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La Granja | 29cierne sobre tres aspectos funda-      go eficiente, razón principal que      competencia debida a los usos,...
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05 el valor del agua en la agricultura

  1. 1. 28 | La Granja El valor del agua en la agricultura los diferentes sectores de la pobla- ción: el agrícola, el industrial, el doméstico y de servicios y para la generación de energía eléctrica, Ing. Hernán Avilés L. entre otros. La creciente necesidad de lograr lluvias, aproximadamente el 70% La escasez del agua el equilibrio hidrológico que ase- se evapora. Las fuentes, los manantiales, las gure el abasto suficiente de cuencas o cañadas se enfrentan a agua a la población se logrará La desproporción que existe entre la cantidad de agua que se capta una acelerada extinción, los cam- armonizando la disponibilidad bios existentes (1) tanto en el cli- natural con las extracciones del por escurrimiento y las extensio- nes territoriales que comprenden ma como en el suelo, provocan recurso mediante el uso eficien- inundaciones, sequías y desertiza- te del agua. asociadas a la corta temporada de lluvias, hacen que la disponibili- ción. Pero es la acción humana el La obtención del agua se da tra- dad de agua sea cada vez menor. elemento más drástico: ejerce una vés de fuentes (2) tales como ríos, deforestación delirante, ignora los arroyos y acuíferos del subsuelo. Bajo este panorama se enfrentan conocimientos tradicionales, so- Estos acuíferos se recargan de for- actualmente graves problemas de bre todo de las comunidades indí- ma natural en época de lluvias. disponibilidad, desperdicio y con- genas locales, retira el agua de los taminación del agua. ríos de diferentes maneras, entre Sin embargo, la época de lluvias otras con obras de ingeniería, re- tiene una duración promedio de Parte de esta problemática, se en- presas y desvíos. cuatro meses, lo que propicia una frenta con la construcción de la In- escasa captación. Sumado a esto, fraestructura Hidráulica, la misma Y es que ante una situación de del total de agua captada por las que permite satisfacer de agua a escasez del agua, la amenaza se
  2. 2. La Granja | 29cierne sobre tres aspectos funda- go eficiente, razón principal que competencia debida a los usos,mentales del bienestar humano: provoca que las pérdidas de este 50 países de los cuatro continen-la producción de alimentos, la sa- elemento se tornen monumenta- tes asientan más de tres cuartaslud y la estabilidad política y so- les. Le siguen el sector industrial partes del total de su población encial. Esto se complica aún más si que requiere del 25% del mismo y las cuencas internacionales; loel recurso disponible se encuen- a continuación el consumo do- que hace que el 47% de la pobla-tra compartido, sin considerar el méstico, comercial y de otros servi- ción se encuentre en cuencasaspecto ecológico. Es por esto cios urbanos municipales que re- compartidas internacionales; 214que, la gestión del recurso deberá quieren del 10%. Para el año cuencas son multinacionales, in-tender a evitar situaciones conflic- 2015 el uso industrial alcanzará el cluyendo 57 en África, 58 entivas debidas a escasez, sobreex- 34%, a costa de reducir al 58% los América, 48 en Europa y 51 enplotación y contaminación, me- volúmenes destinados para riego, Asia.diante medidas preventivas que y al 8% los de otros usos. El con- sumo total de agua se ha triplica- La situación jurídica sobre el uso yprocuren un uso racional y de do desde 1950 sobrepasando los conservación del recurso que seconservación. 4.300 km3/año, cifra que equiva- comparte casi siempre en los PEDEl agua es un recurso imprescindi- le al 30% de la dotación renova- tradicionalmente es ambigua, yable, pero escaso para la vida. Me- ble del mundo que se puede con- que prácticamente enfrentan unanos del 1% del agua del planeta siderar como estable. ausencia de reglamentación, sines dulce y accesible para el hom- embargo de que los países desa-bre, aunque este porcentaje varía Ante estas circunstancias muchas rrollados han generado regulacio-considerablemente según el lugar, regiones del mundo han nes y metodologías para una me-el clima o la época del año. alcanzado el límite de aprovecha- jor gestión del recurso, no porque miento del agua, lo que los sean más precavidos, sino porque ha llevado a sobreexplotar los re- los problemas de contaminaciónEl sector agrícola, mayor cursos hidráulicos superficiales y de las aguas los comenzaron a en- subterráneos, creando un fuerte frentar desde la época de los añosconsumidor del agua impacto en el ambiente. 60 y 70, así tenemos que han lo-El sector agrícola es el mayor con- grado desarrollar alta tecnología ysumidor de agua con el 65%, no Las razones son diversas, pero po- diversidad de metodologías parasólo porque la superficie irrigada dríamos citar dos de estas: su conservación. El agotamientoen el mundo ha tenido que quin- La mayor parte de la población del agua subterránea es la amena-tuplicarse, sino porque no se mundial vive en cuencas compar- za oculta para la seguridad de loscuenta con un (3) sistema de rie- tidas, lo que implica una mayor alimentos. La oferta de alimentos (4) de mu- chos países en desarrollo depende del agua subterránea que se utili- za para irrigación. Si ese recurso no se administra de forma más sostenible, algunas de las zonas más pobladas del mundo pueden enfrentarse a una crisis profunda en el futuro. Los usos del agua se determinan de acuerdo a la ubicación geográ- fica del lugar, la economía que tie- ne, las actividades que realizan los miembros de la comunidad y el contexto cultural en el que se combinan cada uno de los aspec- tos anteriores.
  3. 3. 30 | La Granja Son cuestiones muy importantes a mo la pérdida de tierra agrícola considerar, cuando se trata de lle- productiva debido a la saturación. var a cabo aprovechamientos de agua, la conservación de las espe- Aunque el 70% de la superficie cies y de los ecosistemas afecta- del mundo está cubierta por dos, no podemos olvidar la fun- agua, solamente el 2,5% del agua ción que realiza el agua cuando disponible es dulce; mientras que fluye, de modo variable, desde las el restante 97,5% es agua salada. cabeceras de los ríos hasta el mar, Casi el 70% del agua dulce está congelada en los glaciares, y la puesto que moviliza y distribuye mayor parte del resto se presenta elementos químicos tan importan- como humedad en el suelo, o ya- tes para la vida como el fósforo (P) ce en profundas capas acuíferas o el anhídrido carbónico (CO2). subterráneas inaccesibles. La función ecológica del agua en Menos del 1% de los recursos de sus dos vertientes fundamenta- agua dulce del mundo están dis- les: ponibles para el consumo, un a) mantenimiento de los ecosis- 17% más de agua para cultivar temas que le son propios. alimentos para las crecientes po- b) vehículo de transporte de nu- blaciones de los países en desa- trientes, sedimentos y vida, es rrollo, y el consumo total del un bien común cuyo respeto agua aumentará en un 40%. La debe conciliarse con el desa- tercera parte de los países en re- Cada vez es más frecuente ver có- rrollo sostenible de las activida- giones con gran demanda de mo algunas acciones que realiza- des humanas sobre la tierra. agua podrían enfrentar escasez mos en nuestra comunidad dete- severa de agua en este siglo, y rioran no sólo la calidad del agua, Es imprescindible revisar los crite- para el 2025, dos tercios de la sino que también nos acercan rios de asignación del agua, espe- población mundial probablemen- más a la racionalización severa de cialmente en lo que respecta a las te vivan en países con escasez este recurso para poder cubrir las actividades económicas. La inci- moderada o severa. necesidades de todos los pobla- dencia negativa que los nuevos cri- dores. Esta situación nos llevará terios pudieran tener sobre algu- La agricultura por irrigación es en pocos años a una escasez de nos regadíos (hay distintas agricul- responsable del consumo de agua que pondría en riesgo el de- turas y diferentes agricultores), de- aproximadamente el 70% del sarrollo social de todos. be ser corregida considerando la agua, y hasta del 90% en las re- función social que es inherente a la giones tropicales áridas. Los con- Si bien es importante que cada sumos de agua para la irrigación persona valore el uso del agua mayor parte de esos regadíos. La han aumentado más de un 60% para sus actividades básicas, es subvención de los costes del agua desde 1960. necesaria la organización comu- es contraproducente con la asig- nitaria para el manejo eficiente nación eficaz del propio recurso. En agricultura es imprescindible del agua que nos permita preser- mejorar los sistemas de riego. Las La mayor parte del agua dulce, varla a futuro. pérdidas de agua dulce en la red aproximadamente el 70% del lí- de distribución son escandalosas: quido disponible mundialmente, 25-50% en urbanas y 40-60% en se utiliza en la agricultura. Sin em- La función ecológica agrícolas. bargo, la mayoría de los sistemas Para la ecología, el agua (1) tiene de irrigación son ineficientes: pier- un doble valor: por una parte es den alrededor del 60% del agua por la evaporación o reflujo a los La contaminación del un elemento del ecosistema y es ríos y mantos acuíferos. La irriga- agua consecuentemente un activo so- cial, por otra es generador de eco- ción ineficiente desperdicia el La contaminación del agua (1) por sistemas. agua y también provoca riesgos tuberías de desechos debe ser ambientales y de salud, tales co- controlada de alguna manera.
  4. 4. La Granja | 31El déficit local y regional de por los efluentes domésticos e in- agua con las entradas por preci-agua es debido, sobre todo, al dustriales, la deforestación y las pitación, pensando que se pue-aumento de las necesidades sur- prácticas del uso del suelo, están den canalizar en su totalidad ha-gidas del desarrollo económico y reduciendo notablemente la dis- cia los usos: éstas se han de divi-de la explosión demográfica. El ponibilidad de agua utilizable. En dir en tres partes, una se evaporahombre ha utilizado el agua pa- la actualidad, una cuarta parte de en la atmósfera, otra se fija en elra fines cada vez más numero- la población mundial, es decir, mil suelo, en la vegetación y los or-sos, y su dependencia de ese quinientos millones de personas, ganismos que componen la bios-elemento no ha hecho más que que principalmente habitan en los fera y otra es la que va por loscrecer. PED (Países en Desarrollo) sufren cauces y lagos superficiales y sub- escasez severa de agua limpia, lo terráneos hacia el mar. Y solo deEl recurso agua es cada vez más que ocasiona que en el mundo esta última parte cabe derivarapreciado, tanto para uso do- haya más de diez millones de agua hacia los usos antrópicos,méstico industrial o agrícola. Su muertes al año producto de enfer- pero sin agotar cauces o acuífe-escasez, sobre todo en las zonas medades hídricas. ros, para evitar los daños socialesáridas y semiáridas, la sitúan co- y ecológicos derivados de su so-mo prioridad vital para el desarro- Además hay que subrayar que no breexplotación.llo de las poblaciones: “si no hay cabe relacionar la escasez delagua, no hay vida”. Muchos sonlos programas emprendidos parael uso racional del vital líquido;sin embargo, gran parte de ellosadolecen de objetividad, ya seapor su difícil aplicación o por elelevado costo que representan;es más, se ataca el problema des-de puntos de vista sofisticados (sepiensa que el modelo más com-plicado es el mejor); sin embar-go, existen oportunidades valio-sas que están a nuestro alcance,que solo requieren ser visualiza-das, un tratamiento técnico sim-ple y “conciencia de todos”.Mucho se habla de las plantas tra-tadoras para reutilización del aguaen ciertas actividades donde no serequiere la calidad de potable (cla-ro, dado el acondicionamiento delas aguas degradadas). Adicional-mente, la contaminación causadaBibliografía1. Perspectivas del medio ambiente mundial 2000 PNUMA Ed. Mundi-Prensa.2. ALFARO J.F Adaptación de 2 sistemas de irrigación para suelos arenosos. Proine. Brasilia. 1988. 85 pp. .3. ISRAELSEN,O.W. Principios y prácticas de riego. Ed. Reverte. Barcelona.4. Alberto Lozada Villasante. Agricultura y desarrollo rural U.P MADRID 2002. .

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