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Introducción
Para estudiar el comportamiento de
los seres humanos, la economía tra-
dicional ha asumido la presunción
de que todos tomamos decisiones
racionales, y que aunque podríamos
incurrir en errores, rápidamente la
experiencia o las fuerzas mismas
del mercado nos lo harán saber y
estaremos alerta para no caer de
nuevo en los mismos fallos. Desde
esta perspectiva, un individuo que
se enfrenta a la tarea de tomar una
decisión tiene la capacidad de ana-
lizar la información necesaria, valo-
rar las diferentes alternativas y
seleccionar aquella opción que
maximice sus utilidades.
A los dieciocho años, Dan Ariely
sufrió un lamentable accidente que
le dejó el setenta por ciento de su
cuerpo con quemaduras de tercer
grado. Los siguientes tres años de
su vida los pasó en un hospital
cubierto de vendajes y, aún hoy,
muchos años después, recuerda con
horror sus baños diarios, cuando las
enfermeras retiraban el vendaje de
todo su cuerpo para desinfectar y
eliminar la piel muerta. Con el pro-
pósito de minimizar su dolor –y el
de todos los pacientes en circuns-
tancias semejantes–, las enferme-
ras arrancaban los vendajes lo más
rápido posible, provocando un dolor
intenso pero breve. En el caso de
Ariely, la intensidad de esos dolores
se sumó a su curiosidad sin límites y
fue allí cuando comenzó a cuestio-
nar la capacidad de la mente huma-
na para tomar decisiones correctas.
¿Sería posible que, a pesar de su
prolongada experiencia, las enfer-
meras estuvieran aumentando su
Título del Libro: Predictably Irrational
Autor: Dan Ariely
Fecha de Publicación: 19 de Febrero 2008
Editorial: Harper Collins
Nº Páginas: 304
ISBN: 9780061353239
Contenido
Introducción.
Pag 1
El efecto señuelo.
Pag 2
El efecto anclaje.
Pag 3
El efecto placebo y las expec-
tativas.
Pag 4
Normas sociales y efecto precio-
cero.
Pag 5
Las emociones y la desidia.
Pag 6
Fetichismo y efecto IKEA.
Pag 7
Conclusión.
Pag 7
EL AUTOR: Dan Ariely es profesor de psicología del consumo en el MIT,
profesor invitado en el Boston Federal Reserve Bank y miembro del
Institute for Advance Study de Princeton. Ha publicado artículos en las
principales revistas académicas y en medios como el New York Times,
Wall Street Journal, Washington Post, Boston Globe, Scientific American
y Science. Su página es: www.predictablyirrational.com
Las TrampasLas Trampas
del Deseodel Deseo
Leader Summaries © 2008. Resumen autorizado de: Predictably Irrational por Dan Ariely, Harper Collins © 2008.
11
Puede
encontrar
también
este libro
en español y
en catalán,
publicado
por la
editorial
Ariel
Las trampas del deseo
agonía en lugar de reducirla?
En efecto, entre sus primeros expe-
rimentos científicos, Ariely quiso
indagar en la forma en que los
humanos sentimos el dolor y la con-
clusión a la que llegó fue que un
dolor (como el de retirar las vendas
a un cuerpo quemado) se soporta
mejor si se provoca de forma lenta
y suave. Ante esto, hubiera podido
optar por desconfiar de la buena fe
de las enfermeras y acusarlas de
masoquistas. En lugar de ello, optó
por cuestionar la racionalidad de
aquellas y, de paso, la suya misma y
la de todos nosotros, que con reite-
rada facilidad malinterpretamos de
modo similar las consecuencias de
nuestro comportamiento y, por esa
razón, tomamos decisiones equivo-
cadas.
Entremezclando entonces la econo-
mía y la psicología, Ariely llegó a la
“Economía conductual”, disciplina
en la que se enmarcan sus estudios,
y según la cual existe una brecha
gigante entre el modelo ideal de
comportamiento racional que pre-
gona la economía estándar y el
comportamiento real de los seres
humanos en la vida cotidiana.
Pero además de irracionales -y aquí
reside la aportación y genialidad de
Ariely en este libro-, los humanos
somos predeciblemente irraciona-
les, pues repetimos nuestros erro-
res de forma sistemática y, por lo
tanto, se vuelven previsibles.
En los siguientes apartados se pre-
sentan los hallazgos de sus experi-
mentos científicos. De cada uno de
ellos es posible derivar conclusiones
extrapolables al comportamiento
humano en muchos campos. Al
exponernos con incontestable
rotundidad al hecho de que nues-
tras decisiones no siempre son lógi-
cas y sensatas, nos ofrecen valiosas
sugerencias para la vida, la admi-
nistración empresarial y el diseño
de políticas públicas.
El efecto señuelo
Si ponemos un anzuelo en el agua y
lo sujetamos a nuestra caña de pes-
car, muy seguramente algún pez
incauto decidirá comerlo, pensando
que se trata de algún alimento.
Generalmente, pensamos que ese
detalle marca la diferencia entre el
pez y nosotros, pues la racionalidad
nos permite discernir las opciones
buenas de las malas y evadir sin
mayores problemas los señuelos que
otros ponen para captar nuestra
atención y llevarnos al engaño.
Con su admirable capacidad para
diseñar experimentos que le permi-
ten evidenciar los comportamientos
humanos, Ariely ha logrado demos-
trar que esto no es cierto, y que en
incontables ocasiones en las que
creemos estar atrapando el mejor
pez, hemos picado un anzuelo deli-
beradamente dispuesto para nos-
otros. Aún más, nos ufanamos de
nuestra racionalidad y seguimos
mordiendo los mismos señuelos una
y otra vez, de forma totalmente
inadvertida.
Un formato de suscripción anual a
la revista The Economist que cayó
un día en manos del autor ofrecía
tres opciones:
Acceso a todos los artículos onli-
ne por 59 dólares.
Versión impresa por 125 dólares.
Acceso online y versión impresa
por 125 dólares.
¿Cuál tomaría usted? Ariely formuló
esta pregunta a 100 estudiantes del
MIT y encontró que 16 preferían la
primera opción, mientras que 84
optaban por la tercera. Como nadie
había seleccionado la opción inter-
media (al fin y al cabo todos somos
racionales), Ariely decidió suprimir-
la y realizar de nuevo la pregunta a
otros 100 estudiantes. Ahora sólo
hubo 32 que eligieran la última
opción, mientras que 68 se inclina-
ban por la primera. Es decir, ese
pequeño señuelo que a todas luces
parece absurdo, pudo moldear las
decisiones de un 52% de los consu-
midores.
Las personas no realizamos selec-
ciones en términos absolutos, sino
que decidimos una cosa en relación
con las alternativas posibles. Así, si
usted tiene una tienda y quiere pro-
mover la venta de un televisor Sony
de 26 pulgadas a 385 euros, lo
mejor que puede hacer es ubicarlo
entre uno más pequeño y más bara-
to de marca Grundig y otro más
grande y más costoso de marca
Samsung. La decisión para el clien-
te está tomada. De la misma forma,
si usted tiene un restaurante, siga
el consejo de Gregg Rapp e incluya
un plato muy caro en la carta;
puede que nadie lo pida, pero es
muy factible que varios se decidan
por el que le sigue en precio.
Pero no solamente tendemos a com-
parar las cosas y a tomar decisiones
basados en el contexto en el que se
nos presentan unas y otras, sino que
además nos inclinamos por las com-
paraciones fáciles y evitamos aque-
llas que exigen un esfuerzo mayor.
Para evidenciar este punto, el autor
realizó un interesante experimento.
Tomó las fotografías de 60 jóvenes
del MIT y pidió a otro grupo de estu-
diantes que las clasificaran por
parejas del mismo sexo, basándose
en el atractivo físico. Así, obtuvo 30
parejas de fotografías de estudian-
tes con una “belleza semejante”.
Luego usó Photoshop para transfor-
mar levemente algunas de las imá-
genes y afear a algunos de los más
hermosos. Finalmente, agrupó en
una misma hoja tres fotografías, a
saber: la foto normal y la afeada de
un mismo estudiante, junto con la
de otro de “belleza semejante”.
Ese día repartió 600 hojas con estas
combinaciones de imágenes y pidió
a cada estudiante que seleccionara
con un círculo a la persona con la
que preferiría salir. Es decir, cada
uno de los 600 estudiantes recibió
una hoja distinta con tres imágenes
de dos personas “normales” y una
de ellas “afeada”. ¿Qué sucedió? El
75% de los estudiantes eligió la ver-
sión “normal” de la persona que se
encontraba repetida.
El resultado parece confirmar que
cuando alguien se enfrenta a una
decisión entre tres alternativas, y
dos de ellas son muy semejantes,
tenderá a inclinarse por la mejor de
aquellas dos. Así, al igual que hizo
el fabricante de panificadoras
Williams-Sonoma en los Estados
Unidos, si usted quiere vender un
aparato novedoso y tiene que com-
petir con otros aparatos diferentes
atractivos para los clientes, lo
mejor que puede hacer es sacar una
versión levemente desmejorada de
su producto: ésta actuará como
señuelo y dirigirá todas las miradas
22
1
2
3
Las trampas del deseo
hacia el aparato original.
Todo es relativo, aunque no lo note-
mos. Si bien se ha logrado demos-
trar que la relación entre la cuantía
del salario y la felicidad no es tan
fuerte como se piensa, todos tende-
mos a comparar nuestro salario con
el de aquellos que ocupan posicio-
nes semejantes. En 1993, las autori-
dades federales de los Estados
Unidos estaban preocupadas por el
ascenso exorbitante en los ingresos
de los ejecutivos: en tan sólo 16
años, los presidentes de las empre-
sas habían pasado de cobrar como
media 36 veces el salario de un tra-
bajador a cobrar 131 veces esa can-
tidad. Para ponerle término a esta
situación, las autoridades obligaron
a las empresas a hacer pública la
información sobre los pagos y bene-
ficios de sus altos ejecutivos. Se
pensaba que esto generaría alguna
suerte de reproche social que inhi-
biría los futuros incrementos.
El resultado: cuando los ejecutivos
comenzaron a saber que otros en
posiciones semejantes ganaban más
que ellos, acudieron en masa a
pedir aumentos y las cifras se dispa-
raron, hasta el punto de que hoy en
día el presidente de una empresa
estadounidense ingresa, como pro-
medio, 369 veces lo que gana un
empelado. Algo semejante había
dicho H.L Mencken, citado por el
autor en este libro: “La satisfacción
de un hombre con respecto a su
salario depende de si gana más, o
no, que el marido de la hermana de
su esposa”.
Todo es relativo y en esa relativi-
dad, un señuelo con forma de pez
siempre podrá parecernos mejor
que un pez real que nade a su lado.
El efecto anclaje
Detrás de esa frase que dice “No
hay una segunda oportunidad para
causar una buena primera impre-
sión” se esconde una verdad mayor
de la que creemos. La economía
conductual se vale del término
“ancla” para referirse al primer
precio que el consumidor relaciona
con un producto. Ahora bien, ¿cuál
es la incidencia de nuestras anclas
en las decisiones que tomamos a
diario?
Cuando Salvador Assael, a quien se
conocía como el rey de las perlas,
decidió invertir en las perlas negras
de Tahití se encontró con que nadie
tenía interés en ellas; las perlas
eran de un color gris plomo y su
tamaño apenas alcanzaba el de una
bala de mosquete. Parecía que el
dinero se había perdido, y que esas
perlas habría que regalarlas. Pero
Assael decidió esperar un año a que
mejorara la calidad, y entonces
acudió a un amigo joyero de Nueva
York para que exhibiera una de las
piezas en su joyería de la Quinta
Avenida, con una etiqueta que mar-
cara un precio exorbitante. Al
mismo tiempo, Assael publicó un
anuncio en las principales revistas
de moda, exhibiendo las perlas
negras de Tahití entre los más refi-
nados ejemplares de joyería. Muy
rápidamente, aquellas perlas se
convirtieron en símbolo del glamour
y Assael hizo con ellas una fortuna
incalculable.
La “primera impresión” ya se había
producido: ahora nadie aceptaría
comerciar con las perlas negras al
precio que valían dos meses antes,
cuando todos ignoraban su devalua-
da existencia. Así somos, como los
gansos que estudiaba Konrad
Lorenz, que se apegaban a él para
el resto de sus días por ser el primer
objeto móvil que encontraban al
salir de su huevo. Las primeras deci-
siones que tomamos, y las primeras
impresiones que les dan origen,
permanecen en nosotros como una
impronta que determina nuestros
comportamientos futuros.
Para corroborar esto, Dan Ariely
convirtió un salón del MIT en una
casa de pujas, y para desarrollar su
experimento comenzó por exhibir
ante un grupo de 55 estudiantes una
botella de vino Côtes du Rhône
Jaboulet Parallel de 1998, señalan-
do que había recibido 86 puntos en
la revista Wine Advocate. Luego les
mostró un Hermitage Jaboulet La
Chapelle de 1996, les contó que era
el mejor La Chapelle desde 1990 y
que había merecido 92 puntos de
aquella misma revista.
Posteriormente, les expuso un
trackball inalámbrico, un conjunto
de teclado y ratón inalámbricos, un
libro de diseño y una caja de bom-
bones belgas.
Tras esto, repartió entre los estu-
diantes unos formularios donde
aparecían los seis artículos y les
pidió que escribieran junto a cada
uno de ellos, como si se tratara del
precio, las dos últimas cifras de sus
números de afiliación a la seguridad
social. Después debían señalar si
estaban o no dispuestos a comprar
cada artículo por ese valor y cuál
sería el precio máximo que pagarían
por cada uno de los seis objetos.
Hecho esto, recogió las hojas y
entregó los artículos a quienes habí-
an realizado las pujas más altas,
que procedieron a efectuar el pago
allí mismo.
Aunque los estudiantes negaron que
haber escrito los dos últimos núme-
ros de la seguridad social hubiese
tenido algún efecto, lo interesante
fue que aquellos que tenían las
cifras más altas (de 80 a 99) fueron
los que pujaron más alto, mientras
que los que tenían cifras inferiores
(de 01 a 20) realizaron las pujas
más bajas. La diferencia fue evi-
dente, pues las pujas del primer
grupo resultaron entre un 216% y un
346% más altas que las del segundo.
Es decir, una cifra en la que habían
pensado arbitrariamente había sido
capaz de moldear la forma en que
valoraban los artículos de la subas-
ta.
Además, el ejercicio detectó la pre-
sencia de la llamada “coherencia
arbitraria”, según la cual una vez
que establecemos mentalmente los
precios iniciales de un objeto -aun-
que lo hagamos de forma totalmen-
te arbitraria- el efecto anclaje no
sólo opera para dicho objeto, sino
que configura también nuestra dis-
posición a pagar por otros artículos
relacionados con éste. La prueba
fue que los precios relativos entre
los objetos similares (como los vinos
o los componentes informáticos)
mostraban una alta lógica y cohe-
rencia.
De la misma forma en que nuestra
mente nos fija anclas hacia ciertos
precios y éstas determinan nuestras
compras inmediatas y futuras, tam-
bién con las decisiones que vamos
tomando establecemos anclas y for-
jamos de esta forma nuestros hábi-
tos. Cuando nos convencemos a nos-
33
Las trampas del deseo
otros mismos de que algo es bueno,
quedamos aferrados a esa creencia
de una forma que no alcanzamos a
percibir. Y si nuestras primeras
decisiones no son del todo sabias,
nos arriesgamos a seguir repitiendo
sin notar decisiones erróneas.
A la hora de posicionar un producto
nuevo en un mercado de gran com-
petencia, se abre la enorme dificul-
tad de romper esas anclas que los
potenciales clientes han estableci-
do frente a alternativas semejan-
tes. Cuando Howarld Shultz fundó
Starbucks se enfrentó a este reto y
obtuvo un éxito incontestable en
lograr que los consumidores esta-
dounidenses soltaran las anclas que
habían establecido con otros luga-
res y las echaran en su nuevo café.
Para lograrlo, Shultz se esforzó en
crear una atmósfera particular que
hiciera de Starbucks una experien-
cia diferente. Las primeras sucursa-
les de esta enorme cadena intenta-
ban emular a las cafeterías europe-
as, ofreciéndole al cliente un
aroma, una decoración y una varie-
dad de cafés que resultaban nove-
dosos para este mercado. A pesar de
los altos precios de sus productos,
los clientes no usaron los precios de
Dunkin’ Donuts como ancla, asu-
miendo que se trataba de dos cosas
diferentes.
El efecto placebo y las
expectativas
En múltiples ocasiones, nuestras
impresiones previas nublan nuestra
capacidad de juicio y, lo que es más
sorprendente, la actividad neuronal
de nuestro cerebro se puede ver
afectada por nuestras creencias.
Así, mediante experimentación
científica, Ariely no sólo ha logrado
corroborar que nuestra irracionali-
dad le abre la vía al efecto placebo
–y podemos curarnos con un medi-
camento que nos sirve por la sola
confianza que depositamos en él–
sino, lo que es aún más impresio-
nante y novedoso: ha conseguido
demostrar que existe una relación
inversa entre el precio de los medi-
camentos y su capacidad para acti-
var el efecto placebo. Así, cuanto
más costoso sea un fármaco, más
confianza tenemos en su efectivi-
dad y, por lo tanto, somos más sus-
ceptibles de beneficiarnos de él.
En el laboratorio de MIT, Ariely y sus
colegas dispusieron un elegante
consultorio médico, en el que una
joven y elegante representante de
la industria farmacéutica Vel reci-
bió a varios estudiantes y los invitó
a leer un folleto sobre la Veladona.
En él se hablaba de “un nuevo y efi-
caz medicamento de la familia de
los opiáceos. Diversos estudios clí-
nicos revelan que más del 92% de
los pacientes tratados con
Veladona, en estudios doble ciego
controlados, mostraron un signifi-
cativo alivio del dolor al cabo de
solo diez minutos” . El folleto infor-
maba, además, de que cada dosis
de Veladona costaba 2,50 euros.
Tras leer esto, e impregnarse de la
atmósfera científica que envolvía
toda la sala, los “pacientes” eran
conectados a una sofisticada máqui-
na y unos electrodos rodeaban sus
muñecas. El experimento consistía
en recibir pequeñas descargas eléc-
tricas para medir la tolerancia de
cada uno ante el dolor. La intensi-
dad de las descargas oscilaba, y los
estudiantes debían teclear en una
pantalla analógica su impresión
sobre el dolor recibido en cada oca-
sión (en un espectro desde “nada
doloroso” hasta “extremadamente
doloroso”). Terminada esta primera
etapa, los estudiantes recibían una
cápsula de Veladona y se les pedía
que esperaran quince minutos, para
asegurarse de que ésta surtiera
efecto. Transcurrido ese lapso, se
sometían de nuevo a la tortura.
Finalizado el experimento, proce-
dieron a repetirlo con otros partici-
pantes, pero en esta segunda oca-
sión cambiaron el precio de la
Veladona en los folletos, indicando
que cada cápsula costaba 10 cénti-
mos.
Pues bien, los resultados arrojaron
que ante las mismas descargas eléc-
tricas, la mayoría de los estudiantes
que tomaron la Veladona más cara
experimentaron un alivio del dolor y
mayor tolerancia a las descargas
eléctricas tras haberla ingerido; en
cambio, cuando el precio bajó a 10
céntimos, tales efectos solo los
experimentaron la mitad de los par-
ticipantes. Ahora bien, la Veladona
no era sino una cápsula de vitamina
C. Además de explicitar el efecto
placebo, el ejercicio permitió evi-
denciar que el precio de un medica-
mento es capaz de modificar la
experiencia cognitiva de quien lo
toma.
De la misma forma en que nuestra
mente logra cambiar las secrecio-
nes hormonales o modificar el siste-
ma inmunitario ante el estímulo de
un placebo, nuestras predisposicio-
nes tienen la capacidad de modifi-
car la actividad neuronal de forma
sorprendente, hasta lograr incluso
modificar nuestro sentido del gusto
y hacer que algo nos sepa bien o
mal según la expectativa que tenga-
mos al consumirlo.
Para probar este hecho, Ariely y sus
colegas idearon el siguiente experi-
mento: en uno de los bares del MIT
ofrecieron muestras gratis de dos
cervezas, Budweiser y una segunda
a la que llamaron “brebaje del MIT”
(que era, en realidad, una
Budweiser con dos gotas añadidas
de vinagre balsámico). A los estu-
diantes se les daban a probar ambas
y ellos elegían de cuál preferían
recibir un vaso gratis. Para este
experimento, hubo tres grupos dife-
rentes de estudiantes: unos que
ignoraban el contenido de cada cer-
veza, otros a los que se les informa-
ba de la presencia del vinagre antes
de probar la cerveza y unos últimos
a los que se les informaba del con-
tenido justo después de haber bebi-
do la primera prueba.
Al final, entre quienes ignoraban el
contenido de las cervezas, la gran
mayoría eligió el avinagrado breba-
je del MIT, mientras que aquellos
que sabían en qué consistía éste, a
duras penas lo tomaban y siempre
elegían la otra opción. Por su parte,
y esto es lo más interesante del
experimento, aquellos que se ente-
raban de la presencia del vinagre
tras haber probado la cerveza de
muestra eligieron el brebaje del MIT
en la misma proporción que aque-
llos que ignoraban su contenido. El
ejercicio parece sugerir que la cer-
veza no les gustaba a aquellos que
llegaban predispuestos a beberla,
pero una vez que la habían probado
sin prejuicios, podían disfrutarla
aun sabiendo que se trataba de una
cerveza con vinagre. Es posible que
44
Las trampas del deseo
la predisposición antes del primer
sorbo haya activado su actividad
cerebral modificando, efectivamen-
te, su sentido del gusto.
Emulando una antigua campaña
publicitaria, algunos neurocientífi-
cos realizaron un experimento para
visualizar la actividad cerebral de
los participantes en una cata de
Coca Cola y Pepsi. Para ello, utiliza-
ron un aparato de resonancia mag-
nética funcional (RMF) que les per-
mitía determinar si la actividad del
cerebro se modificaba cuando las
personas sabían qué bebida estaban
tomando. Lo extraño es que logra-
ron determinar que cuando la per-
sona sabía que la bebida que iba a
tomar era Coca Cola, se activaban
en ella los mecanismos cerebrales
de orden superior, cosa que no ocu-
rría en los demás casos. La sola ima-
gen de la marca, asimilada por el
cerebro durante tantos años como
sinónimo de placer, desataba activi-
dades cerebrales tendientes a maxi-
mizar el disfrute de la Coca Cola .
Las conclusiones, para aquellos
cuyo trabajo consiste en proporcio-
nar información que genere expec-
tativas y aumente el placer espera-
do ante un producto, son claras y
evidentes.
Normas sociales y efecto
precio-cero
Vivimos simultáneamente en un
mundo en el que algunas relaciones
están regidas por normas sociales y
otras por normas mercantiles. Y
aunque en ocasiones las diferencias
entre unas y otras puedan parecer
sutiles, introducir la lógica mercan-
til dentro de una relación regida por
normas sociales hará que ésta se
destruya o al menos que se trans-
forme. Piense en lo que ocurriría en
la situación de una cena en casa de
su suegra, y que después de disfru-
tar de una agradable velada en la
que ella ha puesto todo su esmero,
usted sacara su chequera y le pre-
guntara cuánto le debe por tantas
atenciones.
El hecho de movernos en una rela-
ción social o de regirnos por unas
reglas mercantiles puede determi-
nar nuestras decisiones y nuestros
comportamientos de formas que no
llegamos a percibir. Para demostrar-
lo, Ariely diseñó un ingenioso expe-
rimento en el que los participantes
se enfrentaban a un ordenador en
cuya pantalla aparecían un círculo y
un cuadrado. La tarea era sencilla:
consistía en arrastrar el círculo con
el ratón para introducirlo en el cua-
drado. Al hacerlo, el círculo desapa-
recía y era reemplazado por uno
nuevo en la posición original, que
nuevamente había que arrastrar
hasta la caja. A los participantes se
les pedía simplemente que arrastra-
ran el mayor número de círculos
posible en un periodo de cinco
minutos.
El experimento se realizó con tres
grupos diferentes. A los del primero
les pagaron cinco dólares por parti-
cipar en el ejercicio, a los del
segundo se les retribuyó con 50 cén-
timos y los del último grupo partici-
paron desinteresadamente cuando
se les solicitó su colaboración en la
prueba como un favor personal. El
objetivo consistía en observar si la
realización de la tarea era diferen-
te en función del pago y del tipo de
relación: las dos primeras se regían
por normas mercantiles, la última
por normas sociales.
Y así fue: los que habían recibido 5
dólares, arrastraron un promedio de
159 círculos, los que recibieron 50
céntimos arrastraron 101 de media
y, por último, aquellos que no reci-
bieron ninguna remuneración y que
hacían la actividad por estímulo de
las normas sociales, arrastraron una
media de 168 círculos. En el ámbito
de las normas mercantiles, el hecho
de ofrecer una buena remuneración
marcaba la diferencia en el trabajo;
en relación a las normas sociales, su
sola presencia mostró ser más esti-
mulante para promover la eficien-
cia que la existencia de una recom-
pensa económica.
Para ahondar algo más en su explo-
ración, Ariely decidió incluir una
variable más en el experimento y,
en lugar de ofrecer una recompensa
económica, a algunos participantes
les regaló una chocolatina Godiva o
un Snicker y a otros, nuevamente
les presentó la tarea como un favor.
Los resultados demostraron que en
este caso todos trabajaban de
forma semejante: los que recibie-
ron un Godiva arrastraron una
media de 169 círculos, los que reci-
bieron un Snicker 162 y los que lo
hicieron simplemente por colaborar
168. La conclusión es que, sin
importar la calidad de los regalos,
nadie se siente ofendido por reci-
birlos, y con ellos de por medio, las
relaciones se rigen por las normas
sociales.
Queriendo explorar aún más las
posibilidades, el autor repitió el
ejercicio una última vez, y en esta
ocasión volvió a dar chocolatinas,
sólo que al entregarlas especificaba
que se trataba de “una caja de cho-
colates Godiva valorada en 5 dóla-
res” o “una barrita Snicker valorada
en 50 céntimos”. Tal como cabe
predecir, la sola alusión al valor
comercial del objeto trasladó las
relaciones al plano de lo mercantil y
el trabajo de los participantes fue
muy similar al que exhibieron en la
primera prueba, cuando se les pagó
con dinero en metálico.
Las personas están dispuestas a tra-
bajar gratis o por un salario razona-
ble, pero ante una paga exigua se
darán la vuelta. En múltiples oca-
siones, el dinero resulta ser la
forma más costosa de motivar a las
personas. Las normas sociales no
sólo son más baratas, sino que
muchas veces se muestran más
efectivas porque despiertan una
motivación de largo alcance que
permite la construcción de relacio-
nes estables y duraderas.
Cuando la Asociación de Jubilados
de Estados Unidos pidió a algunos
abogados que prestaran sus servi-
cios a los jubilados por unos hono-
rarios inferiores a los que normal-
mente cobraban, ninguno de los
abogados aceptó. Sin embargo,
cuando se les solicitó que lo hicie-
ran gratis, la mayoría de ellos estu-
vo conforme con la petición.
Esa misma gratuidad que puede ubi-
car a las personas en el plano de las
normas sociales tiene también otras
propiedades bastante particulares.
El “efecto precio-cero” puede lle-
varnos a la irracionalidad sin que
lleguemos a percibirlo. Para corro-
borarlo, Ariely montó un puesto de
chocolates en un gran edificio
público para vender dos productos
diferentes: unos Kisses de Hersheys,
de los cuales se producen 80 millo-
55
Las trampas del deseo
nes al día y con los que la población
estadounidense está muy familiari-
zada, y unas trufas de Lindt, choco-
lates importados de muy alta cali-
dad. Inicialmente, ofreció una ver-
dadera ganga: trufas a 15 céntimos
y Kisses a 1 céntimo. La única con-
dición era que sólo se vendía una
pieza de chocolate por cliente.
El 27% de las personas escogió un
Kiss, mientras que el 73% optó por
los Lindt, que aunque fueran un
poco más costosos, seguían siendo
muy baratos. Tras esto, Ariely reali-
zó una segunda etapa de la prueba
ofreciendo los Lindt a 14 céntimos y
los Kisses de forma gratuita.
Además, para eliminar algunos fac-
tores que podían alterar la decisión
(como el hecho de tener que buscar
una moneda para pagar las trufas,
pero no para recibir el Kiss), el ejer-
cicio fue realizado en algunas cafe-
terías del MIT en el momento en
que los estudiantes iban a pagar una
compra que hubieran hecho. Los
resultados fueron increíbles: aun-
que la reducción en el precio había
sido la misma para los dos chocola-
tes (1 céntimo en ambos casos), el
“efecto gratis” hizo su aparición y
el 69% de los clientes, a diferencia
del 27% anterior, eligió los chocola-
tes Kisses. Sólo saber que algo era
gratis, les impedía incluso conside-
rar las demás alternativas.
Una experiencia real de mercadeo
que ilustra bastante bien este efec-
to es la que le ocurrió a Amazon en
Francia. Originalmente, esta com-
pañía de ventas por Internet esta-
bleció unos gastos de envío casi irri-
sorios para incentivar las compras.
Sin embargo, y a diferencia de otros
países donde Amazon ofrecía el
envío gratuito para compras supe-
riores a un cierto valor, en Francia
las ventas no estaban alcanzando el
nivel deseado. Ante esto, Amazon
optó por eliminar por completo la
tarifa de envíos (que no era sino
solamente un franco, es decir, unos
15 céntimos de euro) e inmediata-
mente las ventas se dispararon.
La diferencia entre dos céntimos y
un céntimo es muy pequeña, pero la
diferencia entre un céntimo y nin-
guno es insondable. Puede incluso
constituir el tránsito entre las nor-
mas mercantiles y las normas socia-
les.
Las emociones y la desidia
¿Cuántas veces se ha fijado prome-
sas como llevar una dieta, ahorrar
dinero o intensificar el ejercicio y
en pocos días se ha visto a usted
mismo repitiendo postre, derro-
chando en algún producto innecesa-
rio o acostado todo el día viendo
series de televisión? Solemos alber-
gar propósitos loables y trazarnos
metas en esos sentidos, pero tam-
bién aquí asoma nuestra irracionali-
dad, con su extraña capacidad para
hacernos renunciar a nuestros obje-
tivos a largo plazo por una gratifica-
ción inmediata y menor.
Una de las manifestaciones más pal-
pables de esta debilidad humana es
aquella que podríamos llamar el
“efecto Axe” (parodiando la campa-
ña publicitaria de ese desodorante).
Consiste en que, al caer presas de
la pasión, nuestras emociones pue-
den desdibujarnos la frontera entre
lo correcto y lo incorrecto, lleván-
donos a tomar decisiones que no
tomaríamos sin estar bajo su influ-
jo. Para conocer mejor este efecto
de nuestra irracionalidad, al que se
le atribuyen en gran medida proble-
mas como el embarazo en adoles-
centes o la difusión del sida, Ariely
contrató a 25 estudiantes varones y
heterosexuales de Berkeley para
una prueba bastante particular.
La tarea consistía en llevar un orde-
nador portátil a su habitación y res-
ponder algunas preguntas relacio-
nadas con sus preferencias sexua-
les, con la posibilidad de caer en
comportamientos inmorales y de
incurrir en actos de sexo no seguro.
Los entrevistados debían responder
las preguntas en estado “frío” y
racional, pero suponiendo que esta-
ban sexualmente excitados. Pocos
días después, a los mismos partici-
pantes se les pidió que repitieran la
prueba, pero en esta ocasión se les
entregaron imágenes eróticas y se
les solicitó que respondieran el
cuestionario mientras se masturba-
ban, en el momento de mayor exci-
tación sexual.
El experimento puso de manifiesto
que las personas respondían de
forma muy diferente si se encontra-
ban en estado de excitación. La
tendencia a realizar actividades
sexuales poco comunes, como tener
sexo con una mujer mayor de 50
años, con una mujer a la que odia-
ran o involucrando animales en el
acto aumentó en un 72%. La ten-
dencia a incurrir en actividades
inmorales, como forzar a la chica
con la que ha salido, alentarla a
beber o mentirle y declararle un
falso amor solo para tener sexo con
ella, aumentó en un sorprendente
136%. Por último, la tendencia a
usar preservativo disminuía en un
25% cuando los participantes se
encontraban excitados.
Pero no hay que estar poseído por la
excitación sexual para tomar deci-
siones irracionales que minen nues-
tra capacidad de hacer lo correcto y
evitar lo que nos hace daño. De
hecho, son muchas las emociones
que parecen capaces de impedirnos
nuestras propias metas. Un caso
particular que Ariely ha investigado
es el de la desidia: ese defecto tan
común que nos lleva a incumplir con
nuestras obligaciones académicas o
laborales y que parece tener sus
raíces en un problema similar al
anterior. En esta ocasión, los parti-
cipantes del experimento fueron los
propios estudiantes de Ariely, de
tres grupos diferentes del MIT.
El primer día de clase, el profesor
les anunció que para la nota de ese
semestre tendrían que presentar
tres trabajos. A los estudiantes del
primer grupo les dijo que ellos mis-
mos debían fijarse la fecha de
entrega de cada trabajo, y que si
bien podían ponerlos todos el
mismo día (que podía incluso ser el
último día de clase), debían comu-
nicarle de antemano sus tres fechas
y luego no podrían cambiarlas.
Adicionalmente, cada día de retra-
so en la entrega de algún trabajo se
penalizaría con una reducción de
una décima en la nota. Por su parte,
los estudiantes del segundo grupo
recibieron libertad absoluta para
entregar los trabajos cuando quisie-
ran, mientras que a los del tercero
Ariely les marcó autoritariamente
tres fechas espaciadas en el tiempo
para la entrega.
Al final del semestre, cuando eva-
luaba las calificaciones de sus tres
grupos, Ariely pudo constatar lo
siguiente: quienes obtuvieron el
promedio de notas más alto fueron
66
Las trampas del deseo
los del último grupo, a quienes él
mismo les había organizado el cro-
nograma de entregas. Los del
segundo grupo, que tenían libertad
absoluta para entregar cuando qui-
sieran, obtuvieron las calificaciones
más bajas. Y entre los del primer
grupo, cuyo promedio se ubicó en la
mitad de los otros dos, los que
obtuvieron las calificaciones más
altas fueron aquellos estudiantes
que, al comienzo del semestre,
habían espaciado sus fechas de
entrega, a riesgo de ser penalizados
por la tardanza en algún trabajo.
Este curioso ejercicio permitió
constatar al autor no sólo la presen-
cia generalizada de la desidia, sino
también dos formas de combatirla.
La primera y más evidente tiene
que ver con la imposición externa.
La segunda y más interesante está
relacionada con la existencia de
una herramienta que nos permita
establecer compromisos alcanza-
bles. Es decir, reconocer nuestra
desidia y utilizar algún instrumento
que nos permita combatirla.
Este segundo sería el caso de una
tarjeta de crédito auto-controlada
para la que fijamos de antemano la
cantidad que podemos gastar men-
sualmente en diferentes apartados;
una vez superada esa cuantía, el
sistema nos impide realizar más
compras o envía un correo electró-
nico a nuestra pareja anunciándole
nuestros excesos. Este sería tam-
bién el caso de un médico preocu-
pado por sus pacientes y, que para
combatir la desidia que les impide
hacerse los exámenes preventivos
de rigor, les propusiera entregarle
100 euros en garantía, que él devol-
vería a condición de que se presen-
taran a la revisión en el día conve-
nido.
Fetichismo y efecto IKEA
Una inquietud adicional llevó a
Ariely a preguntarse por qué las
personas tendemos a sobrevalorar
nuestras propiedades de una forma
poco racional.
En la Universidad de Duke, el balon-
cesto constituye una devoción casi
religiosa, y para adquirir entradas a
los partidos de temporada los estu-
diantes suelen acampar frente a las
taquillas con varios días de antici-
pación. Pero la situación es mucho
más compleja cuando llegan los
títulos nacionales; en esos casos el
proceso de venta de entradas tiene
una serie de filtros adicionales que
hacen mucho más difícil su adquisi-
ción, y terminan con un grupo de
candidatos entre los cuales se sor-
tean los billetes.
La pregunta que se hizo Ariely des-
pués de ver este llamativo proceso
de venta fue si los estudiantes que
habían logrado hacerse con un bille-
te lo valoraban más que aquellos
que no lo habían podido conseguir.
Para saberlo, averiguó los teléfonos
de los estudiantes que habían llega-
do a la etapa final del proceso y
pasó varios días llamándolos a
todos. Si se trataba de estudiantes
que hubieran ganado el sorteo final,
les ofrecía comprarles el billete e
intentaba llevarlos a su precio más
bajo. En el caso contrario, les ofre-
cía una entrada en venta y trataba
de negociar el mayor precio posi-
ble.
Sus hallazgos fueron los siguientes:
quienes tenían una entrada pedían
un promedio de 2.400 dólares por
ella, mientras que los que no la
tenían (a pesar de haber pasado por
el arduo proceso de intentar conse-
guirla) sólo estaban dispuestos a
pagar una media de 170 dólares. De
hecho, no hubo una sola persona
dispuesta a vender su entrada a un
precio por la que otra estuviera dis-
puesta a comprarla. Una vez adqui-
rida la propiedad, los estudiantes se
aferraban a ella y le daban un valor
mucho más alto que el resto de per-
sonas.
Cuanto más difícil sea el proceso de
conseguir un objeto, mayor el
apego que desarrollamos hacia él. A
esto es a lo que el autor llama el
“efecto Ikea”, explicando que “el
orgullo de la propiedad es inversa-
mente proporcional a la facilidad
con que uno ha montado el mue-
ble”.
Algo que resulta igualmente exótico
e interesante es nuestra capacidad
para enamorarnos de las cosas pen-
sando que son nuestras, incluso
antes de que lo sean. Esa idea de
“propiedad virtual”, en la que radi-
ca el origen mismo de la publicidad,
se ve claramente plasmada en esce-
narios como el de las subastas onli-
ne. Cuando ponemos el precio más
alto en una puja y transcurren horas
o hasta días sin que nadie nos
supere, empezamos a fantasear con
el objeto y a desarrollar un sentido
de apego hacia éste. Así, si en los
últimos instantes de la subasta
algún entrometido realiza una puja
mayor, terminamos fácilmente ofre-
ciendo un precio más alto al que
hubiéramos ofrecido inicialmente,
sólo para evitar que otro nos quite
“lo que es nuestro”.
Este fetichismo hacia los objetos
que nos pertenecen no encaja muy
bien en los presupuestos de la teo-
ría económica estándar, y sin
embargo es el que le da sustento a
fenómenos tan difundidos y tan
lucrativos como el de ofrecer perio-
dos de prueba para un producto o
extender garantías de devolución
en un plazo máximo sin tener que
dar explicaciones. Nuevamente,
sucumbimos a la fantasía de que
nuestra racionalidad determinará
nuestro comportamiento y termina-
mos convirtiéndonos en acumulado-
res de objetos inútiles.
Conclusión
Quizás la frase que mejor resuma
las ideas de Ariely en “Las trampas
del deseo” sea aquella que dice:
“¡Qué extraños (por más que previ-
sibles) somos los humanos!”. Lejos
del comportamiento ideal que pro-
yecta la teoría económica estándar,
todos incurrimos continuamente en
las más insólitas formas de irracio-
nalidad. Lo sorprendente, en todo
caso, es que esas irracionalidades
son tan reiteradas y se encuentran
tan difundidas entre las personas,
que es posible detectarlas e inclu-
so, como se ha ejemplificado en
estas páginas, llegar a predecirlas.
Con mucha más frecuencia de lo
que imaginamos, nos enfrentamos a
ilusiones o fantasías que afectan
nuestras decisiones, alejándonos
del marco de racionalidad en el que
creemos ubicarnos. Los asombrosos
y certeros experimentos que recoge
77
Las trampas del deseo
este libro nos permiten evidenciar
el influjo de múltiples fuerzas ocul-
tas en nuestra toma de decisiones
cotidiana. Influjos éstos que des-
mienten premisas tan aceptadas
como la de que los precios de un
producto surgen del justo equilibrio
entre las fuerzas independientes de
la oferta y la demanda.
Estudiar los comportamientos rea-
les de las personas en la vida diaria
nos permite conocer las fuerzas que
nos llevan a errar. Los estudios de
Ariely ofrecen una primera clasifi-
cación de los errores predecibles,
abriendo un interesante camino
para ahondar en sus causas e inten-
tar comprenderlos. La evidencia de
nuestra irracionalidad, ampliamen-
te demostrada con los anteriores
ejercicios, nos exige tener en cuen-
ta estos mecanismos que determi-
nan nuestros comportamientos a la
hora diseñar estrategias de merca-
do o políticas públicas viables y efi-
cientes.
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Las trampas del_deseo_

  • 1. Introducción Para estudiar el comportamiento de los seres humanos, la economía tra- dicional ha asumido la presunción de que todos tomamos decisiones racionales, y que aunque podríamos incurrir en errores, rápidamente la experiencia o las fuerzas mismas del mercado nos lo harán saber y estaremos alerta para no caer de nuevo en los mismos fallos. Desde esta perspectiva, un individuo que se enfrenta a la tarea de tomar una decisión tiene la capacidad de ana- lizar la información necesaria, valo- rar las diferentes alternativas y seleccionar aquella opción que maximice sus utilidades. A los dieciocho años, Dan Ariely sufrió un lamentable accidente que le dejó el setenta por ciento de su cuerpo con quemaduras de tercer grado. Los siguientes tres años de su vida los pasó en un hospital cubierto de vendajes y, aún hoy, muchos años después, recuerda con horror sus baños diarios, cuando las enfermeras retiraban el vendaje de todo su cuerpo para desinfectar y eliminar la piel muerta. Con el pro- pósito de minimizar su dolor –y el de todos los pacientes en circuns- tancias semejantes–, las enferme- ras arrancaban los vendajes lo más rápido posible, provocando un dolor intenso pero breve. En el caso de Ariely, la intensidad de esos dolores se sumó a su curiosidad sin límites y fue allí cuando comenzó a cuestio- nar la capacidad de la mente huma- na para tomar decisiones correctas. ¿Sería posible que, a pesar de su prolongada experiencia, las enfer- meras estuvieran aumentando su Título del Libro: Predictably Irrational Autor: Dan Ariely Fecha de Publicación: 19 de Febrero 2008 Editorial: Harper Collins Nº Páginas: 304 ISBN: 9780061353239 Contenido Introducción. Pag 1 El efecto señuelo. Pag 2 El efecto anclaje. Pag 3 El efecto placebo y las expec- tativas. Pag 4 Normas sociales y efecto precio- cero. Pag 5 Las emociones y la desidia. Pag 6 Fetichismo y efecto IKEA. Pag 7 Conclusión. Pag 7 EL AUTOR: Dan Ariely es profesor de psicología del consumo en el MIT, profesor invitado en el Boston Federal Reserve Bank y miembro del Institute for Advance Study de Princeton. Ha publicado artículos en las principales revistas académicas y en medios como el New York Times, Wall Street Journal, Washington Post, Boston Globe, Scientific American y Science. Su página es: www.predictablyirrational.com Las TrampasLas Trampas del Deseodel Deseo Leader Summaries © 2008. Resumen autorizado de: Predictably Irrational por Dan Ariely, Harper Collins © 2008. 11 Puede encontrar también este libro en español y en catalán, publicado por la editorial Ariel
  • 2. Las trampas del deseo agonía en lugar de reducirla? En efecto, entre sus primeros expe- rimentos científicos, Ariely quiso indagar en la forma en que los humanos sentimos el dolor y la con- clusión a la que llegó fue que un dolor (como el de retirar las vendas a un cuerpo quemado) se soporta mejor si se provoca de forma lenta y suave. Ante esto, hubiera podido optar por desconfiar de la buena fe de las enfermeras y acusarlas de masoquistas. En lugar de ello, optó por cuestionar la racionalidad de aquellas y, de paso, la suya misma y la de todos nosotros, que con reite- rada facilidad malinterpretamos de modo similar las consecuencias de nuestro comportamiento y, por esa razón, tomamos decisiones equivo- cadas. Entremezclando entonces la econo- mía y la psicología, Ariely llegó a la “Economía conductual”, disciplina en la que se enmarcan sus estudios, y según la cual existe una brecha gigante entre el modelo ideal de comportamiento racional que pre- gona la economía estándar y el comportamiento real de los seres humanos en la vida cotidiana. Pero además de irracionales -y aquí reside la aportación y genialidad de Ariely en este libro-, los humanos somos predeciblemente irraciona- les, pues repetimos nuestros erro- res de forma sistemática y, por lo tanto, se vuelven previsibles. En los siguientes apartados se pre- sentan los hallazgos de sus experi- mentos científicos. De cada uno de ellos es posible derivar conclusiones extrapolables al comportamiento humano en muchos campos. Al exponernos con incontestable rotundidad al hecho de que nues- tras decisiones no siempre son lógi- cas y sensatas, nos ofrecen valiosas sugerencias para la vida, la admi- nistración empresarial y el diseño de políticas públicas. El efecto señuelo Si ponemos un anzuelo en el agua y lo sujetamos a nuestra caña de pes- car, muy seguramente algún pez incauto decidirá comerlo, pensando que se trata de algún alimento. Generalmente, pensamos que ese detalle marca la diferencia entre el pez y nosotros, pues la racionalidad nos permite discernir las opciones buenas de las malas y evadir sin mayores problemas los señuelos que otros ponen para captar nuestra atención y llevarnos al engaño. Con su admirable capacidad para diseñar experimentos que le permi- ten evidenciar los comportamientos humanos, Ariely ha logrado demos- trar que esto no es cierto, y que en incontables ocasiones en las que creemos estar atrapando el mejor pez, hemos picado un anzuelo deli- beradamente dispuesto para nos- otros. Aún más, nos ufanamos de nuestra racionalidad y seguimos mordiendo los mismos señuelos una y otra vez, de forma totalmente inadvertida. Un formato de suscripción anual a la revista The Economist que cayó un día en manos del autor ofrecía tres opciones: Acceso a todos los artículos onli- ne por 59 dólares. Versión impresa por 125 dólares. Acceso online y versión impresa por 125 dólares. ¿Cuál tomaría usted? Ariely formuló esta pregunta a 100 estudiantes del MIT y encontró que 16 preferían la primera opción, mientras que 84 optaban por la tercera. Como nadie había seleccionado la opción inter- media (al fin y al cabo todos somos racionales), Ariely decidió suprimir- la y realizar de nuevo la pregunta a otros 100 estudiantes. Ahora sólo hubo 32 que eligieran la última opción, mientras que 68 se inclina- ban por la primera. Es decir, ese pequeño señuelo que a todas luces parece absurdo, pudo moldear las decisiones de un 52% de los consu- midores. Las personas no realizamos selec- ciones en términos absolutos, sino que decidimos una cosa en relación con las alternativas posibles. Así, si usted tiene una tienda y quiere pro- mover la venta de un televisor Sony de 26 pulgadas a 385 euros, lo mejor que puede hacer es ubicarlo entre uno más pequeño y más bara- to de marca Grundig y otro más grande y más costoso de marca Samsung. La decisión para el clien- te está tomada. De la misma forma, si usted tiene un restaurante, siga el consejo de Gregg Rapp e incluya un plato muy caro en la carta; puede que nadie lo pida, pero es muy factible que varios se decidan por el que le sigue en precio. Pero no solamente tendemos a com- parar las cosas y a tomar decisiones basados en el contexto en el que se nos presentan unas y otras, sino que además nos inclinamos por las com- paraciones fáciles y evitamos aque- llas que exigen un esfuerzo mayor. Para evidenciar este punto, el autor realizó un interesante experimento. Tomó las fotografías de 60 jóvenes del MIT y pidió a otro grupo de estu- diantes que las clasificaran por parejas del mismo sexo, basándose en el atractivo físico. Así, obtuvo 30 parejas de fotografías de estudian- tes con una “belleza semejante”. Luego usó Photoshop para transfor- mar levemente algunas de las imá- genes y afear a algunos de los más hermosos. Finalmente, agrupó en una misma hoja tres fotografías, a saber: la foto normal y la afeada de un mismo estudiante, junto con la de otro de “belleza semejante”. Ese día repartió 600 hojas con estas combinaciones de imágenes y pidió a cada estudiante que seleccionara con un círculo a la persona con la que preferiría salir. Es decir, cada uno de los 600 estudiantes recibió una hoja distinta con tres imágenes de dos personas “normales” y una de ellas “afeada”. ¿Qué sucedió? El 75% de los estudiantes eligió la ver- sión “normal” de la persona que se encontraba repetida. El resultado parece confirmar que cuando alguien se enfrenta a una decisión entre tres alternativas, y dos de ellas son muy semejantes, tenderá a inclinarse por la mejor de aquellas dos. Así, al igual que hizo el fabricante de panificadoras Williams-Sonoma en los Estados Unidos, si usted quiere vender un aparato novedoso y tiene que com- petir con otros aparatos diferentes atractivos para los clientes, lo mejor que puede hacer es sacar una versión levemente desmejorada de su producto: ésta actuará como señuelo y dirigirá todas las miradas 22 1 2 3
  • 3. Las trampas del deseo hacia el aparato original. Todo es relativo, aunque no lo note- mos. Si bien se ha logrado demos- trar que la relación entre la cuantía del salario y la felicidad no es tan fuerte como se piensa, todos tende- mos a comparar nuestro salario con el de aquellos que ocupan posicio- nes semejantes. En 1993, las autori- dades federales de los Estados Unidos estaban preocupadas por el ascenso exorbitante en los ingresos de los ejecutivos: en tan sólo 16 años, los presidentes de las empre- sas habían pasado de cobrar como media 36 veces el salario de un tra- bajador a cobrar 131 veces esa can- tidad. Para ponerle término a esta situación, las autoridades obligaron a las empresas a hacer pública la información sobre los pagos y bene- ficios de sus altos ejecutivos. Se pensaba que esto generaría alguna suerte de reproche social que inhi- biría los futuros incrementos. El resultado: cuando los ejecutivos comenzaron a saber que otros en posiciones semejantes ganaban más que ellos, acudieron en masa a pedir aumentos y las cifras se dispa- raron, hasta el punto de que hoy en día el presidente de una empresa estadounidense ingresa, como pro- medio, 369 veces lo que gana un empelado. Algo semejante había dicho H.L Mencken, citado por el autor en este libro: “La satisfacción de un hombre con respecto a su salario depende de si gana más, o no, que el marido de la hermana de su esposa”. Todo es relativo y en esa relativi- dad, un señuelo con forma de pez siempre podrá parecernos mejor que un pez real que nade a su lado. El efecto anclaje Detrás de esa frase que dice “No hay una segunda oportunidad para causar una buena primera impre- sión” se esconde una verdad mayor de la que creemos. La economía conductual se vale del término “ancla” para referirse al primer precio que el consumidor relaciona con un producto. Ahora bien, ¿cuál es la incidencia de nuestras anclas en las decisiones que tomamos a diario? Cuando Salvador Assael, a quien se conocía como el rey de las perlas, decidió invertir en las perlas negras de Tahití se encontró con que nadie tenía interés en ellas; las perlas eran de un color gris plomo y su tamaño apenas alcanzaba el de una bala de mosquete. Parecía que el dinero se había perdido, y que esas perlas habría que regalarlas. Pero Assael decidió esperar un año a que mejorara la calidad, y entonces acudió a un amigo joyero de Nueva York para que exhibiera una de las piezas en su joyería de la Quinta Avenida, con una etiqueta que mar- cara un precio exorbitante. Al mismo tiempo, Assael publicó un anuncio en las principales revistas de moda, exhibiendo las perlas negras de Tahití entre los más refi- nados ejemplares de joyería. Muy rápidamente, aquellas perlas se convirtieron en símbolo del glamour y Assael hizo con ellas una fortuna incalculable. La “primera impresión” ya se había producido: ahora nadie aceptaría comerciar con las perlas negras al precio que valían dos meses antes, cuando todos ignoraban su devalua- da existencia. Así somos, como los gansos que estudiaba Konrad Lorenz, que se apegaban a él para el resto de sus días por ser el primer objeto móvil que encontraban al salir de su huevo. Las primeras deci- siones que tomamos, y las primeras impresiones que les dan origen, permanecen en nosotros como una impronta que determina nuestros comportamientos futuros. Para corroborar esto, Dan Ariely convirtió un salón del MIT en una casa de pujas, y para desarrollar su experimento comenzó por exhibir ante un grupo de 55 estudiantes una botella de vino Côtes du Rhône Jaboulet Parallel de 1998, señalan- do que había recibido 86 puntos en la revista Wine Advocate. Luego les mostró un Hermitage Jaboulet La Chapelle de 1996, les contó que era el mejor La Chapelle desde 1990 y que había merecido 92 puntos de aquella misma revista. Posteriormente, les expuso un trackball inalámbrico, un conjunto de teclado y ratón inalámbricos, un libro de diseño y una caja de bom- bones belgas. Tras esto, repartió entre los estu- diantes unos formularios donde aparecían los seis artículos y les pidió que escribieran junto a cada uno de ellos, como si se tratara del precio, las dos últimas cifras de sus números de afiliación a la seguridad social. Después debían señalar si estaban o no dispuestos a comprar cada artículo por ese valor y cuál sería el precio máximo que pagarían por cada uno de los seis objetos. Hecho esto, recogió las hojas y entregó los artículos a quienes habí- an realizado las pujas más altas, que procedieron a efectuar el pago allí mismo. Aunque los estudiantes negaron que haber escrito los dos últimos núme- ros de la seguridad social hubiese tenido algún efecto, lo interesante fue que aquellos que tenían las cifras más altas (de 80 a 99) fueron los que pujaron más alto, mientras que los que tenían cifras inferiores (de 01 a 20) realizaron las pujas más bajas. La diferencia fue evi- dente, pues las pujas del primer grupo resultaron entre un 216% y un 346% más altas que las del segundo. Es decir, una cifra en la que habían pensado arbitrariamente había sido capaz de moldear la forma en que valoraban los artículos de la subas- ta. Además, el ejercicio detectó la pre- sencia de la llamada “coherencia arbitraria”, según la cual una vez que establecemos mentalmente los precios iniciales de un objeto -aun- que lo hagamos de forma totalmen- te arbitraria- el efecto anclaje no sólo opera para dicho objeto, sino que configura también nuestra dis- posición a pagar por otros artículos relacionados con éste. La prueba fue que los precios relativos entre los objetos similares (como los vinos o los componentes informáticos) mostraban una alta lógica y cohe- rencia. De la misma forma en que nuestra mente nos fija anclas hacia ciertos precios y éstas determinan nuestras compras inmediatas y futuras, tam- bién con las decisiones que vamos tomando establecemos anclas y for- jamos de esta forma nuestros hábi- tos. Cuando nos convencemos a nos- 33
  • 4. Las trampas del deseo otros mismos de que algo es bueno, quedamos aferrados a esa creencia de una forma que no alcanzamos a percibir. Y si nuestras primeras decisiones no son del todo sabias, nos arriesgamos a seguir repitiendo sin notar decisiones erróneas. A la hora de posicionar un producto nuevo en un mercado de gran com- petencia, se abre la enorme dificul- tad de romper esas anclas que los potenciales clientes han estableci- do frente a alternativas semejan- tes. Cuando Howarld Shultz fundó Starbucks se enfrentó a este reto y obtuvo un éxito incontestable en lograr que los consumidores esta- dounidenses soltaran las anclas que habían establecido con otros luga- res y las echaran en su nuevo café. Para lograrlo, Shultz se esforzó en crear una atmósfera particular que hiciera de Starbucks una experien- cia diferente. Las primeras sucursa- les de esta enorme cadena intenta- ban emular a las cafeterías europe- as, ofreciéndole al cliente un aroma, una decoración y una varie- dad de cafés que resultaban nove- dosos para este mercado. A pesar de los altos precios de sus productos, los clientes no usaron los precios de Dunkin’ Donuts como ancla, asu- miendo que se trataba de dos cosas diferentes. El efecto placebo y las expectativas En múltiples ocasiones, nuestras impresiones previas nublan nuestra capacidad de juicio y, lo que es más sorprendente, la actividad neuronal de nuestro cerebro se puede ver afectada por nuestras creencias. Así, mediante experimentación científica, Ariely no sólo ha logrado corroborar que nuestra irracionali- dad le abre la vía al efecto placebo –y podemos curarnos con un medi- camento que nos sirve por la sola confianza que depositamos en él– sino, lo que es aún más impresio- nante y novedoso: ha conseguido demostrar que existe una relación inversa entre el precio de los medi- camentos y su capacidad para acti- var el efecto placebo. Así, cuanto más costoso sea un fármaco, más confianza tenemos en su efectivi- dad y, por lo tanto, somos más sus- ceptibles de beneficiarnos de él. En el laboratorio de MIT, Ariely y sus colegas dispusieron un elegante consultorio médico, en el que una joven y elegante representante de la industria farmacéutica Vel reci- bió a varios estudiantes y los invitó a leer un folleto sobre la Veladona. En él se hablaba de “un nuevo y efi- caz medicamento de la familia de los opiáceos. Diversos estudios clí- nicos revelan que más del 92% de los pacientes tratados con Veladona, en estudios doble ciego controlados, mostraron un signifi- cativo alivio del dolor al cabo de solo diez minutos” . El folleto infor- maba, además, de que cada dosis de Veladona costaba 2,50 euros. Tras leer esto, e impregnarse de la atmósfera científica que envolvía toda la sala, los “pacientes” eran conectados a una sofisticada máqui- na y unos electrodos rodeaban sus muñecas. El experimento consistía en recibir pequeñas descargas eléc- tricas para medir la tolerancia de cada uno ante el dolor. La intensi- dad de las descargas oscilaba, y los estudiantes debían teclear en una pantalla analógica su impresión sobre el dolor recibido en cada oca- sión (en un espectro desde “nada doloroso” hasta “extremadamente doloroso”). Terminada esta primera etapa, los estudiantes recibían una cápsula de Veladona y se les pedía que esperaran quince minutos, para asegurarse de que ésta surtiera efecto. Transcurrido ese lapso, se sometían de nuevo a la tortura. Finalizado el experimento, proce- dieron a repetirlo con otros partici- pantes, pero en esta segunda oca- sión cambiaron el precio de la Veladona en los folletos, indicando que cada cápsula costaba 10 cénti- mos. Pues bien, los resultados arrojaron que ante las mismas descargas eléc- tricas, la mayoría de los estudiantes que tomaron la Veladona más cara experimentaron un alivio del dolor y mayor tolerancia a las descargas eléctricas tras haberla ingerido; en cambio, cuando el precio bajó a 10 céntimos, tales efectos solo los experimentaron la mitad de los par- ticipantes. Ahora bien, la Veladona no era sino una cápsula de vitamina C. Además de explicitar el efecto placebo, el ejercicio permitió evi- denciar que el precio de un medica- mento es capaz de modificar la experiencia cognitiva de quien lo toma. De la misma forma en que nuestra mente logra cambiar las secrecio- nes hormonales o modificar el siste- ma inmunitario ante el estímulo de un placebo, nuestras predisposicio- nes tienen la capacidad de modifi- car la actividad neuronal de forma sorprendente, hasta lograr incluso modificar nuestro sentido del gusto y hacer que algo nos sepa bien o mal según la expectativa que tenga- mos al consumirlo. Para probar este hecho, Ariely y sus colegas idearon el siguiente experi- mento: en uno de los bares del MIT ofrecieron muestras gratis de dos cervezas, Budweiser y una segunda a la que llamaron “brebaje del MIT” (que era, en realidad, una Budweiser con dos gotas añadidas de vinagre balsámico). A los estu- diantes se les daban a probar ambas y ellos elegían de cuál preferían recibir un vaso gratis. Para este experimento, hubo tres grupos dife- rentes de estudiantes: unos que ignoraban el contenido de cada cer- veza, otros a los que se les informa- ba de la presencia del vinagre antes de probar la cerveza y unos últimos a los que se les informaba del con- tenido justo después de haber bebi- do la primera prueba. Al final, entre quienes ignoraban el contenido de las cervezas, la gran mayoría eligió el avinagrado breba- je del MIT, mientras que aquellos que sabían en qué consistía éste, a duras penas lo tomaban y siempre elegían la otra opción. Por su parte, y esto es lo más interesante del experimento, aquellos que se ente- raban de la presencia del vinagre tras haber probado la cerveza de muestra eligieron el brebaje del MIT en la misma proporción que aque- llos que ignoraban su contenido. El ejercicio parece sugerir que la cer- veza no les gustaba a aquellos que llegaban predispuestos a beberla, pero una vez que la habían probado sin prejuicios, podían disfrutarla aun sabiendo que se trataba de una cerveza con vinagre. Es posible que 44
  • 5. Las trampas del deseo la predisposición antes del primer sorbo haya activado su actividad cerebral modificando, efectivamen- te, su sentido del gusto. Emulando una antigua campaña publicitaria, algunos neurocientífi- cos realizaron un experimento para visualizar la actividad cerebral de los participantes en una cata de Coca Cola y Pepsi. Para ello, utiliza- ron un aparato de resonancia mag- nética funcional (RMF) que les per- mitía determinar si la actividad del cerebro se modificaba cuando las personas sabían qué bebida estaban tomando. Lo extraño es que logra- ron determinar que cuando la per- sona sabía que la bebida que iba a tomar era Coca Cola, se activaban en ella los mecanismos cerebrales de orden superior, cosa que no ocu- rría en los demás casos. La sola ima- gen de la marca, asimilada por el cerebro durante tantos años como sinónimo de placer, desataba activi- dades cerebrales tendientes a maxi- mizar el disfrute de la Coca Cola . Las conclusiones, para aquellos cuyo trabajo consiste en proporcio- nar información que genere expec- tativas y aumente el placer espera- do ante un producto, son claras y evidentes. Normas sociales y efecto precio-cero Vivimos simultáneamente en un mundo en el que algunas relaciones están regidas por normas sociales y otras por normas mercantiles. Y aunque en ocasiones las diferencias entre unas y otras puedan parecer sutiles, introducir la lógica mercan- til dentro de una relación regida por normas sociales hará que ésta se destruya o al menos que se trans- forme. Piense en lo que ocurriría en la situación de una cena en casa de su suegra, y que después de disfru- tar de una agradable velada en la que ella ha puesto todo su esmero, usted sacara su chequera y le pre- guntara cuánto le debe por tantas atenciones. El hecho de movernos en una rela- ción social o de regirnos por unas reglas mercantiles puede determi- nar nuestras decisiones y nuestros comportamientos de formas que no llegamos a percibir. Para demostrar- lo, Ariely diseñó un ingenioso expe- rimento en el que los participantes se enfrentaban a un ordenador en cuya pantalla aparecían un círculo y un cuadrado. La tarea era sencilla: consistía en arrastrar el círculo con el ratón para introducirlo en el cua- drado. Al hacerlo, el círculo desapa- recía y era reemplazado por uno nuevo en la posición original, que nuevamente había que arrastrar hasta la caja. A los participantes se les pedía simplemente que arrastra- ran el mayor número de círculos posible en un periodo de cinco minutos. El experimento se realizó con tres grupos diferentes. A los del primero les pagaron cinco dólares por parti- cipar en el ejercicio, a los del segundo se les retribuyó con 50 cén- timos y los del último grupo partici- paron desinteresadamente cuando se les solicitó su colaboración en la prueba como un favor personal. El objetivo consistía en observar si la realización de la tarea era diferen- te en función del pago y del tipo de relación: las dos primeras se regían por normas mercantiles, la última por normas sociales. Y así fue: los que habían recibido 5 dólares, arrastraron un promedio de 159 círculos, los que recibieron 50 céntimos arrastraron 101 de media y, por último, aquellos que no reci- bieron ninguna remuneración y que hacían la actividad por estímulo de las normas sociales, arrastraron una media de 168 círculos. En el ámbito de las normas mercantiles, el hecho de ofrecer una buena remuneración marcaba la diferencia en el trabajo; en relación a las normas sociales, su sola presencia mostró ser más esti- mulante para promover la eficien- cia que la existencia de una recom- pensa económica. Para ahondar algo más en su explo- ración, Ariely decidió incluir una variable más en el experimento y, en lugar de ofrecer una recompensa económica, a algunos participantes les regaló una chocolatina Godiva o un Snicker y a otros, nuevamente les presentó la tarea como un favor. Los resultados demostraron que en este caso todos trabajaban de forma semejante: los que recibie- ron un Godiva arrastraron una media de 169 círculos, los que reci- bieron un Snicker 162 y los que lo hicieron simplemente por colaborar 168. La conclusión es que, sin importar la calidad de los regalos, nadie se siente ofendido por reci- birlos, y con ellos de por medio, las relaciones se rigen por las normas sociales. Queriendo explorar aún más las posibilidades, el autor repitió el ejercicio una última vez, y en esta ocasión volvió a dar chocolatinas, sólo que al entregarlas especificaba que se trataba de “una caja de cho- colates Godiva valorada en 5 dóla- res” o “una barrita Snicker valorada en 50 céntimos”. Tal como cabe predecir, la sola alusión al valor comercial del objeto trasladó las relaciones al plano de lo mercantil y el trabajo de los participantes fue muy similar al que exhibieron en la primera prueba, cuando se les pagó con dinero en metálico. Las personas están dispuestas a tra- bajar gratis o por un salario razona- ble, pero ante una paga exigua se darán la vuelta. En múltiples oca- siones, el dinero resulta ser la forma más costosa de motivar a las personas. Las normas sociales no sólo son más baratas, sino que muchas veces se muestran más efectivas porque despiertan una motivación de largo alcance que permite la construcción de relacio- nes estables y duraderas. Cuando la Asociación de Jubilados de Estados Unidos pidió a algunos abogados que prestaran sus servi- cios a los jubilados por unos hono- rarios inferiores a los que normal- mente cobraban, ninguno de los abogados aceptó. Sin embargo, cuando se les solicitó que lo hicie- ran gratis, la mayoría de ellos estu- vo conforme con la petición. Esa misma gratuidad que puede ubi- car a las personas en el plano de las normas sociales tiene también otras propiedades bastante particulares. El “efecto precio-cero” puede lle- varnos a la irracionalidad sin que lleguemos a percibirlo. Para corro- borarlo, Ariely montó un puesto de chocolates en un gran edificio público para vender dos productos diferentes: unos Kisses de Hersheys, de los cuales se producen 80 millo- 55
  • 6. Las trampas del deseo nes al día y con los que la población estadounidense está muy familiari- zada, y unas trufas de Lindt, choco- lates importados de muy alta cali- dad. Inicialmente, ofreció una ver- dadera ganga: trufas a 15 céntimos y Kisses a 1 céntimo. La única con- dición era que sólo se vendía una pieza de chocolate por cliente. El 27% de las personas escogió un Kiss, mientras que el 73% optó por los Lindt, que aunque fueran un poco más costosos, seguían siendo muy baratos. Tras esto, Ariely reali- zó una segunda etapa de la prueba ofreciendo los Lindt a 14 céntimos y los Kisses de forma gratuita. Además, para eliminar algunos fac- tores que podían alterar la decisión (como el hecho de tener que buscar una moneda para pagar las trufas, pero no para recibir el Kiss), el ejer- cicio fue realizado en algunas cafe- terías del MIT en el momento en que los estudiantes iban a pagar una compra que hubieran hecho. Los resultados fueron increíbles: aun- que la reducción en el precio había sido la misma para los dos chocola- tes (1 céntimo en ambos casos), el “efecto gratis” hizo su aparición y el 69% de los clientes, a diferencia del 27% anterior, eligió los chocola- tes Kisses. Sólo saber que algo era gratis, les impedía incluso conside- rar las demás alternativas. Una experiencia real de mercadeo que ilustra bastante bien este efec- to es la que le ocurrió a Amazon en Francia. Originalmente, esta com- pañía de ventas por Internet esta- bleció unos gastos de envío casi irri- sorios para incentivar las compras. Sin embargo, y a diferencia de otros países donde Amazon ofrecía el envío gratuito para compras supe- riores a un cierto valor, en Francia las ventas no estaban alcanzando el nivel deseado. Ante esto, Amazon optó por eliminar por completo la tarifa de envíos (que no era sino solamente un franco, es decir, unos 15 céntimos de euro) e inmediata- mente las ventas se dispararon. La diferencia entre dos céntimos y un céntimo es muy pequeña, pero la diferencia entre un céntimo y nin- guno es insondable. Puede incluso constituir el tránsito entre las nor- mas mercantiles y las normas socia- les. Las emociones y la desidia ¿Cuántas veces se ha fijado prome- sas como llevar una dieta, ahorrar dinero o intensificar el ejercicio y en pocos días se ha visto a usted mismo repitiendo postre, derro- chando en algún producto innecesa- rio o acostado todo el día viendo series de televisión? Solemos alber- gar propósitos loables y trazarnos metas en esos sentidos, pero tam- bién aquí asoma nuestra irracionali- dad, con su extraña capacidad para hacernos renunciar a nuestros obje- tivos a largo plazo por una gratifica- ción inmediata y menor. Una de las manifestaciones más pal- pables de esta debilidad humana es aquella que podríamos llamar el “efecto Axe” (parodiando la campa- ña publicitaria de ese desodorante). Consiste en que, al caer presas de la pasión, nuestras emociones pue- den desdibujarnos la frontera entre lo correcto y lo incorrecto, lleván- donos a tomar decisiones que no tomaríamos sin estar bajo su influ- jo. Para conocer mejor este efecto de nuestra irracionalidad, al que se le atribuyen en gran medida proble- mas como el embarazo en adoles- centes o la difusión del sida, Ariely contrató a 25 estudiantes varones y heterosexuales de Berkeley para una prueba bastante particular. La tarea consistía en llevar un orde- nador portátil a su habitación y res- ponder algunas preguntas relacio- nadas con sus preferencias sexua- les, con la posibilidad de caer en comportamientos inmorales y de incurrir en actos de sexo no seguro. Los entrevistados debían responder las preguntas en estado “frío” y racional, pero suponiendo que esta- ban sexualmente excitados. Pocos días después, a los mismos partici- pantes se les pidió que repitieran la prueba, pero en esta ocasión se les entregaron imágenes eróticas y se les solicitó que respondieran el cuestionario mientras se masturba- ban, en el momento de mayor exci- tación sexual. El experimento puso de manifiesto que las personas respondían de forma muy diferente si se encontra- ban en estado de excitación. La tendencia a realizar actividades sexuales poco comunes, como tener sexo con una mujer mayor de 50 años, con una mujer a la que odia- ran o involucrando animales en el acto aumentó en un 72%. La ten- dencia a incurrir en actividades inmorales, como forzar a la chica con la que ha salido, alentarla a beber o mentirle y declararle un falso amor solo para tener sexo con ella, aumentó en un sorprendente 136%. Por último, la tendencia a usar preservativo disminuía en un 25% cuando los participantes se encontraban excitados. Pero no hay que estar poseído por la excitación sexual para tomar deci- siones irracionales que minen nues- tra capacidad de hacer lo correcto y evitar lo que nos hace daño. De hecho, son muchas las emociones que parecen capaces de impedirnos nuestras propias metas. Un caso particular que Ariely ha investigado es el de la desidia: ese defecto tan común que nos lleva a incumplir con nuestras obligaciones académicas o laborales y que parece tener sus raíces en un problema similar al anterior. En esta ocasión, los parti- cipantes del experimento fueron los propios estudiantes de Ariely, de tres grupos diferentes del MIT. El primer día de clase, el profesor les anunció que para la nota de ese semestre tendrían que presentar tres trabajos. A los estudiantes del primer grupo les dijo que ellos mis- mos debían fijarse la fecha de entrega de cada trabajo, y que si bien podían ponerlos todos el mismo día (que podía incluso ser el último día de clase), debían comu- nicarle de antemano sus tres fechas y luego no podrían cambiarlas. Adicionalmente, cada día de retra- so en la entrega de algún trabajo se penalizaría con una reducción de una décima en la nota. Por su parte, los estudiantes del segundo grupo recibieron libertad absoluta para entregar los trabajos cuando quisie- ran, mientras que a los del tercero Ariely les marcó autoritariamente tres fechas espaciadas en el tiempo para la entrega. Al final del semestre, cuando eva- luaba las calificaciones de sus tres grupos, Ariely pudo constatar lo siguiente: quienes obtuvieron el promedio de notas más alto fueron 66
  • 7. Las trampas del deseo los del último grupo, a quienes él mismo les había organizado el cro- nograma de entregas. Los del segundo grupo, que tenían libertad absoluta para entregar cuando qui- sieran, obtuvieron las calificaciones más bajas. Y entre los del primer grupo, cuyo promedio se ubicó en la mitad de los otros dos, los que obtuvieron las calificaciones más altas fueron aquellos estudiantes que, al comienzo del semestre, habían espaciado sus fechas de entrega, a riesgo de ser penalizados por la tardanza en algún trabajo. Este curioso ejercicio permitió constatar al autor no sólo la presen- cia generalizada de la desidia, sino también dos formas de combatirla. La primera y más evidente tiene que ver con la imposición externa. La segunda y más interesante está relacionada con la existencia de una herramienta que nos permita establecer compromisos alcanza- bles. Es decir, reconocer nuestra desidia y utilizar algún instrumento que nos permita combatirla. Este segundo sería el caso de una tarjeta de crédito auto-controlada para la que fijamos de antemano la cantidad que podemos gastar men- sualmente en diferentes apartados; una vez superada esa cuantía, el sistema nos impide realizar más compras o envía un correo electró- nico a nuestra pareja anunciándole nuestros excesos. Este sería tam- bién el caso de un médico preocu- pado por sus pacientes y, que para combatir la desidia que les impide hacerse los exámenes preventivos de rigor, les propusiera entregarle 100 euros en garantía, que él devol- vería a condición de que se presen- taran a la revisión en el día conve- nido. Fetichismo y efecto IKEA Una inquietud adicional llevó a Ariely a preguntarse por qué las personas tendemos a sobrevalorar nuestras propiedades de una forma poco racional. En la Universidad de Duke, el balon- cesto constituye una devoción casi religiosa, y para adquirir entradas a los partidos de temporada los estu- diantes suelen acampar frente a las taquillas con varios días de antici- pación. Pero la situación es mucho más compleja cuando llegan los títulos nacionales; en esos casos el proceso de venta de entradas tiene una serie de filtros adicionales que hacen mucho más difícil su adquisi- ción, y terminan con un grupo de candidatos entre los cuales se sor- tean los billetes. La pregunta que se hizo Ariely des- pués de ver este llamativo proceso de venta fue si los estudiantes que habían logrado hacerse con un bille- te lo valoraban más que aquellos que no lo habían podido conseguir. Para saberlo, averiguó los teléfonos de los estudiantes que habían llega- do a la etapa final del proceso y pasó varios días llamándolos a todos. Si se trataba de estudiantes que hubieran ganado el sorteo final, les ofrecía comprarles el billete e intentaba llevarlos a su precio más bajo. En el caso contrario, les ofre- cía una entrada en venta y trataba de negociar el mayor precio posi- ble. Sus hallazgos fueron los siguientes: quienes tenían una entrada pedían un promedio de 2.400 dólares por ella, mientras que los que no la tenían (a pesar de haber pasado por el arduo proceso de intentar conse- guirla) sólo estaban dispuestos a pagar una media de 170 dólares. De hecho, no hubo una sola persona dispuesta a vender su entrada a un precio por la que otra estuviera dis- puesta a comprarla. Una vez adqui- rida la propiedad, los estudiantes se aferraban a ella y le daban un valor mucho más alto que el resto de per- sonas. Cuanto más difícil sea el proceso de conseguir un objeto, mayor el apego que desarrollamos hacia él. A esto es a lo que el autor llama el “efecto Ikea”, explicando que “el orgullo de la propiedad es inversa- mente proporcional a la facilidad con que uno ha montado el mue- ble”. Algo que resulta igualmente exótico e interesante es nuestra capacidad para enamorarnos de las cosas pen- sando que son nuestras, incluso antes de que lo sean. Esa idea de “propiedad virtual”, en la que radi- ca el origen mismo de la publicidad, se ve claramente plasmada en esce- narios como el de las subastas onli- ne. Cuando ponemos el precio más alto en una puja y transcurren horas o hasta días sin que nadie nos supere, empezamos a fantasear con el objeto y a desarrollar un sentido de apego hacia éste. Así, si en los últimos instantes de la subasta algún entrometido realiza una puja mayor, terminamos fácilmente ofre- ciendo un precio más alto al que hubiéramos ofrecido inicialmente, sólo para evitar que otro nos quite “lo que es nuestro”. Este fetichismo hacia los objetos que nos pertenecen no encaja muy bien en los presupuestos de la teo- ría económica estándar, y sin embargo es el que le da sustento a fenómenos tan difundidos y tan lucrativos como el de ofrecer perio- dos de prueba para un producto o extender garantías de devolución en un plazo máximo sin tener que dar explicaciones. Nuevamente, sucumbimos a la fantasía de que nuestra racionalidad determinará nuestro comportamiento y termina- mos convirtiéndonos en acumulado- res de objetos inútiles. Conclusión Quizás la frase que mejor resuma las ideas de Ariely en “Las trampas del deseo” sea aquella que dice: “¡Qué extraños (por más que previ- sibles) somos los humanos!”. Lejos del comportamiento ideal que pro- yecta la teoría económica estándar, todos incurrimos continuamente en las más insólitas formas de irracio- nalidad. Lo sorprendente, en todo caso, es que esas irracionalidades son tan reiteradas y se encuentran tan difundidas entre las personas, que es posible detectarlas e inclu- so, como se ha ejemplificado en estas páginas, llegar a predecirlas. Con mucha más frecuencia de lo que imaginamos, nos enfrentamos a ilusiones o fantasías que afectan nuestras decisiones, alejándonos del marco de racionalidad en el que creemos ubicarnos. Los asombrosos y certeros experimentos que recoge 77
  • 8. Las trampas del deseo este libro nos permiten evidenciar el influjo de múltiples fuerzas ocul- tas en nuestra toma de decisiones cotidiana. Influjos éstos que des- mienten premisas tan aceptadas como la de que los precios de un producto surgen del justo equilibrio entre las fuerzas independientes de la oferta y la demanda. Estudiar los comportamientos rea- les de las personas en la vida diaria nos permite conocer las fuerzas que nos llevan a errar. Los estudios de Ariely ofrecen una primera clasifi- cación de los errores predecibles, abriendo un interesante camino para ahondar en sus causas e inten- tar comprenderlos. La evidencia de nuestra irracionalidad, ampliamen- te demostrada con los anteriores ejercicios, nos exige tener en cuen- ta estos mecanismos que determi- nan nuestros comportamientos a la hora diseñar estrategias de merca- do o políticas públicas viables y efi- cientes. 668