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Yisel Naomi Rosario Chang
ARQU4214-002
Prof. J. Lizardi
Entrevista a Arquitecta Laura Cordero Agrait, Miembro fundadora del
Colegio de Arquitectos y Arquitectos Paisajistas de Puerto Rico y Presidenta del Instituto Americano de
Arquitectos, Capítulo de Puerto Rico, en 2004.
Datos Biográficos
La Arquitecta Laura Cordero cursó estudios en la Universidad de
Michigan, School of Architecture and Design, egresada de la misma en el
1966 y liscenciada. Obtiene su primer trabajo en Michigan y luego se
muda a Austin Texas donde también trabajó y adquirió experiencia en
planos y diseños de Clínicas de Salud. Su padre era ingeniero y project
manager, de ahí un poco su interés por la carrera de la arquitectura.
Luego vuelve a Puerto Rico y una de las cosas que hace es formar parte
de un grupo de arquitectos que fundaron el CAAPPR en el 1978, lo que
dió a los arquitectos su colegiado. En Puerto Rico trabajó en la oficina de
Gautier y de Torre por contrato y aunque había adquirido gran
conocimiento entendió que no subiría de posición, así que hizo su oficina
sola. Tenía un cliente que le comisionaba restauranes de comida rápida y
luego llegaron más proyectos. Hizo su primera sociedad teniendo 15 años
de experiencia con Manuel Bermúdez y el actual decano de la
Universidad Politécnica, Carlos Betancourt. Luego de varios años de
trabajar juntos el Arq. Bermúdez se va de la firma y se queda Agrait
Betancourt Arquitectos. En el 2002 forma parte de la junta de AIA Puerto
Rico Chapter como seretario, en el 2003 como vice-presidente y en el
2004 como Presidenta. Ha sido seleccionada en varias ocasiones para
exhibir su trabajo, reconocida como mujer dentro de la profesión y
solicitada para dar conferencias. Actualmente forma parte del CAAPPR,
Presidenta del CRE, comité de revision de cursos para educación
continua del arquitecto y está retirada.
Entrevista
YRCH: Buenas Laura, gracias por conceder de su tiempo para esta
entrevista. Sé que ha atravezado varios cambios en el campo de la
arquitectura y que ha sido un pilar en la formación de la carrera, pero
Cómo llegua a el campo de la arquitectura? y Cómo fue para usted
siendo mujer llegar a la meta?
LCA: Para el tiempo en que estudié arquitectura en Puerto Rico no había
universidad con dicho currículo, a raíz de mi interés por la carrera busqué
y solicité becas en el exterior de las cuales se me concedió una. Fuí
admitida a la Universidad de Michigan, "School of Architecture and
Design" y fue muy difícil, desde tolerar cambios climáticos hasta lidiar con
la subordinación que existía en la carrera por ser mujer. En una clase de
más de 100 estudiantes solo llegamos a entrar 5 mujeres y a graduarnos 2,
actualmente la mujer ha puesto un alto a la marginalidad, tanto así que
el grueso de estudiantes de arquitectura en Puerto Rico hoy día son
mujeres. Me gradué en el 1966 así que ví la Escuela de Arquitectura de la
UPR crecer aunque permanecí después de graduarme afuera, ya que
conseguí trabajo. El trabajo que conseguí me dió mucho de lo que hice
durante toda mi carrera, pues aprendí sobre instalaciones médicas, pero
tuve que atravezar situaciones en donde un delineante en la oficina
ganaba más que yo a pesar de yo tener estudios y reválida.
YRCH: En el tiempo en que usted estudió estaba en todo su apojeo la
obra de los "Stars architects", Se seguía la obra/movimiento de alguno en
su universidad? Cómo influyó esto en su obra o en su forma de diseñar?
LCA: El estilo que se seguía era miesiano, para ese tiempo Mies aún tenía
oficina y era muy común que se estudiara su obra y se intentara inmitar.
Había cierto rechazo al ornamento y gran acogida al uso práctico de la
tecnología. Se le daba mucha atención al detalle a la hora de diseñar,
pues el espacio se depuraba hasta dejar lo escencial. Un momento que
recuerdo fue una conferencia que dió en la universidad Frank Lloyd
Wright en la que dijo "que se fueran a la calle a aprender por que en la
academia no hiban a aprender nada sobre la profesión". Tiempo más
tarde reflexioné sobre lo que quiso decir Wright, y es que existe una
dicotomía entre la academia y "la calle", en la academia se enseña a
diseñar y en la profesión se aprende lo técnico, pero no viceversa, pues
durante el tiempo de estudios se puede experimentar sin repercuciones.
YRCH: En relación al urbanismo en Puerto Rico Cómo ha evolucionado
este desde su perspectiva? En que tipo de proyectos ha participado? y
Cómo percibe la vivienda pública en Puerto Rico en comparación a la
vivienda pública en E.U. y Latino América?
LCA: En Puerto Rico se ha hecho mucha labor de urbanismo, pero el
proceso ha sido lento, ya que no se sigue un "gran plan maestro", sino
"pequeños planes maestros". Es decir, cada Municipio atiende y rehabilita
lo que es mejor para ellos, pero no necesariamente va a impactar a todo
Puerto Rico. Como parte de ese desarrollo urbano he trabajado con
varios municipios, Ponce, Salinas, Humacao, Vieques, Cidra y San Juan
entre otros. Se han hecho rehabilitaciones a centros urbanos, parques,
Clínicas, re-organización de áreas para implementar nuevos transportes
como las bicicletas, ejemplos de proyectos en los que trabajé son Ponce
en Marcha, Rehabilitación de la Ave. Ashford y Expanción del Centro de
Salud Las Marías. En cuanto a la vivienda pública, se le sale de las manos
al gobierno y vienen los fracasos cuando son a grandes escalas, es difícil
mantener el control y la familiaridad. Tanto en E.U. como en Puerto Rico
los ejemplos son claros, en E.U. se demolieron muchos complejos de
cientos de apartamentos y un ejemplo local lo es las Gladiolas, el cual en
un momento dado se volvió "tierra de nadie". Para atender esto cuando
me tocó trabajar con vivienda pública lo primero que se hizo fue
mantener una escala pequeña por que la experiencia es que crea
ambientes "familiares y seguros", hice uno en Vieques donde la escala se
mantuvo reducida y tiempo después visité el proyecto y la gente estaba
contenta con el resultado. En oposición a eso tienes a Llorens Torres el
cual tiene edificios de tres niveles, pero su extención es tan grande como
hacer un edifico multiniveles con cientos de apartamentos, el mismo
tampoco funciona.
YRCH: En la arquitectura hubo un movimiento llamado el CIAM, eran
varios arquitectos intentando derrumbar la idea de la carta de atenas de
que el ser humano solo necesita 4 cosas, trabajo, ocio, vivienda y
transportación, yendo por esta línea, Piensa que las personas deben
buscar vivir en espacios más pequeños para no volverse esclavos de la
arquitectura?
LCA: La arquitectura es para vivirla y disfrutarla, sino, Qué sentido tiene?,
en mi caso resido en un lugar diseñado por un arquitecto, pero lo busqué
en relación a mis necesidades y preferencias. Es un espacio dentro de la
ciudad, por que me gusta disfrutar y formar parte de ella. En lo personal
soy una fiel admiradora del arte, así que en conjunto con mi esposo
poseemos una colección, en su mayoría de artistas puertorriqueños. Al
momento de seleccionar apartamento buscaba uno con espacio para
exponer dichas obras. La casa se convierte en algo individual cuando se
busca satisfacer nuestras necesidades, actualmente mi casa es mi oficina
porque trabajo desde ella, espacio de ocio al exponer las obras y
vivienda, todo en un mismo espacio, muchas veces no podemos desligar
una cosa de la otra, ya que "la casa" será cuanto necesitemos que sea.
YRCH: Durante su carrera Cuál ha sido la transformación más grande que
ha vivido?
LCA: Entiendo que uno de los cambios más significativos ha sido ver
crecer y caer la arquitectura como carrera en Puerto Rico, aunque
espero que se recupere. Cuando me gradué la arquitectura estaba en su
apojeo, tanto así que vino la Escuela de Arquitectura de la UPR. Al
graduarte podías conseguir un trabajo rápido y en mi caso decidí
revalidar 2 a 3 años después de egresada y cuando me cansé de
trabajar para otro monté mi oficina en mi casa, los proyectos llegaban
lentos, pero llegaban. En los momentos buenos de la arquitectura un
proyecto te traía otro y fue así como tuve mi primera sociedad con
Manuel Bermúdez y Carlos Betancourt. Participamos para hacer la
Clínica Las Américas y ganamos el proyecto. El comienzo de la
arquitectura fue tedioso, pués la carrera se veía ligada a la Ingeniería
compartiendo con nosotros el mismo Colegio, tengo la dicha de ser
parte de los miembros fundadores del CAAPPR dónde se logró en cierta
forma diferenciar la arquitectura de la rama de la ingeniería. Aunque los
arquitectos éramos pocos, el tener un colegio y una escuela que
educara era parte de esa evolución y crecimiento. Desde el 2008 en
adelante la profesión ha decaído y proyecto que “caiga” es proyecto
que no se debe rechazar porque quizá no haya otro en meses. Esta crísis
fue uno de los motivos para retirarme y dejarle la oficina a Carlos
Betancourt. Actualmente prefiero continuar de Presidenta del área de
revisión de cursos del CAAPPR, miembro de AIA Puerto Rico Chapter y
haciendo trabajo de apoyo a otros arquitectos desde mi hogar, como
“construction documents consultant” y libros de especificaciones.
Conclusión
Agradezco mucho a la Arquitecta Laura Cordero por sacar de su
tiempo para tener esta conversación conmigo, pues más que en la
formalidad de una entrevista me sentí bienvenida a su casa. La
experiencia fue enrriquecedora, pues no había tenido la perspectiva de
una mujer en la profesión de la arquitectura. Además de eso fue
interesante conocer sus puntos de vista, experiencias dentro de field,
gustos y trancisiones. Ella posee una incansable pasión por el arte
puertorriqueño, gusto que comparte con su esposo, fue fascinante
escucharla hablar sobre las piezas que colecciona en su casa. La
colección cuenta con obras de Nick Quijano, Carmelo Sobrino,
Hernández Cruz, Trelles y Arnaldo Roche, entre otros. Además de
conversar sobre el arte se mostró muy interesada en hablar sobre la
arquitecta dentro de un campo de arquitectos, sobre el desarrollo de
Puerto Rico y muy apenada de que mi generación no esté gozando del
mismo fruto que su generación gozó. A pesar de todo no me desalentó
a no seguir estudiando arquitectura, sino a buscar alternativas a lo que la
crisis va y viene. Me parece que es muy poco conocida entre mi
generación y es una mujer que ha hecho innumerables obras y ha
aportado a la profesión su tiempo y conocimiento para que siga
evolucionando, espero con este trabajo ayudar a que se conozca y
motive a otros a conocer su obra.
Adjunto Resumé y Conferencia dictada en AIA, NY por la Arquitecta Cordero,
documentos facilitados por la misma.
Conferencia que ofreció la arquitecta en AIA, NY.
LAURA CORDERO- AGRAIT, AIA
I want to thank the Women in Architecture Committee of the AIA New York Chapter for this wonderful
invitation. This is an honor and a very meaningful event in my professional development, especially
now that architectural work has stopped flowing in PR and a feeling of futility sometimes gets you
down. This activity represents a great morale booster for me.
Before I start on my own work, let me give you a brief overview of how architects are organized and
regulated in PR. We inherited from the Spain the concept of the “Colegio”, that is a professional
college or association. In 1938 the local legislature passed a law instituting licensing requirements for
the practice of the architectural, engineering, and surveying professions and creating a college to
group them. Even now, licenses are issued by the PR Dept. of State, but they are administered by the
College. One is not able to practice legally without paying your annual dues to the College. After
several unsuccessful attempts in the 1950’s and 1960’s to separate the architects from the engineers,
in 1978 we were able to persuade the Legislature to approve an amendment to the 1938 law to allow
for architects to form their own separate college. I participated actively in this effort, visiting lawmakers
and lobbying for the approval of the legislation and afterwards in the organization of the constituent
assembly required to formally institute the Colegio de Arquitectos de Puerto Rico.
In the same assembly I was elected to the first Board of Directors and thus participated in the initial
structuring of the organization representing then around 250 licensed architects. Membership has
grown exponentially over the years, and now we have about 750 licensed architects and an almost
equal number of unlicensed graduate architects, or architects in training, a category similar to the
AIA’s associate members.
The Colegio’s physical needs grew as administrative work expanded, and in the early 1990’s, the
College purchased a large 1920’s stately house centrally located in San Juan, which was delicately
restored by preservationist architect Beatriz Del Cueto FAIA, for use as administrative offices. Lacking
space for large group meetings, in 2003 a competition was held for the design of a new annex
building behind the historic structure. The selected team for the design of this new building was led
yet again by a female- Architect Brigida Hogan. The main floor contains meeting rooms which can be
opened to become one large assembly space. When exterior operable walls are opened, the building
is integrated with the adjoining plaza and is transformed into an ample activity space contained within
the old and the new structures.
Researching for this presentation, I discovered that I was only the 6th
female architect to be licensed
in Puerto Rico. Now, 40 years later there are 153 licensed and 271 graduate architects in training.
Also, I understand that in the 3 schools of architecture now in PR, there is a majority of females in the
student body.
Turning to my own professional experience, after graduation, I stayed in the US, working first in
Washington, DC and later in Austin, TX, where I was employed by a firm that designed mostly large
health facilities. Over time I developed a special interest in this type of project and acquired valuable
experience which proved essential in later endeavors.
Returning to PR to stay, I worked for other architects until 1983, when I finally decided to try out on my
own, working mostly on fast food restaurants and residential projects. In 1985, I joined forces with two
other architects so as to be able to pursue larger commissions.
(CLINICA LAS AMERICAS)
That same year we won a bid for a design-build project for a medical office building, now called
Clinica Las Americas. Located in the intersection of a major avenue with an expressway in the center
of Metropolitan San Juan, the resulting design maximized exposure to these thoroughfares creating
an impression of a much larger building than it actually is. It is an “L” shaped building with 146,000 SF
distributed in 5 levels and an adjoining parking structure, with the main entrance located in the
intersection of the two wings and accessible thru a shaded plaza. We distributed and designed 38
suites of different specialties including an outpatient surgery clinic, radiology, laboratories,
radiotherapy treatment center, renal dialysis unit, all dental specialties and other medical
miscellaneous offices.
(FMC DIALYSIS UNITS)
While working in the Clinica Las Americas project we gained a client that has, for the last 20 years,
assigned all their projects in PR to us. These are renal dialysis outpatient centers, and we completed
around 25 projects all over the island, some new, some upgrades and expansions, mostly located in
existing buildings. This is one example of a suburban freestanding center in the City of Mayagüez, on
the western side of PR. These projects integrate the complexity of electro-mechanical requirements
with the creation of a pleasant environment for the patients, precisely the challenge that I enjoy most.
(LAS MARIAS HEALTH CENTER)
This is a family health center of 28,000 SF located in the mountain municipality of Las Marias in
western PR. Completed in 1993, the client was the Public Building Authority for use by the Dept. of
Health as a tertiary care facility. The site selected, on the outskirts of the town, was ample but very
steep and difficult, requiring the building to be designed in 2 levels. I could not resist photographing
the almost completed building against a background of dark awesome clouds, a common weather
pattern for western PR. The storm later came our way, thunder, lighting and all.
(HACIENDAS DE PALMAS)
Typical resort housing in Palmas del Mar, a large seaside development in eastern PR, with strict
building design codes mandating an extensive use of Spanish tiles for a desired Mediterranean
ambience. This project included walk-up apartments, single family houses and a large recreation and
aquatic center.
(PLAZA SAN PEDRO, LA PARGUERA)
Originally a fishing village, La Parguera development has grown over the years in a very disorganized
manner with housing of all types, hotels and inns, restaurants and other tourist-oriented businesses all
mixed together. Our intervention was to rehabilitate the existing space used as a public square,
connect it to new areas for vendors and artisans, and provide an information facility with public rest
rooms. The existing municipal properties were then unified in an orderly manner thru the use of the
same architectural vocabulary and finishes. In the main plaza space we located wood pergolas on two
sides to contain the space and direct views towards the Caribbean Sea. The pergolas are now
covered with bouganvilleas which provide much needed shade and hide neighboring buildings.
(PONCE DE LEON 1431 OFFICE BUILDING)
Centrally located adjacent to the Fine Arts Theatre Center along one of the main avenues in San
Juan, this 7-story building was totally rehabilitated while keeping the original architectural vocabulary.
We relocated the main entrance and created a 2- level lobby as you enter from the sidewalk.
Originally “U” shaped, we added square footage at the open end and created an interior courtyard
which provides much needed daylight for the interiors, as the building has no openings in the longer
north- south party walls.
(NATURAL HISTORY MUSEUM)
The Museum was a joint effort by the Natural History Foundation of PR, professors from the UPR and
the National Parks Trust, an entity of the Government of PR. We acted as liaisons between the
scientists and the Trust, organizing ideas, concepts, technical requirements and ecological
considerations into a logical program within the available budget. The design of the main central
exhibits and dioramas were part of the scope of our work. The Museum was intended to be both an
educational and a recreational experience for children and adults, and to provide a much needed
facility for exposure to, and awareness of, the ecology of the island and the Caribbean Basin. The
form of the building evolved from the swirling shape of the nautilus shell, its geometry and movement
inspiring the spiral sequence of the main exhibits. The central core is enclosed in a semitransparent
box acting as a container for the ecological exhibits inside. A ramp is utilized to access the sequence
of spaces around the central atrium which is in itself the organizing element of the rich forest of
discovery that the museum would be. The swirling shape is congruent with the use as a museum of
natural history as it is not rigid, just as nature is not. The project was put on hold after the bidding
process in 1996 and unfortunately has no been revived.
(THE HOUSE IN THE RAIN FOREST)
This small weekend retreat is built in a 1½ acre property adjacent to El Yunque National Rain Forest
Preserve in the northeastern side of PR. The terrain is mostly steep and difficult; the design intent was
to disturb the existing vegetation as little as possible while inserting the house within the forest. The
house was located near the entrance to the property, set at the edge of a cliff in order to leave the
most usable flatter portions for exterior family activities. With a mostly closed façade as you approach
the entrance, the interior is totally open to the magnificent views of the Atlantic Ocean to the north and
to the surrounding forests and hills. The main living area was placed at the top level and the
bedrooms are in the 2 lower floors. You can also access a roof terrace from the main floor, where the
views extend all the way to Metropolitan San Juan and on a cloudless night you will be delighted with
a myriad of stars above. Solar area lighting and solar water heater were installed, rough-in for solar
power generation was included within the house. for future installation of the system.
This was a very abbreviated narrative of the work of over 40-some years that an
architect does in normal practice. What we will hear next are different approaches within
the same profession. Thank you.
Resumé
LAURA CORDERO AGRAIT AIA
ARCHITECT
Bach. Architecture, University of Michigan, April 1966
Licence : Puerto Rico 5609
Professional Associations:
Puerto Rico Architects Association
Founding Member 1978
Board of Directors 1978-1979
Instructor, ARE Candidates 1992, 2004
Construction Documents & Contracts
Professional Practice Committee 2005, 2006, 2009, 2010
President, Continuing Education Evaluation Commission 2012 to present
Distinctions:
IV Biennial, Honor Award for Unbuilt Project, “Natural History Museum”, 1998
Juror, XII Architecture Biennial, 2011
American Institute of Architects
Member 1982
Board Secretary 2002
Vice President 2003
President 2004
Past President 2005
AIA New York Chapter, Global Dialogues Committee, Speaker,
“Puerto Rico Now: Practice Government and Media”, April 2011
Exhibition of Projects by Women Architects, P.R., Caribbean & Florida, 1991
Women in Architecture Exhibition, AIA National Convention, NYC, 1988
Distinctions:
Unbuilt Design Award, “Natural History Museum”, AIA Florida Association, 1998
Honorable Mention for Design Excellence, “Cidra Communications Center”,
AIA PR Chapter, 1989
Construction Specification Institute (CSI)
Member 1979
Certified Construction Specifier 1983, 1987, 1992, 1996, 2000, 2004, 2007,
2010, 2013
Proctor, Certification Exams 1985-2002
Puerto Rico Engineers and Surveyors Association
Instructor, CE Course on Specifications & Contracts, 1991
Professional Experience:
2006 - Present Laura Cordero Agrait AIA, Arquitecta
Consultant, Construction Documents
1990-2005 Partner, Agrait Betancourt Arquitectos
Projects: Medical Facilities, Commercial Buildings, Urban
Rehabilitation.
Las Américas Outpatient Clinic, Guaynabo
Las Marías Municipal Health Center, Las Marias
Renal Dialysis Facilities: Hato Rey, Río Piedras, Carolina,
Bayamón, Ponce, Yauco, San Germán, Mayagüez,
Caguas, Humacao, Canóvanas
Ponce de León 1431 Building Rehabilitation, San Juan
Ponce de Leon 1431 Medical Offices, San Juan
Urban Rehabilitation: Boulevard Miguel Pou, Ponce
Urban Rehabilitation, Ashford Ave., San Juan
Town Plaza & Pedestrian Promenade, La Parguera, Lajas
Vivoni Urban Park Rehabilitation, Lajas
Rubio Neighborhood Park, Floral Park, San Juan
1985-1990 Partner, Agrait Bermúdez Betancourt Arquitectos
Projects: Medical Facilities, Commercial, Institutional and
Residential Buildings
Clínica Las Américas Medical Building, San Juan
Ambulatory Surgical Center, San Juan
Radiotherapy Treatment Center, San Juan
Renal Dialysis Facilities: Hato Rey, Carolina, Humacao,
Caguas
PR Comunications Authority Service Building, Cidra
Haciendas de Palmas Resort Housing, Humacao
Soft & Creamy Restaurants, San Juan, Carolina, Ponce,
Barceloneta, Caguas, Bayamon
1983-1985 Laura Cordero Agrait Arquitecta
Private Residence, Cayey
Projects: Sbarro’s and Orange Julius Fast Food Restaurants: San
Juan, Carolina, Rio Piedras, Bayamon
1977-1982 Gautier & De Torres Arquitectos, San Juan, PR
Architect, Project Manager, Commercial and Institutional Projects
1973-1977 Kenneth S. Niddrie Architects, San Juan, PR
Architect, Project Manager, Medical Facilities Projects, Resort
Housing Projects
1970-1972 Page Southerland and Page, Austin, Texas
Staff Architect, Medical Facilities Projects
1968-1970 Passalacqua y Cía./ Arq. Esteban Padilla, San Juan, PR
Architect in Training
1966-1968 Busher Meyers & Assoc., Washington, D.C.
Architect in Training
1965 Office of Arch. Henry Klumb, Rio Piedras, PR
Summer Intern
Publications:
“Arquitectas Doble Equis”, El Nuevo Día, Magacin Lifestyle, March 2011
“Arquitectas de Vanguardia”, Ambiente y Color Magazine, PR/Colombia,
March 2009
Univ. of Michigan College of Architecture + Urban Planning Centennial,
Exhibition of Alumnae Work, Ann Arbor, Mich., October 2006
Interview for “Capitel” Newsletter, CAPR, August 1993

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Entrevista Laura Cordero Agrait

  • 1. Yisel Naomi Rosario Chang ARQU4214-002 Prof. J. Lizardi Entrevista a Arquitecta Laura Cordero Agrait, Miembro fundadora del Colegio de Arquitectos y Arquitectos Paisajistas de Puerto Rico y Presidenta del Instituto Americano de Arquitectos, Capítulo de Puerto Rico, en 2004. Datos Biográficos La Arquitecta Laura Cordero cursó estudios en la Universidad de Michigan, School of Architecture and Design, egresada de la misma en el 1966 y liscenciada. Obtiene su primer trabajo en Michigan y luego se muda a Austin Texas donde también trabajó y adquirió experiencia en planos y diseños de Clínicas de Salud. Su padre era ingeniero y project manager, de ahí un poco su interés por la carrera de la arquitectura. Luego vuelve a Puerto Rico y una de las cosas que hace es formar parte de un grupo de arquitectos que fundaron el CAAPPR en el 1978, lo que dió a los arquitectos su colegiado. En Puerto Rico trabajó en la oficina de Gautier y de Torre por contrato y aunque había adquirido gran conocimiento entendió que no subiría de posición, así que hizo su oficina sola. Tenía un cliente que le comisionaba restauranes de comida rápida y luego llegaron más proyectos. Hizo su primera sociedad teniendo 15 años de experiencia con Manuel Bermúdez y el actual decano de la Universidad Politécnica, Carlos Betancourt. Luego de varios años de trabajar juntos el Arq. Bermúdez se va de la firma y se queda Agrait Betancourt Arquitectos. En el 2002 forma parte de la junta de AIA Puerto Rico Chapter como seretario, en el 2003 como vice-presidente y en el 2004 como Presidenta. Ha sido seleccionada en varias ocasiones para exhibir su trabajo, reconocida como mujer dentro de la profesión y solicitada para dar conferencias. Actualmente forma parte del CAAPPR, Presidenta del CRE, comité de revision de cursos para educación continua del arquitecto y está retirada.
  • 2. Entrevista YRCH: Buenas Laura, gracias por conceder de su tiempo para esta entrevista. Sé que ha atravezado varios cambios en el campo de la arquitectura y que ha sido un pilar en la formación de la carrera, pero Cómo llegua a el campo de la arquitectura? y Cómo fue para usted siendo mujer llegar a la meta? LCA: Para el tiempo en que estudié arquitectura en Puerto Rico no había universidad con dicho currículo, a raíz de mi interés por la carrera busqué y solicité becas en el exterior de las cuales se me concedió una. Fuí admitida a la Universidad de Michigan, "School of Architecture and Design" y fue muy difícil, desde tolerar cambios climáticos hasta lidiar con la subordinación que existía en la carrera por ser mujer. En una clase de más de 100 estudiantes solo llegamos a entrar 5 mujeres y a graduarnos 2, actualmente la mujer ha puesto un alto a la marginalidad, tanto así que el grueso de estudiantes de arquitectura en Puerto Rico hoy día son mujeres. Me gradué en el 1966 así que ví la Escuela de Arquitectura de la UPR crecer aunque permanecí después de graduarme afuera, ya que conseguí trabajo. El trabajo que conseguí me dió mucho de lo que hice durante toda mi carrera, pues aprendí sobre instalaciones médicas, pero tuve que atravezar situaciones en donde un delineante en la oficina ganaba más que yo a pesar de yo tener estudios y reválida. YRCH: En el tiempo en que usted estudió estaba en todo su apojeo la obra de los "Stars architects", Se seguía la obra/movimiento de alguno en su universidad? Cómo influyó esto en su obra o en su forma de diseñar?
  • 3. LCA: El estilo que se seguía era miesiano, para ese tiempo Mies aún tenía oficina y era muy común que se estudiara su obra y se intentara inmitar. Había cierto rechazo al ornamento y gran acogida al uso práctico de la tecnología. Se le daba mucha atención al detalle a la hora de diseñar, pues el espacio se depuraba hasta dejar lo escencial. Un momento que recuerdo fue una conferencia que dió en la universidad Frank Lloyd Wright en la que dijo "que se fueran a la calle a aprender por que en la academia no hiban a aprender nada sobre la profesión". Tiempo más tarde reflexioné sobre lo que quiso decir Wright, y es que existe una dicotomía entre la academia y "la calle", en la academia se enseña a diseñar y en la profesión se aprende lo técnico, pero no viceversa, pues durante el tiempo de estudios se puede experimentar sin repercuciones. YRCH: En relación al urbanismo en Puerto Rico Cómo ha evolucionado este desde su perspectiva? En que tipo de proyectos ha participado? y Cómo percibe la vivienda pública en Puerto Rico en comparación a la vivienda pública en E.U. y Latino América? LCA: En Puerto Rico se ha hecho mucha labor de urbanismo, pero el proceso ha sido lento, ya que no se sigue un "gran plan maestro", sino "pequeños planes maestros". Es decir, cada Municipio atiende y rehabilita lo que es mejor para ellos, pero no necesariamente va a impactar a todo Puerto Rico. Como parte de ese desarrollo urbano he trabajado con varios municipios, Ponce, Salinas, Humacao, Vieques, Cidra y San Juan entre otros. Se han hecho rehabilitaciones a centros urbanos, parques, Clínicas, re-organización de áreas para implementar nuevos transportes como las bicicletas, ejemplos de proyectos en los que trabajé son Ponce en Marcha, Rehabilitación de la Ave. Ashford y Expanción del Centro de Salud Las Marías. En cuanto a la vivienda pública, se le sale de las manos
  • 4. al gobierno y vienen los fracasos cuando son a grandes escalas, es difícil mantener el control y la familiaridad. Tanto en E.U. como en Puerto Rico los ejemplos son claros, en E.U. se demolieron muchos complejos de cientos de apartamentos y un ejemplo local lo es las Gladiolas, el cual en un momento dado se volvió "tierra de nadie". Para atender esto cuando me tocó trabajar con vivienda pública lo primero que se hizo fue mantener una escala pequeña por que la experiencia es que crea ambientes "familiares y seguros", hice uno en Vieques donde la escala se mantuvo reducida y tiempo después visité el proyecto y la gente estaba contenta con el resultado. En oposición a eso tienes a Llorens Torres el cual tiene edificios de tres niveles, pero su extención es tan grande como hacer un edifico multiniveles con cientos de apartamentos, el mismo tampoco funciona. YRCH: En la arquitectura hubo un movimiento llamado el CIAM, eran varios arquitectos intentando derrumbar la idea de la carta de atenas de que el ser humano solo necesita 4 cosas, trabajo, ocio, vivienda y transportación, yendo por esta línea, Piensa que las personas deben buscar vivir en espacios más pequeños para no volverse esclavos de la arquitectura? LCA: La arquitectura es para vivirla y disfrutarla, sino, Qué sentido tiene?, en mi caso resido en un lugar diseñado por un arquitecto, pero lo busqué en relación a mis necesidades y preferencias. Es un espacio dentro de la ciudad, por que me gusta disfrutar y formar parte de ella. En lo personal soy una fiel admiradora del arte, así que en conjunto con mi esposo poseemos una colección, en su mayoría de artistas puertorriqueños. Al momento de seleccionar apartamento buscaba uno con espacio para exponer dichas obras. La casa se convierte en algo individual cuando se
  • 5. busca satisfacer nuestras necesidades, actualmente mi casa es mi oficina porque trabajo desde ella, espacio de ocio al exponer las obras y vivienda, todo en un mismo espacio, muchas veces no podemos desligar una cosa de la otra, ya que "la casa" será cuanto necesitemos que sea. YRCH: Durante su carrera Cuál ha sido la transformación más grande que ha vivido? LCA: Entiendo que uno de los cambios más significativos ha sido ver crecer y caer la arquitectura como carrera en Puerto Rico, aunque espero que se recupere. Cuando me gradué la arquitectura estaba en su apojeo, tanto así que vino la Escuela de Arquitectura de la UPR. Al graduarte podías conseguir un trabajo rápido y en mi caso decidí revalidar 2 a 3 años después de egresada y cuando me cansé de trabajar para otro monté mi oficina en mi casa, los proyectos llegaban lentos, pero llegaban. En los momentos buenos de la arquitectura un proyecto te traía otro y fue así como tuve mi primera sociedad con Manuel Bermúdez y Carlos Betancourt. Participamos para hacer la Clínica Las Américas y ganamos el proyecto. El comienzo de la arquitectura fue tedioso, pués la carrera se veía ligada a la Ingeniería compartiendo con nosotros el mismo Colegio, tengo la dicha de ser parte de los miembros fundadores del CAAPPR dónde se logró en cierta forma diferenciar la arquitectura de la rama de la ingeniería. Aunque los arquitectos éramos pocos, el tener un colegio y una escuela que educara era parte de esa evolución y crecimiento. Desde el 2008 en adelante la profesión ha decaído y proyecto que “caiga” es proyecto que no se debe rechazar porque quizá no haya otro en meses. Esta crísis fue uno de los motivos para retirarme y dejarle la oficina a Carlos Betancourt. Actualmente prefiero continuar de Presidenta del área de
  • 6. revisión de cursos del CAAPPR, miembro de AIA Puerto Rico Chapter y haciendo trabajo de apoyo a otros arquitectos desde mi hogar, como “construction documents consultant” y libros de especificaciones. Conclusión Agradezco mucho a la Arquitecta Laura Cordero por sacar de su tiempo para tener esta conversación conmigo, pues más que en la formalidad de una entrevista me sentí bienvenida a su casa. La experiencia fue enrriquecedora, pues no había tenido la perspectiva de una mujer en la profesión de la arquitectura. Además de eso fue interesante conocer sus puntos de vista, experiencias dentro de field, gustos y trancisiones. Ella posee una incansable pasión por el arte puertorriqueño, gusto que comparte con su esposo, fue fascinante escucharla hablar sobre las piezas que colecciona en su casa. La colección cuenta con obras de Nick Quijano, Carmelo Sobrino, Hernández Cruz, Trelles y Arnaldo Roche, entre otros. Además de conversar sobre el arte se mostró muy interesada en hablar sobre la arquitecta dentro de un campo de arquitectos, sobre el desarrollo de Puerto Rico y muy apenada de que mi generación no esté gozando del mismo fruto que su generación gozó. A pesar de todo no me desalentó a no seguir estudiando arquitectura, sino a buscar alternativas a lo que la crisis va y viene. Me parece que es muy poco conocida entre mi generación y es una mujer que ha hecho innumerables obras y ha aportado a la profesión su tiempo y conocimiento para que siga evolucionando, espero con este trabajo ayudar a que se conozca y motive a otros a conocer su obra. Adjunto Resumé y Conferencia dictada en AIA, NY por la Arquitecta Cordero, documentos facilitados por la misma.
  • 7. Conferencia que ofreció la arquitecta en AIA, NY. LAURA CORDERO- AGRAIT, AIA I want to thank the Women in Architecture Committee of the AIA New York Chapter for this wonderful invitation. This is an honor and a very meaningful event in my professional development, especially now that architectural work has stopped flowing in PR and a feeling of futility sometimes gets you down. This activity represents a great morale booster for me. Before I start on my own work, let me give you a brief overview of how architects are organized and regulated in PR. We inherited from the Spain the concept of the “Colegio”, that is a professional college or association. In 1938 the local legislature passed a law instituting licensing requirements for the practice of the architectural, engineering, and surveying professions and creating a college to group them. Even now, licenses are issued by the PR Dept. of State, but they are administered by the College. One is not able to practice legally without paying your annual dues to the College. After several unsuccessful attempts in the 1950’s and 1960’s to separate the architects from the engineers, in 1978 we were able to persuade the Legislature to approve an amendment to the 1938 law to allow for architects to form their own separate college. I participated actively in this effort, visiting lawmakers and lobbying for the approval of the legislation and afterwards in the organization of the constituent assembly required to formally institute the Colegio de Arquitectos de Puerto Rico. In the same assembly I was elected to the first Board of Directors and thus participated in the initial structuring of the organization representing then around 250 licensed architects. Membership has grown exponentially over the years, and now we have about 750 licensed architects and an almost equal number of unlicensed graduate architects, or architects in training, a category similar to the AIA’s associate members. The Colegio’s physical needs grew as administrative work expanded, and in the early 1990’s, the College purchased a large 1920’s stately house centrally located in San Juan, which was delicately
  • 8. restored by preservationist architect Beatriz Del Cueto FAIA, for use as administrative offices. Lacking space for large group meetings, in 2003 a competition was held for the design of a new annex building behind the historic structure. The selected team for the design of this new building was led yet again by a female- Architect Brigida Hogan. The main floor contains meeting rooms which can be opened to become one large assembly space. When exterior operable walls are opened, the building is integrated with the adjoining plaza and is transformed into an ample activity space contained within the old and the new structures. Researching for this presentation, I discovered that I was only the 6th female architect to be licensed in Puerto Rico. Now, 40 years later there are 153 licensed and 271 graduate architects in training. Also, I understand that in the 3 schools of architecture now in PR, there is a majority of females in the student body. Turning to my own professional experience, after graduation, I stayed in the US, working first in Washington, DC and later in Austin, TX, where I was employed by a firm that designed mostly large health facilities. Over time I developed a special interest in this type of project and acquired valuable experience which proved essential in later endeavors. Returning to PR to stay, I worked for other architects until 1983, when I finally decided to try out on my own, working mostly on fast food restaurants and residential projects. In 1985, I joined forces with two other architects so as to be able to pursue larger commissions. (CLINICA LAS AMERICAS) That same year we won a bid for a design-build project for a medical office building, now called Clinica Las Americas. Located in the intersection of a major avenue with an expressway in the center of Metropolitan San Juan, the resulting design maximized exposure to these thoroughfares creating an impression of a much larger building than it actually is. It is an “L” shaped building with 146,000 SF distributed in 5 levels and an adjoining parking structure, with the main entrance located in the intersection of the two wings and accessible thru a shaded plaza. We distributed and designed 38 suites of different specialties including an outpatient surgery clinic, radiology, laboratories,
  • 9. radiotherapy treatment center, renal dialysis unit, all dental specialties and other medical miscellaneous offices. (FMC DIALYSIS UNITS) While working in the Clinica Las Americas project we gained a client that has, for the last 20 years, assigned all their projects in PR to us. These are renal dialysis outpatient centers, and we completed around 25 projects all over the island, some new, some upgrades and expansions, mostly located in existing buildings. This is one example of a suburban freestanding center in the City of Mayagüez, on the western side of PR. These projects integrate the complexity of electro-mechanical requirements with the creation of a pleasant environment for the patients, precisely the challenge that I enjoy most. (LAS MARIAS HEALTH CENTER) This is a family health center of 28,000 SF located in the mountain municipality of Las Marias in western PR. Completed in 1993, the client was the Public Building Authority for use by the Dept. of Health as a tertiary care facility. The site selected, on the outskirts of the town, was ample but very steep and difficult, requiring the building to be designed in 2 levels. I could not resist photographing the almost completed building against a background of dark awesome clouds, a common weather pattern for western PR. The storm later came our way, thunder, lighting and all. (HACIENDAS DE PALMAS) Typical resort housing in Palmas del Mar, a large seaside development in eastern PR, with strict building design codes mandating an extensive use of Spanish tiles for a desired Mediterranean ambience. This project included walk-up apartments, single family houses and a large recreation and aquatic center. (PLAZA SAN PEDRO, LA PARGUERA) Originally a fishing village, La Parguera development has grown over the years in a very disorganized manner with housing of all types, hotels and inns, restaurants and other tourist-oriented businesses all mixed together. Our intervention was to rehabilitate the existing space used as a public square, connect it to new areas for vendors and artisans, and provide an information facility with public rest
  • 10. rooms. The existing municipal properties were then unified in an orderly manner thru the use of the same architectural vocabulary and finishes. In the main plaza space we located wood pergolas on two sides to contain the space and direct views towards the Caribbean Sea. The pergolas are now covered with bouganvilleas which provide much needed shade and hide neighboring buildings. (PONCE DE LEON 1431 OFFICE BUILDING) Centrally located adjacent to the Fine Arts Theatre Center along one of the main avenues in San Juan, this 7-story building was totally rehabilitated while keeping the original architectural vocabulary. We relocated the main entrance and created a 2- level lobby as you enter from the sidewalk. Originally “U” shaped, we added square footage at the open end and created an interior courtyard which provides much needed daylight for the interiors, as the building has no openings in the longer north- south party walls. (NATURAL HISTORY MUSEUM) The Museum was a joint effort by the Natural History Foundation of PR, professors from the UPR and the National Parks Trust, an entity of the Government of PR. We acted as liaisons between the scientists and the Trust, organizing ideas, concepts, technical requirements and ecological considerations into a logical program within the available budget. The design of the main central exhibits and dioramas were part of the scope of our work. The Museum was intended to be both an educational and a recreational experience for children and adults, and to provide a much needed facility for exposure to, and awareness of, the ecology of the island and the Caribbean Basin. The form of the building evolved from the swirling shape of the nautilus shell, its geometry and movement inspiring the spiral sequence of the main exhibits. The central core is enclosed in a semitransparent box acting as a container for the ecological exhibits inside. A ramp is utilized to access the sequence of spaces around the central atrium which is in itself the organizing element of the rich forest of discovery that the museum would be. The swirling shape is congruent with the use as a museum of natural history as it is not rigid, just as nature is not. The project was put on hold after the bidding process in 1996 and unfortunately has no been revived.
  • 11. (THE HOUSE IN THE RAIN FOREST) This small weekend retreat is built in a 1½ acre property adjacent to El Yunque National Rain Forest Preserve in the northeastern side of PR. The terrain is mostly steep and difficult; the design intent was to disturb the existing vegetation as little as possible while inserting the house within the forest. The house was located near the entrance to the property, set at the edge of a cliff in order to leave the most usable flatter portions for exterior family activities. With a mostly closed façade as you approach the entrance, the interior is totally open to the magnificent views of the Atlantic Ocean to the north and to the surrounding forests and hills. The main living area was placed at the top level and the bedrooms are in the 2 lower floors. You can also access a roof terrace from the main floor, where the views extend all the way to Metropolitan San Juan and on a cloudless night you will be delighted with a myriad of stars above. Solar area lighting and solar water heater were installed, rough-in for solar power generation was included within the house. for future installation of the system. This was a very abbreviated narrative of the work of over 40-some years that an architect does in normal practice. What we will hear next are different approaches within the same profession. Thank you.
  • 12. Resumé LAURA CORDERO AGRAIT AIA ARCHITECT Bach. Architecture, University of Michigan, April 1966 Licence : Puerto Rico 5609 Professional Associations: Puerto Rico Architects Association Founding Member 1978 Board of Directors 1978-1979 Instructor, ARE Candidates 1992, 2004 Construction Documents & Contracts Professional Practice Committee 2005, 2006, 2009, 2010 President, Continuing Education Evaluation Commission 2012 to present Distinctions: IV Biennial, Honor Award for Unbuilt Project, “Natural History Museum”, 1998 Juror, XII Architecture Biennial, 2011 American Institute of Architects Member 1982 Board Secretary 2002 Vice President 2003 President 2004 Past President 2005 AIA New York Chapter, Global Dialogues Committee, Speaker, “Puerto Rico Now: Practice Government and Media”, April 2011 Exhibition of Projects by Women Architects, P.R., Caribbean & Florida, 1991 Women in Architecture Exhibition, AIA National Convention, NYC, 1988 Distinctions: Unbuilt Design Award, “Natural History Museum”, AIA Florida Association, 1998 Honorable Mention for Design Excellence, “Cidra Communications Center”, AIA PR Chapter, 1989 Construction Specification Institute (CSI)
  • 13. Member 1979 Certified Construction Specifier 1983, 1987, 1992, 1996, 2000, 2004, 2007, 2010, 2013 Proctor, Certification Exams 1985-2002 Puerto Rico Engineers and Surveyors Association Instructor, CE Course on Specifications & Contracts, 1991 Professional Experience: 2006 - Present Laura Cordero Agrait AIA, Arquitecta Consultant, Construction Documents 1990-2005 Partner, Agrait Betancourt Arquitectos Projects: Medical Facilities, Commercial Buildings, Urban Rehabilitation. Las Américas Outpatient Clinic, Guaynabo Las Marías Municipal Health Center, Las Marias Renal Dialysis Facilities: Hato Rey, Río Piedras, Carolina, Bayamón, Ponce, Yauco, San Germán, Mayagüez, Caguas, Humacao, Canóvanas Ponce de León 1431 Building Rehabilitation, San Juan Ponce de Leon 1431 Medical Offices, San Juan Urban Rehabilitation: Boulevard Miguel Pou, Ponce Urban Rehabilitation, Ashford Ave., San Juan Town Plaza & Pedestrian Promenade, La Parguera, Lajas Vivoni Urban Park Rehabilitation, Lajas Rubio Neighborhood Park, Floral Park, San Juan 1985-1990 Partner, Agrait Bermúdez Betancourt Arquitectos Projects: Medical Facilities, Commercial, Institutional and Residential Buildings Clínica Las Américas Medical Building, San Juan Ambulatory Surgical Center, San Juan Radiotherapy Treatment Center, San Juan Renal Dialysis Facilities: Hato Rey, Carolina, Humacao, Caguas PR Comunications Authority Service Building, Cidra Haciendas de Palmas Resort Housing, Humacao Soft & Creamy Restaurants, San Juan, Carolina, Ponce, Barceloneta, Caguas, Bayamon 1983-1985 Laura Cordero Agrait Arquitecta Private Residence, Cayey
  • 14. Projects: Sbarro’s and Orange Julius Fast Food Restaurants: San Juan, Carolina, Rio Piedras, Bayamon 1977-1982 Gautier & De Torres Arquitectos, San Juan, PR Architect, Project Manager, Commercial and Institutional Projects 1973-1977 Kenneth S. Niddrie Architects, San Juan, PR Architect, Project Manager, Medical Facilities Projects, Resort Housing Projects 1970-1972 Page Southerland and Page, Austin, Texas Staff Architect, Medical Facilities Projects 1968-1970 Passalacqua y Cía./ Arq. Esteban Padilla, San Juan, PR Architect in Training 1966-1968 Busher Meyers & Assoc., Washington, D.C. Architect in Training 1965 Office of Arch. Henry Klumb, Rio Piedras, PR Summer Intern Publications: “Arquitectas Doble Equis”, El Nuevo Día, Magacin Lifestyle, March 2011 “Arquitectas de Vanguardia”, Ambiente y Color Magazine, PR/Colombia, March 2009 Univ. of Michigan College of Architecture + Urban Planning Centennial, Exhibition of Alumnae Work, Ann Arbor, Mich., October 2006 Interview for “Capitel” Newsletter, CAPR, August 1993