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En sentido similar la Cumbre Continental de Pueblos y Organizaciones Indígenas delContinente de Abya Yala, reunidos en Mar...
Ejemplos de esta segunda visión es la opinión de la Dra. María Saavedra, profesora dela Universidad CEU San Pablo de Españ...
Hernán Cortés, Conquistador de México.El siguiente es un fragmento de la Brevísima relación de la destrucción de las India...
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artes, escultura y arquitectura no eran, para Sepúlveda prueba de su civilización, ―porcuanto ni las abejas ni las arañas ...
[Opiniones de intelectuales sobre la conquista deAmérica        Carlos FuentesLa conquista de los pueblos no-europeos admi...
Unieron a muchos pueblos que hablaban lenguas diferentes, adoraban dioses distintos,guerreaban entre ellos o se desconocía...
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  1. 1. Conquista de AméricaLa llegada de los españoles al Caribe en 1492, abrió el camino para que algunaspotencias europeas conquistaran amplios territorios del continente americano.La Conquista de América es el proceso histórico por el que se impuso el dominioeuropeo en el Nuevo Mundo después del contacto entre Europa y América en 1492.Este proceso comprende la exploración geográfica, la invasión y ocupación europea deterritorios ya habitados por los indígenas. La Conquista permitió el establecimiento deregímenes coloniales en América, que implicaron la asimilación cultural de losindígenas y su sometimiento a las potencias coloniales por diversas vías.1 A loseuropeos, la Conquista les permitió asegurar bienes materiales que tuvieron un papelfundamental en la acumulación originaria que fue la base del desarrollo del capitalismoen los siglos siguientes, principalmente en los Países Bajos, Gran Bretaña y Francia.2 LaConquista de América fue un proceso permanente, dado que algunas sociedadesindígenas opusieron una gran resistencia o bien, nunca fueron sujetas a los europeos.España fue la potencia europea que llegó a conquistar la mayor parte de América. Enparte, esto se debió a que el descubrimiento del nuevo continente para los europeos fuerealizado con el apoyo de los Reyes Católicos. Cristóbal Colón dio parte del hallazgo aJuan II de Portugal en 1493, al volver de su primera expedición. Esto generó una seriede negociaciones entre España y Portugal que se resolvieron mediante la intervencióndel papa Alejandro VI, que por una bula declaró legítima la posesión española de todaslas tierras encontradas más allá de cien leguas al oeste de las islas Azores.3 Con unaligera modificación posterior, esta bula repartió en el papel el continente entre España yPortugal, sin embargo otras potencias europeas se sumaron a la conquista ycolonización en América. Entre ellas se encuentran Francia, Gran Bretaña, los PaísesBajos, Rusia y Dinamarca. También se formaron pequeñas colonias escandinavas en lacosta oriental de lo que actualmente son los Estados Unidos.Los pueblos americanos presentaron resistencia a la ocupación de los europeos, sinembargo, se hallaban en desventaja. La tecnología bélica de los recién llegados era másavanzada y mortífera que la tecnología indígena. Los europeos conocían la fundición, lapólvora y contaban con caballos y vehículos de guerra. Los americanos contaban conuna tecnología lítica y carecían de animales de carga, pero eran superiores en número yen conocimiento del terreno. Las enfermedades que los europeos llevaron a América —para las cuales los indígenas carecían de defensas— cobraron miles de vidas y fueron unfactor que pesó en contra de las sociedades americanas, que en medio de la guerratambién enfrentaron el desastre epidemiológico. La historia de la Conquista de Américaha sido relatada principalmente desde el punto de vista de los europeos. Salvo en el casode los mesoamericanos, los pueblos indígenas desconocían la escritura, de modo que losregistros de los hechos desde la perspectiva indígena consisten principalmente en relatos
  2. 2. recuperados algunos años después por los propios europeos. Se cuenta con ellos en loscasos de Nueva España, el Perú y Yucatán.] Panorama en el continente americanoLa conquista de América supuso la ocupación del territorio de algunos pueblos endesigual desarrollo cultural que habitaban en el continente, desde cazadores-recolectorescomo los pericúes, guaycuras, cochimíes hasta culturas más avanzadas, entre las cualesdestacaban la incaica, la mexica, y la maya.El efímero asentamiento vikingo del ártico canadienseRecreación de una vivienda vikinga en LAnse aux Meadows (Canadá).Se deduce que en una isla del Archipiélago ártico canadiense los vikingos establecieronun asentamiento humano, al que como mucho se da una duración de una década, y queestá situado en LAnse aux Meadows. Se ha demostrado con fechado de radiocarbonoque los restos que se afirman encontrados en aquel lugar se datan entre los años 975 y1020.4 El sitio ha sido declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.Las primeras investigaciones fueron expuestas por el geógrafo francés Conrad Malte-Brun, quien fue ―primer secretario general‖ de la Sociedad de Geografía (Société deGéographie) en 1821.5 6 7 En ese mismo año, el sacerdote neoleonés, insurgente en laindependencia de México, fray Servando Teresa de Mier, comunicó esta noticia en sucarta de despedida a los mexicanos:..."Hallarán también mis paisanos en la Geografía eruditísima de Maltebrun, que se estabaimprimiendo en París el año 1814, pruebas evidentes, de que desde el siglo X hubo en nuestraAmérica colonias (y se saben sus nombres) de dinamarqueses o normandos, irlandeses yescoceses..." Fray Servando Teresa de Mier, "Carta de despedida a los mexicanos" 18218Las investigaciones realizadas por el explorador noruego Helge Ingstad y su esposa laarqueóloga Anne Stine, publicadas en su libro El Descubrimiento Vikingo de América:La Excavación del Sitio Norte en LAnse Aux Meadows, Newfoundland, sugieren queLeif Ericson fue su fundador.9 En 1964, el Congreso de los Estados Unidos declarócomo el "Día de Leif Erikson" al 9 de octubre, primera arribada de emigrantes deNoruega a Nueva York en 1825, en conmemoración a los estadounidenses de origénnórdico y su contribución a los Estados Unidos.10 En 2007, el presidente de los EstadosUnidos George W. Bush declaró en ocasión de la celebración del Día de Leif Ericsonque:Leif Erikson, hijo de Islandia y nieto de Noruega, lideró una tripulación determinada a travésdel Atlántico más de 1.000 años atrás y convirtiéndose en uno de los primeros europeosconocidos en arribar a Norteamérica.11
  3. 3. Los viajes de Cristóbal ColónEl navegante Cristóbal Colón emprendió el viaje de descubrimiento que partió de Palosde la Frontera (Huelva, España) en dirección hacia el oeste. La flota a su mandoconstaba de tres embarcaciones, una de ellas una nao La Santa María a la que se sumandos carabelas,La Niña y La Pinta, y que gobernaba y bajo bandera de la corona deCastilla y fue por las que llegó a América el 12 de octubre de 1492. Colón creyóequivocadamente que había llegado a la costa oriental del Asia, denominándolas como"Las Indias". Ese nombre se difundió para América como hizo Marcopolo con Asia, asu vez entre los europeos emplearon la denominación de "Indias", y "West Indies" paralas posesiones británicas, así como la denominación de "indios", para referirse a losindígenas sin distinción a sus diferentes culturas, sociedades y miembros. Colón muriósin saber que su descubrimiento de una nueva ruta naval le había hecho llegar a unnuevo continente y que tendría como consecuencia la conquista e incorporación por loseuropeos del siglo XV de civilizaciones, culturas, sociedades o individuos indígenas,habitantes de los territorios bajo justificación en tres grandes principios europeos: 1. "Tierra de Nadie" (res nullius), principio que supuso de hecho y derecho el reparto en ocasiones del territorio entre estados europeos a través de la ocupación, por desconocimiento de la propiedad indígena cuando la hubiese. 2. "Tierras para la cristianidad", principio que llevó a su vez a la decisión de difundir el cristianismo a los habitantes de América, habilitando su conversión forzosa en caso de negarse a aceptar esa religión, por el contrario algunos europeos sostuvieron que "los indios no tenían alma"12 negando la condición humana de los pueblos originarios. 3. "Derechos de conquista" de los estados europeos sobre las civilizaciones o sociedades nativas que se habían impuesto unas sobre otras, de las riquezas naturales y acumuladas de unos indígenas sobre otros, así como en su caso la imposición de utilizar a los habitantes como mano de obra forzada, y que correspondía a quien dominase el territorio. La obsesión por el oro, simbolizada en la búsqueda de El Dorado, caracterizó una forma de Conquista de América basada en el Condotiero acaudillando al soldado mercenario, y de uso entonces en los hechos de armas entre europeos.En 1493 el papa Alejandro VI, le entregó esos territorios descubiertos por Colón y pordescubrir, al reino de Castilla, imponiendo la excomunión a cualquier cristiano queviajara a los dominios de Las Indias sin autorización del rey de Castilla (BulasAlejandrinas), orden que siglos más tarde no fue acatada por británicos, holandeses,franceses, belgas, suecos, rusos. Una década después, el navegante al servicio de lamonarquía española, Américo Vespucio describiría que las tierras que descubriría Colón
  4. 4. no se encontraban en Asia, sino que era un continente desconocido por los europeos delsiglo XV. En honor a ese descubrimiento, los europeos llamarían "América" a lodescubierto hasta entonces, y que más tarde se impuso para la globalidad del continenteConquista y colonizaciónMapa del alemán Martin Waldseemüller de 1507, el primero en denominar "América"al continente conocido antes como "Abya Yala" (mayas), "Cem Anahuac" (aztecas) yVinland (vikingos). El mapa cartografía el Océano Pacífico y el istmo centroamericanoantes del "descubrimiento" atribuido a Balboa (1513). El mapa es conocido como elCertificado de Nacimiento de América y se encuentra en la Galería de Tesoros de laBiblioteca del Congreso de los Estados Unidos.Los gobiernos coloniales, organizaron las economías de las sociedades americanas bajosu dominio dentro de un sistema de comercio mundial, con el fin de que proveyeranmetales preciosos y materias primas a las economías de Europa, hasta conformar elmercantilismo, como política para el desarrollo de las naciones europeas.13 Sinembargo, el proceso de gestión se llevó a cabo por un mecanismo de concesionesprivadas que, debido a su independencia no terminaba de agradar a Felipe II, queterminó cortando las cabezas a todos los conquistadores españoles, excepto a HernánCortés, que renunció al poder y a la autoridad retornando a España a vivir del dineroque consiguió.13 En 1495, los reyes católicos prohibieron la esclavitud de los nativos,pero Inglaterra y otras potencias impusieron sistemas de trabajo servil para losindígenas,14 y un extendido régimen esclavista (propio de las civilizaciones americanas,asiáticas, europeas y africanas), que se alimentó del secuestro de personas en África y sutraslado forzoso a América.15 Sin embargo, en 1548, el papa Paulo III confirmó elderecho a tener esclavos, incluso por los miembros de la iglesia, aunque también afirmóque: los «indios», no lo eran y tenían derecho a ser libres, y a liberarse.16 De hecho,tanto los papas como los reyes de España, se oponían a reducir a los nativos a laesclavitud.16 No obstante, hubo otras instituciones que proveyeron la mano de obranativa necesitada por los colonos; yanaconazgo y encomienda, aunque los abusospracticados hicieron mella en algunas conciencias cristianas dando lugar a laimportación de esclavos negros de África.16 En las colonias de España, se estableció unsistema de castas que imponía un rol social. Luego de la Conquista de América, algunasde las constituciones de las naciones que se independizaron abolieron la esclavitud,siguiendo el ejemplo de Estados Unidos y Francia[cita requerida]; otras constituciones comola de Argentina promovían la ocupación de europeos en los territorios poblados porindígenas. En otros países americanos, como el Reino de Brasil y Estados Unidos, laesclavitud continuó hasta la segunda mitad del siglo XIX.Culturalmente, la conquista deAmérica impuso las características de la civilización europea, imponiendo el uso de
  5. 5. lenguas europeas, principalmente del idioma español, el inglés, el portugués y elfrancés, extendiendo la escritura y la economía mercantil, convirtiendo a la población alcristianismo (en el sector ibérico ese proceso se produjo a través de lo que se denominóevangelización, derivada de la misión de salvación de los indígenas que el papaAlejandro VI impuso a las monarquías ibéricas.17 ) muchas veces con variadas formasde sincretismo en las que persisten las religiones precolombinas y africanas, y laerradicación del canibalismo.[cita requerida] Otro de los aspectos de la colonización trata lossacrificios humanos en las culturas americanas que los practicaban,18 como por ejemplolos chichimecas, quienes también solían imponer a sus conquistados un sistema similaral feudal.18 Las culturas europeas y americanas adoptaron mutuamente los adelantostécnicos desarrollados por cada una, durante miles de años de desarrollo de susrespectivas civilizaciones y culturas.La conquista europea se realizó a partir de enclaves urbanos y no penetró o fuerechazada, en amplias áreas del continente que no poseían el grado de civilización deAztecas o Incas. Así, varios pueblos originarios mantuvieron el dominio sobre vastosterritorios hasta finales del siglo XVIII o del siglo XIX, cuando sufrieron una nueva olade conquista por parte de los estados americanos independizados: la Patagonia, lallanura pampeana, el Gran Chaco, el Mato Grosso, la Región Amazónica, la Región delDarién, las grandes llanuras del oeste norteamericano y Alaska entre otras,permanecieron bajo el dominio de naciones como los Mapuche, Het, Ranquel, Wichí,Qom, Amazónicas, Algonquina, Hopi, Comanche, Inuit y muchos otros.Algunos pueblos indígenas, llamados en el siglo XIX salvajes por los gobiernosnacionales de algunos países como Argentina, Brasil, Estados Unidos, Uruguay, Chile,y también llamados indios por algunas personas en algunos países Argentina o Brasilpadecieron acciones de guerra por parte de esos estados nacionales independientes deAmérica y sus fuerzas armadas a lo largo del siglo XIX y XX, lo que ha sidodenunciado como genocidio, en tanto sus gobiernos lo han considerado como "accióncivilizatoria" o "pacificadora". En la Conquista de América, algunos estadosindependientes americanos, como Argentina, Chile y Estados Unidos, también llevaronadelante acciones tendientes a ocupar territorios de indígenas en variados estadios dedesarrollo; algunos estudiosos sostienen que en dichas acciones estos países llevaronadelante políticas de limpieza étnica y de genocidio,19 20 pero otros lo niegan.21Fotografía de la Masacre de Wounded Knee, durante la Conquista de América en elsiglo XIX por estados americanos independientes contra la nación SiuxEn la Conquista, en el siglo XIX y siglo XX, algunos estados americanos, comoArgentina, Chile y Estados Unidos, también realizaron acciones de exploración,apropiación y conquista que implicaron la ocupación del territorio de algunos pueblos
  6. 6. indígenas de desigual desarrollo cultural. También en el siglo XX, otras nacionesamericanas impulsaron políticas racistas contra indígenas, afroamericanos y susdescendientes como reflejo de la doctrina racista biológica pseudocientífica europea.Algunas personas y estudiosos sostienen que en dichas acciones estos países llevaronadelante políticas de limpieza étnica y de genocidio,19 22 pero otras personas yestudiosos lo niegan.21Si bien es clara la fecha de inicio de la Conquista de América (1492), la fecha definalización es menos clara. En el caso español, en la década del 70 del siglo XVI undecreto del rey Felipe II prohibió los actos de conquista, denominándose a partir deentonces los actos llevados adelante por los españoles con la palabra pacificación. Másallá de las cuestiones terminológicas se puede decir que la Conquista Europea deAmérica terminó con el proceso generalizado de emancipación iniciado por laindependencia estadounidense en 1776 y creación de naciones independientes ysoberanas en América que se extendió a lo largo de los siglos XIX y XX. La últimanación en independizarse de una potencia europea fue Belice en 1981, restando aúnalgunos pocos enclaves coloniales.Pese a ello los procesos de conquista de pueblos originarios continuaron en los países yaindependizados de Europa. Ejemplos de ello son la llamada Conquista del Oeste porparte de los Estados Unidos, y las denominadas Conquista del Desierto y Pacificaciónde la Araucanía en Argentina y Chile, mediante las cuales se conquistaron las tierras yse sometió al pueblo Mapuche. Incluso hacia finales del siglo XX en países comoColombia, Venezuela, Brasil y Perú se registraban casos de colonos blancos quedesposeían a los pueblos aborígenes de sus territorios de manera violenta o por mediode negocios no claros. La organización continental de los pueblos indoamericanoscontinúa a denunciar hechos en contra de los derechos humanos en ese sentido. Laelección de Evo Morales como presidente de Bolivia en 2006, primer presidente de unpaís americano perteneciente a un movimiento indígena, ha sido presentado por susseguidores como la primera oportunidad para desmontar la matriz étnica-colonialsubsistente de los Estados americanos.23ConsecuenciasEntre las consecuencias a resaltar sobre la Conquista de América están: Desaparición de los sistemas políticos y organizativos de los pueblos amerindios. Pérdida definitiva de su soberanía. Desaparición de numerosas lenguas autóctonas y casi extinción de otras. Las lenguas indo americanas pasaron a un segundo plano y se impusieron definitivamente los idiomas europeos. Destrucción de las obras culturales de los pueblos originarios (textos, obras de arte, religiones, templos, ciudades, obras artesanales, monumentos, caminos, memoria, etc.). Inferiorización y desprecio por las culturas originarias. Inferiorización y desconocimiento de la naturaleza humana de los pueblos originarios al ser reducidos a la categoría de "encomendados" sometidos a colonizadores europeos, en el caso de la conquista española. En el caso de otras
  7. 7. experiencias coloniales también fueron en muchos casos desconocidos como seres humanos con los mismos derechos que los europeos. La esclavitud: aunque algunos pueblos aborígenes practicaban la esclavitud, los conquistadores establecieron la misma de manera generalizada. Para ello fueron secuestradas alrededor de 15 a 60 millones de personas en África de la cuales solo unas 10 millones llegaron con vida a América para ser reducidos a la condición de esclavos. Muchas culturas del Nuevo Mundo se conservaron y aumentaron la población aunque también muchas culturas indígenas desaparecieron debido en ocasiones a enfermedades que eran llevadas por los europeos y que eran desconocidas para ellos, y en otras a las conquistas europeas. La Conquista de América abrió nuevas vías de comunicación y transporte, sobre todo marítimas entre Europa y América, así como entre distintos puntos de Europa y de América entre sí. Ello llevó a la creación de decenas de puertos oceánicos y fluviales en el continente americano. El trazado de esas vías estuvo influido en gran medida por razones mercantiles, relacionadas con los bienes que los colonizadores extraían en América para ser llevados a Europa, principalmente oro, plata y alimentos, así como la exportación de manufacturas desde Europa y esclavos desde África hacia América.Relaciones entre los indígenas y los conquistadoresArtículo principal: Relaciones entre los indígenas americanos y los conquistadoreseuropeos.[editar] El colapso demográficoArtículo principal: Catástrofe demográfica en América tras la llegada de los europeos.Durante la conquista de América se produjo un colapso demográfico de la poblaciónindígena. Las razones del mismo se encuentran en debate, distinguiéndose las corrientesque lo atribuyen a un efecto no deseado de enfermedades epidémicas traídas por loscolonizadores europeos, de aquellas que sostienen que se trató de un genocidio,originado en el trato dado a los indígenas, de estos actos da fe la Federación Pijao enColombia.24Para algunos autores el factor decisivo en la derrota de las civilizaciones americanas fuela introducción de enfermedades e infecciones inexistentes en América hasta esemomento, para las que los pueblos originarios carecían de defensas biológicasadecuadas. El investigador estadounidense H. F. Dobyns25 ha calculado que un 95% dela población total de América murió en los primeros 130 años después de la llegada deColón. Por su parte, Cook y Borak, de la Universidad de Berkeley, establecieron luegode décadas de investigación, que la población en México disminuyó de 25,2 millones en1518 a 700 mil personas en 1623, menos del 3% de la población original.26 En 1492España y Portugal juntas no superaban los 10 millones de personas.27 Este estudio deCook y Borak, no obstante, ha recibido críticas, algunas de las cuales tienden acontradecir lo que se afirma en él.28
  8. 8. El colapso demográfico de la población original de América fue, según algunos autores,la causa esencial de su derrota militar como ocurrió a los Ambigues en Colombia.Steven Katz ha dicho al respecto:Muy probablemente se trata del mayor desastre demográfico de la historia: la despoblación delNuevo Mundo, con todo su terror, con toda su muerte.29Algo similar, sucedió con el Imperio inca, derrotado por Francisco Pizarro en 1531. Laprimera epidemia de viruela fue en 1529 y mató entre otros al Emperador HuaynaCápac, padre de Atahualpa. Nuevas epidemias de viruela se declararon en 1533, 1535,1558 y 1565, así como de tifus en 1546, gripe en 1558, difteria en 1614 y sarampión en1618.30 Dobyns estimó que el 90% de la población del Imperio Inca murió enesaepidemia Debate sobre el eventual genocidio y destrucción de lasculturas originariasLienzo de Tlaxcala (1552). La Matanza de Cholula. Algunos sectores sostienen queestos cuadros callan los crímenes perpetrados por los nativos como los sacrificioshumanos y el canibalismo, y que los conquistadores habrían beneficiado a los pueblosindígenas protegiéndolos de esos actos. Como argumento citan el relato de Bernal Díazdel Castillo, cronista de los conquistadores, quien cuenta que poco antes de la Matanzade Cholula, los aliados tlaxcaltecas le habrían dicho a la esclava-amante de Cortés:Mira, Malinche, que esta ciudad está de mala manera porque sabemos que esta noche hansacrificado a su ídolo, que es el de la guerra, siete personas, y los cinco de ellos son niños, paraque les de victoria sobre vosotros.31En sentido contrario otros sectores sostienen que los conquistadores demonizaron a losindígenas, creando una leyenda negra con el fin de facilitar el genocidio y explotaciónde todos los pueblos indígenas.
  9. 9. A lo largo del tiempo se ha dado un fuerte y apasionado debate sobre la calificación degenocidio de la acción de los conquistadores españoles en América en el que se hanexpresado diversos puntos de vista: Genocidio continuado realizado por las potencias coloniales europeas y los estados americanos: la Cumbre de los Pueblos Indígenas de América considera que la Conquista realizada por todas las potencias europeas fue un genocidio físico y cultural y que ese genocidio ha sido continuado por los estados americanos. Genocidio realizado sólo por los españoles: esta posición suele ser sostenida entre otros por algunos anglosajones y está en ese caso posiblemente relacionada con la llamada leyenda negra española que algunos sostienen fue impulsada principalmente por Gran Bretaña cuando pugnaba por el poder en América con el Imperio Español. Genocidio de los estados nacionales: esta posición niega que las potencias europeas hayan causado un genocidio indígena, pero sostiene que varios de los estados nacionales americanos independizados, cometieron genocidios al conquistar territorios indígenas. Acto civilizador: esta posición niega que la Conquista de territorios indígenas por parte de potencias europeas u estados americanos haya causado un descenso sensible de la población indígena y sostiene por el contrario que tuvo un resultado civilizador que permitió también cristianizar a los indígenas, lo que habría mejorado su calidad de vida. Acto civilizador de una determinada potencia: como variación de la postura anterior, ciertos sectores sostienen que algunos países han actuado de manera humanitaria al conquistar a los indígenas, pero otros no, llegando a causar genocidios en ciertos casos. Muerte masiva por enfermedades: esta posición reconoce que hubo una muerte masiva de indígenas, pero la atribuye a las transmisión involuntaria de enfermedades y por lo tanto considera que no debe ser denominada genocidio. Genocidio como figura anacrónica: algunos sectores sostienen que el genocidio es una figura anacrónica correspondiente al siglo XX y que no debe ser utilizada para analizar la mortandad de indígenas entre el siglo XVI y el siglo XIX. Posiciones intermedias: existen numerosas posiciones intermedias que consideran que existieron excesos y abusos, pero que no alcanzaron la magnitud de un genocidio.La Cumbre de los Pueblos Indígenas de América sostiene que la acción de losconquistadores europeos no solo causó uno de los genocidios más grandes de la historia,destruyendo cientos de culturas y estableciendo un sistema permanente de opresión yexplotación, sino que también sostienen que el genocidio y la explotación fuecontinuado por los estados nacionales sucesores de las potencias coloniales.32 En esesentido, el Primer Encuentro Continental de Pueblos Indios, reunidos en Quito en 1990expresó en la Declaración de Quito:Los Indios de América no hemos abandonado jamás nuestra constante lucha contra lascondiciones de opresión, discriminación y explotación que se nos impuso a raíz de la invasióneuropea a nuestros territorios ancestrales.33
  10. 10. En sentido similar la Cumbre Continental de Pueblos y Organizaciones Indígenas delContinente de Abya Yala, reunidos en Mar del Plata en 2005, declaró:Nosotros, los Pueblos y Organizaciones Indígenas del Continente de Abya Yala -América-reunidos en territorio ancestral del Pueblo Mapuche, Mar del Plata, Argentina, del dos al cuatrode noviembre, primeramente invocamos, la cosmovisión de nuestros mayores y siguiendo elcamino trazado por ellos, en un marco de unidad y armonía entre nosotros y con nuestra madrenaturaleza, damos las siguientes palabras.Que, esta Cumbre Continental Indígena en Mar del Plata 2005, es la continuación de 1990 en elEncuentro Continental Indígena. El Segundo Encuentro Continental de un proceso de UniónContinental del Águila y el Cóndor, iniciado en Quito.Que somos los representantes de más de 50 millones de mujeres y hombres indígenas delcontinente y somos Pueblos preexistentes a la creación de los actuales Estados, por lo queejercemos y reclamamos el reconocimiento de nuestro derecho a la libre determinación comoPueblos, a fin de decidir nuestra organización política y nuestro propio desarrollo económico,social y cultural.Que los Pueblos Indígenas hemos sido víctimas por quinientos trece años de un proceso degenocidio, colonización y discriminación producto de ideologías y políticas imperiales, mismasque han violado nuestros derechos fundamentales. Cualquier diálogo entre Pueblos Indígenas, elEstado y la Sociedad, debe tomar en cuenta la naturaleza colectiva e histórica de estosderechos.34A partir de esta posición la Cumbre de los Pueblos Indígenas de América hanpresentado a las Naciones Unidas una Carta de la Tierra de los Pueblos Indígenas queentre otras cosas, proclama la imprescriptibilidad de los derechos de los pueblosindígenas y el derecho a la autodeterminación, y exige la reforma de la Convención delas Naciones Unidas contra el Genocidio con el fin de incluir «las numerosas formas degenocidio de pueblos indígenas», en particular el «genocidio cultural».35En América Latina esta posición extremadamente crítica ante la obra de losconquistadores europeos ha sido también adoptada oficialmente por algunas nacionescomo Venezuela36 y Bolivia, y por una considerable cantidad de intelectuales y fuerzaspolíticas. En Europa y parte de Norteamérica es más habitual que los funcionariosoficiales, la opinión pública, los intelectuales y las organizaciones políticas y socialesno consideren que la Conquista de América haya constituido un genocidio, en términosgenerales.Algunos investigadores de Estados Unidos, Gran Bretaña, Holanda, Bélgica, Alemania,Francia, Suecia y Noruega han sostenido también que la acción de los conquistadoresespañoles en América fue bárbara y constituyó un genocidio.37 Otros historiadores hansostenido que esas afirmaciones carecen de sustento y que es obra de una conspiraciónimpulsada principalmente por británicos y franceses para crear una leyenda negra contraEspaña. Algunos historiadores sostienen que naciones como Gran Bretaña, EstadosUnidos, Argentina, Brasil y Chile, habrían realizado genocidios al conquistar las tierrasindígenas americanas. A su vez esas afirmaciones han sido rechazadas como mitos pordiversos investigadores. En general puede decirse que, en los procesos de conquista delos territorios indígenas en América, en la diversas épocas, varios sectores einvestigadores han denunciado y continúan denunciando la existencia de genocidios, entanto que otros investigadores rechazan de plano semejantes denuncias sosteniendo quese trata de mitos o leyendas negras.
  11. 11. Ejemplos de esta segunda visión es la opinión de la Dra. María Saavedra, profesora dela Universidad CEU San Pablo de España, que considera que el movimiento indigenistaes un invento de la izquierda y opina lo siguiente:Hablar de genocidio para referirse a la actitud que los españoles adoptaron con los nativosamericanos es, cuanto menos, un error de conocimiento histórico. Un genocidio implica lavoluntad de acabar con un pueblo borrando en la medida de lo posible su rastro sobre la tierra.Y si tuviéramos que hablar en términos de intereses, esto estaría muy lejos de los objetivos de laCorona española en América. Pero es que, además, el español demostró con su conducta que nole interesaba en absoluto arrancar del continente americano a su población nativa. ¿Para quéentonces crear escuelas, colegios y muy pronto Universidades? Recordemos la temprana fechade fundación de la Universidad de Santo Domingo (1538), seguida muy pronto por las de Limay México. O la de San Francisco Xavier de Chuquisaca, en Bolivia, creada en 1624. Pero larazón más importante es que la Corona impulsa la colonización americana con un objetivoprioritario: la evangelización de los indígenas.38Por su parte, el historiador argentino Félix Luna hizo el siguiente comentario a unanoticia difundida por la agencia oficial de noticias bajo el título Se cumplen 513 añosdel mayor genocidio de la historia:Es sesgada y unilateral. Por supuesto que, al hablar de conquista, hubo violencia y crueldades,pero decir que fue el mayor genocidio de la historia es una exageración, y me asombra.39En el siglo XVI, pensadores mexicanos como Alva Ixtlilxóchitl cuestionó la crueldad delos conquistadores españoles con estas palabras:Hiciéronse este día (cuando fue tomada la ciudad), una de las mayores crueldades que sobre losdesventurados mexicanos se han hecho en esta tierra. Era tanto el llanto de las mujeres y niñosque quebraban los corazones de los hombres.40Otro texto mexicano del momento de la conquista dice:Todo lo cogieron, de todo se adueñaron, todo lo arrebataron como suyo, todo se apropiaroncomo si fuera su suerte. Y después que le fueron quitando a todo el oro, cuando se lo hubieronquitado, todo lo demás lo juntaron, lo acumularon en la medianía del patio, a medio patio: todoera pluma fina.41El debate acerca de la moralidad de los hechos de la conquista se produjo incluso enEuropa. En el siglo XVI, Fray Bartolomé de las Casas sostuvo que los pueblosoriginarios estaban siendo explotados bárbaramente por los conquistadores yencomenderos, denunciando esas. Tanto entonces como hoy otros sectores sostuvieronque las afirmaciones de De las Casas son falsas o exageradas y parte de una leyendanegra antiespañola y anticatólica. Sin embargo, la Corona Española tomó en cuenta lasdenuncias de De las Casas y sancionó en 1542 las Leyes Nuevas con la intención deproteger los derechos de los pobladores de América frente a conquistadores yencomenderos.
  12. 12. Hernán Cortés, Conquistador de México.El siguiente es un fragmento de la Brevísima relación de la destrucción de las Indias(wikisource) de Bartolomé de las Casas:Daremos por cuenta muy cierta y verdadera que son muertas en los dichos cuarenta años por lasdichas tiranías e infernales obras de los cristianos, injusta y tiránicamente, más de doce cuentosde ánimas, hombres y mujeres y niños; y en verdad que creo, sin pensar engañarme, que sonmás de quince cuentos. Dos maneras generales y principales han tenido los que allá han pasado,que se llaman cristianos, en estirpar y raer de la haz de la tierra a aquellas miserandas naciones.La una, por injustas, crueles, sangrientas y tiránicas guerras. La otra, después que han muertotodos los que podrían anhelar o sospirar o pensar en libertad, o en salir de los tormentos quepadecen, como son todos los señores naturales y los hombres varones (porque comúnmente nodejan en las guerras a vida sino los mozos y mujeres), oprimiéndolos con la más dura, horrible yáspera servidumbre en que jamás hombres ni bestias pudieron ser puestas. A estas dos manerasde tiranía infernal se reducen e ser resuelven o subalternan como a géneros todas las otrasdiversas y varias de asolar aquellas gentes, que son infinitas.Respecto a la Conquista de Yucatán (1527-1546), que forma parte del actual territoriode México, pero en el siglo XVI era un conjunto de señoríos o jurisdiccionesindependientes, fray Diego de Landa narra en sus manuscritos de Relación de las cosasde Yucatán (1566) dos pasajes que explican el despoblamiento de las provincias:Grabado de T. De Bry para la Historia de la destrucción de las Indias.
  13. 13. ―Que los indios recibían pesadamente el yugo de la servidumbre, mas los españoles tenían bienrepartidos los pueblos que abrazaban la tierra, aunque no faltaba entre los indios quien losalterase, sobre lo cual se hicieron castigos muy crueles que fueron a causa de que apocase lagente. Quemaron vivos a algunos principales de la provincia de Cupul y ahorcaron a otros.Hízose información contra los de Yobain, pueblo de los cheles, y prendieron a la gente principaly, en cepos la metieron en una casa a la que prendieron fuego abrasándola viva con la mayorinhumanidad del mundo, y dice este Diego de Landa que él vio un gran árbol cerca del puebloen el cual un capitán ahorcó muchas mujeres indias de las ramas y de los pies de ellas a losniños, sus hijos‖.―Que se alteraron los indios de la provincia de Cochua y Chectemal y los españoles losapaciguaron de tal manera que, siendo esas dos provincias las más pobladas y llenas de gente,quedaron las mas desventuradas de toda aquella tierra. Hicieron (en los indios) crueldadesinauditas cortando narices, brazos y piernas, y a las mujeres los pechos y las echaban en lagunashondas con calabazas atadas a los pies; daban estocadas a los niños porque no andaban tantocomo las madres, y si los llevaban en colleras y enfermaban, o no andaban tanto como los otros,cortábanles las cabezas por no pararse a soltarlos. Y trajeron gran número de mujeres y hombrescautivos para su servicio con semejantes tratamientos. Se afirma que don Francisco de Montejono hizo ninguna de estas crueldades ni se halló en ellas, antes bien le parecieron muy mal, peroque no pudo (evitarlas)‖.42En 1615, Felipe Guamán Poma de Ayala envío un relato de 1200 páginas "La primeranueva crónica y el buen gobierno" al Rey de España. Guamán era un antiguo miembrode la nobleza Incaica que se lamentaba en los años de su vejez por haber ayudado a losconquistadores y quería informar al Rey de todos los problemas. Su crónica contenía lahistoria de los Incas, su conquista y el maltrato a los indígenas. El libro se perdió hasta1908 cuando apareció en la librería privada de la Casa Real de Dinamarca.España, en algunos casos utilizó métodos excesivamente violentos para reprimir ladefensa de sus tierras por parte de los pueblos originarios. Caupolicán, el toqui mapucheque lideró la resistencia contra la invasión española, fue ejecutado por medio delempalamiento.43 Túpac Amaru II que lideró un levantamiento inca en 1780 fueejecutado luego de ser obligado a presenciar la tortura y ejecución de su esposa e hijoentre otros; luego se le cortó la lengua y fue atado a cuatro caballos con la intención dedescuartizarlo, tarea que finalmente fue realizada con hachas44 Algunos sectorescuestionan estas ejecuciones calificándolas como métodos bárbaros destinados ainfundir el terror entre los indígenas, pero otros sostienen que se trataba de excesos delos conquistadores que el rey de España no aprobaba.Algunos investigadores han sostenido que los relatos sobre los abusos y excesoscometidos por los conquistadores españoles fueron aprovechados por las potenciaseuropeas protestantes y rivales de España para crear una leyenda negra antiespañola yanticatólica. Otros investigadores han sostenido que, con el argumento de la existenciade una supuesta leyenda negra, hay sectores que inventaron una leyenda blanca desentido opuesto, con el fin de presentar la acción de los conquistadores como civilizaday cristiana.En el verano de 1550, estos temas fueron discutidos por el concejo del rey de España, enla llamada Junta de Valladolid. El humanista e ilustrado aristoteliano Juan Ginés deSepúlveda sostuvo que los indios eran ―esclavos naturales‖ tal como Aristóteles loshabía definido en la frase, ―bárbaros inhumanos que pensaban que la ofrenda másgrande que ellos le podían dar a Dios era su corazón humano‖. Incluso sus brillantes
  14. 14. artes, escultura y arquitectura no eran, para Sepúlveda prueba de su civilización, ―porcuanto ni las abejas ni las arañas realizan obras que los humanos no puedan imitar.‖El fraile dominicano defensor de los derechos indígenas, Bartolomé de las Casas, trajoal concejo un vasto expediente, un reportaje de primera mano sobre las crueldades queconquistadores estaban realizando en América, defendiendo la humanidad de los indios.En esa oportunidad dijo una frase que se ha hecho famosa: ―Todo el mundo es humano‖.De las Casas, sin embargo aceptaba como legítima la esclavitud de hombres y mujeresde África. Algunos investigadores reconocen en Bartolomé de las Casas un precursor delos derechos humanos que comenzarían a ser reconocidos a partir del siglo XVIII. Otrosinvestigadores sostienen que De las Casas falseaba los hechos y es el corazón de lallamada leyenda negra antiespañola y anticatólica.El rey de España escuchó y ordenó que la Conquista se detuviera mientras estos asuntoseran explorados con más detalle (Ver Junta de Valladolid). Finalmente el Rey de Españaaceptó que los indígenas eran seres humanos, pero disminuidos en sus facultades,debido a lo cual estableció que debían ser "encomendados" a los españoles,conformando un régimen de tipo servil, fundado en el trabajo forzado y el abuso sexualcontra las mujeres.En su lecho de muerte, Mansio Serra de Leguizamón, uno de los conquistadores delPerú, expresaba un lamento profundo por la injusta destrucción de la sociedad Inca: ―Yque se me dio la figura del sol que era de oro y los incas guardaban en la Casa del Sol,que ahora es el convento de Santo Domingo y donde practicaban la idolatría, que yocreo que valía unos dos mil pesos [...]. Y deseo que mis testamentarios registren esasuma para la paz de mi conciencia y paguen esa suma exacta de mi patrimonio‖.45 Otrosespañoles que no eran miembros del clero, como Sahagún, quién se enamoró de lacultura azteca, y aún entre los conquistadores, Bernal Díaz quien marchó con Cortés, seconmovieron hasta comparar la tragedia de México con la Caída de Troya. Losinvestigadores que se oponen a las visiones indigenistas sostienen que los indígenasaceptaron voluntariamente la cultura española y que las mujeres indígenas mantuvierontambién voluntariamente relaciones sexuales con los conquistadores dando origen a unanueva etnia de criollos y mestizos.] Hallazgo de personas empaladas y estranguladasdurante la conquistaEn 2007 se encontraron accidentalmente los restos mortales de 70 personas cerca de laciudad de Lima los cuales fueron registrados por los arqueólogos como fallecidosdurante 1536, y junto a los cadáveres se encontraron restos de armamento europeo, yevidencia de que muchos de ellos fueron empalados o estrangulados. No se ha definidosi se trata de colonizadores o colonizados. El hallazgo, se correspondecronológicamente al período de la defensa de la ciudad colonial de Lima fundada porFrancisco Pizarro, defendida junto a sus aliados nativos y sitiada por entonces por lasfuerzas militares del Imperio inca, y ha sido una de las primeras evidenciasarqueológicas de la manera en que se desenvolvieron algunos eventos militaresdramáticos de la Conquista del Nuevo Mundo.46
  15. 15. [Opiniones de intelectuales sobre la conquista deAmérica Carlos FuentesLa conquista de los pueblos no-europeos admitió a éstos en la historia universal, pero acondición de dejarse colonizar -es decir, *civilizar*, es decir -sin comillas- explotar.47 Eduardo Galeano:Al cabo de cinco siglos de negocio de toda la cristiandad, ha sido aniquilada una tercera parte delas selvas americanas, está yerma mucha tierra que fue fértil y más de la mitad de la poblacióncome salteado. Los indios, víctimas del más gigantesco despojo de la historia universal, siguensufriendo la usurpación de los últimos restos de sus tierras y siguen condenados a la negación desu identidad diferente. Se les sigue prohibiendo vivir a su modo y manera, se les sigue negandoel derecho de ser.Al principio, el saqueo y el otrocidio fueron ejecutados en nombre del Dios de los cielos. Ahorase cumplen en nombre del dios del Progreso. Sin embargo, en esa identidad prohibida ydespreciada fulguran todavía algunas claves de otra América posible.América, ciega de racismo, no las ve.48 Miguel León-Portilla Pablo Neruda:III. Los conquistadores¡Ccollanan Pachacutec! ¡Ricuyanceacunac yahuarniy richacaucuta!49TUPAC AMARU!I.Vienen por las islas (1493)Los carniceros desolaron las islas.Guanahaní fue la primeraen esta historia de martirios.Los hijos de la arcilla vieron rotasu sonrisa, golpeadasu frágil estatura de venados,y aún en la muerte no entendían.Fueron amarrados y heridos,fueron quemados y abrasados,fueron mordidos y enterrados.50 Maximiliano Korstanje:"la conquista europea se fue dando gradualmente, muchos aborígenes adoptaron nuevos conquistadores y se sublevaron contra los imperios que ya los oprimían. La idea de un europeo dominante y un aborigen dominado tiene más que ver con leyendas y cuentos que con hechos históricos. Para algunos los españoles fueron verdaderos opresores, pero para otros libertadores". 51 Octavio Paz―No todo fue horror: sobre las ruinas del mundo precolombino los españoles y los portugueseslevantaron una construcción histórica grandiosa que, en sus grandes trazos, todavía está en pie.
  16. 16. Unieron a muchos pueblos que hablaban lenguas diferentes, adoraban dioses distintos,guerreaban entre ellos o se desconocían. Los unieron a través de leyes e instituciones jurídicas ypolíticas pero, sobre todo, por la lengua, la cultura y la religión. Sí las pérdidas fueron enormes,las ganancias han sido inmensas.Para juzgar con equidad la obra de los españoles en México hay que subrayar que sin ellos –quiero decir: sin la religión católica y la cultura que implantaron en nuestro país- no seríamos loque somos. Seríamos, probablemente, un conjunto de pueblos divididos por creencias, lenguas yculturas distintas.‖52 Abel Posse:Más que un genocidio, lo grave de la Conquista fue el teocidio.53 Mario Vargas Llosa:El quinto centenario va a dar origen a muchos discursos. Va a haber efusiones retóricas en todoel mundo hispánico, interminables, pero me temo mucho que buena parte de la celebración sequede en las efusiones retóricas. Me temo que en América Latina resuciten viejas controversiastotalmente apolilladas como las del indigenismo y el hispanismo. Que comiencen a cobrarsecuentas a los conquistadores por las destrucciones y asesinatos y que se pierda la oportunidadpara algo que debiera ser una celebración creativa, por ejemplo, la lucha contra losnacionalismos en América Latina que es una de las batallas que todavía hay que librar.54 ]

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