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Hagámoslo
  [Las claves del éxito del fundador de Virgin]

          Contenido                             Título del Libro: Screw It, Let's Do It
                                                                 Autor: Richard Branson
¡Simplemente hazlo!                         Fecha de Publicación: 29 de Marzo 2007
 Pag 1                                             Editorial: Virgin Books / Arcopress
¡Pásalo bien!                                                            Nº Páginas: 256
 Pag 2                                                                 ISBN: 0753511495

Sé valiente.
                                     EL AUTOR: Sir Richard Branson es un conocido emprendedor con un insaciable
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                                     apetito por empezar nuevas aventuras empresariales. Es propietario de un con-
Válete por ti mismo.                 glomerado de empresas reunidas entorno a la marca Virgin. Sus negocios se
                                     expanden en sectores tan diversos como la aviación, las tarjetas de crédito, bebi-
 Pag 4                               das refrescantes y alcohólicas, teléfonos móviles, libros, o agencias de viajes,
                                     entre otros. También es conocido por su afición a los globos aerostáticos, los avio-
Premiar el talento y delegar.        nes y las embarcaciones. En sus innumerables y mediáticas aventuras ha conse-
 Pag 5                               guido batir numerosos records mundiales ya sea por mar, tierra o aire.

Ten respeto.
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                                                                                 te en equipo. Aprovechar la energía
El hombre marca.                    ¡Simplemente hazlo!                          es como aprovechar el poder del
 Pag 6                                                                           cerebro. ¿Por qué seleccionamos a
                                    Cuando descubrí que mi apodo                 alguien para una tarea en particular
Rumbo al espacio.                   entre algunos miembros de la plan-           si luego ignoramos su experiencia y
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                                    tilla de Virgin era “Dr. Sí”, me hizo        habilidad? Es como consultar a
                                    gracia. Obviamente, surgió porque            expertos y no tener en cuenta su
Conclusión.                         mi respuesta automática a una pre-           trabajo.
                                    gunta, una petición o un problema            También confío en mi propio instin-
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                                    suele ser más positiva que negativa.         to y habilidad para hacer casi cual-
                                    Realmente mi lema es: “A la mier-            quier cosa que me propongo. Si una
                                    da, ¡sencillamente hazlo!”                   idea o un proyecto es bueno y
                                    Por supuesto que no digo que sí a            merece la pena, si es humanamen-
                                    todo. Pero qué es peor: ¿cometer             te posible, siempre me lo plantearé
                                    un error ocasional o tener una               seriamente, incluso aunque nunca
                                    mente cerrada y perder las oportu-           lo haya hecho o pensado antes.
                                    nidades? Creo en la utilización y el         Nunca digo “no puedo hacer esto
                                    aprovechamiento del conocimiento             porque no sé cómo”. Pregunto, lo
                                    y la experiencia de otra gente, por          examino, encuentro la manera.
                                    eso me gusta trabajar holísticamen-          Mirar, escuchar y aprender son




    Leader Summaries © 2008. Resumen autorizado de: Hagámoslo por Richard Branson, Arcopress © 2008.
Screw It, Let's Do It




cosas que todos deberíamos hacer         mi amigo Jonny Gems. Juntos trata-      esta a una tercera. Pronto tuvimos
en nuestras vidas.                       mos de conseguir contenidos que         una tienda Virgin Records en casi
Si crees que tienes una buena idea,      encajaran con nuestras aspiracio-       todas las ciudades importantes, y
o si hay algo en tu vida personal que    nes. Conseguimos hacer entrevistas      todavía tenía menos de veinte años.
quieres hacer, pero no estás seguro      increíbles a gente como Jean-Paul       Mis primeras experiencias en los
de cómo alcanzar tu objetivo, no         Sartre, John Lennon, Mick Jagger,       negocios fueron increíbles. Aprendí
creo que esa pequeña expresión “no       entre otros. Tenía tanta confianza      muchas cosas: no sólo que si quieres
puedo” deba detenerte. Si no tienes      en mi mismo que nunca me paré a         hacer algo, sencillamente deberías
la experiencia necesaria para alcan-     pensar por qué estaban dispuestos a     hacerlo, sino que también tienes
zar tu objetivo, toma otro camino;       dejarme traspasar las puertas de        que prepararte bien, tener fe en ti
busca una forma distinta. Siempre        sus casas y hablar con ellos cara a     mismo, ayudar a los demás y por
hay una solución al problema más         cara, y mi confianza debía ser con-     encima de todo, no abandonar.
complejo.                                tagiosa porque muy pocos me
Les comentaré mi primer proyecto         rechazaron.
comercial real, la revista . Creo que    Los comienzos fueron difíciles, pero
es un buen ejemplo de “sencilla-
                                                                                 ¡Pásalo bien!
                                         nos ayudó mucha gente de forma
mente hazlo”. Fundé cuando tenía         desinteresada vendiendo por la
15 años y todavía estaba en el cole-     calle o en las universidades nuestra    He leído en varios artículos que
gio, en un internado. No lo hice         revista. Incluso los periodistas de     todo lo que toco lo convierto en
para sacar dinero. Lo hice porque        los rotativos de gran tirada se fija-   oro. A pesar de que eso no es cier-
no me gustaba lo que me enseñaban        ron en nosotros. El Sunday              to, no niego que he hecho las cosas
en el colegio, ni lo que pasaba en el    Telegraph escribió: “Fotógrafos,        bien y he tenido un éxito considera-
mundo y quería arreglarlo.               periodistas y escritores de todos los   ble. Pero no tengo ningún secreto.
Por entonces era un niño. Sin            lugares han aceptado ayudar a           Sencillamente trabajo duro, como
embargo, casi instintivamente,           Student, y una fuerte organización      siempre he hecho. Sin embargo, y
seguí las reglas básicas de las finan-   de distribución masiva voluntaria       sobre todo, intento pasarlo bien.
zas para preparar un sólido plan de      ha crecido por los colegios y univer-   Nuestro trabajo debería inspirarnos
negocio. En la biblioteca del cole-      sidades permitiendo, quizás, a alre-    y satisfacernos. Pasamos tanto
gio, en lugar de hacer mi trabajo,       dedor de medio millón de estudian-      tiempo trabajando para ganarnos la
eché un vistazo a Who’s who e hice       tes leer la revista”.                   vida que hacer algo que detestamos
una lista de los 250 miembros del        Cada vez que surgía una nueva           no tiene ningún sentido.
parlamento. A continuación realicé       oportunidad, la aprovechábamos.         A propósito de pasarlo bien, tengo
una lista similar de posibles anun-      Cuando era evidente que nuestra         que contarles que nunca sabes lo
ciantes leyendo el listín telefónico.    revista había llegado a un punto de     que puedes encontrarte en una
Con la calderilla que me proporcio-      saturación, en lugar de conformar-      playa soleada... Mientras estaba de
nó mi madre hice las primeras lla-       nos, buscamos nuevas formas de          vacaciones, me hice con una isla
madas y envié cientos de cartas con      hacer dinero. Nos planteamos ven-       desierta y unas aerolíneas. Sucedió
el membrete: Student, la revista         der discos, pero como no teníamos       por casualidad, cuando trabajaba
para la juventud británica.              dinero suficiente, fuimos a ver a un    duro para levantar Virgin Music en
Con los datos que me dieron en el        hombre que tenía una zapatería en       1976. Mike Oldfield ya había sido
Ministerio de Educación hice un cál-     un sitio perfecto en Oxford Street, y   nuestro primer gran éxito con el
culo de la posible tirada de la revis-   hablamos con él para que nos deja-      álbum Tubular Bells y continuába-
ta y con las grandes empresas utili-     ra usar un espacio que le sobraba.      mos trabajando para fichar a los Sex
cé la siguiente estrategia: le decía     Necesitábamos un nombre, y fue          Pistols, Human League y a Sting, así
al responsable de publicidad del         entonces cuando nació Virgin.           que las cosas marchaban bien. La
Lloyds Bank que Barclays iba a que-      Mientras estábamos sentados lan-        gente dijo cosas como “Branson, un
darse con el interior de la contra-      zando ideas para encontrar un nom-      diablo con suerte que se encontró
portada, ¿querrían ellos la presti-      bre, alguien dijo: “Bueno, somos        con un éxito enorme como Tubular
giosa contraportada antes de que se      vírgenes en el mundo empresarial.       Bells”, como si de algún modo me
la ofreciera al Nat-West? Hice lo        ¿Por qué no Virgin?”                    hubiera tropezado con él en la
mismo con Coca-Cola y Pepsi. Todo        Puse en práctica todo lo que había      calle.
dio resultado y conseguí 2.500 libras    aprendido gracias a Student y tra-      Sí, fue un golpe de suerte, pero fui-
para el primer número, lo que me         bajé duro para promocionar la aper-     mos los que lo reconocimos y asu-
permitiría pagar la impresión de         tura de aquella primerísima tienda      mimos el riesgo. Mike Oldfield había
30.000 copias.                           Virgin Records en Oxford Street.        tocado recientemente en un musi-
Dos años después de iniciar mi pro-      Hicimos que fuera un lugar cool         cal que se representaba en el West
yecto todo estaba preparado –para        para los estudiantes; pusimos coji-     End y me hizo escuchar algunas gra-
sorpresa de muchos- y decidí (con el     nes mullidos y grandes en el suelo,     baciones de su Tubular Bells. Pensé
consentimiento y apoyo de mis            y cabinas donde podrían escuchar        que tenía ese sonido casi mágico
padres) abandonar el colegio. En         los discos antes de comprarlos. Una     que rara vez se presenta, pero
esta nueva aventura me acompañó          tienda nos llevó a una segunda y        cuando lo hace, sabes que es espe-
Screw It, Let's Do It




cial. No teníamos una discográfica,     rando en la puerta del hotel. Nos       opciones.
así que lo mandé a otras seis com-      habían echado. Pasamos la noche         Si, a pesar de todo, tienes que tra-
pañías que conocía para que escu-       en un bed and breakfast de un pue-      bajar para un jefe que no te gusta,
charan sus grabaciones. Todas le        blo cercano y nos marchamos al día      como a casi todos les pasa en algún
rechazaron. Nos gustaba tanto           siguiente. Era como si nos hubieran     momento, no te quejes de ello. Ten
como sonaba que formamos esta           echado del paraíso.                     una perspectiva positiva de la vida y
pequeña compañía, inicialmente          Nuestro plan era continuar el viaje     sigue con ello. Trabaja duro, gánate
para lanzar solamente Tubular           yendo a Puerto Rico, pero cuando        el sueldo y haz amigos. Disfruta de
Bells. Hacer que funcionara fue         llegamos al aeropuerto, el vuelo        la gente con la que entras en con-
duro para un puñado de chicos           había sido cancelado y la gente         tacto a través del trabajo, y si toda-
como nosotros. Se necesitaba            vagaba, como si estuviera perdida.      vía eres infeliz, entonces separa tu
mucho dinero para promocionar su        Nadie hacía nada. Pero yo decidí        vida privada de tu vida personal.
música y a nosotros no nos sobraba.     que tenía que hacerlo. A pesar de       Pásalo bien en tu tiempo libre, ten
Así que tuvimos que espabilarnos.       que no tenía ni idea de dónde me        en cuenta que tu jefe o tu empresa
Mike era demasiado tímido para          estaba metiendo realmente, con          te está pagando para que te divier-
promocionar el álbum, pero no           bastante aplomo fleté un vuelo          tas, y te sentirás más feliz, y disfru-
abandonamos. Pensamos de manera         chárter por 2.000 dólares y lo dividí   tarás más de la vida y del trabajo.
creativa, y nos adelantamos a nues-     entre el número de pasajeros. Pedí
tro tiempo haciendo un video que        prestada una pizarra y escribí: VIR-
pasamos por televisión. Pusieron        GIN AIRWAYS. 39 DÓLARES BILLETE
                                                                                Sé valiente
mucho el video, pero un gran avan-      DE IDA A PUERTO RICO. Los pasaje-
ce fue que se usase en la banda         ros agradecidos no dejaron escapar
sonora de El Exorcista. Las ventas      la oportunidad y compraron todos        Disfruté mucho mientras hacía la
fueron enormes. De la noche a la        los tickets.                            serie de televisión en Estados
mañana Virgin Music era mundial-        La idea de Virgin Airways había         Unidos The Rebel Billionaire porque
mente conocida. A pesar del éxito,      nacido en medio de unas vacacio-        me pareció muy divertido hacer
nunca dejamos de buscar nuevos          nes, aunque en realidad la aerolí-      pasar a un grupo de jóvenes empre-
sonidos y nuevos talentos.              nea no despegó hasta unos años          sarios y a mí mismo por distintos
Por aquel entonces estaba pasando       después. Nunca antes había fletado      desafíos, muchos de los cuales esta-
una mala racha a nivel personal         un vuelo chárter, pero, al igual que    ban sacados directamente de pelí-
porque mi novia Joan y yo habíamos      con Tubular Bells, vi la oportunidad    culas de James Bond. El objetivo
roto. Quería hacer un viaje memo-       y la aproveché. Y tengo que decir       era que al final quedara en el con-
rable con ella, pero no tenía dinero    con orgullo que hoy en día nuestra      curso solo la persona con el carác-
porque me lo había gastado todo         aerolínea vuela a más de 300 luga-      ter más fuerte y el más capacitado
fichando a varias bandas de música      res en todo el mundo y en un futu-      para conseguir sus metas.
en Jamaica. Había oído que si que-      ro próximo ofreceremos vuelos al        El último capitulo de la serie se des-
rías comprar una propiedad en el        espacio a través de Virgin Galactic.    arrollaba en mi isla del Caribe
Caribe te ofrecían una gran visita      De vuelta en Londres con Joan des-      donde yo le entregaría al ganador,
guiada gratis. Llamé a un agente        pués de nuestras vacaciones, toda-      Shawn Nelson, el premio final, un
inmobiliario de las Islas Vírgenes, y   vía tenía como objetivo comprar         cheque de un millón de dólares.
le dije que tenía una discográfica y    aquella isla fantástica que nos habí-   Pero le pusimos a prueba. Podía
que quería comprar una isla para        an enseñado en nuestro viaje            quedarse con el cheque o jugarse a
hacer un estudio de grabación en        romántico. Hice algunas averigua-       cara o cruz un premio mayor. Si no
ella.                                   ciones y descubrí que el dueño de la    acertaba, lo perdería todo.
Afortunadamente para nuestra            pequeña isla era rico y que, efecti-    “¿Cuál escoges –le dije- ¿La moneda
escapada romántica, el agente res-      vamente, nunca había ido a verla,       o el cheque?”
pondió como esperaba. Joan y yo         por lo que no estaba interesado en      La vida esta llena de decisiones difí-
volamos a las Islas Vírgenes, donde     ella. Tres meses después cerré el       ciles. ¿Por cuál optaría? Al final se
nos trataron como a la realeza, sin     trato por 180.000 dólares.              decantó por el cheque. Yo me ale-
tener intención real de comprar una     No todos tenemos el dinero para         gré mucho y mientras sacaba el
isla que no podía permitirme. Al        montar un negocio, o bien la suer-      cheque del bolsillo y se lo entrega-
final de nuestra estancia nos ense-     te, o las oportunidades no surgen. A    ba, le dije: “si hubieras escogido
ñaron una isla en venta que el agen-    veces, estás contento de conseguir      lanzar la moneda, me hubieras
te nos dijo que pertenecía a un lord    trabajo, cualquier trabajo, y acep-     decepcionado”. Había escogido la
inglés que nunca había estado en        tas un empleo en una fábrica o en       opción correcta no jugándosela a
ella. Le pregunté el precio (3 millo-   una tienda. Puede que lo odies,         algo que no podía controlar.
nes de dólares) y yo le ofrecí          pero tratas de sacar lo mejor de las    Siempre busco ese algo concreto en
200.000. Volvimos bajando una coli-     cosas. ¿Pero es eso divertido? ¿Es      la gente como Shawn que les hace
na y nos metimos en el helicóptero      realmente ese trabajo que odias tu      diferentes de los demás. Así que
que nos había llevado a la isla.        única opción? No olvides nunca que      una de las cosas que hago en Virgin
Nuestras maletas nos estaban espe-      no importa quién seas, tienes otras     es intentar que la gente piense en sí
Screw It, Let's Do It




misma y se vea de una manera más         fundada no tomaba atajos, cumplía        algunos niños hoy en día que parece
positiva. Creo firmemente que nada       todas las regulaciones y criterios de    que quieren todo servido en bande-
es imposible. Yo les digo: “Cree en      seguridad y estaba correctamente         ja.
ti mismo. Puedes hacerlo”, a la vez      asegurada.                               He tenido mucha suerte con tener
que añado: “Se valiente pero no te       Una vez que tuve el avión, en los        unos buenos padres. Ellos y su gene-
la juegues”.                             términos en los que me lo podía          ración han vivido dos guerras mun-
Recibo miles de propuestas de            permitir, elaboré un plan de super-      diales y la palabra consentir no está
negocio todas las semanas, son las       vivencia de flujo de fondos. Luego       en su vocabulario. Mi padre siempre
metas y sueños de la gente. Muchas       contraté a la gente adecuada y           estaba ahí para nosotros, pero mi
son únicas y originales con mucho        formé un gran equipo. Fue un tra-        madre era la que nos educaba para
potencial, pero son demasiadas           bajo duro, pero tuve perseverancia.      que sacáramos lo mejor de nos-
para que las pueda ver todas. En su      Y créeme, hubo infinidad de proble-      otros. De ella aprendí sobre los
lugar, mis empleados las leen pri-       mas. British Airways intentó jugar       negocios y el dinero. Decía cosas
mero y hacen una criba. Yo veo las       sucio con nosotros. Incluso trataron     como, “El ganador se lo lleva
mejores.                                 de destrozarnos arruinando mi nom-       todo”, y, “Persigue tus sueños”. Mi
Una decisión de la que no me arre-       bre. Pero los llevé a los tribunales     madre sabía que perder no siempre
piento fue una proposición que un        por difamación, y gané.                  era justo, pero así es la vida. No es
joven abogado estadounidense me          Muchas de las compañías que en           una buena idea enseñar a los niños
envió en 1984. Quería que invirtiera     1984 dijeron que no lo conseguiría-      que pueden ganar todas las veces.
en una nueva línea aérea trans-          mos están, a día de hoy, fuera del       Sé que algunos padres mantienen a
atlántica. Incluso antes de leer su      negocio. Fui valiente, sí, pero no       sus hijos al margen de su trabajo y
plan quería hacerlo. La idea me          insensato. No era todo o nada,           no comparten sus problemas, pero
cautivó a medida que recordaba el        como podía haber sido con el gana-       pienso que sus hijos nunca aprende-
embrión de “Virgin Airways” de la        dor de The Rebel Billionaire, y          rán realmente el valor del dinero, o
excursión caribeña. Era emocionan-       había tenido en cuenta cómo mane-        el de los ingresos y las facturas.
te y podía imaginármelo, visualiza-      jar los riesgos. Fue la misma estra-     Sólo una vez perdí la fe en mí
ba el éxito que podía tener.             tegia atrevida, pero controlada,         mismo, y esto ocurrió en 1986. Por
Me pasé un fin de semana meditán-        que tuve en mi siguiente aventura,       aquél entonces, Virgin era una de
dolo. El domingo por la noche ya         en 1991, cuando decidí fundar            las compañías privadas británicas
había tomado una decisión.               Virgin Trains, aprovechando la polí-     más grandes, con 4.000 empleados.
Sencillamente lo haría. El lunes por     tica liberalizadora de los ferrocarri-   Todo iba tan bien que me dijeron
la mañana llamé a Boeing. Me llevó       les británicos. La verdad es que una     que debería empezar a cotizar en
bastante tiempo dar con la persona       opción es optar por una vida segura,     bolsa. No estaba seguro y desde
adecuada. Quería saber cuánto            pero haciéndolo así nunca sabrás         luego dos de mis socios no estaban
podía costarme un Jumbo. Se que-         qué se siente al ganar.                  de acuerdo. Me conocían bien y
daron muy sorprendidos conmigo                                                    decían que no me gustaría perder el
pero me escucharon. Me dijeron                                                    control. Pero al final tomé la deci-
que tenían un Jumbo de segunda                                                    sión de salir a bolsa, en parte por-
                                         Válete por ti mismo
mano que podía ser mío. Les pre-                                                  que la financiación bancaria se nos
gunté si se lo podía devolver si el                                               estaba complicando y necesitába-
proyecto no salía bien y aceptaron,      “Si quieres leche, no te sientes en      mos capital.
lo que nos protegería en caso de         medio del campo con la esperanza         Nunca olvidaré cuando estaba en la
fracaso.                                 de que una vaca se te acerque”.          City (el barrio financiero de
Al día siguiente me reuní con mis        Este viejo dicho podría haber sido       Londres) y vi las filas de gente
socios de Virgin Music para discutir-    una de las citas de mi madre. Ella       haciendo cola para comprar accio-
lo. Me dijeron que estaba loco. Yo       habría añadido, “Vamos, Ricky. No        nes de Virgin. Me emocioné tanto
les dije que Virgin Music estaba         te quedes sentado sin hacer nada.        que caminé por la cola arriba y
ganando mucho dinero, gracias a          Atrapa la vaca”. Una vieja receta        abajo agradeciendo a la gente su
bandas como Culture Club, y que el       de pastel de conejo decía, “Primero      confianza y algunas de sus respues-
dinero necesario para empezar una        caza el conejo”. Observad que no         tas quedarán grabadas para siempre
compañía aérea era menos de un           decía, “Primero compra el conejo”,       en mi memoria. En cierto momento
tercio de los beneficios de un año.      o “Siéntate hasta que alguien te de      me di cuenta de que algunos fotó-
Al final, mis socios aceptaron a         un conejo”.                              grafos me estaban sacando una
regañadientes. La nueva compañía         Lecciones de este tipo me las ense-      fotografía del pie. No lo entendía.
se llamaría Virgin Atlantic. Prefería,   ñaba mi madre desde que era              Luego miré hacia abajo y vi con
como siempre, crear una empresa          pequeño y son las que me han             asombro que, con las prisas que me
desde cero –frente a la alternativa      hecho valerme por mí mismo. Me           vestí, me había puesto zapatos de
de comprar una ya existente- para        entrenaron para pensar por mí            distinto par. En fin, todo fue emo-
darle nuestra impronta personal.         mismo y ser capaz de hacer cosas.        cionante.
Me puse a trabajar de forma frené-       Es en lo que los británicos como         La salida de Virgin a Bolsa atrajo
tica. Una aerolínea correctamente        nación solemos creer, pero hay           más solicitudes del público que
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cualquier otro debut en el mercado      Ken empezó en una de nuestras          tuve que vender Virgin Music por
de valores, sin contar las privatiza-   tiendas de discos como dependien-      quinientos millones de libras. Fue
ciones masivas del gobierno. Sin        te. Su primer trabajo consistía en     uno de los días más tristes de mi
embargo, no pasó mucho tiempo           comprobar la recaudación, pero         vida y recuerdo ir andando por
antes de que llegase a odiar la         después de poco tiempo hacía           Oxford Street después de haber fir-
forma de actuar de la City. En lugar    muchas otras cosas. Siempre que yo     mado el acuerdo, cuando vi un car-
de tener reuniones informales con       quería llevar algo a cabo, no impor-   tel del Evening Standard en un
mis socios para discutir sobre qué      taba qué, llamaba a Ken. Parecía       puesto de periódicos que de repen-
bandas contratar, tenía que pregun-     que él sabía todo sobre todo. Hoy,     te me hizo darme cuenta, más que
társelo a una junta directiva. En       la gente recurre a Google o a Yahoo.   ninguna otra cosa, de lo que había
lugar de poder contratar a alguien      Nosotros sencillamente preguntába-     hecho. “Branson vende por 510
que fuese bueno, tenía que esperar      mos a Ken.                             millones de libras en efectivo”. Los
cuatro semanas para reunirme con        Dos de sus mejores rasgos eran que     ojos se me cegaron de lágrimas.
la junta, y para entonces, ya era       se llevaba bien con la gente, y que    Pero en los negocios tienes que
demasiado tarde.                        no se lo tenía creído. Descubrimos     tomar algunas decisiones difíciles.
En medio de toda esta burocracia        que era muy bueno tratando con         Si la línea aérea hubiera quebrado,
doblamos nuestros beneficios pero       cualquiera, desde las súper estre-     cientos de familias habrían perdido
las acciones de Virgin empezaron a      llas hasta sus abogados. Pronto le     sus trabajos. Esos mil millones de
bajar, y por primera vez en mi vida,    tuvimos manejando contratos. Era       dólares nos mantuvieron a salvo
me sentía deprimido. Luego hubo         obvio que su talento se estaba des-    durante una buena temporada y me
una gran quiebra del mercado bur-       perdiciando como dependiente, así      dieron dinero en efectivo para
sátil y las acciones empezaron a        que se unió a nuestro pequeño equi-    empezar nuevos negocios. Además,
caer rápidamente. No era culpa          po para dirigir Virgin. Se convirtió   Virgin Music también estaba a salvo.
mía, pero sentía que estaba defrau-     en consejero delegado de Virgin        Todos sobrevivimos que era lo
dando a toda esa gente que había        Music y, algunos años después,         importante.
comprado acciones de Virgin.            cuando vendí Virgin a EMI, él conti-   Si alguien me preguntara en qué
Muchos eran amigos y familiares, así    nuó en esa posición.                   crees por encima de todas las cosas,
como nuestros propios empleados.        La gente me pregunta cómo puedo        diría que en mi familia. Creo firme-
Otros eran como la pareja que me        tener tanto tiempo libre para llevar   mente en mi familia. Sé que a veces
había dado los ahorros de su vida.      a cabo mis aventuras deportivas por    las familias se dividen, y yo he vivi-
Tomé una decisión. Compraría de         todo el mundo. Mi respuesta es,        do en persona algo de eso. Sé que
nuevo todas las acciones al precio      delegar. Cuando escoges a la gente     algunas personas no tienen a nadie.
que cada uno las había comprado.        adecuada, puedes dejarle todo a su     Pero los amigos cercanos pueden
No tenía por qué, pero no quería        cargo. Sabes que las cosas irán        ser como una familia. Todos necesi-
defraudar a la gente.                   sobre ruedas si no estás ahí. En       tamos una red fuerte de apoyo. A
El día que Virgin volvió a ser una      1987, me encontraba en medio de        pesar de que me enseñaron a valer-
compañía privada fue una libera-        una batalla en la sala de reuniones    me por mí mismo, sin mi familia y
ción para mi. No sentí nada excepto     para comprar EMI, cuando tuve que      fieles amigos estaría perdido.
alivio. Una vez más, era el capitán     salir corriendo. Había acordado
del barco y el amo de mi destino.       volar en globo sobre el Atlántico, y
Creo en mí mismo. Creo en las           el tiempo era bueno. Si lo retrasá-
                                                                               Ten respeto
manos que trabajan, en el cerebro       bamos, podíamos perder la oportu-
que piensa y en los corazones que       nidad. Me fui, sabiendo que tenía a
aman.                                   la gente adecuada para discutir el     Una de las cosas de las que he
                                        acuerdo. Sin embargo, ante la posi-    aprendido mucho fue cuando hice
                                        bilidad de que muriera (en numero-     algo ilegal. Me pillaron y pagué por
                                        sos viajes en globo había estado a     ello. En ese momento me sentí
Premiar el talento y delegar
                                        punto de hacerlo), las negociacio-     como un pirata de pelo largo.
                                        nes se congelaron hasta que volvie-    Incluso me parecía un juego. Pensé
He aprendido a recompensar siem-        ra, si volvía.                         que estaba siendo valiente –pero
pre el talento. Aunque alguien sea      El huracán de octubre de ese año se    también estaba siendo imprudente.
contratado para hacer una cosa, si      llevó todos nuestros sueños de         Algunos riesgos no merecen la pena.
tiene buenas ideas, o puede hacer       poseer EMI. El mercado de valores      Mi estafa parecía un truquito inge-
algo más, sencillamente déjale que      quebró y el valor de nuestras accio-   nioso y me convencí de que era
lo haga. Por eso me gusta pasear,       nes cayó. Los bancos no tenían fe      prácticamente legal. Empezó por
pidiéndole consejo a la gente por la    en que las cosas fueran a mejorar      accidente en la primavera de 1972.
calle, en el avión o en el tren. Es     de nuevo y no nos dejaban el dine-     Virgin era conocida por vender dis-
verdad lo que dicen –el hombre de       ro. Irónicamente, durante el “asun-    cos buenos a bajo precio, y tenía-
la calle a menudo tiene más sentido     to del juego sucio” con British        mos un gran pedido de Bélgica. Si
común que muchos grandes jefes.         Airways, cuando estaba luchando        exportabas discos a Bélgica, no
Ken Berry es un buen ejemplo.           por mantener a flote la aerolínea,     tenías que pagar impuestos por
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ellos; así que compré estos discos      tiendas y me arrestaron.                La gente de marketing había elegi-
libres de impuestos directamente a      Mis padres siempre me habían repe-      do el lema de Virgin Mobile, “nada
las grandes discográficas y alquilé     tido hasta la saciedad que todo lo      que esconder”, para enfatizar que
una furgoneta para llevarlos por el     que teníamos en la vida era nuestra     nuestro servicio no tiene costes
canal en ferry. Mi plan era llegar a    buena reputación. Podías ser rico,      ocultos, y habían decidido que
Francia y conducir hasta Bélgica. No    pero si la gente no confiaba en ti,     hacer el “Full Monty” encima de
sabía que en Francia tenías que         no valía de nada. Me tumbé sobre        uno de los lugares más famosos del
pagar impuestos, incluso si estabas     un colchón de plástico que había en     mundo –Times Square- realmente
de camino a otro sitio.                 la celda y juré que nunca volvería a    conseguiría que el mensaje llegase.
En Dover la gente de la aduana me       hacer algo así. Me pasaría el resto     He estado gritando el mensaje
selló los papeles con la cantidad de    de mi vida haciendo lo correcto.        desde que Freddie Laker me acon-
discos que llevaba. Cuando llegué a     Por la mañana, mi madre vino al         sejó que lo hiciera cuando lanzamos
Francia, me pidieron que demostra-      juzgado para darme su apoyo. No         Virgin     Atlantic     en      1984.
ra que no iba a vender los discos       tenía dinero para un abogado y soli-    Básicamente me dijo que tenía que
allí. Les enseñé el pedido de Bélgica   cité uno de oficio. El juez me dijo     hacerlo, porque si iba a luchar polí-
y les dije que solo estaba de paso,     que si solicitaba un abogado de ofi-    ticamente contra los monopolios de
pero no me sirvió de nada. Como no      cio no conseguiría salir bajo fianza,   aerolíneas de titularidad estatal, y
quería pagar los impuestos, tuve        establecida en unas desorbitadas        contra las grandes compañías domi-
que regresar a Dover con todos los      30.000 libras. No tenía esa canti-      nantes de Estados Unidos, la marca
discos todavía en la furgoneta,         dad, así que mi madre aportó su         debía tener una cara.
enfadado por haber perdido el           casa como garantía.                     Puede que hubiera sido más fácil
tiempo y un buen pedido. Volviendo      La manera de recuperar el propio        contratar una empresa de relacio-
a Londres, caí en la cuenta de que      respeto fue pagar la multa que me       nes públicas y asignarles la tarea de
ahora tenía una furgoneta llena de      impusieron sin quejas. De hecho,        la publicidad, pero Freddie tenía
discos libres de impuestos. Incluso     me beneficié. Una vez más, estando      razón; tenía que hacerlo yo mismo.
tenía el sello de la aduana que lo      contra el paredón, mi objetivo fue      Así que durante unos años hice cual-
probaba. Pensé que todavía podía        ganar dinero, pero legalmente.          quier cosa, por disparatada que
venderlos por correo o en las tien-     Trabajamos como locos abriendo          fuera, para conseguir que Virgin
das Virgin y sacar unos jugosos         nuevas tiendas de Virgin y desarro-     estuviera en las portadas (con el
beneficios.                             llamos buenas ideas para expandir-      anuncio de “Full Monty” consegui-
Era ilegal, pero sencillamente          nos.                                    mos que The Wall Street Journal
pensé que estaba forzando las leyes     La reputación lo es todo. Si empie-     nos concediera el premio al peor
un poco y aprovechándome de una         zas un negocio y me pides un conse-     anuncio del año –nunca se lo agra-
situación que yo no había provoca-      jo, te diría, “Sé justo en tus nego-    deceré lo suficiente-). En nombre
do. Siempre había tratado de no         cios. No hagas trampas, pero ansía      de la fama, y por el bien de la
saltarme las reglas y, pensándolo       ganar”. Esta regla también debe         marca, terminé saliendo del mar en
bien, esto no era diferente. Habría     extenderse a tu vida privada. Mi        helicóptero; me vestí con un traje
salido impune si no hubiera sido        lema es: “nunca hagas nada que no       de novia con volantes para promo-
codicioso. En lugar de vender solo      te deje dormir por la noche”. Es        cionar nuestras tiendas de Virgin
esa única carga de la furgoneta, y      una buena norma a seguir.               Bride; caminé por la cuerda floja
estar satisfecho con la ganancia                                                entre dos globos e hice puenting
inesperada, hice un total de cuatro                                             sobre las cataratas Victoria; y doce-
viajes a Francia, explicando en cada                                            nas de hazañas más que resultaron
                                        El hombre marca
viaje que los discos eran para                                                  muy divertidas. Se que suelo enfu-
exportar, pero dando la vuelta nada                                             recer a los expertos en marketing
más pisar suelo francés, antes de       Hace poco estuve colgado de una         porque rompo casi todas sus reglas.
pasar por su aduana. La última vez      grúa, aparentemente en cueros, en       Pero siempre le digo a todos los
ni siquiera me molesté en subirme       los alto de Times Square en Nueva       emprendedores en ciernes que,
en el ferry. Estoy seguro de que si     York, con el reparto de The Full        “Cualquiera que sea tu campo, tie-
no me hubieran pillado, habría          Monty de Broadway, aparentemente        nes que estar muy apasionado y
seguido haciéndolo. ¡Era tan fácil!     también desnudos, colgados a mi         crear emoción en todo lo que haces.
Lo que pasaba es que no era tan         lado. En realidad, llevábamos           Defiéndelo a capa y espada, y mira
fácil. Me estaban vigilando.            bodies que simulaban el desnudo, y      más allá de lo que es obvio”.
El problema de verdad era que yo        las partes creativas estaban sujetas    Estiraré los parámetros normales
solo era una pieza pequeña en una       por móviles Virgin. Otro montaje        siempre que pueda, porque, ante
estafa mucho mayor operada por          escandaloso para lanzar un nuevo        tanta competencia, hay que salirse
compañías discográficas que esta-       producto –en este caso, Virgin          del rebaño.
ban haciendo lo que yo había des-       Mobile en Estados Unidos- y, como       En Virgin queremos crear la marca
cubierto por accidente, a una esca-     sucedía a menudo, yo era el centro      más respetada del mundo, algo a lo
la mayor y más cínica. Hicieron un      de atención, la cara visible y públi-   que aspirar. Pero una marca sólo es
registro de nuestros almacenes y        ca de la marca.                         tan buena como lo son sus produc-
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tos, y a menudo eso significa ser        pero no seas lento. No dejes que la      considerando para este nuevo pro-
muy cuidadoso. Si la gente tiene         burocracia te atasque, o que te          ducto único es el turismo espacial.
una buena experiencia en nuestros        sobrecoja el papeleo. Solo porque        Pero el sistema en sí mismo es
aviones o trenes, o si consiguen         “siempre lo has hecho así” no signi-     mucho más que simplemente llevar
contactar directamente con la            fica que no debas cambiar y adap-        a la gente a la experiencia de su
gente de Virgin Mobile, entonces         tarte. Estas son las cosas que he        vida. Vamos a usar el turismo espa-
probarán el siguiente producto que       aprendido durante los cuarenta           cial como medio para demostrar la
lancemos. Puede ser cualquier            años que llevo de emprendedor cre-       seguridad y la viabilidad comercial
cosa, y de hecho, tenemos una gran       ativo.                                   de nuestro sistema de lanzamiento
cantidad de cosas que puede que          Mucha gente piensa que Virgin se         espacial. Alcanza las 4.000 millas
quieran probar, incluyendo vodka y       mueve rápido; y a menudo, si pode-       por hora, sin dañar el medioam-
vino, tarjetas de crédito, gimnasios     mos, lo hacemos, pero prepárate          biente de ninguna forma.
y mucho más. Con 350 compañías           para que te llamen lunático, como        Poniéndolo     en    un     contexto
de la marca Virgin en todo el            cuando lanzamos Virgin Atlantic con      medioambiental, el SpaceShipTwo
mundo, si ofendemos a una persona        un solo avión a nuestro nombre.          es un verdadero gran paso adelan-
por una mala experiencia o un ser-       Desde la idea, hasta conseguir           te. Cada vez que el transbordador
vicio deficiente, entonces habre-        volar, sólo pasaron 3 meses exte-        de la NASA se lanza, tiene casi el
mos perdido potencialmente cien-         nuantes y delirantes. No creo que        mismo impacto medioambiental
tos de clientes. Una marca es algo       Superman hubiera podido moverse          negativo que la ciudad de Nueva
que se construye a lo largo de           más rápido.                              York durante un fin de semana. Pero
muchos años y es muy importante          Sin embargo, una lección importan-       el SpaceShipTwo puede llevar a 6
hacerlo bien.                            te que he aprendido es pensar a          personas o el peso equivalente de
Los profesionales del marketing          largo plazo: tener una idea y espe-      carga al espacio por el mismo CO2
definen una buena marca como la          rar a que la tecnología llegue en el     que produce un pasajero de clase
que tiene atractivo sexual. Esto sig-    momento apropiado para alcanzar          Business de Londres a Nueva York.
nifica que el cliente se enamora de      el objetivo. Esto es lo que sucedió      La NASA es un organismo magnífico,
ella, la desea, la quiere... y la com-   cuando decidí meterme en lo que          pero las necesidades conflictivas
pra. Lo atractivo es joven, está de      llamé turismo espacial. Como             del gobierno, de la política y del
moda, es divertido, fresco, cual-        muchas ideas innovadoras, se inició      ejército le han obstaculizado. A
quiera que sea tu edad. Quiero que       de una manera casi casual. Pero el       veces, cuando empiezas desde
Virgin sea la marca más cool del         secreto de muchos avances revolu-        cero, con el papel en blanco, con el
planeta y por eso estoy dispuesto a      cionarios es ver el ángulo, no impor-    lema de hacer las cosas sencillas,
colgarme en cueros sobre Times           ta lo pequeño que pueda parecer al       consigues resultados que no serían
Square, volar sobre el Everest en        principio.                               posibles dejándoselo a los supuestos
globo, o encontrarme enganchado a        Fui uno de aquellos adolescentes de      expertos.
varios metros por debajo de un heli-     los sesenta que vio el alunizaje con
cóptero para aterrizar entre 100         sus padres. Fue emocionante y
guapas socorristas en la Playa de        siempre creí que algún día tendría
                                                                                  Conclusión
Bondi para promocionar Virgin Blue.      la oportunidad de volar al espacio.
¡No todo es tan difícil!                 Aquel sueño de millones de perso-
Si estás empezando tu propia com-        nas se destruyó en gran parte en         Siempre he vivido la vida prospe-
pañía, una buena lección sería pen-      1985 cuando la primera turista           rando ante las oportunidades y la
sar mucho en tu imagen y cómo            espacial real del mundo, Christa         aventura. La fuerza que me impulsa
marcarla. Puedes hacer mucho más         McAuliffe, una maestra estadouni-        ha sido siempre establecerme retos
que simplemente escuchar las pala-       dense, murió trágicamente al             y tratar de alcanzarlos. Todas las
bras de Freddie Laker: “sal y utilí-     explotar el transbordador espacial       lecciones que he aprendido han sido
zate a ti mismo”. Si te apasiona tu      Challenger. De golpe, el sueño de la     resultado directo de estas pruebas.
producto, conseguirás que otra           gente corriente de ir al espacio se      Algunas de ellas son: sencillamente
gente también crea en él.                esfumó.                                  hazlo; piensa positivamente; des-
                                         Mi intención es llevar a civiles a dar   afíate a ti mismo; ten metas; diviér-
                                         una vuelta por el espacio a través       tete; marca la diferencia; mantente
                                         de mi empresa Virgin Galactic            sobre tus propios pies; sé leal; vive
Rumbo al espacio
                                         empezando en el 2008 y, a excep-         la vida al máximo; si no arriesgas,
                                         ción de Joan, a quien le disgusta        no ganas.
En el mundo de hoy, tremendamen-         tanto volar que me estruja la mano       Mi momento favorito del día es el
te competitivo, el ritmo de desarro-     cada vez que volamos a algún sitio,      atardecer, en Necker, sentado alre-
llo va en aumento. La ventana de         mis padres, mis dos hijos, Holly y       dedor de una gran y feliz mesa, con
las oportunidades puede desapare-        Sam, y yo seremos los primeros           mi familia, mis amigos, pasándolo
cer en un abrir y cerrar de ojos. Si     pasajeros del vuelo inaugural del        bien. Esta isla paradisíaca combina
se te ocurre una idea, agárrala y        SpaceShipTwo.                            muchos de mis sueños y propósitos
desarróllala rápido. Ten cuidado,        El primer mercado que estamos            en la vida. Cuando Joan y yo descu-
Screw It, Let's Do It




brimos la isla por primera vez, com-   vida. Sucedió cuando un huracán          medio de la tormenta, fue una
prarla se convirtió en un objetivo.    atravesó las Islas Vírgenes. Mi hogar,   oportunidad poco frecuente, así
Reunir el dinero y construir una       la Gran Casa de Necker, está cons-       que me metí en la piscina y mantu-
casa, y luego conseguir agua dulce,    truida de materiales naturales,          ve la cabeza sumergida a medida
fueron grandes retos que tuvimos       principalmente de madera, y puede        que los vientos bramaban sobre mí.
que resolver. Nunca dije “no           parecer bastante frágil, pero fue        Fue una experiencia completamen-
puedo”. Fui a por ello, y lo hice.     construida para resistir vientos de      te maravillosa: ver el mar chocando
Hoy es un lugar en el que disfruta-    180 millas por hora. Sin embargo,        contra el arrecife, sentir la veloci-
mos familia y amigos. Es donde me      no me refugié dentro. Los huraca-        dad del viento, oír el increíble
relajo y pienso; muchas de las         nes solo llegan a Necker una vez         ruido. Capear la tormenta fue fan-
mejores ideas surgen cuando menos      cada cincuenta años y odio la idea       tástico. Y así es mi vida. Estar ahí
te lo esperas.                         de no experimentar algo, especial-       fuera en el huracán, y sobrevivir.
Algo ocurrido recientemente parece     mente un evento tan raro y dramá-
resumir lo que soy y cómo veo la       tico como este, Estar ahí fuera, en

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  • 1. Hagámoslo [Las claves del éxito del fundador de Virgin] Contenido Título del Libro: Screw It, Let's Do It Autor: Richard Branson ¡Simplemente hazlo! Fecha de Publicación: 29 de Marzo 2007 Pag 1 Editorial: Virgin Books / Arcopress ¡Pásalo bien! Nº Páginas: 256 Pag 2 ISBN: 0753511495 Sé valiente. EL AUTOR: Sir Richard Branson es un conocido emprendedor con un insaciable Pag 3 apetito por empezar nuevas aventuras empresariales. Es propietario de un con- Válete por ti mismo. glomerado de empresas reunidas entorno a la marca Virgin. Sus negocios se expanden en sectores tan diversos como la aviación, las tarjetas de crédito, bebi- Pag 4 das refrescantes y alcohólicas, teléfonos móviles, libros, o agencias de viajes, entre otros. También es conocido por su afición a los globos aerostáticos, los avio- Premiar el talento y delegar. nes y las embarcaciones. En sus innumerables y mediáticas aventuras ha conse- Pag 5 guido batir numerosos records mundiales ya sea por mar, tierra o aire. Ten respeto. Pag 5 te en equipo. Aprovechar la energía El hombre marca. ¡Simplemente hazlo! es como aprovechar el poder del Pag 6 cerebro. ¿Por qué seleccionamos a Cuando descubrí que mi apodo alguien para una tarea en particular Rumbo al espacio. entre algunos miembros de la plan- si luego ignoramos su experiencia y Pag 7 tilla de Virgin era “Dr. Sí”, me hizo habilidad? Es como consultar a gracia. Obviamente, surgió porque expertos y no tener en cuenta su Conclusión. mi respuesta automática a una pre- trabajo. gunta, una petición o un problema También confío en mi propio instin- Pag 7 suele ser más positiva que negativa. to y habilidad para hacer casi cual- Realmente mi lema es: “A la mier- quier cosa que me propongo. Si una da, ¡sencillamente hazlo!” idea o un proyecto es bueno y Por supuesto que no digo que sí a merece la pena, si es humanamen- todo. Pero qué es peor: ¿cometer te posible, siempre me lo plantearé un error ocasional o tener una seriamente, incluso aunque nunca mente cerrada y perder las oportu- lo haya hecho o pensado antes. nidades? Creo en la utilización y el Nunca digo “no puedo hacer esto aprovechamiento del conocimiento porque no sé cómo”. Pregunto, lo y la experiencia de otra gente, por examino, encuentro la manera. eso me gusta trabajar holísticamen- Mirar, escuchar y aprender son Leader Summaries © 2008. Resumen autorizado de: Hagámoslo por Richard Branson, Arcopress © 2008.
  • 2. Screw It, Let's Do It cosas que todos deberíamos hacer mi amigo Jonny Gems. Juntos trata- esta a una tercera. Pronto tuvimos en nuestras vidas. mos de conseguir contenidos que una tienda Virgin Records en casi Si crees que tienes una buena idea, encajaran con nuestras aspiracio- todas las ciudades importantes, y o si hay algo en tu vida personal que nes. Conseguimos hacer entrevistas todavía tenía menos de veinte años. quieres hacer, pero no estás seguro increíbles a gente como Jean-Paul Mis primeras experiencias en los de cómo alcanzar tu objetivo, no Sartre, John Lennon, Mick Jagger, negocios fueron increíbles. Aprendí creo que esa pequeña expresión “no entre otros. Tenía tanta confianza muchas cosas: no sólo que si quieres puedo” deba detenerte. Si no tienes en mi mismo que nunca me paré a hacer algo, sencillamente deberías la experiencia necesaria para alcan- pensar por qué estaban dispuestos a hacerlo, sino que también tienes zar tu objetivo, toma otro camino; dejarme traspasar las puertas de que prepararte bien, tener fe en ti busca una forma distinta. Siempre sus casas y hablar con ellos cara a mismo, ayudar a los demás y por hay una solución al problema más cara, y mi confianza debía ser con- encima de todo, no abandonar. complejo. tagiosa porque muy pocos me Les comentaré mi primer proyecto rechazaron. comercial real, la revista . Creo que Los comienzos fueron difíciles, pero es un buen ejemplo de “sencilla- ¡Pásalo bien! nos ayudó mucha gente de forma mente hazlo”. Fundé cuando tenía desinteresada vendiendo por la 15 años y todavía estaba en el cole- calle o en las universidades nuestra He leído en varios artículos que gio, en un internado. No lo hice revista. Incluso los periodistas de todo lo que toco lo convierto en para sacar dinero. Lo hice porque los rotativos de gran tirada se fija- oro. A pesar de que eso no es cier- no me gustaba lo que me enseñaban ron en nosotros. El Sunday to, no niego que he hecho las cosas en el colegio, ni lo que pasaba en el Telegraph escribió: “Fotógrafos, bien y he tenido un éxito considera- mundo y quería arreglarlo. periodistas y escritores de todos los ble. Pero no tengo ningún secreto. Por entonces era un niño. Sin lugares han aceptado ayudar a Sencillamente trabajo duro, como embargo, casi instintivamente, Student, y una fuerte organización siempre he hecho. Sin embargo, y seguí las reglas básicas de las finan- de distribución masiva voluntaria sobre todo, intento pasarlo bien. zas para preparar un sólido plan de ha crecido por los colegios y univer- Nuestro trabajo debería inspirarnos negocio. En la biblioteca del cole- sidades permitiendo, quizás, a alre- y satisfacernos. Pasamos tanto gio, en lugar de hacer mi trabajo, dedor de medio millón de estudian- tiempo trabajando para ganarnos la eché un vistazo a Who’s who e hice tes leer la revista”. vida que hacer algo que detestamos una lista de los 250 miembros del Cada vez que surgía una nueva no tiene ningún sentido. parlamento. A continuación realicé oportunidad, la aprovechábamos. A propósito de pasarlo bien, tengo una lista similar de posibles anun- Cuando era evidente que nuestra que contarles que nunca sabes lo ciantes leyendo el listín telefónico. revista había llegado a un punto de que puedes encontrarte en una Con la calderilla que me proporcio- saturación, en lugar de conformar- playa soleada... Mientras estaba de nó mi madre hice las primeras lla- nos, buscamos nuevas formas de vacaciones, me hice con una isla madas y envié cientos de cartas con hacer dinero. Nos planteamos ven- desierta y unas aerolíneas. Sucedió el membrete: Student, la revista der discos, pero como no teníamos por casualidad, cuando trabajaba para la juventud británica. dinero suficiente, fuimos a ver a un duro para levantar Virgin Music en Con los datos que me dieron en el hombre que tenía una zapatería en 1976. Mike Oldfield ya había sido Ministerio de Educación hice un cál- un sitio perfecto en Oxford Street, y nuestro primer gran éxito con el culo de la posible tirada de la revis- hablamos con él para que nos deja- álbum Tubular Bells y continuába- ta y con las grandes empresas utili- ra usar un espacio que le sobraba. mos trabajando para fichar a los Sex cé la siguiente estrategia: le decía Necesitábamos un nombre, y fue Pistols, Human League y a Sting, así al responsable de publicidad del entonces cuando nació Virgin. que las cosas marchaban bien. La Lloyds Bank que Barclays iba a que- Mientras estábamos sentados lan- gente dijo cosas como “Branson, un darse con el interior de la contra- zando ideas para encontrar un nom- diablo con suerte que se encontró portada, ¿querrían ellos la presti- bre, alguien dijo: “Bueno, somos con un éxito enorme como Tubular giosa contraportada antes de que se vírgenes en el mundo empresarial. Bells”, como si de algún modo me la ofreciera al Nat-West? Hice lo ¿Por qué no Virgin?” hubiera tropezado con él en la mismo con Coca-Cola y Pepsi. Todo Puse en práctica todo lo que había calle. dio resultado y conseguí 2.500 libras aprendido gracias a Student y tra- Sí, fue un golpe de suerte, pero fui- para el primer número, lo que me bajé duro para promocionar la aper- mos los que lo reconocimos y asu- permitiría pagar la impresión de tura de aquella primerísima tienda mimos el riesgo. Mike Oldfield había 30.000 copias. Virgin Records en Oxford Street. tocado recientemente en un musi- Dos años después de iniciar mi pro- Hicimos que fuera un lugar cool cal que se representaba en el West yecto todo estaba preparado –para para los estudiantes; pusimos coji- End y me hizo escuchar algunas gra- sorpresa de muchos- y decidí (con el nes mullidos y grandes en el suelo, baciones de su Tubular Bells. Pensé consentimiento y apoyo de mis y cabinas donde podrían escuchar que tenía ese sonido casi mágico padres) abandonar el colegio. En los discos antes de comprarlos. Una que rara vez se presenta, pero esta nueva aventura me acompañó tienda nos llevó a una segunda y cuando lo hace, sabes que es espe-
  • 3. Screw It, Let's Do It cial. No teníamos una discográfica, rando en la puerta del hotel. Nos opciones. así que lo mandé a otras seis com- habían echado. Pasamos la noche Si, a pesar de todo, tienes que tra- pañías que conocía para que escu- en un bed and breakfast de un pue- bajar para un jefe que no te gusta, charan sus grabaciones. Todas le blo cercano y nos marchamos al día como a casi todos les pasa en algún rechazaron. Nos gustaba tanto siguiente. Era como si nos hubieran momento, no te quejes de ello. Ten como sonaba que formamos esta echado del paraíso. una perspectiva positiva de la vida y pequeña compañía, inicialmente Nuestro plan era continuar el viaje sigue con ello. Trabaja duro, gánate para lanzar solamente Tubular yendo a Puerto Rico, pero cuando el sueldo y haz amigos. Disfruta de Bells. Hacer que funcionara fue llegamos al aeropuerto, el vuelo la gente con la que entras en con- duro para un puñado de chicos había sido cancelado y la gente tacto a través del trabajo, y si toda- como nosotros. Se necesitaba vagaba, como si estuviera perdida. vía eres infeliz, entonces separa tu mucho dinero para promocionar su Nadie hacía nada. Pero yo decidí vida privada de tu vida personal. música y a nosotros no nos sobraba. que tenía que hacerlo. A pesar de Pásalo bien en tu tiempo libre, ten Así que tuvimos que espabilarnos. que no tenía ni idea de dónde me en cuenta que tu jefe o tu empresa Mike era demasiado tímido para estaba metiendo realmente, con te está pagando para que te divier- promocionar el álbum, pero no bastante aplomo fleté un vuelo tas, y te sentirás más feliz, y disfru- abandonamos. Pensamos de manera chárter por 2.000 dólares y lo dividí tarás más de la vida y del trabajo. creativa, y nos adelantamos a nues- entre el número de pasajeros. Pedí tro tiempo haciendo un video que prestada una pizarra y escribí: VIR- pasamos por televisión. Pusieron GIN AIRWAYS. 39 DÓLARES BILLETE Sé valiente mucho el video, pero un gran avan- DE IDA A PUERTO RICO. Los pasaje- ce fue que se usase en la banda ros agradecidos no dejaron escapar sonora de El Exorcista. Las ventas la oportunidad y compraron todos Disfruté mucho mientras hacía la fueron enormes. De la noche a la los tickets. serie de televisión en Estados mañana Virgin Music era mundial- La idea de Virgin Airways había Unidos The Rebel Billionaire porque mente conocida. A pesar del éxito, nacido en medio de unas vacacio- me pareció muy divertido hacer nunca dejamos de buscar nuevos nes, aunque en realidad la aerolí- pasar a un grupo de jóvenes empre- sonidos y nuevos talentos. nea no despegó hasta unos años sarios y a mí mismo por distintos Por aquel entonces estaba pasando después. Nunca antes había fletado desafíos, muchos de los cuales esta- una mala racha a nivel personal un vuelo chárter, pero, al igual que ban sacados directamente de pelí- porque mi novia Joan y yo habíamos con Tubular Bells, vi la oportunidad culas de James Bond. El objetivo roto. Quería hacer un viaje memo- y la aproveché. Y tengo que decir era que al final quedara en el con- rable con ella, pero no tenía dinero con orgullo que hoy en día nuestra curso solo la persona con el carác- porque me lo había gastado todo aerolínea vuela a más de 300 luga- ter más fuerte y el más capacitado fichando a varias bandas de música res en todo el mundo y en un futu- para conseguir sus metas. en Jamaica. Había oído que si que- ro próximo ofreceremos vuelos al El último capitulo de la serie se des- rías comprar una propiedad en el espacio a través de Virgin Galactic. arrollaba en mi isla del Caribe Caribe te ofrecían una gran visita De vuelta en Londres con Joan des- donde yo le entregaría al ganador, guiada gratis. Llamé a un agente pués de nuestras vacaciones, toda- Shawn Nelson, el premio final, un inmobiliario de las Islas Vírgenes, y vía tenía como objetivo comprar cheque de un millón de dólares. le dije que tenía una discográfica y aquella isla fantástica que nos habí- Pero le pusimos a prueba. Podía que quería comprar una isla para an enseñado en nuestro viaje quedarse con el cheque o jugarse a hacer un estudio de grabación en romántico. Hice algunas averigua- cara o cruz un premio mayor. Si no ella. ciones y descubrí que el dueño de la acertaba, lo perdería todo. Afortunadamente para nuestra pequeña isla era rico y que, efecti- “¿Cuál escoges –le dije- ¿La moneda escapada romántica, el agente res- vamente, nunca había ido a verla, o el cheque?” pondió como esperaba. Joan y yo por lo que no estaba interesado en La vida esta llena de decisiones difí- volamos a las Islas Vírgenes, donde ella. Tres meses después cerré el ciles. ¿Por cuál optaría? Al final se nos trataron como a la realeza, sin trato por 180.000 dólares. decantó por el cheque. Yo me ale- tener intención real de comprar una No todos tenemos el dinero para gré mucho y mientras sacaba el isla que no podía permitirme. Al montar un negocio, o bien la suer- cheque del bolsillo y se lo entrega- final de nuestra estancia nos ense- te, o las oportunidades no surgen. A ba, le dije: “si hubieras escogido ñaron una isla en venta que el agen- veces, estás contento de conseguir lanzar la moneda, me hubieras te nos dijo que pertenecía a un lord trabajo, cualquier trabajo, y acep- decepcionado”. Había escogido la inglés que nunca había estado en tas un empleo en una fábrica o en opción correcta no jugándosela a ella. Le pregunté el precio (3 millo- una tienda. Puede que lo odies, algo que no podía controlar. nes de dólares) y yo le ofrecí pero tratas de sacar lo mejor de las Siempre busco ese algo concreto en 200.000. Volvimos bajando una coli- cosas. ¿Pero es eso divertido? ¿Es la gente como Shawn que les hace na y nos metimos en el helicóptero realmente ese trabajo que odias tu diferentes de los demás. Así que que nos había llevado a la isla. única opción? No olvides nunca que una de las cosas que hago en Virgin Nuestras maletas nos estaban espe- no importa quién seas, tienes otras es intentar que la gente piense en sí
  • 4. Screw It, Let's Do It misma y se vea de una manera más fundada no tomaba atajos, cumplía algunos niños hoy en día que parece positiva. Creo firmemente que nada todas las regulaciones y criterios de que quieren todo servido en bande- es imposible. Yo les digo: “Cree en seguridad y estaba correctamente ja. ti mismo. Puedes hacerlo”, a la vez asegurada. He tenido mucha suerte con tener que añado: “Se valiente pero no te Una vez que tuve el avión, en los unos buenos padres. Ellos y su gene- la juegues”. términos en los que me lo podía ración han vivido dos guerras mun- Recibo miles de propuestas de permitir, elaboré un plan de super- diales y la palabra consentir no está negocio todas las semanas, son las vivencia de flujo de fondos. Luego en su vocabulario. Mi padre siempre metas y sueños de la gente. Muchas contraté a la gente adecuada y estaba ahí para nosotros, pero mi son únicas y originales con mucho formé un gran equipo. Fue un tra- madre era la que nos educaba para potencial, pero son demasiadas bajo duro, pero tuve perseverancia. que sacáramos lo mejor de nos- para que las pueda ver todas. En su Y créeme, hubo infinidad de proble- otros. De ella aprendí sobre los lugar, mis empleados las leen pri- mas. British Airways intentó jugar negocios y el dinero. Decía cosas mero y hacen una criba. Yo veo las sucio con nosotros. Incluso trataron como, “El ganador se lo lleva mejores. de destrozarnos arruinando mi nom- todo”, y, “Persigue tus sueños”. Mi Una decisión de la que no me arre- bre. Pero los llevé a los tribunales madre sabía que perder no siempre piento fue una proposición que un por difamación, y gané. era justo, pero así es la vida. No es joven abogado estadounidense me Muchas de las compañías que en una buena idea enseñar a los niños envió en 1984. Quería que invirtiera 1984 dijeron que no lo conseguiría- que pueden ganar todas las veces. en una nueva línea aérea trans- mos están, a día de hoy, fuera del Sé que algunos padres mantienen a atlántica. Incluso antes de leer su negocio. Fui valiente, sí, pero no sus hijos al margen de su trabajo y plan quería hacerlo. La idea me insensato. No era todo o nada, no comparten sus problemas, pero cautivó a medida que recordaba el como podía haber sido con el gana- pienso que sus hijos nunca aprende- embrión de “Virgin Airways” de la dor de The Rebel Billionaire, y rán realmente el valor del dinero, o excursión caribeña. Era emocionan- había tenido en cuenta cómo mane- el de los ingresos y las facturas. te y podía imaginármelo, visualiza- jar los riesgos. Fue la misma estra- Sólo una vez perdí la fe en mí ba el éxito que podía tener. tegia atrevida, pero controlada, mismo, y esto ocurrió en 1986. Por Me pasé un fin de semana meditán- que tuve en mi siguiente aventura, aquél entonces, Virgin era una de dolo. El domingo por la noche ya en 1991, cuando decidí fundar las compañías privadas británicas había tomado una decisión. Virgin Trains, aprovechando la polí- más grandes, con 4.000 empleados. Sencillamente lo haría. El lunes por tica liberalizadora de los ferrocarri- Todo iba tan bien que me dijeron la mañana llamé a Boeing. Me llevó les británicos. La verdad es que una que debería empezar a cotizar en bastante tiempo dar con la persona opción es optar por una vida segura, bolsa. No estaba seguro y desde adecuada. Quería saber cuánto pero haciéndolo así nunca sabrás luego dos de mis socios no estaban podía costarme un Jumbo. Se que- qué se siente al ganar. de acuerdo. Me conocían bien y daron muy sorprendidos conmigo decían que no me gustaría perder el pero me escucharon. Me dijeron control. Pero al final tomé la deci- que tenían un Jumbo de segunda sión de salir a bolsa, en parte por- Válete por ti mismo mano que podía ser mío. Les pre- que la financiación bancaria se nos gunté si se lo podía devolver si el estaba complicando y necesitába- proyecto no salía bien y aceptaron, “Si quieres leche, no te sientes en mos capital. lo que nos protegería en caso de medio del campo con la esperanza Nunca olvidaré cuando estaba en la fracaso. de que una vaca se te acerque”. City (el barrio financiero de Al día siguiente me reuní con mis Este viejo dicho podría haber sido Londres) y vi las filas de gente socios de Virgin Music para discutir- una de las citas de mi madre. Ella haciendo cola para comprar accio- lo. Me dijeron que estaba loco. Yo habría añadido, “Vamos, Ricky. No nes de Virgin. Me emocioné tanto les dije que Virgin Music estaba te quedes sentado sin hacer nada. que caminé por la cola arriba y ganando mucho dinero, gracias a Atrapa la vaca”. Una vieja receta abajo agradeciendo a la gente su bandas como Culture Club, y que el de pastel de conejo decía, “Primero confianza y algunas de sus respues- dinero necesario para empezar una caza el conejo”. Observad que no tas quedarán grabadas para siempre compañía aérea era menos de un decía, “Primero compra el conejo”, en mi memoria. En cierto momento tercio de los beneficios de un año. o “Siéntate hasta que alguien te de me di cuenta de que algunos fotó- Al final, mis socios aceptaron a un conejo”. grafos me estaban sacando una regañadientes. La nueva compañía Lecciones de este tipo me las ense- fotografía del pie. No lo entendía. se llamaría Virgin Atlantic. Prefería, ñaba mi madre desde que era Luego miré hacia abajo y vi con como siempre, crear una empresa pequeño y son las que me han asombro que, con las prisas que me desde cero –frente a la alternativa hecho valerme por mí mismo. Me vestí, me había puesto zapatos de de comprar una ya existente- para entrenaron para pensar por mí distinto par. En fin, todo fue emo- darle nuestra impronta personal. mismo y ser capaz de hacer cosas. cionante. Me puse a trabajar de forma frené- Es en lo que los británicos como La salida de Virgin a Bolsa atrajo tica. Una aerolínea correctamente nación solemos creer, pero hay más solicitudes del público que
  • 5. Screw It, Let's Do It cualquier otro debut en el mercado Ken empezó en una de nuestras tuve que vender Virgin Music por de valores, sin contar las privatiza- tiendas de discos como dependien- quinientos millones de libras. Fue ciones masivas del gobierno. Sin te. Su primer trabajo consistía en uno de los días más tristes de mi embargo, no pasó mucho tiempo comprobar la recaudación, pero vida y recuerdo ir andando por antes de que llegase a odiar la después de poco tiempo hacía Oxford Street después de haber fir- forma de actuar de la City. En lugar muchas otras cosas. Siempre que yo mado el acuerdo, cuando vi un car- de tener reuniones informales con quería llevar algo a cabo, no impor- tel del Evening Standard en un mis socios para discutir sobre qué taba qué, llamaba a Ken. Parecía puesto de periódicos que de repen- bandas contratar, tenía que pregun- que él sabía todo sobre todo. Hoy, te me hizo darme cuenta, más que társelo a una junta directiva. En la gente recurre a Google o a Yahoo. ninguna otra cosa, de lo que había lugar de poder contratar a alguien Nosotros sencillamente preguntába- hecho. “Branson vende por 510 que fuese bueno, tenía que esperar mos a Ken. millones de libras en efectivo”. Los cuatro semanas para reunirme con Dos de sus mejores rasgos eran que ojos se me cegaron de lágrimas. la junta, y para entonces, ya era se llevaba bien con la gente, y que Pero en los negocios tienes que demasiado tarde. no se lo tenía creído. Descubrimos tomar algunas decisiones difíciles. En medio de toda esta burocracia que era muy bueno tratando con Si la línea aérea hubiera quebrado, doblamos nuestros beneficios pero cualquiera, desde las súper estre- cientos de familias habrían perdido las acciones de Virgin empezaron a llas hasta sus abogados. Pronto le sus trabajos. Esos mil millones de bajar, y por primera vez en mi vida, tuvimos manejando contratos. Era dólares nos mantuvieron a salvo me sentía deprimido. Luego hubo obvio que su talento se estaba des- durante una buena temporada y me una gran quiebra del mercado bur- perdiciando como dependiente, así dieron dinero en efectivo para sátil y las acciones empezaron a que se unió a nuestro pequeño equi- empezar nuevos negocios. Además, caer rápidamente. No era culpa po para dirigir Virgin. Se convirtió Virgin Music también estaba a salvo. mía, pero sentía que estaba defrau- en consejero delegado de Virgin Todos sobrevivimos que era lo dando a toda esa gente que había Music y, algunos años después, importante. comprado acciones de Virgin. cuando vendí Virgin a EMI, él conti- Si alguien me preguntara en qué Muchos eran amigos y familiares, así nuó en esa posición. crees por encima de todas las cosas, como nuestros propios empleados. La gente me pregunta cómo puedo diría que en mi familia. Creo firme- Otros eran como la pareja que me tener tanto tiempo libre para llevar mente en mi familia. Sé que a veces había dado los ahorros de su vida. a cabo mis aventuras deportivas por las familias se dividen, y yo he vivi- Tomé una decisión. Compraría de todo el mundo. Mi respuesta es, do en persona algo de eso. Sé que nuevo todas las acciones al precio delegar. Cuando escoges a la gente algunas personas no tienen a nadie. que cada uno las había comprado. adecuada, puedes dejarle todo a su Pero los amigos cercanos pueden No tenía por qué, pero no quería cargo. Sabes que las cosas irán ser como una familia. Todos necesi- defraudar a la gente. sobre ruedas si no estás ahí. En tamos una red fuerte de apoyo. A El día que Virgin volvió a ser una 1987, me encontraba en medio de pesar de que me enseñaron a valer- compañía privada fue una libera- una batalla en la sala de reuniones me por mí mismo, sin mi familia y ción para mi. No sentí nada excepto para comprar EMI, cuando tuve que fieles amigos estaría perdido. alivio. Una vez más, era el capitán salir corriendo. Había acordado del barco y el amo de mi destino. volar en globo sobre el Atlántico, y Creo en mí mismo. Creo en las el tiempo era bueno. Si lo retrasá- Ten respeto manos que trabajan, en el cerebro bamos, podíamos perder la oportu- que piensa y en los corazones que nidad. Me fui, sabiendo que tenía a aman. la gente adecuada para discutir el Una de las cosas de las que he acuerdo. Sin embargo, ante la posi- aprendido mucho fue cuando hice bilidad de que muriera (en numero- algo ilegal. Me pillaron y pagué por sos viajes en globo había estado a ello. En ese momento me sentí Premiar el talento y delegar punto de hacerlo), las negociacio- como un pirata de pelo largo. nes se congelaron hasta que volvie- Incluso me parecía un juego. Pensé He aprendido a recompensar siem- ra, si volvía. que estaba siendo valiente –pero pre el talento. Aunque alguien sea El huracán de octubre de ese año se también estaba siendo imprudente. contratado para hacer una cosa, si llevó todos nuestros sueños de Algunos riesgos no merecen la pena. tiene buenas ideas, o puede hacer poseer EMI. El mercado de valores Mi estafa parecía un truquito inge- algo más, sencillamente déjale que quebró y el valor de nuestras accio- nioso y me convencí de que era lo haga. Por eso me gusta pasear, nes cayó. Los bancos no tenían fe prácticamente legal. Empezó por pidiéndole consejo a la gente por la en que las cosas fueran a mejorar accidente en la primavera de 1972. calle, en el avión o en el tren. Es de nuevo y no nos dejaban el dine- Virgin era conocida por vender dis- verdad lo que dicen –el hombre de ro. Irónicamente, durante el “asun- cos buenos a bajo precio, y tenía- la calle a menudo tiene más sentido to del juego sucio” con British mos un gran pedido de Bélgica. Si común que muchos grandes jefes. Airways, cuando estaba luchando exportabas discos a Bélgica, no Ken Berry es un buen ejemplo. por mantener a flote la aerolínea, tenías que pagar impuestos por
  • 6. Screw It, Let's Do It ellos; así que compré estos discos tiendas y me arrestaron. La gente de marketing había elegi- libres de impuestos directamente a Mis padres siempre me habían repe- do el lema de Virgin Mobile, “nada las grandes discográficas y alquilé tido hasta la saciedad que todo lo que esconder”, para enfatizar que una furgoneta para llevarlos por el que teníamos en la vida era nuestra nuestro servicio no tiene costes canal en ferry. Mi plan era llegar a buena reputación. Podías ser rico, ocultos, y habían decidido que Francia y conducir hasta Bélgica. No pero si la gente no confiaba en ti, hacer el “Full Monty” encima de sabía que en Francia tenías que no valía de nada. Me tumbé sobre uno de los lugares más famosos del pagar impuestos, incluso si estabas un colchón de plástico que había en mundo –Times Square- realmente de camino a otro sitio. la celda y juré que nunca volvería a conseguiría que el mensaje llegase. En Dover la gente de la aduana me hacer algo así. Me pasaría el resto He estado gritando el mensaje selló los papeles con la cantidad de de mi vida haciendo lo correcto. desde que Freddie Laker me acon- discos que llevaba. Cuando llegué a Por la mañana, mi madre vino al sejó que lo hiciera cuando lanzamos Francia, me pidieron que demostra- juzgado para darme su apoyo. No Virgin Atlantic en 1984. ra que no iba a vender los discos tenía dinero para un abogado y soli- Básicamente me dijo que tenía que allí. Les enseñé el pedido de Bélgica cité uno de oficio. El juez me dijo hacerlo, porque si iba a luchar polí- y les dije que solo estaba de paso, que si solicitaba un abogado de ofi- ticamente contra los monopolios de pero no me sirvió de nada. Como no cio no conseguiría salir bajo fianza, aerolíneas de titularidad estatal, y quería pagar los impuestos, tuve establecida en unas desorbitadas contra las grandes compañías domi- que regresar a Dover con todos los 30.000 libras. No tenía esa canti- nantes de Estados Unidos, la marca discos todavía en la furgoneta, dad, así que mi madre aportó su debía tener una cara. enfadado por haber perdido el casa como garantía. Puede que hubiera sido más fácil tiempo y un buen pedido. Volviendo La manera de recuperar el propio contratar una empresa de relacio- a Londres, caí en la cuenta de que respeto fue pagar la multa que me nes públicas y asignarles la tarea de ahora tenía una furgoneta llena de impusieron sin quejas. De hecho, la publicidad, pero Freddie tenía discos libres de impuestos. Incluso me beneficié. Una vez más, estando razón; tenía que hacerlo yo mismo. tenía el sello de la aduana que lo contra el paredón, mi objetivo fue Así que durante unos años hice cual- probaba. Pensé que todavía podía ganar dinero, pero legalmente. quier cosa, por disparatada que venderlos por correo o en las tien- Trabajamos como locos abriendo fuera, para conseguir que Virgin das Virgin y sacar unos jugosos nuevas tiendas de Virgin y desarro- estuviera en las portadas (con el beneficios. llamos buenas ideas para expandir- anuncio de “Full Monty” consegui- Era ilegal, pero sencillamente nos. mos que The Wall Street Journal pensé que estaba forzando las leyes La reputación lo es todo. Si empie- nos concediera el premio al peor un poco y aprovechándome de una zas un negocio y me pides un conse- anuncio del año –nunca se lo agra- situación que yo no había provoca- jo, te diría, “Sé justo en tus nego- deceré lo suficiente-). En nombre do. Siempre había tratado de no cios. No hagas trampas, pero ansía de la fama, y por el bien de la saltarme las reglas y, pensándolo ganar”. Esta regla también debe marca, terminé saliendo del mar en bien, esto no era diferente. Habría extenderse a tu vida privada. Mi helicóptero; me vestí con un traje salido impune si no hubiera sido lema es: “nunca hagas nada que no de novia con volantes para promo- codicioso. En lugar de vender solo te deje dormir por la noche”. Es cionar nuestras tiendas de Virgin esa única carga de la furgoneta, y una buena norma a seguir. Bride; caminé por la cuerda floja estar satisfecho con la ganancia entre dos globos e hice puenting inesperada, hice un total de cuatro sobre las cataratas Victoria; y doce- viajes a Francia, explicando en cada nas de hazañas más que resultaron El hombre marca viaje que los discos eran para muy divertidas. Se que suelo enfu- exportar, pero dando la vuelta nada recer a los expertos en marketing más pisar suelo francés, antes de Hace poco estuve colgado de una porque rompo casi todas sus reglas. pasar por su aduana. La última vez grúa, aparentemente en cueros, en Pero siempre le digo a todos los ni siquiera me molesté en subirme los alto de Times Square en Nueva emprendedores en ciernes que, en el ferry. Estoy seguro de que si York, con el reparto de The Full “Cualquiera que sea tu campo, tie- no me hubieran pillado, habría Monty de Broadway, aparentemente nes que estar muy apasionado y seguido haciéndolo. ¡Era tan fácil! también desnudos, colgados a mi crear emoción en todo lo que haces. Lo que pasaba es que no era tan lado. En realidad, llevábamos Defiéndelo a capa y espada, y mira fácil. Me estaban vigilando. bodies que simulaban el desnudo, y más allá de lo que es obvio”. El problema de verdad era que yo las partes creativas estaban sujetas Estiraré los parámetros normales solo era una pieza pequeña en una por móviles Virgin. Otro montaje siempre que pueda, porque, ante estafa mucho mayor operada por escandaloso para lanzar un nuevo tanta competencia, hay que salirse compañías discográficas que esta- producto –en este caso, Virgin del rebaño. ban haciendo lo que yo había des- Mobile en Estados Unidos- y, como En Virgin queremos crear la marca cubierto por accidente, a una esca- sucedía a menudo, yo era el centro más respetada del mundo, algo a lo la mayor y más cínica. Hicieron un de atención, la cara visible y públi- que aspirar. Pero una marca sólo es registro de nuestros almacenes y ca de la marca. tan buena como lo son sus produc-
  • 7. Screw It, Let's Do It tos, y a menudo eso significa ser pero no seas lento. No dejes que la considerando para este nuevo pro- muy cuidadoso. Si la gente tiene burocracia te atasque, o que te ducto único es el turismo espacial. una buena experiencia en nuestros sobrecoja el papeleo. Solo porque Pero el sistema en sí mismo es aviones o trenes, o si consiguen “siempre lo has hecho así” no signi- mucho más que simplemente llevar contactar directamente con la fica que no debas cambiar y adap- a la gente a la experiencia de su gente de Virgin Mobile, entonces tarte. Estas son las cosas que he vida. Vamos a usar el turismo espa- probarán el siguiente producto que aprendido durante los cuarenta cial como medio para demostrar la lancemos. Puede ser cualquier años que llevo de emprendedor cre- seguridad y la viabilidad comercial cosa, y de hecho, tenemos una gran ativo. de nuestro sistema de lanzamiento cantidad de cosas que puede que Mucha gente piensa que Virgin se espacial. Alcanza las 4.000 millas quieran probar, incluyendo vodka y mueve rápido; y a menudo, si pode- por hora, sin dañar el medioam- vino, tarjetas de crédito, gimnasios mos, lo hacemos, pero prepárate biente de ninguna forma. y mucho más. Con 350 compañías para que te llamen lunático, como Poniéndolo en un contexto de la marca Virgin en todo el cuando lanzamos Virgin Atlantic con medioambiental, el SpaceShipTwo mundo, si ofendemos a una persona un solo avión a nuestro nombre. es un verdadero gran paso adelan- por una mala experiencia o un ser- Desde la idea, hasta conseguir te. Cada vez que el transbordador vicio deficiente, entonces habre- volar, sólo pasaron 3 meses exte- de la NASA se lanza, tiene casi el mos perdido potencialmente cien- nuantes y delirantes. No creo que mismo impacto medioambiental tos de clientes. Una marca es algo Superman hubiera podido moverse negativo que la ciudad de Nueva que se construye a lo largo de más rápido. York durante un fin de semana. Pero muchos años y es muy importante Sin embargo, una lección importan- el SpaceShipTwo puede llevar a 6 hacerlo bien. te que he aprendido es pensar a personas o el peso equivalente de Los profesionales del marketing largo plazo: tener una idea y espe- carga al espacio por el mismo CO2 definen una buena marca como la rar a que la tecnología llegue en el que produce un pasajero de clase que tiene atractivo sexual. Esto sig- momento apropiado para alcanzar Business de Londres a Nueva York. nifica que el cliente se enamora de el objetivo. Esto es lo que sucedió La NASA es un organismo magnífico, ella, la desea, la quiere... y la com- cuando decidí meterme en lo que pero las necesidades conflictivas pra. Lo atractivo es joven, está de llamé turismo espacial. Como del gobierno, de la política y del moda, es divertido, fresco, cual- muchas ideas innovadoras, se inició ejército le han obstaculizado. A quiera que sea tu edad. Quiero que de una manera casi casual. Pero el veces, cuando empiezas desde Virgin sea la marca más cool del secreto de muchos avances revolu- cero, con el papel en blanco, con el planeta y por eso estoy dispuesto a cionarios es ver el ángulo, no impor- lema de hacer las cosas sencillas, colgarme en cueros sobre Times ta lo pequeño que pueda parecer al consigues resultados que no serían Square, volar sobre el Everest en principio. posibles dejándoselo a los supuestos globo, o encontrarme enganchado a Fui uno de aquellos adolescentes de expertos. varios metros por debajo de un heli- los sesenta que vio el alunizaje con cóptero para aterrizar entre 100 sus padres. Fue emocionante y guapas socorristas en la Playa de siempre creí que algún día tendría Conclusión Bondi para promocionar Virgin Blue. la oportunidad de volar al espacio. ¡No todo es tan difícil! Aquel sueño de millones de perso- Si estás empezando tu propia com- nas se destruyó en gran parte en Siempre he vivido la vida prospe- pañía, una buena lección sería pen- 1985 cuando la primera turista rando ante las oportunidades y la sar mucho en tu imagen y cómo espacial real del mundo, Christa aventura. La fuerza que me impulsa marcarla. Puedes hacer mucho más McAuliffe, una maestra estadouni- ha sido siempre establecerme retos que simplemente escuchar las pala- dense, murió trágicamente al y tratar de alcanzarlos. Todas las bras de Freddie Laker: “sal y utilí- explotar el transbordador espacial lecciones que he aprendido han sido zate a ti mismo”. Si te apasiona tu Challenger. De golpe, el sueño de la resultado directo de estas pruebas. producto, conseguirás que otra gente corriente de ir al espacio se Algunas de ellas son: sencillamente gente también crea en él. esfumó. hazlo; piensa positivamente; des- Mi intención es llevar a civiles a dar afíate a ti mismo; ten metas; diviér- una vuelta por el espacio a través tete; marca la diferencia; mantente de mi empresa Virgin Galactic sobre tus propios pies; sé leal; vive Rumbo al espacio empezando en el 2008 y, a excep- la vida al máximo; si no arriesgas, ción de Joan, a quien le disgusta no ganas. En el mundo de hoy, tremendamen- tanto volar que me estruja la mano Mi momento favorito del día es el te competitivo, el ritmo de desarro- cada vez que volamos a algún sitio, atardecer, en Necker, sentado alre- llo va en aumento. La ventana de mis padres, mis dos hijos, Holly y dedor de una gran y feliz mesa, con las oportunidades puede desapare- Sam, y yo seremos los primeros mi familia, mis amigos, pasándolo cer en un abrir y cerrar de ojos. Si pasajeros del vuelo inaugural del bien. Esta isla paradisíaca combina se te ocurre una idea, agárrala y SpaceShipTwo. muchos de mis sueños y propósitos desarróllala rápido. Ten cuidado, El primer mercado que estamos en la vida. Cuando Joan y yo descu-
  • 8. Screw It, Let's Do It brimos la isla por primera vez, com- vida. Sucedió cuando un huracán medio de la tormenta, fue una prarla se convirtió en un objetivo. atravesó las Islas Vírgenes. Mi hogar, oportunidad poco frecuente, así Reunir el dinero y construir una la Gran Casa de Necker, está cons- que me metí en la piscina y mantu- casa, y luego conseguir agua dulce, truida de materiales naturales, ve la cabeza sumergida a medida fueron grandes retos que tuvimos principalmente de madera, y puede que los vientos bramaban sobre mí. que resolver. Nunca dije “no parecer bastante frágil, pero fue Fue una experiencia completamen- puedo”. Fui a por ello, y lo hice. construida para resistir vientos de te maravillosa: ver el mar chocando Hoy es un lugar en el que disfruta- 180 millas por hora. Sin embargo, contra el arrecife, sentir la veloci- mos familia y amigos. Es donde me no me refugié dentro. Los huraca- dad del viento, oír el increíble relajo y pienso; muchas de las nes solo llegan a Necker una vez ruido. Capear la tormenta fue fan- mejores ideas surgen cuando menos cada cincuenta años y odio la idea tástico. Y así es mi vida. Estar ahí te lo esperas. de no experimentar algo, especial- fuera en el huracán, y sobrevivir. Algo ocurrido recientemente parece mente un evento tan raro y dramá- resumir lo que soy y cómo veo la tico como este, Estar ahí fuera, en