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Presión atmosférica:Es la fuerza que ejerce el aire atmosférico sobre 
la superficie terrestre. 
Los sólidosgeneran presión solo hacia abajo. 
• 
Los líquidosgeneran presión hacia todos sus costadosy hacia abajo. 
• 
Los gasesgeneran presión por todo su alrededor; o sea, hacia arriba, hacia todos sus costados y hacia abajo, por la propiedad más importante que los caracteriza: tienden a ocupar todo el espacio que los contiene. 
• 
Algo importante que debemos considerar. Ya vimos, por el ejemplo inicial, que todo cuerpo genera una presión, pero esta presión que ejerce depende de su estado (sólido, líquido o gaseoso). 
El aire atmosférico pesa 
Anivel del mar un litro de aire pesa1,293 gramos.En un punto cualquiera la presión atmosférica viene dada por el peso de una columna de aire cuya base es 1 cm2y la altura la distancia vertical entre el punto y el límite de la superficie libre de la atmósfera. 
La presión atmosférica normal equivale a la que ejerce a 0º C y a nivel del mar unacolumna de mercuriode 760 mm de longitud.Esa columna de mercurio pesa 1,033 Kg (un kilo 33 gramos por centímetro cuadrado de superficie) En consecuencia la presión atmosférica al nivel del mar es de 760mm. 
Medición de la presión 
Para medir la presión de un fluido se utilizanmanómetros. El tipo más sencillo de manómetroes el de tubo abierto.Se trata de un tubo en forma de U que contiene un líquido, hallándose uno de sus extremos a la presiónque se desea medir, mientras el otro se encuentra en comunicación con la atmósfera. 
Para la medición de la presión atmosférica se emplea elbarómetro,del que existen diversos tipos. El barómetro de mercurio, inventado porTorricelli, es simplemente un tubo en forma de U con una rama cerrada en la que se ha hecho el vacío, de manera que la presión en la parte más elevada de esta rama es nula. 
LA PRESION ATMOSFERICA 
IIBp2 página 1
Presión atmosférica y altura 
Como la presión atmosférica se debe al peso del aire sobre un cierto punto de la superficie terrestre, es lógico suponer que cuanto más alto esté el punto, tanto menor será la presión, ya que también es menor la cantidad de aire que hay en su cima. 
Por ejemplo, en una montaña la cantidad de aire que hay en la parte más alta es menor que la que hay sobre una playa, debido a la diferencia de nivel. 
Tomando como referencia el nivel del mar, donde la presión atmosférica tiene un valor de 760 mm, se comprueba que, al medir la presión en la cumbre que se encuentra a unos 1.500 metros sobre el nivel del mar, la presión atmosférica vale aproximadamente 635 mm; es decir, lapresión disminuye con la altura. 
De acuerdo a lo anterior,cuanto mayor sea la alturade la superficie terrestre respecto al nivel del mar,menor es la presión del aire, puesto que la columna de vidrio del barómetro que queda por encima también es menor. Dicho de otro modo: 
La presión atmosférica disminuye con la altura 
La disminución que experimenta la presión con la altura no es directamente proporcional puesto que el aire es un fluido que puede comprimirse mucho, por lo que las masas de aire más próximas al suelo están comprimidas por el propio peso del aire de las capas superiores y son, por tanto, más densas. Así, cerca del nivel del mar un pequeño ascenso en altura supone una gran disminución de la presión, mientras que a gran altura hay que ascender mucho más para que la presión disminuya en la misma medida. 
Efectos de la altura en el organismo 
Los efectos de la altura sobre el organismo humano son percibidos claramente por los montañistas, quienes está propensos a sufrirlos a medida que ascienden las cumbres. 
Algunos de esos síntomas se presentan comocefalea, síntomas gastrointestinales, debilidadofatiga, inestabilidadovértigos, trastornos del sueño, entre otros. 
Según se ha visto, la medida más eficaz ante la aparición de síntomas del mal de montaña es el descenso a altitudes más bajas, aunque solamente sean unos cientos de metros. 
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  • 1. Presión atmosférica:Es la fuerza que ejerce el aire atmosférico sobre la superficie terrestre. Los sólidosgeneran presión solo hacia abajo. • Los líquidosgeneran presión hacia todos sus costadosy hacia abajo. • Los gasesgeneran presión por todo su alrededor; o sea, hacia arriba, hacia todos sus costados y hacia abajo, por la propiedad más importante que los caracteriza: tienden a ocupar todo el espacio que los contiene. • Algo importante que debemos considerar. Ya vimos, por el ejemplo inicial, que todo cuerpo genera una presión, pero esta presión que ejerce depende de su estado (sólido, líquido o gaseoso). El aire atmosférico pesa Anivel del mar un litro de aire pesa1,293 gramos.En un punto cualquiera la presión atmosférica viene dada por el peso de una columna de aire cuya base es 1 cm2y la altura la distancia vertical entre el punto y el límite de la superficie libre de la atmósfera. La presión atmosférica normal equivale a la que ejerce a 0º C y a nivel del mar unacolumna de mercuriode 760 mm de longitud.Esa columna de mercurio pesa 1,033 Kg (un kilo 33 gramos por centímetro cuadrado de superficie) En consecuencia la presión atmosférica al nivel del mar es de 760mm. Medición de la presión Para medir la presión de un fluido se utilizanmanómetros. El tipo más sencillo de manómetroes el de tubo abierto.Se trata de un tubo en forma de U que contiene un líquido, hallándose uno de sus extremos a la presiónque se desea medir, mientras el otro se encuentra en comunicación con la atmósfera. Para la medición de la presión atmosférica se emplea elbarómetro,del que existen diversos tipos. El barómetro de mercurio, inventado porTorricelli, es simplemente un tubo en forma de U con una rama cerrada en la que se ha hecho el vacío, de manera que la presión en la parte más elevada de esta rama es nula. LA PRESION ATMOSFERICA IIBp2 página 1
  • 2. Presión atmosférica y altura Como la presión atmosférica se debe al peso del aire sobre un cierto punto de la superficie terrestre, es lógico suponer que cuanto más alto esté el punto, tanto menor será la presión, ya que también es menor la cantidad de aire que hay en su cima. Por ejemplo, en una montaña la cantidad de aire que hay en la parte más alta es menor que la que hay sobre una playa, debido a la diferencia de nivel. Tomando como referencia el nivel del mar, donde la presión atmosférica tiene un valor de 760 mm, se comprueba que, al medir la presión en la cumbre que se encuentra a unos 1.500 metros sobre el nivel del mar, la presión atmosférica vale aproximadamente 635 mm; es decir, lapresión disminuye con la altura. De acuerdo a lo anterior,cuanto mayor sea la alturade la superficie terrestre respecto al nivel del mar,menor es la presión del aire, puesto que la columna de vidrio del barómetro que queda por encima también es menor. Dicho de otro modo: La presión atmosférica disminuye con la altura La disminución que experimenta la presión con la altura no es directamente proporcional puesto que el aire es un fluido que puede comprimirse mucho, por lo que las masas de aire más próximas al suelo están comprimidas por el propio peso del aire de las capas superiores y son, por tanto, más densas. Así, cerca del nivel del mar un pequeño ascenso en altura supone una gran disminución de la presión, mientras que a gran altura hay que ascender mucho más para que la presión disminuya en la misma medida. Efectos de la altura en el organismo Los efectos de la altura sobre el organismo humano son percibidos claramente por los montañistas, quienes está propensos a sufrirlos a medida que ascienden las cumbres. Algunos de esos síntomas se presentan comocefalea, síntomas gastrointestinales, debilidadofatiga, inestabilidadovértigos, trastornos del sueño, entre otros. Según se ha visto, la medida más eficaz ante la aparición de síntomas del mal de montaña es el descenso a altitudes más bajas, aunque solamente sean unos cientos de metros. IIBp2 página 2