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Cuando vemos eltrasbordador espacial enla torre de lanzamiento,podemos apreciar los dosdepósitos auxiliares decombustible ...
Estos se fabrican enUtah por la empresaThiokol. Losingenieros que losdiseñaron hubieranpreferido que fueranmayores, pero e...
La línea férrea entre la fábrica y CaboCañaveral cruza las Montañas Rocosasa través de un túnel, que no permite elpaso de ...
Pero ¿por qué el túnel tiene     estas dimensiones?
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PRIMERA CONCLUSIÓN    Una restricción en el diseño del        medio de transporte mas        sofisticado del mundo, el    ...
SEGUNDA CONCLUSIÓNLa próxima vez que veamos unasespecificaciones técnicas y nospreguntemos si se han hecho con elculo, la ...
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Historias de la ciencia

  1. 1. Historias de la CienciaEl Culo de los Caballos Aunque probablemente ya habréis oído la historia, me propongo ofreceros a continuación una prueba contundente de que los aspectos más modernos de nuestra vida están condicionados por el pasado.
  2. 2. Cuando vemos eltrasbordador espacial enla torre de lanzamiento,podemos apreciar los dosdepósitos auxiliares decombustible adosados alprincipal.
  3. 3. Estos se fabrican enUtah por la empresaThiokol. Losingenieros que losdiseñaron hubieranpreferido que fueranmayores, pero estosdepósitos se teníanque transportar portren hasta la base delanzamiento.
  4. 4. La línea férrea entre la fábrica y CaboCañaveral cruza las Montañas Rocosasa través de un túnel, que no permite elpaso de depósitos de mayor tamaño.
  5. 5. Pero ¿por qué el túnel tiene estas dimensiones?
  6. 6. Es una cifra particularmente extraña.¿Por qué se adoptó esta medida? Porque la anchura de los túneles viene determinada por la anchura del tren y éste, a su vez, tiene relación directa con la separación de los raíles. La distancia estándar entre los raíles de la vía del tren en Estados Unidos es de 4 pies y 8,5 pulgadas (unos 1,4 metros).
  7. 7. Porque los ferrocarriles norteamericanos se construyeron igual que los británicos poringenieros ingleses, que pensaron que era una buena idea ya que permitiría usar locomotoras inglesas.
  8. 8. Muy bien, pero ¿por qué los ingleses los construyeron de esta forma?
  9. 9. Porque las primeras líneas de ferrocarril fuerondiseñadas por los mismos ingenieros que construyeron los tranvías, que ya utilizaban esta misma medida.
  10. 10. Pero ¿por qué esta distancia?Porque los constructores de tranvías eran los mismos que anteriormente construían carros y utilizaban los mismos métodos y las mismas herramientas.
  11. 11. Pero ¿por qué los carros utilizaban este estándar? Porque entoda Europa las roderas en los caminos estaban ya marcadas ycualquier otra medida hubiese causado la rotura de los ejes delos carros. Claro, pero ¿por qué los caminos tenían la misma separación entre las roderas? Porque los caminos se remontaban a los tiempos de los romanos y se hicieron para facilitar el desplazamiento de las legiones.
  12. 12. Pero ¿por qué los romanos adoptaron esta medida?
  13. 13. Porque los carros de guerra romanos estaban tirados por dos caballos. Loscaballos galopando uno al lado del otro debían tener la suficiente separaciónpara no molestarse. Con el fin mejorar la estabilidad del carro, las ruedas nodebían coincidir con las pisadas de loscaballos y a la vez no estar demasiado separadas para no causar accidentes cuando dos carros se cruzaran.
  14. 14. Hemos encontrado nuestra respuesta a la pregunta inicial: la separación entre los raíles del ferrocarril norteamericano (1,4 metros) viene determinado porque 2.200 años antes, en otro continente, los carrosromanos se habían construidoen función de las dimensiones del culo del caballo.
  15. 15. PRIMERA CONCLUSIÓN Una restricción en el diseño del medio de transporte mas sofisticado del mundo, el transbordador espacial, viene determinada por el ancho del culo del caballo.
  16. 16. SEGUNDA CONCLUSIÓNLa próxima vez que veamos unasespecificaciones técnicas y nospreguntemos si se han hecho con elculo, la respuesta es SÍ. Como tantas otras cosas…
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