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4. Hay gravedad en la Luna. Pero mucho menos que en la Tierra. Todos los cuerposejercen atracción en función de su masa. L...
el mismo efecto debido a la resistencia que ejerce la Tierra, con una gravedad mayor.Cuando se produce luna llena y luna n...
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Que se sabe de la luna

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Que se sabe de la luna

  1. 1. La Luna: Las 10 cosas que debes saber sobrenuestro satélite.¿Piensas que la Luna tiene un “lado oscuro”? ¿Eres de los que creen que en la Luna no haygravedad? ¿Piensas que no existe actividad allí? La Luna siempre ha interesado al SerHumano pero mucha gente tiene ideas equivocadas sobre nuestro satélite. Quiero contarteaquí qué 10 cosas debes de saber acerca de la Luna y que, quizás, nunca te preocupaste porconocer.Hace unos días encontré un post donde se afirmaba que existía una foto donde se veía luz enel lado oculto de la luna y se preguntaban “¿cómo es posible?”. Posteriormente uncomentario de una lectora en otro blog le contestaba a una persona sobre la famosa banderade los EE.UU. ubicada allí, y decía “la bandera no cae nunca porque en la Luna no haygravedad”. Éstos conceptos erróneos quizás sean normales pero no deberían ocurrir sisupieses que…1. Un „Gran Impacto‟ creó la Luna. La Luna se formó como resultado de un choqueconocido como el “Big Whack” (el „gran impacto‟). Un objeto gigante, del tamaño de Marte,golpeó la Tierra hace 4,6 mil millones de años, poco después del nacimiento del Sol y delSistema Solar. La nube de roca vaporizada que se levantó, en una mezcla de materialterrestre y del cuerpo impactante, entró en órbita alrededor de la Tierra, concentrándose encuerpos más sólidos que, tras su unión, formaron la Luna.2. La Luna no sale cuando quiere. Cada día la Luna aparece por el Este ydesaparece por el Oeste, igual que el Sol, aunque no siempre en el mismo horario. La Tierragira sobre su propio eje en dirección este y la Luna gira alrededor de la Tierra una vez cada29 días y medio en un movimiento gradual que no es perceptible para una observaciónpuntual. Debido a ésto, la Luna se retrasa cada día 50 minutos y eso explica el por qué laLuna puede verse por la noche pero también muchas veces durante el día.3. No existe el “Lado Oscuro”. Contrariamente a lo que se dice, no existe un “ladooscuro” en la Luna sino un “lado oculto” que no podemos ver desde la Tierra. Pero, ¿Por qué?Hace mucho tiempo, la fuerza gravitacional de la Tierra disminuyó la velocidad de rotaciónde la Luna sobre su propio eje. Una vez que la rotación de la Luna fue lo suficientementelenta como para coincidir con su periodo orbital, ésta se estabilizó. Así que la luna giraalrededor de la Tierra y gira sobre su eje todo al mismo tiempo, y por eso sólo nos muestraun cara. Pero la cara oculta para nosotros no lo es para el Sol, que la riega con sus rayos dela misma manera que al resto del cuerpo celeste.
  2. 2. 4. Hay gravedad en la Luna. Pero mucho menos que en la Tierra. Todos los cuerposejercen atracción en función de su masa. La Luna es un 27% más pequeña que la Tierra y,por lo tanto, la fuerza de atracción que ejerce es muchísimo menor, aproximadamente unsexto (1/6) que la de la Tierra. Si dejas caer una roca sobre la superficie, caerá mucho máslentamente, al igual, pesaremos mucho menos en la Luna: una persona que pese 80 kilos enla Tierra, pesará unos 13,4 kilos en la Luna.5. No varía su tamaño. La órbita de la luna alrededor de la Tierra es un óvalo, no uncírculo, de modo que la distancia entre el centrode la Tierra y el centro de la Luna varía en cadaórbita. En el Perigeo (máscercana) la distancia esde 363.300 kilómetros. En el Apogeo (másalejada) la distancia es de 405.500 kilómetros.Durante el Apogeo, el disco que vemos es un14% más grande y un 30% más brillante queotras „lunas llenas‟. A pesar de todo esto, lacreencia popular es que la Luna es más grandecuando empieza en el horizonte y se vuelve máspequeña al llegar a la parte más alta. Ésto es tansolo una ilusión óptica en la que nuestro cerebro tiende a comparar la Luna con los objetosque le rodean (más pequeños). Cuando está en la parte más alta, el efecto en nuestrocerebro es que parece más pequeña en ausencia de referencias visuales. Ésto ha traídosiempre muchas discusiones pero puedes comprobarlo utilizando un simple lápiz. Toma comoreferencia la Luna cuando empieza a levantarse y marca el lápiz. Luego compáralo con laLuna cuando se encuentra ya elevada y verás que el tamaño es el mismo.6. Historial violento. Los cráteres en la Luna revelan un historial violento. Debido aque apenas hay atmósfera y muy poca actividad interna, los cráteres ofrecen un registro deimpactos de billones de años, a diferencia de la Tierra donde la mayoría de los cráteres hansido erosionados o absorbidos por el planeta. Por todos éstos cráteres se sabe que la Luna yla Tierra fueron bombardeados por meteoritos durante 4 millones de años en los que labiología de la Tierra pudo sobrevivir.7. No es redonda. La Luna no es redonda, pero tiene forma de huevo. Al igual que laTierra, la luna está más achatada en los polos y sobresale en su ecuador debido a sumovimiento de rotación sobre sí misma.8. ¡Atención! ¡Terremotos!. Los astronautas del Apolo llevaron sismógrafos a la Lunay descubrieron que el „orbe gris‟ no es un lugar totalmente muerto. Se producen pequeñosseísmos causados por la atracción gravitatoria de la Tierra y que provocan fracturas en lasuperficie, con pequeñas fugas de gas desde su interior. Se cree que la Luna tiene un núcleocaliente y parcialmente fundido, como en la Tierra, pero la nave “Prospector” de la Nasamostró en 1999 que éste es muy pequeño, entorno a un 2-4% de su masa. Éstos seísmosdeben tenerse en cuenta para futuras bases lunares.9. La Luna provoca las mareas. El movimiento de los océanos vienen provocadosprincipalmente por la Luna y, en mucho menor medida, por el Sol. La gravedad de la Lunatira de los océanos en un movimiento de atracción que hace que siempre se eleven hacia ellacomo si estuviera “estirándolos” desde la superficie terrestre. En el lado opuesto se produce
  3. 3. el mismo efecto debido a la resistencia que ejerce la Tierra, con una gravedad mayor.Cuando se produce luna llena y luna nueva, el Sol, la Tierra y la Luna se alinean un efecto aún mayor que las mareas normales, las llamadas “mareas de primavera”. Al igual, cuando la luna está en el primer o último trimestre se forman las “mareas muertas” debido a que son más pequeñas. Cuando la Luna está más cercana a la Tierra (Perigeo), las “mareas de primavera” son aún más elevadas y se les denomina “mareas de primavera perigea”. Curiosidad: Debido a la atracción que ejerce la Luna sobre la Tierra y que provoca las mareas, existe otroefecto interesante. Parte de la energía de rotación de la Tierra es absorbida por la Luna,frenando el movimiento de rotación de la Tierra 1,5 milisegundos cada siglo.10. La Luna se aleja de nosotros. Mientras lees esto, la Luna se está alejando. Al“robarle” a la Tierra parte de la energía de rotación, utiliza ésta misma energía parapropulsarse hacia el exterior unos 4 centímetros al año respecto a la órbita terráquea y cadavez la vemos más lejos. Los investigadores calculan que, cuando se creó hace unos 4,6millones de años, la Luna estaba a 22.530 kilómetros de la Tierra y ahora se encuentra amás de 405.000 kilómetros. Como ya he dicho anteriormente, la tasa de rotación de la Tierra está disminuyendo,siendo nuestros días cada vez más largos. Debido a esto, dentro de miles de millones deaños, el mes tendrá una duración de 40 días. Mientras tanto, la Luna seguirá alejándose denosotros en un movimiento de “escapismo” que le llevará algún día a desprenderse de laórbita terrestre. Será en ese momento quizás cuando la madre tierra le desee la mejor de lassuertes a su compañera la Luna y se despida de ella como merece deseándole la mejor delas suertes en un espacio exterior del que aún nos quedan muchas cosas por conocer. Enfuturos posts intentaré seguir explicando otras muchas incógnitas acerca de este satélite sinel cuál, sin duda, la historia de la Tierra hubiese sido muy diferente de la que conocemos.Un aspecto más de la Luna que no está recogido aquí es de los efectos luminosos que se producen ensu superficie y que te invito a que conozcas en éste post. Fuente: Artículo “Top 10 Amazing Moon Facts” de Live Science

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