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Logis

  1. 1. CAPÍTULO 1QUÉ ES LA LOGÍSTICA INVERSAExisten múltiples definiciones del concepto de logística inversa, retrologística o,como hemos llamado en este estudio, la logística de la recuperación y el reciclaje.Desde el punto de vista ambiental, podría definirse como: «El conjunto de actividades logísticas de recogida, desmontaje y procesado de productos usados, partes de productos o materiales con vistas a maximizar el aprovechamiento de su valor y, en general, su uso sostenible». Otra definición más técnica nos la proporciona el Consejo Ejecutivo de LogísticaInversa: «El proceso de planificación, implantación y control eficiente del flujo efectivo de costes y almacenaje de materiales, inventarios en curso y productos terminados, así como de la información relacionada, desde el punto de consumo al punto de origen, con el fin de recuperar valor o asegurar su correcta eliminación». Como podemos ver por las definiciones anteriores, la logística inversa es unimportante sector de actividad dentro de la logística que engloba multitud deactividades. Algunas de estas actividades tienen connotaciones puramente ecológicas,como la recuperación y el reciclaje de los productos, evitando así un deterioro delmedio ambiente. Otras buscan, de alguna manera, mejoras y mayores beneficios enlos procesos productivos y de abastecimiento de los mercados. Así, procesos deretorno de excesos de inventario, devoluciones de clientes, productos obsoletos,inventarios estacionales, etc., y actividades de retirada, clasificación, reacon-dicionamiento y reenvío al punto de venta o a otros mercados secundarios, sonalgunas de las operaciones que pueden enmarcarse dentro de la logística inversa. Se distinguen, por tanto, dos grandes motivos que han influido en el desarrollo dela logística inversa: – Las devoluciones. – Los nuevos requisitos medioambientales.
  2. 2. 16 Capítulo 1LAS DEVOLUCIONES Y LA LOGÍSTICA INVERSAEl interés por la logística inversa ha crecido en los últimos años, sobre todo debido alos altos porcentajes de devoluciones a los que las empresas tienen que hacer frente.Esto ha permitido que se desarrollasen nuevas actividades que hasta hace pocos añoseran prácticamente desconocidas en el mundo empresarial. En la actualidad, mientrasque los minoristas están experimentando soluciones para reducir las devoluciones ymejorar la gestión de éstas, las cadenas más grandes también están explorando elcampo de la logística inversa para reinsertar las devoluciones en la cadena comercialde manera eficaz y eficiente en cuanto a los costes, y, si es posible, recuperar parte delvalor. Así, una buena política de devoluciones puede suponer ganar competitividad yfidelizar clientes. Vemos, pues, que se están abriendo nuevos ámbitos de actuaciónque pueden, si se aprovechan correctamente, conducir a nuevas estrategias de negociopara las empresas.EL MEDIO AMBIENTE Y LA LOGÍSTICA INVERSALa logística inversa también gestiona aquellos productos que el usuario ha desechado,no porque se trate de productos defectuosos, sino porque han llegado al final de suvida útil. Son los llamados “productos fin de vida”. Estos productos pueden representaruna oportunidad de negocio para muchos agentes económicos. Además, van arequerir una especial atención, ya que pueden suponer una nueva fuente de materiasprimas, siendo susceptibles, por tanto, de incorporarse de alguna manera en la cadenaproductiva. La realización de todo este conjunto de operaciones propias de la logística inversanos plantea cuestiones como las siguientes: – ¿Qué alternativas hay disponibles para la recogida de productos, partes de productos y materiales? – ¿Quién debe llevar a cabo dichas actividades? – ¿Cómo deben llevarse a cabo dichas actividades? – ¿Es posible integrar las actividades de la retrologística en los sistemas tradi- cionales de producción y distribución? – ¿Cuáles son los costes y beneficios de la retrologística, tanto desde el punto de vista económico como medioambiental? La logística inversa tiene que dar respuesta a todas estas cuestiones, y lasempresas y agentes involucrados tienen que ser capaces de decidir qué hacer con losproductos que reciben, cuál ha de ser su fin último, en qué punto de la cadena han de
  3. 3. Qué es la Logística Inversa 17ser reintroducidos y si esto es conveniente, etc. Para tomar estas decisiones, losagentes involucrados deben conocer cuáles son las alternativas disponibles y cuálesson los resultados que se pueden obtener con su aplicación.ALTERNATIVAS POSIBLES EN LA RECUPERACIÓN DE PRODUCTOSCuando un producto se ha devuelto a una empresa, ya se trate de una devolucióndentro del período de garantía o de un producto al final de su vida útil, la empresadispone de diversas formas de gestionarlo con vistas a recuperar parte de su valor.Estas opciones están sujetas a múltiples consideraciones: viabilidad técnica, calidaddel producto, existencia de infraestructuras, costes implicados, consecuencias para elmedio ambiente, etc. En la Fig. 1.1 se presentan las diferentes posibilidades que se pueden dar a la horade recuperar de alguna manera este tipo de productos (Thierry, 95): 2 Servicio Materia Fabricación Ensamblaje Ensamblaje Distribución Consumidores prima de partes módulos producto 6 5 4 3 1 7,8 De ida De vuelta Gestión de Gestión de Reutilización residuos recuperación directa 7: Incineración 5: Canibalización 2: Reparación 1: Reutilización directa/ reventa 8: Vertedero 6: Reciclaje 3: Restauración 4: Remanufactura Figura 1.1. Posibilidades de recuperación de los productos. A continuación se comentan brevemente las opciones más estudiadas:a) Reutilización Consiste en recuperar el producto en sí para darle un nuevo uso. Por ejemplo, lareutilización de material informático de oficina, obsoleto en cuanto a prestaciones,para trabajos de docencia. En general, la reutilización es la forma que menor impacto produce en el entorno(excepto cuando se utilizan tecnologías consumidoras de mucha energía o que seanmuy contaminantes). Por otro lado, la reutilización está limitada a determinados tipos
  4. 4. 18 Capítulo 1de productos. Es difícil su aplicación de forma generalizada, en gran parte a causa dela rápida obsolescencia de los productos en una época de fuerte cambio tecnológico.b) Reparación, restauración, remanufactura y canibalización Las tres primeras opciones implican un reacondicionamiento y mejora de la ca-lidad del producto. Estas opciones se diferencian por la complejidad del tratamiento,de manera que la reparación supone un menor esfuerzo que la restauración, y ésta, ala vez, menor que la remanufactura. La canibalización se basa en la recuperación dedeterminados componentes o partes para ser incorporados a otros productos. Porejemplo, la recuperación en el desguace de un automóvil, de una lavadora, etc., dedeterminados componentes que se venden como piezas de recambio.c) Reciclaje Comúnmente se entiende por reciclaje el reaprovechamiento de materiales, esdecir, la recuperación de materiales para ser de nuevo utilizados como materia primaen un nuevo proceso de fabricación. El reciclaje de materiales, en general, produce una cierta pérdida a causa de lamezcla de materiales o a la degradación de las propiedades de éstos. Esto dificulta lacreación de un mercado del reciclaje, sobre todo porque todavía existe la idea de quelos materiales reciclados son de menor calidad que los no reciclados. Sin embargo,hay un cierto consenso en que el reciclaje es una de las opciones más prometedorasen un futuro de cara a resolver el problema de los productos al final de su vida útil.d) Recuperación de energía Esta alternativa consiste en extraer, por combustión, el contenido energético dedeterminadas partes de los productos. Esta opción no es muy recomendable ya que, en realidad, no se está apro-vechando óptimamente la fuente de materias primas que suponen los residuos. Ade-más, la combustión de éstos provoca una nueva fuente de emisiones contaminantesque ha de ser estrictamente controlada.e) Vertido Aunque realmente no sería una alternativa válida de recuperación, éste sería elúltimo recurso en la eliminación de los productos al final de su vida útil. Y no sóloporque se ha de intentar no desestimar materiales que pueden ser susceptibles dereutilización o reciclaje, sino también por los crecientes requerimientos, dificultades ycostes que suponen los vertederos. En resumen, si el producto que se ha devuelto a una empresa no se ha utilizado,se puede revender a otro consumidor o introducir en nuevos mercados. Si el produc-to no se puede vender tal y como está, o si la empresa puede aumentar su precio deventa mediante actividades de reparación, restauración, remanufactura o canibaliza-ción, la compañía realizará dichas actividades antes de volver a ponerlo a la venta
  5. 5. Qué es la Logística Inversa 19(normalmente a un coste inferior). En general, a medida que aumenta la complejidaddel tratamiento del producto, también aumentan los costes. Así, es en la gestión de larecuperación donde se han de realizar los mayores esfuerzos, ya que es posible quelos ingresos que se puedan obtener por la venta de materiales no superen los costesasociados al tratamiento requerido. En cualquier caso, aunque resulte económicamen-te gravoso realizar dicho tratamiento, éste se ha convertido en una necesidad social ylegislativa. Como se ha indicado, cuando el producto (o sus partes y componentes) no puedeser reacondicionado de ningún modo por su baja calidad, implicaciones legales,restricciones medioambientales o inviabilidad técnico-económica, las opciones seríanel reciclaje de los materiales y, finalmente, la disposición en vertedero controlado.CAMBIOS EN LAS ACTIVIDADES LOGÍSTICAS Y POSIBLES BARRERASA LA LOGÍSTICA INVERSAPara que la logística inversa suponga nuevas oportunidades de negocio para lasempresas, éstas han de tener en cuenta diversos aspectos y realizar diversos cambiosen sus actividades logísticas. En primer lugar, la implantación de nuevas estrategiasdirigidas hacia la recuperación de los productos es un proceso continuo que ha deinvolucrar e influir a toda la organización. Además, estas nuevas tareas van a requerirestudios previos y el examen de los productos implicados, con la subsiguientenecesidad de herramientas técnicas y ambientales, como el análisis del ciclo de vida ola asignación de costes basada en las actividades. De esta manera, serán necesarioscambios en los procesos de investigación y desarrollo para incorporar nuevasespecificaciones en los productos y hacerlos más ecoeficientes. Asimismo, la identificación de nuevas posibilidades de compra de materiales, elrediseño de los almacenes desde un enfoque tanto de distribución de productos comode recepción de “residuos” y, finalmente, la puesta en marcha de métodos y procesosbidireccionales de transporte, son otros factores que los agentes de la cadena logísticahabrán de tener en cuenta.Barreras a la logística inversaPodría considerarse que un primer obstáculo para el desarrollo de la logística inversaes la economía (Byrne, 93). A fin de cuentas, van a ser los contribuyentes quienes vana financiar la gestión de los residuos, ya sea mediante tasas impuestas por el Gobiernoo mediante incrementos de precio en los nuevos productos. Si a esto añadimos que,en algunos casos, resulta más barato fabricar productos no retornables, y la todavíapredominante percepción de que los materiales reciclados son de menor calidad, elresultado es que en la actualidad la mayoría de las empresas no se ha planteadotodavía desarrollar estrategias en el ámbito de la logística inversa.
  6. 6. 20 Capítulo 1 Además de las barreras externas mencionadas, también existen otros factores in-ternos que dificultan en gran medida el desarrollo de estas nuevas actividades. Sin du-da, entre los principales se encuentran dos temas genéricos y profundamente relacio-nados entre sí: la falta de involucración de la alta dirección y la idea de que el medioambiente es un tema fundamentalmente técnico y nada estratégico, del que, por tanto,ha de ocuparse un departamento, por supuesto técnico, creado ad hoc. Esta situación,común en la mayoría de las empresas, lleva a que todo lo relacionado con el medioambiente se viva como una amenaza y una carga, en lugar de como una fuente deoportunidades. En consecuencia, las empresas no pueden conseguir el compromiso yla involucración de todas aquellas áreas funcionales sin cuyo concurso es imposibleproponerse y, mucho menos, cumplir objetivos relacionados con las oportunidadesque se derivan de los temas medioambientales. Como vemos, estamos ante un círculovicioso. En el tema concreto de la logística de la recuperación y el reciclaje, comotendremos oportunidad de ver más adelante en los ejemplos que comentaremos en elCapítulo 5, es imprescindible la participación en mayor o menor medida de toda laorganización si queremos darle el cariz estratégico y de negocio que puede tener.Concretamente, suele ser fundamental que se involucren, además de –como es obvio–la alta dirección, áreas y actividades como diseño, compras, producción, finanzas,logística, marketing, recursos humanos, etc. Sólo de esta forma se puede cambiar elcírculo vicioso en el que el medio ambiente no es más que una carga de la que seocupa el departamento técnico correspondiente, por otro virtuoso en el que formaráparte de la estrategia de negocio de la empresa y contribuirá al desarrollo de ventajascompetitivas persistentes.DISEÑO PARA EL RECICLAJEComo se ha comentado antes, una actividad que suele considerarse necesaria para eldesarrollo de la logística inversa es el diseño para el medio ambiente (en inglés, Designfor Environment, DfE). En los últimos años se han modificado los criterios de diseño yde fabricación a fin de asegurar la calidad y la productividad de los procesos indus-triales. Últimamente, las consideraciones sobre el impacto ambiental de la eliminacióny el reciclaje de los productos al final de su vida útil dan lugar a un cambio en los cri-terios del diseño y en los procesos industriales. Así pues, estamos en las puertas deuna nueva cultura del diseño, resultante de un compromiso entre la productividad y la ca-lidad, de un lado, y del respeto por el medio ambiente y la reciclabilidad, por el otro.Esta nueva cultura del diseño en relación con el reciclaje y el medio ambiente, implicala obligación de revisar no sólo el diseño del producto, sino la misma necesidad yconveniencia de éste. Así, se establecen los tres niveles siguientes, que debenabordarse simultáneamente (Riba, 94):
  7. 7. Qué es la Logística Inversa 21 – Rediseño ecológico de lo existente. Elementos no contaminantes, materiales reciclables, etc. – Nuevos productos ecológicos. Cambio de concepto: por ejemplo, el automóvil eléctrico. – Nueva concepción del producto. Reflexionar sobre la necesidad y la conveniencia de un determinado producto. Asimismo, considerar si las necesidades reales de nuestros clientes puedan verse satisfechas mediante los servicios de los productos que ponemos en el mercado y, por tanto, comercializar servicios en lugar de productos. Dentro de esta nueva "ecocultura" del diseño medioambiental, el diseño para elreciclaje tiene un papel fundamental. Sin embargo, aún está en gran medida en vías deconsolidación. En cualquier caso, se están presentando ya algunos puntos de interésque se resumen a continuación:a) Simplificación y estandarización de materiales El camino recorrido en el diseño de productos cada vez más baratos y conmayores prestaciones va en la dirección de utilizar piezas y materiales de compo-siciones más específicas, o componentes con complejas aplicaciones de materiales.Sin embargo, la reciclabilidad de los productos impone criterios prácticamente con-trarios: simplificación y estandarización de materiales. Una mayor concreción de estoscriterios serían: – Reducción del volumen de materiales utilizados. Comportaría una disminución de los costes globales de reciclaje. Este criterio coincidiría con los criterios de productividad. – Reducción de la variedad de materiales. Condición necesaria para facilitar la creación de mercados de reciclaje con volúmenes suficientes. Este criterio pue- de colisionar con los de productividad y calidad. – Reducción de materiales con aleaciones (metales y plásticos) y, en todo caso, simplificar el número de composiciones. Las aleaciones provocan dificultades en el momento del reciclaje, ya que se produce una progresiva degradación de los materiales por la mezcla de los componentes de la aleación. Los materiales no aleados ofrecen, en general, una mejor reciclabilidad y un mejor mante- nimiento de las cualidades del material reciclado.b) Reconocimiento de los materiales Algunos materiales son fácilmente reconocibles y clasificados en el proceso dedesguace después de su vida útil, pero otros no son tan fáciles de identificar y
  8. 8. 22 Capítulo 1clasificar. Este es el caso de la mayoría de los plásticos, que pueden crear confusión sisólo se mira su aspecto. Así, el único camino para un reconocimiento fácil de los tipos de plástico es elmarcaje de las piezas con códigos identificativos del tipo de material y composición.En este sentido, ya existen actualmente normativas que regulan el marcaje de losplásticos que, en el caso del automóvil, es obligatorio para piezas de más de 100 g.Obviamente, estas medidas no serán efectivas hasta que el producto que hoy en día sefabrica llegue al final de su vida.c) Facilidad de desmontaje Para facilitar la tría y la clasificación de materiales, los conjuntos han de serfácilmente desmontables. Sorprendentemente, cuando muchas de las tecnologíasorientadas a la fabricación han ido utilizando cada vez más tipos de uniones nodesmontables y de fácil aplicación (adhesivos, inserciones, etc.), las recientes consi-deraciones sobre el reciclaje al final de la vida útil se orientan en sentido contrario:facilitar el desmontaje. En cualquier caso, existen numerosos ejemplos en que elhecho de tener en cuenta la facilidad de desmontaje ha llevado a una mayor facilidady eficiencia en el montaje.d) Diseño para la reutilización Ésta sería una de las políticas más ahorradoras, ya que permitiría el reciclaje sintener que pasar por una nueva conformación del material. Esta política conllevaríaimportantes impactos y condicionantes: – Fuerte incidencia en el mercado de recambios – Necesidad de una fuerte estandarización de componentes – Creación de un mercado de componentes reutilizados Vemos, pues, que aunque en muchas ocasiones criterios de diseño y produc-tividad colisionan con criterios medioambientales, estas diferentes posturas no tienenque constituir un "juego de suma cero". Por el contrario, las empresas tienen que sa-ber aprovechar estas diferencias y ser capaces de dirigir su estrategia hacia la creaciónde valor. En este capítulo hemos expuesto algunas ideas y conceptos sobre las actividadesque se desarrollan en la logística inversa y sobre los retos y oportunidades que éstapuede implicar. En el siguiente capítulo hablaremos de qué causas han influido en elorigen de la logística inversa y de cómo la Administración y el resto de agentes impli-cados están reaccionando.

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