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La Educación DigitalVersión Internetdesarrollo. Lo repetimos, las instituciones educativascomo tales, son las más reacias ...
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La Educación DigitalVersión Internet       Una forma práctica de generar hábitos digitales es laexposición continuada y si...
Esta experiencia señala que, en lugar de restringir eluso de las pocas computadoras de la sala de informática alas contada...
La Educación DigitalVersión Internetdigitalmente con la escuela. Aquí habrá que impulsar portodos los medios un cambio pro...
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La Educación DigitalVersión Internetcambio será muy profundo y tendrá consecuenciasinsospechadas para la educación en su c...
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La Educación DigitalVersión Internetel tema del teléfono es muy serio. Todos sabemos que eluso convencional del teléfono p...
notablemente la calidad del encuentro personal, cara acara, entre el profesor y su alumno, que es la base de todaeducación...
La Educación DigitalVersión Internetposiblemente esté relacionada con la creación de nuevoscircuitos cerebrales en las dif...
tabú irracional, imposible de justificar. Algún día, no muylejano, los niños llevarán a la escuela una computadoraliviana ...
La Educación DigitalVersión Internet                            IV. LA ESCUELA EXPANDIDAS       e puede rastrear a lo larg...
campesinos en las tareas tradicionales de las cosechas,después coincidieron con las vacaciones pagas de losoperarios. El s...
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La Educación DigitalVersión Internetcomunidad, las familias se equiparon con la mejortecnología mientras que las escuelas,...
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La Educación DigitalVersión Internetdel Massachusetts Institute of Technology los equipos máspoderosos se congregan en un ...
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La Educación DigitalVersión Interneten carretes lineales o circulares que no siempre son fácilesde manipular, cargar y des...
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La Educación DigitalVersión Internet                             VI. LA TRANSICION DIGITALS       i en capítulos anteriore...
indebidamente la entrada al mercado laboral. Por todoello es urgente reflexionar sobre los ciclos de capacitaciónpermanent...
La Educación DigitalVersión Internetmás grave aún, se trata de una enorme falta deimaginación.                         El ...
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La Educación DigitalVersión Internet       La red escolar que llamamos Intranet, la que conectaa todos los miembros de la ...
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La educación digital

  1. 1. A nuestros lectores digitales:Esta es una versión en internet del texto completo deEducación Digital. Esperamos que esta nueva modalidadsea provechosa para la comunidad educativa. Invitamos aleerlo para su beneficio personal y de sus colegas. Noscomplacería recibir vuestros comentarios por correoelectrónico a byd@byd.com.ar. Si le interesa el libro, lopodrá adquirir en Emecé editores solicitándolo eneditorial@emece.com.ar.La educación digital es ciertamente un trabajo de amor. Al mismotiempo es una discusión reflexiva y detallada sobre la forma de la educación del futuro. Howard Gardner. Graduate School of Education. Harvard LA EDUCACION DIGITAL UNA NUEVA ERA DEL CONOCIMIENTO ANTONIO M. BATTRO
  2. 2. La Educación DigitalVersión Internet PERCIVAL J. DENHAM2
  3. 3. 3
  4. 4. La Educación DigitalVersión Internet A la memoria de Jean Piaget en el centenario de su nacimiento4
  5. 5. Copyright © Battro & DenhamEditorial: EMECE www.emece.com.arBuenos Aires, Abril 1997ArgentinaBattro & Denham: www.byd.com.arEmail: byd@byd.com.ar 5
  6. 6. La Educación DigitalVersión Internet INDICEPrefacioI. Una nueva eraII. La educación y sus circunstanciasIII. El hábito digitalIV. La escuela expandidaV. Herramientas nuevas y antiguasVI. La transición digitalVII. Medios y finesVIII. La biblioteca digitalIX. La computadora hogareñaX. Los nuevos instrumentos del pensamientoXI. Presencia y telepresenciaXII. Talento y discapacidadConclusiones6
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  8. 8. La Educación DigitalVersión Internet PREFACIOE ste libro se propone presentar un panorama de la aplicación de las nuevas tecnologías digitales en la educación de este fin de siglo. En algunos casos hemos identificado aquellas que ya se emplean con todo éxito, en otros nos encontraremos conpromesas a la espera de confirmación. Haremos, eso sí, loposible por despertar un “entusiasmo crítico” para unaimplementación efectiva y beneficiosa de la mejortecnología al servicio de la educación, es decir de lapersona humana. Se trata de un gran desafío pues, por una parte, lamultiplicidad y la complejidad de las nuevas tecnologíasdesbordan constantemente los límites tradicionales de lasciencias de la educación y, por otra, nadie sabe cuálesserán las tecnologías que perdurarán en la educación delpróximo siglo. Un texto de estas características deberásometerse a revisión en forma periódica por cuanto laexplosión tecnológica es de tal magnitud que muchasinnovaciones, que parecían imposibles de aplicar en elcampo de la educación hace pocos años, hoy ya sonmoneda corriente. Esta tendencia se extiende a todas laslatitudes y, a veces, un producto de alta tecnología de un8
  9. 9. país avanzado encuentra una aplicación educativa en unpaís periférico antes que en el propio lugar de origen. Por consiguiente, este libro se conformará conplantear la situación tal como se presenta hoy al educadorcomprometido en la incorporación eficiente de las nuevastecnologías digitales, que ya se encuentran disponibles enel mercado y son accesibles para muchos. Comenzamoseste proyecto con su divulgación por Internet, al ofrecereste libro también en un formato digital en nuestro sitio enla red (www.byd.com.ar) como ejemplo de una modalidadque se difundirá en muy corto tiempo en el mundoeditorial, el “libro dual”, impreso y en red. En el límite, toda tecnología puede encontrar unaaplicación válida en la educación. De esto se sigue que laresponsabilidad de un “buen uso” de las nuevasherramientas recae plenamente sobre el educador, lospadres y los mismos alumnos. Este buen uso estarádeterminado por una correcta adecuación de las nuevas ypoderosas tecnologías al mejoramiento del proceso deaprendizaje. El diseño de las futuras herramientastecnológicas para la educación dependerá en gran medidade este compromiso que el auténtico educador no deberádelegar jamás en la tecnocracia o en la burocracia, ambasmuy proclives a transformar las innovaciones tecnológicasen fines en sí mismos. El fin de la educación es la formaciónintegral del ser humano y la tecnología que pasaremos aanalizar es un medio que resultará indispensable paraalcanzar esa noble meta. Una palabra para los lectores sudamericanos. Estelibro es el fruto de más de quince años de trabajo de campoen la educación digital y por eso, creemos, podrá brindaruna ayuda para nuestros colegas de la región. La mayorparte de las tecnologías digitales que describimos en estelibro han sido ensayadas minuciosamente por nosotros enlos más variados contextos educativos y en diferentespaíses de América del Sur. Nuestras evaluaciones, porconsiguiente, están basadas en una intensa práctica 9
  10. 10. La Educación DigitalVersión Internetcotidiana y nos atrevemos a pensar que podrán ser deutilidad para quienes se inicien en el mundo digital odeseen continuar su perfeccionamiento en esta dirección. Este libro es también el producto de una colaboraciónpermanente con múltiples equipos de profesionales dediversas disciplinas. A todos ellos nuestro reconocimientomás sincero y nuestros deseos de éxito, ya que la semillasembrada con tanto esfuerzo ha comenzado a fructificar. Asu vez, este punto de apoyo en nuestra experienciapersonal, generacional y regional nos ha servido paraprocesar una gran cantidad de información proveniente delos países más avanzados en las nuevas tecnologías, conlos que hemos mantenido estrechos y provechososcontactos durante estos años. Agradecemos ante todo a nuestro amigo Horacio C.Reggini, pionero indiscutible en este campo, quien nosayudó en innumerables proyectos digitales desde elcomienzo mismo de nuestra actividad educativa. Uno denosotros tuvo el privilegio de trabajar con Jean Piaget enGinebra en el Centro Internacional de EpistemologíaGenética, en variadas oportunidades, desde 1961. Allíconoció a Seymour Papert, cuyas profecías digitales nosólo se cumplieron sino que permitieron establecer un nexofecundo entre las teorías epigenéticas y constructivistascon las prácticas educativas de la era digital. Tenemostambién una gran deuda con Marvin Minsky y NicholasNegroponte, del Massachusetts Institute of Technologyquienes han creado un mundo digital más amigable einteligente y con Steve Ocko, diseñador inspirado dejuguetes digitales. En particular, el notable libro deNegroponte, Ser digital, se convirtió para nosotros en unaguía de reflexión y en un estímulo para seguir avanzandoen el campo de la educación digital. Una mención muyespecial merece nuestra querida colega Lea da CruzFagundes, de la Universidade Federal do Rio Grande doSul, en Porto Alegre, quien ha sido capaz de implementarexitosamente muchas de las tecnologías educativas10
  11. 11. descriptas en este libro en la inmensa escala geográfica yhumana del Brasil. Queremos también agradecer a dos institucioneseducativas de Buenos Aires que nos abrieron sus puertascon generosidad. El Instituto Oral Modelo, que inició,cuando nadie lo hacía en el mundo, la actividadcomputacional para discapacitados auditivos y al ColegioSan Martín de Tours de niñas, donde hemos podidoaplicar gran parte de las ideas más avanzadas expuestasen este libro. El apoyo de los profesionales de estoscolegios, de sus autoridades y, sobre todo, la maravillosacolaboración de sus alumnos y alumnas nos han permitidopenetrar en la intimidad del proceso de aprendizaje y deenseñanza de una nueva generación digital. Pero seríaimposible mencionar a todas las personas que nos haninspirado y ayudado en la redacción de este libro; la listaocuparía muchos K de memoria en nuestra computadora.Han sido numerosos nuestros alumnos y colegas endiversos laboratorios, colegios y universidades de distintospaíses, ellos saben cuánto los recordamos y lesagradecemos en estos años de esfuerzos compartidos paraingresar en una nueva era del conocimiento.A. M. B y P. J. DSan Isidro y Buenos Aires 11
  12. 12. La Educación DigitalVersión Internet I. UNA NUEVA ERAS e dice que, hace miles de años, empezamos a contar con los dedos y que de allí nacieron los números o dígitos, que eran diez. Hasta que se inventó el 0. Leibniz probó que todos los números se pueden escribir con sólo dos dígitos, el 1 y el 0.Se inauguró así en el siglo XVII la “era binaria”. Sedemostró después que esta simplificación favorecía elcálculo automático y que las máquinas podían efectuarcualquier cálculo realizado efectivamente por un calculistahumano (conocido también como “computador”). A estasmáquinas se las llamó, en inglés, digital computers,computadoras o computadores digitales. A los dígitosbinarios 1 y 0 se los bautizó bits, binary digits, que seconvirtieron en los “elementos” de la información. Ycomenzó a mediados de este siglo la “era digital”. Lasmáquinas digitales se revelaron como “máquinasuniversales” y pronto desbordaron el cauce numérico desus orígenes. No sólo sirven para hacer enormes cálculos agran velocidad sino que los mismos dígitos binarios sepueden emplear para representar y para transmitir todasuerte de información, para procesar textos, imágenes ysonidos.12
  13. 13. Esta prodigiosa versatilidad digital ha transformadoprofundamente a la sociedad de este fin de siglo y, comoveremos, ha iniciado una revolución irreversible en laeducación. Especialmente ha invertido el paradigmapedagógico que giraba en torno a la escuela, centrotradicional de atracción y foco del aprendizaje. Laeducación digital ha comenzado a distribuir elconocimiento fuera de la escuela, del colegio y de launiversidad, llevándolo hacia el hogar y el trabajo, graciasal empleo creciente de la informática y de lastelecomunicaciones. La materia prima de la nueva educación es el bit porsegundo, la cantidad de información por unidad detiempo. De allí el programa fascinante de irradiar bits porel mundo. La educación digital se basa precisamente enesta distribución centrífuga del conocimiento. El bit es unelemento indestructible, algo así como el gen hereditarioque se transmite intacto de generación en generación.Tiene una capacidad ilimitada para combinarse con otrosbits y puede correr a la velocidad de la luz por las redesdigitales. Los dígitos binarios 1 y 0 bastan para representarlas más variadas formas del mundo continuo y cambiante,del mundo “analógico” donde vivimos. Ese proceso sellama “digitalización”. Y con la digitalización nadaquedará como antes aunque todavía nos resulte difícilcomprender en profundidad el impacto de este nuevomodo de comunicación y de información, en particular enla educación de las nuevas generaciones. El siguiente “experimento mental” es provocador. Siresucitáramos a un médico que practicaba la cirugía haceun siglo y lo lleváramos a un quirófano moderno, seencontraría perdido y ciertamente no podría ejercer suprofesión. Por otro lado si despertáramos a un maestroque ejercía la educación también hace un siglo y loinvitáramos a una escuela de nuestro barrio, no laencontraría muy cambiada y seguramente podría dar suclase. Esta comparación (que no es nuestra, sino quehemos recogido de otros) es irritante, pero cierta. Una 13
  14. 14. La Educación DigitalVersión Internetinterpretación inmediata es que la educación no haprogresado tanto como las ciencias médicas. Sin embargo,y este es el mensaje central de este libro, muchos son losindicios que señalan que la educación está por dar uncambio sustancial en el umbral del siglo XXI, unatransformación como nunca se ha visto. Un cambio digital. En realidad asistimos a la agonía de una formasecular de educar. En todos los niveles de enseñanza,desde el jardín de infantes hasta los institutos superioresde investigación y enseñanza, nos encontramos en unafase de transición crítica del sistema educativo. En estepunto, una levísima perturbación de las condicionespolíticas, sociales y económicas puede hacer balancear lasinstituciones educativas hacia una regresión irreversible ohacia una nueva etapa constructiva, colmada de desafíos einterrogantes. Bastaría una onda de “fundamentalismo”ideológico o de “proteccionismo” comercial para destruirirremisiblemente a la educación del futuro. Seríasuficiente, en cambio, el impulso de una genuina“desregularización” de las comunicaciones y de laeducación para abrir nuevas oportunidades a laenseñanza y al aprendizaje de todo tipo y nivel. Nadie sabe a ciencia cierta cómo y cuándo semanifestará en concreto este nuevo mundo de la educacióndigital, pero hay, por de pronto, muchos indicios queanuncian el fin irremediable de la educación tradicional.Todo es cuestión de adelantarse a ese momento, de estarpreparado para ofrecer nuevas soluciones a los nuevosproblemas, algo semejante a lo que sucedió con elderrumbe del muro de Berlín. Personalmente estamosconvencidos de la victoria de la libertad y de la caída de lasbarreras que agobian a la educación. Este libro está escritoa partir de este optimismo crítico. Sería nuestro mayordeseo poder contribuir a desentrañar los signospremonitorios de este cambio y trazar algunos caminospara el futuro de la educación. Pero somos conscientes denuestras limitaciones y no creemos en las profecíascientíficas. Lo que sigue es una reflexión sobre lo que se14
  15. 15. puede hacer en la práctica para provocar esos cambiosdigitales que consideramos deseables. La globalización, primer signo de cambio No quedan dudas sobre el impacto del fenómeno dela globalización en las relaciones humanas y en lastransacciones de todo tipo, pero debemos reconocer queparadójicamente, hasta ahora, el principal sector que haresistido frontal y tenazmente a esta globalización es lapropia educación. No existe una “educación global”,planetaria, en el sentido, por ejemplo, del turismo, que seencuentra en explosivo crecimiento y moviliza ingentesrecursos en todo el mundo. En lugar de promover esatendencia centrífuga que será fuente de riqueza y debienestar muchos gobernantes y educadores se esfuerzanpor defender lo indefendible. Se aplican tozudamente enproteger su jurisdicción educacional, con los viejosargumentos nacionalistas, que en este campo, como entantos otros, han sido superados por los acontecimientos.Esa actitud localista y centralizadora está profundamenteerrada y deberá cambiar. Además, ¿qué mejor manera dedefender una cultura local o nacional que abrirse al mundoy hacerla conocer a todos? Lamentablemente, cuando se proponenmodificaciones en los programas de educación paraintegrar las nuevas tecnologías digitales sucede que elpunto de vista localista es tan arraigado que estasiniciativas muchas veces sólo sirven para proteger el statuquo, para hacer más de lo mismo. Se cambia simplementeel “soporte” para que nada cambie... No se piensaexplícitamente en la integración de los conocimientosdentro de una escuela, entre las mismas escuelas y entreregiones y países. Pero creemos que en el futuro será imprescindibleque todas nuestras acciones educativas estén diseñadaspara que también tengan sentido fuera de nuestro circuito 15
  16. 16. La Educación DigitalVersión Internetlocal. Son todavía pocos los que se atreven a impulsar laidea de convertir a la educación en una empresa culturalde carácter global, integrada regional einternacionalmente, en una genuina actividad“globalizada”. En tal sentido, es bien conocido el aporte dela escuela piagetiana en el reconocimiento de los procesosde “descentración” y de “co-operación” en la constitucióndel conocimiento. Piaget decía que “es imposible encualquier nivel separar al objeto del sujeto. Sólo existenlas relaciones entre ambos, pero estas relaciones puedenestar más o menos centradas o descentradas y el pasaje dela subjetividad a la objetividad consiste precisamente enesta inversión de sentido”. Por esta razón, tomar encuenta el punto de vista del otro es una condición decrecimiento y de desarrollo personal. Comunicarse,además, con personas de otros ambientes y culturas espotenciar la solidaridad social y el talento individual. A pesar de algunas iniciativas promisorias como lasasociaciones internacionales de colegios universitarios queincluyen un intercambio permanente de alumnos yprofesores, o los sistemas de reconocimiento de cursossuperiores entre países, como sucede en algunosprogramas universitarios dentro de la comunidadeuropea, poco se hace aún para la integración sistemáticade la enseñanza a nivel regional o mundial. Las becas ysubsidios de viajes demuestran la conveniencia de “sacar”a un individuo de su medio habitual para su progresopersonal y el de toda la comunidad. Es cierto que hay milesde becarios dando vueltas por el mundo, pero son legiónlos que deciden quedarse en los centros de mayor atraccióncultural. En tales casos fracasa el propósito de“intercambio educativo”, la necesidad imperiosa deestablecer una doble vía de comunicación. Creemos que,frente a esta situación, la educación digital inventaránuevos caminos para mantener en contacto a losestudiantes y profesores a través de las distancias yacercará más a todos.16
  17. 17. En efecto, sabemos que las nuevas redes digitalespodrán revertir algún día ese proceso de dispersión ydespilfarro de recursos. Por el momento, lascomunicaciones educativas son extremadamenterestringidas y no se pueden comparar a ningún sistemaexitoso en vigencia en otros ámbitos. Consultemossimplemente la información on line para las reservas devuelos aéreos o los sistemas bancarios. ¿Acaso hay algoparecido en educación? Este es el drama actual: no haysuficiente conciencia del inaceptable atraso en el tema delas comunicaciones en educación. Pero el destino de laeducación dependerá, en gran medida, de la libertad paraaprender y enseñar que nos otorgarán las comunicacionespor encima de todas las fronteras físicas y mentales. El inglés, el nuevo lenguaje planetario La difusión del inglés como lengua universal es unclaro signo cultural de la globalización de este fin de siglo,pero la enseñanza del inglés como segunda lengua en laescuela tradicional deja mucho que desear en todas partesdel mundo. No se ha tomado suficiente conciencia delatraso que significa para la globalización el no podercomunicarse en inglés. Una vez más la educación mirahacia otro lado en lugar de movilizar suficientes recursosmateriales y humanos para resolver un problema tan serioy urgente. Mucho se podría avanzar en el aprendizaje decualquier idioma extranjero, por ejemplo, con un fácilacceso a videoconferencias y a Internet desde el colegio ydesde las propias casas. Lamentablemente todavía lascomunicaciones tienen un costo demasiado alto ¡Nadieaprendería su propia lengua si fuera necesario pagar lashoras de comunicación verbal con la tarifa vigente en lascompañías de telecomunicaciones, cuanto más paraaprender una segunda lengua! Pero esta situación nopodrá continuar por mucho tiempo debido al crecimientode los vínculos digitales entre las personas y a la 17
  18. 18. La Educación DigitalVersión Interneteliminación de los monopolios estatales y privados. Enesta tendencia hacia la desregulación vemos una luz deesperanza para una educación globalizada. Un cambio de escala en la educación El acceso masivo a la educación es un fenómenosocial prodigioso en sí mismo pero que no asegura lacalidad de esa educación. ¿Cómo hacer para mantener lacalidad de la enseñanza frente a la avalancha decandidatos, al desborde de las exigencias laborales y a lapresión social? Nadie sabe a ciencia cierta cómo procedercon sensatez en este campo, pero nada impide que enalgún punto se combinen la cantidad y la calidad bajonuevas formas difíciles de imaginar aún. Sabemos que la educación es un servicio cuyademanda crece en forma rápida. Es el momento degenerar nuevos “empresarios de la educación” para queprocedan a derribar las murallas que siguen aislando a lasdiferentes comunidades educativas del mundo y, de esaforma, se aprovechen mejor tantos talentos dispersos.Podemos imaginar, tal vez, un nuevo tipo de empresaeducativa globalizada pero nos oponemos frontalmente ala idea de convertir a la educación en una mera subsidiariade las empresas de medios y comunicaciones. Lo que senecesita es gente de la educación con genuina capacidadempresaria. No empresarios que pretendan hacereducación de cualquier manera. Debemos reconocer que la introducción masiva delas nuevas tecnologías digitales no ha cambiadodemasiado la intimidad del proceso educativo aunque enmuchos países, incluido el nuestro, el número decomputadoras en las casas supera al que se encuentra enlas escuelas. Es un buen comienzo para lanzar a funcionaruna educación globalizada. ¿Quién hubiera imaginadoesta distribución de computadoras hace sólo una década?Pero aquí subsiste un problema grave y difícil de resolver:18
  19. 19. las computadoras en las casas no siempre tienen usoseducativos interesantes y raramente están conectadas conla escuela. Una vez más corremos el riesgo de quedarnosen la superficie de las estadísticas en lugar de evaluar laprofundidad de los cambios educativos deseables. En las escuelas más afortunadas “cuando sedupliquen los alumnos se duplicarán las máquinas” perolos niños siguen aprendiendo como antes y los adultosenseñan esencialmente de la misma manera ¡concomputadoras o sin ellas! Es como si se evaluara unasociedad por el número de personas que saben conducir unautomóvil, lo que no nos dice mucho sobre la conducta alvolante ni menos sobre la calidad de vida del mundomotorizado. Por ejemplo: cuando se empezó a“informatizar” el sistema educativo, algunoscomprobamos que no tenía sentido seguir aumentandociegamente el número de equipos en la escuela y que eramenester recurrir a las computadoras existentes en lascasas. Para ello implementamos algo nuevo, la red digital,algo casi subversivo para el carácter tradicionalmentecentrípeto de la escuela, cuya regla es que el alumno “debeaprender en el aula”. Una red de computadoras, por elcontrario centrifuga las ideas, las mezcla, las hace correrpor caminos raramente transitados, permite que “laescuela vaya al alumno”. No es fácil, como se comprende,implementar una propuesta que corre en sentidoexactamente opuesto a la modalidad fuertementecentralizada por siglos de educación presencial, pero lasventajas están a la vista. Ahora podemos exigir unaenseñanza distribuida, antes estábamos obligados a unaprendizaje concentrado. Piaget solía citar la frase del físico Ch. E. Guye quedecía “la escala crea el fenómeno”. En efecto, debemossaber que el cambio de escala provoca fenómenos nuevostanto en la materia como en la mente, donde el cambio demagnitud genera con frecuencia una “catástrofecognitiva” a la manera de René Thom. Esto significa que loque es perfectamente válido en una escala deja de serlo en 19
  20. 20. La Educación DigitalVersión Internetotra, lo que no excluye que la transición pueda ser tambiénuna catástrofe feliz. El cambio de escala en la educaciónobliga a un cambio de actitud frente a las comunicaciones.Por eso es triste comprobar que frecuentemente se alientanvanas esperanzas dentro del ámbito escolar y se hacealarde de disponer de recursos maravillosos que en lapráctica no son tales pues están limitados a unos pocosaccesos a la red digital y a un altísimo costo operativo. Esmejor comenzar más modestamente despertando elinterés real por las redes internas de la escuela, de costocero, siguiendo con las comunicaciones locales a las casashasta poder llegar al mundo de Internet, con millones deusuarios en una red planetaria que se expande a pasosexponenciales. Estos cambios de escala son muy difíciles decaptar. ¿Quién puede honestamente imaginar una redinternacional de un millón de escolares si ya aparecenproblemas absolutamente nuevos con redes internas depocos cientos de alumnos? ¿Cómo se podría usar esta redcolosal de manera sensata, creativa y digna? La tendencia docente más difundida es la dedefender sistemas de comunicación “controlables”. Lasconsecuencias educativas de esta inercia mental songraves. Se sigue enseñando lo mismo, con redes o sin ellas,cuando todo obligaría a inventar, en la nueva escalaglobal de las comunicaciones, temas que son imposibles deimaginar y realizar en el nivel local. Para ello es menesterprepararse en forma escalonada, probando y corrigiendocontinuamente hasta dominar la escala en que uno seencuentra. Eso llevará años. Se trata de una nuevafrontera: conquistar progresivamente nuevas escalas deconectividad e interactividad. Esa será la manera másapropiada de entrar en la nueva era digital.20
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  22. 22. La Educación DigitalVersión Internet II. LA EDUCACION Y SUS CIRCUNSTANCIASE n lo que nos atañe hay una evidente correlación entre la marginalidad social y las carencias educativas. Hoy más que nunca se cuestiona la enseñanza tradicional que en muchos casos se ha vuelto “reaccionaria”. Percibimos que semantiene un desfasaje creciente entre la aceleradatransformación de la sociedad, la cultura, la política, laeconomía y la producción frente a los conocimientos yvalores impartidos en el aula. En efecto, nadie puedenegar que es difícil mantener a los docentes actualizadosen los temas más relevantes o interesar a los alumnos entareas que tienen poca vigencia en la vida cotidiana y en eltrabajo. Además, como las empresas exigen un personalcada vez mejor capacitado, los responsables en recursoshumanos deben luchar constantemente contra las fallassensibles en la educación de quienes ingresan y tambiéncontra la insuficiente capacitación recibida en el propiotrabajo. Educación y empresa La visión “eficientista”, ahora de moda, quepretende imponer una educación dirigida principalmente a22
  23. 23. la producción, tiene también serias limitaciones. Nosotrosno la compartimos tal como muchas veces se la presenta.Mantenemos que la educación va mucho más allá de laadquisición de una habilidad, de un know how particular.La educación es en realidad la adquisición de una“segunda naturaleza”, de un hábito mental, como decíanlos antiguos maestros, que impregna toda la conducta ytodo el saber. El hábito de aprender es lo que distingue alhombre civilizado. Pero debemos reconocer que loscambios globales de la última década han sido tanprodigiosos que la enseñanza formal no ha logradotodavía incorporarlos con acierto. Entraremos con nuevos hábitos, buenos y malos, enla educación del tercer milenio. A nuestro entender esto esevidente en la incomprensible marginación de la educaciónrespecto de las tres actividades de mayor crecimiento delmundo, la llamada triple T de las telecomunicaciones,turismo y transporte. Las escuelas siguen considerando alas telecomunicaciones como un gasto y no como unainversión esencial. La educación a distancia y la presencialcontinúan en pugna en lugar de complementarse. Encuanto al turismo son contadas las iniciativas educativasvaliosas y sistemáticas al respecto. En general se reducen aviajes escolares de fin de curso, sin llegar a crear unambiente propicio para la instrucción in situ, fuera de losmuros de la escuela. Pero nadie negaría, por ejemplo, quela mejor manera de aprender un idioma es vivir en el lugardonde se lo habla. Finalmente, las nuevas tecnologías de laconstrucción permiten crear escuelas, talleres ylaboratorios móviles, estructuras funcionales más abiertasy flexibles, bien equipadas y transportables, y no fijas ycerradas entre paredes de ladrillo. ¿Veremos tal vez algúndía aparecer un “campamento educativo” de nuevo estilo,perfectamente equipado y conectado por red? Reconocemos que el sistema educativo tradicional seencuentra muchas veces separado del resto de la sociedady que ésta, incluso, la percibe a menudo, yparadójicamente, como una rémora, un obstáculo para su 23
  24. 24. La Educación DigitalVersión Internetdesarrollo. Lo repetimos, las instituciones educativascomo tales, son las más reacias a la globalización. Peroaquellas que no se abran al mundo real, que no cambienradicalmente en su modo de enseñar a las nuevasgeneraciones que vivirán en el siglo XXI, serán eliminadaspor la misma sociedad, como está sucediendo conindustrias y servicios obsoletos. La educación deberáabandonar definitivamente el aislacionismo en el que se haenquistado, renunciar a privilegios anacrónicos eintegrarse debidamente en la sociedad abierta. Pensamos que en este proceso de globalización de laeducación las empresas jugarán un papel protagónicocada día más importante. En efecto, las empresas(exitosas) saben adaptarse a los cambios del mercado conmucha rapidez; la educación no siempre sabe hacerlo, eslenta y muchas veces reacciona tarde a los cambios. Lasmejores empresas conocen muy bien la relación costo/beneficio y hacen lo posible para mejorar su producto final,procuran una calidad total, corrigen sobre la marcha y noesperan un examen final para rechazar un producto. En laeducación estas ideas (en la jerga empresaria leanproduction) parecen extrañas, aunque algunos pioneroshan comenzado a aplicarlas. Tampoco se penaliza una“mala práctica” en la enseñanza como en la medicina o enla ingeniería. Los responsables no están habituados a darcuenta satisfactoria de los resultados estrictamenteeducativos de los ingentes recursos utilizados en laformación (demasiado prolongada a veces) de losalumnos, como es la obligación de las empresas frente asus accionistas. Por eso deben ser bien recibidas lasevaluaciones externas y auditorías educativas quecomienzan a aplicarse en algunos lugares. Por otra parte, la práctica empresaria puede serestimulada en el colegio, como se hace a veces con granéxito en iniciativas comerciales dirigidas por grupos dealumnos (tipo Junior Achievement). A su vez, comocontrapartida, las propias empresas deberán convertirseen centros educativos permanentes. Felizmente, son cada24
  25. 25. vez más numerosas las empresas comprometidas con laeducación de su personal. Por ahora se la llama“capacitación”, para diferenciarla de la educación formal,pero pronto descubriremos que estamos hablando delmismo proceso educativo. En efecto, muchas empresastienen vínculos con universidades, algunas conestablecimientos secundarios y técnicos (pero muy pocascon el nivel primario). La pregunta es: ¿por qué siguen tandesconectados aún el mundo del trabajo y el mundo de laeducación? Y sus derivadas: ¿no podrían ambosinteractuar mejor y complementarse? ¿qué diferencia hay,realmente, entre aprender y trabajar? ¿se puede aprendersin trabajar? o ¿se puede trabajar sin aprender? Educación y estado En esta transición hacia una globalización de laeducación el Estado deberá cambiar su orientación. Es dela mayor urgencia, en efecto, otorgar la mayor libertadposible a los sistemas educativos nacionales para queencuentren su propio camino y estimular en todos los casosla competencia internacional. Los países empezarán tardeo temprano a “vender y a comprar educación”. Ya lo hacenindirectamente a través de los medios masivos decomunicación, pero el intercambio se hará más genuino yefectivo con los servicios sin fronteras de una educacióndigital. Veremos fructificar en los próximos años estenuevo tipo de servicios educativos internacionales de unamanera espectacular. Los países que se nieguen a abrir susfronteras a este nuevo intercambio de ideas y deconocimientos se retrasarán inexorablemente. El Estadodeberá garantizar y alentar este derecho de susciudadanos de transitar sin problemas por los nuevosterritorios del mundo digital. En suma, con el correr del tiempo, de la mismamanera que la televisión libre se infiltra hasta en los paísesmás totalitarios, así la educación más avanzada podrápenetrar en todas las regiones del globo siguiendo, entre 25
  26. 26. La Educación DigitalVersión Internetotros medios, los caminos de las telecomunicaciones, elturismo y el transporte. De esta manera, disminuirá laimposición de horarios y lugares de encuentro y cadapersona o grupo podrá optar por los cursos que más leconvengan. La libertad de aprender y enseñar deberá serpreservada en su total integridad, como lo garantizanpero no siempre practican, las constituciones de los paísesmodernos. De esta manera desaparecerán progresivamente losterritorios “cautivos” dentro del mapa de la educación, losalumnos y sus familias buscarán maestros y docentes entoda la red mundial de educación y elegirán a los quemejor respondan a sus reclamos y necesidades (¿yviceversa?). Los programas vigentes en una localidadserán sencillamente ignorados si no satisfacen lasexigencias familiares y el apetito intelectual del alumno. Y,lo que es más serio, nadie ni nada lo podrá impedir.Muchos que hoy dedican su tiempo a crear programaseducativos municipales, provinciales, nacionales, ointernacionales, creyendo que pueden controlar loscontenidos del aprendizaje hasta en su últimos detalles,serán superados por los acontecimientos en una educaciónglobal. No habrá lugar en el mundo globalizado para un“pensamiento único” en la educación, para un programadictado por los ministerios, para un currículum impuestopor una determinada doctrina educativa. La nuevasociedad del conocimiento pasará por encima de todasestas barreras, será una sociedad digital, mundial y libre.Hay razones para creer que no postulamos una utopía.Habrá que prepararse para ello, pero pocos son los quehan tomado conciencia de que el muro de Berlín de laeducación, que mantiene aislado a los Estados y a laspersonas, ya se ha derrumbado...26
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  28. 28. La Educación DigitalVersión Internet III. EL HABITO DIGITALL os antiguos filósofos decían que el hábito es una “segunda naturaleza”. Eso significa que la naturaleza del hombre se enriquece (o empobrece), se perfecciona (o se denigra) con el hábito. Hay buenos y malos hábitos. Estaconcepción, ligada a la noción de “virtud” tuvo, en sutiempo, importantes consecuencias prácticas en lascostumbres y también en la moral, en la educación eincluso en la política. Actualmente el concepto de hábito hapasado a segundo plano, tanto en la teoría como en lapráctica, especialmente entre los educadores, peromerecería mayor atención. En realidad podríamos decir que todo el proceso dela educación se basa en la creación de “nuevos hábitos”.Recientemente las ciencias contemporáneas han venido alrescate de esta noción casi olvidada pero tan necesaria.Las ciencias cognitivas, la etología, las neurociencias,todas ellas investigan la adquisición de hábitos, sumantenimiento y su pérdida. Desde las conductas innatas,genéticamente programadas, hasta las más librescreaciones del espíritu humano, pasando por los reflejoselementales y los mecanismos neurofisiológicos de la“habituación” y adaptación, podemos decir que el28
  29. 29. aprendizaje humano se basa en la incesante construcciónde nuevos hábitos. Jerome Bruner, el distinguido psicólogoy educador norteamericano ha llegado a afirmar que “elconocimiento sólo sirve cuando se convierte en hábito”. En algunos casos, como el que nos ocupa, el hábitoestá ligado a la irrupción masiva de una nueva tecnologíaen la sociedad humana. El automóvil, el teléfono, la radio,la televisión han creado nuevos hábitos en el mundoentero. También la informática ha modificadodrásticamente los comportamientos sociales en los másvariados campos en este fin de siglo. Sólo la educación,curiosamente, parecería inmune a esa transformación. Noexiste todavía un buen “hábito digital” de caráctereducativo que pueda competir con otros que no lo son,como el “zapping” televisivo o los juegos de vídeo. ¿Pero cómo se forma este hábito digital? En primerlugar, la familiaridad con las computadoras y lascomunicaciones para aprender y enseñar es todavíaescasa. En efecto, la organización típica de una escuela(mal) llamada “informatizada” consiste en la existencia deun mundo aparte donde se “hace computación”, conhorarios rígidos y espaciados. Pero este ejercicio noinfluye, como debería hacerlo, en la intimidad de laeducación. La prueba es que si quitásemos el pizarrón deun aula de esa escuela la maestra no podría dar clase, si encambio elimináramos de un día para otro todas lascomputadoras, ¡las clases se seguirían dando sinproblemas! (pero no así la facturación del colegio). Enrealidad, a pesar de tantos esfuerzos la computadora no seha incorporado plenamente a la educación moderna. Aúnno ha sido debidamente domesticada. Para muchos esapenas un instrumento que conviene tener por imposiciónsocial y/o programática. Ciertamente no ha logradorenovar, hasta hoy, los viejos hábitos de la enseñanza y delaprendizaje heredados del siglo pasado como lasactividades presenciales, las clases magistrales, losexámenes. 29
  30. 30. La Educación DigitalVersión Internet Una forma práctica de generar hábitos digitales es laexposición continuada y sin restricciones a un ambienteinformatizado. Así como la mejor manera de aprender unalengua es vivir en una comunidad donde se habla eseidioma, para adquirir el “idioma digital” es preciso viviren un “hábitat digital”. En general, son pocos los docentesque concurren voluntariamente a cursos de computación.Cuando lo hacen están sometidos a las mismas pautasrestrictivas de sus alumnos, horarios reducidos y pocadisponibilidad de máquinas. Es absolutamente necesarioromper este molde rígido y abrir las nuevas tecnologías atodos, docentes y alumnos por igual. Para lograrlo no haynada mejor que crear un ambiente donde los docentestengan posibilidad de capacitarse, es decir de adquirirnuevos hábitos digitales en forma libre dentro del colegio oen su casa. Es preciso crear “el aula que faltaba” paraellos, con las mayores comodidades y el mejorequipamiento, sin limitación de horario. Nuestraexperiencia en el Colegio San Martín de Tours de BuenosAires resultó alentadora. Cuando comenzamos nuestroasesoramiento nos encontramos con una instruccióninformática tradicional a cargo de un pequeño grupo deexpertos, en un aula cerrada. Propusimos abrir el juego yofrecer cursos de computación a todos los docentes quequisieran capacitarse. Poco a poco la situación fuecambiando y ahora el colegio, al cabo de dos años, halogrado incorporar a todos los docentes y directivos almundo digital. El colegio cuenta con más de cien docentescapacitados en comunicaciones e informática frente alpuñado de expertos en computación del comienzo. Lacapacitación de los adultos no fue fácil, no todos estabanconvencidos de la necesidad de hacerlo, pero revolucionóprofundamente el colegio. El aula cerrada con llave sedesintegró y las computadoras en red comenzaron apoblar los patios y pasillos de toda la institución. Todos,administrativos, docentes y alumnas, se beneficiaron alpoder trabajar en total libertad con las mejoresherramientas informáticas.30
  31. 31. Esta experiencia señala que, en lugar de restringir eluso de las pocas computadoras de la sala de informática alas contadas “horas de computación”, es imprescindibleofrecer a toda la comunidad escolar un acceso libre a lasmáquinas, en todo momento y en todo lugar. Esto significaque las computadoras deberán estar conectadas en reddentro de la institución, y de esa manera, dejarán de sercomputadoras “personales” para transformarse encomputadoras “interpersonales”, distribuidas por todo elcolegio, pasillos, aulas, bibliotecas, patios. El hábito digitalse adquiere rápidamente cuando el usuario puede sentarseante cualquier equipo, en todo momento y en cualquierlugar de la escuela y apropiarse enteramente delinstrumento. Esta ubicuidad de las máquinas es unapropiedad digital por excelencia, todas las computadorasestán conectadas entre sí y conmigo mismo en todomomento y lugar; están a mi disposición y no a la inversa,como sucede en la inmensa mayoría de las escuelas. Pero la familiaridad no se limita de hecho a laescuela sino que se extiende al hogar. El concepto de“escuela expandida” no es más que la prolongación de laeducación en el hogar y en la sociedad. Lamentablemente,los educadores no son líderes genuinos del cambiotecnológico y la mayoría sigue pasivamente las ondas delmercado y de las modas; todavía no todos han adquirido nireconocen las ventajas del hábito digital en su propia vidapersonal. Por eso sustentan, en el mejor de los casos, laidea errónea de que sólo el aumento del número decomputadoras “en la escuela” podrá hacer avanzar laeducación. No se ha tomado conciencia suficiente delformidable recurso existente en los hogares. Una rápidaencuesta bastará, sin embargo, para comprobar la riquezaen equipamientos informáticos instalados en el hogarfrente a la escasez crónica en la escuela. Lo que nos preocupa es comprobar que esta enormeriqueza en talento humano y en equipamientosinformáticos está desperdiciada para la educación por lasencilla razón de que el hogar no está conectado 31
  32. 32. La Educación DigitalVersión Internetdigitalmente con la escuela. Aquí habrá que impulsar portodos los medios un cambio profundo en conectividad. Loprimero es conectar en red las casas de docentes y alumnoscon la escuela si queremos establecer un hábito digitalacorde con las necesidades de la globalización moderna.En efecto, en la casa, la computadora familiar es elinstrumento de todos, niños y adultos por igual. Laconectividad, por otra parte, ha comenzado ya con el usode Internet en el hogar y su crecimiento prodigioso es untema en sí mismo. ¡Pero la escuela sigue desconectada dela casa! Esta es una asignatura pendiente. Debemos crearuna verdadera escuela expandida, ya que esta conexióndigital entre la casa y la escuela será el sustento de lanueva educación. Pero si la familiaridad con la computadora escondición necesaria para establecer el hábito digital,debemos reconocer que no es suficiente. El uso de lacomputadora debe tener un significado personal para elusuario. Muchas veces las computadoras están instaladaspero nadie las usa con regularidad ni con provecho. Unaprueba infalible es verificar si la computadora estáencendida en el escritorio de un directivo o en la sala dedocentes. Otra prueba es calcular el número dedocumentos impresos en papel en un establecimientoeducativo. Mientras la computadora se use simplementecomo máquina de escribir la institución seguirá inundadade papeles, memos, tareas para corregir, listas, avisos,etcétera Pero la prueba decisiva está en el aula. El idealpara muchos docentes, mal llamados “informatizados”,sería contar con una computadora al frente de la sala paracontrolar la actividad computacional de cada uno de susalumnos en sus bancos. Es sumamente difícil romper esteesquema verticalista, la irradiación de conocimientosdesde una fuente única hacia los receptores más o menosbobos de la información. Nuestro desafío educativo se basa, por el contrario,en superar este modelo centralizado y otorgar la máximaconfianza a la inteligencia distribuida en forma horizontal,32
  33. 33. entre pares. El docente aprenderá a exigir los trabajosprácticos en forma digital a través de la red, la evaluaciónon line cotidiana de todas las tareas reemplazará alexamen final, y todos se encontrarán comunicados con lamayor libertad de consultar, de preguntar, equivocarse ycrear. En las escuelas donde esta práctica digital ya hacomenzado, los cambios favorables se suceden a velocidadvertiginosa. Podemos dar testimonio personal de ello. La nueva cultura digital En la práctica, este camino hacia una mayor unión dela sociedad humana exige un cambio de cultura,comenzando por un profundo cambio de hábitos de trabajoen la vida cotidiana. Y esto supone un entrenamientoparticular que no es fácil pero merece ser ensayado ya quesus ventajas son evidentes. Por de pronto ayuda a nivelarlos tiempos de ocio y de estudio. Disminuye el estrés delcambio. Por ejemplo, salir o volver de vacaciones nosignificará un salto tan brusco de actividad para losalumnos y profesores. Desaparecerán tanto la urgencia de“dejar todo listo” al partir, como la montaña de tareas alregreso y las decisiones en lista de espera. El “escalón” delas vacaciones se hará menos abrupto, más gentil ypodríamos llegar de esta manera a una mayor armoníapersonal. Este aspecto primará en la educación adistancia, que no se suspenderá jamás por vacaciones.Siempre encontraremos alguien en red con nosotros paraaprender y para enseñar, en todo momento. Pero el hechode estar siempre conectado, de estar siempre en red, nosignifica estar atado a una tarea sino todo lo contrario,crea una sensación de enorme libertad, que podemosejercer en cualquier momento y lugar. Nos atrevemos a pensar que no siempre se descansacuando uno se “desconecta”. Estos nuevos hábitosdigitales de estudio comenzarán a desarrollarse en laescuela y continuarán perfeccionándose durante toda lavida bajo la forma de una capacitación permanente. El 33
  34. 34. La Educación DigitalVersión Internetcambio será muy profundo y tendrá consecuenciasinsospechadas para la educación en su conjunto, para lasociedad global y para cada uno de nosotros. Lo que seprotegerá es el verdadero descanso, absolutamentenecesario para el equilibrio físico y espiritual de laspersonas cuando el trabajo o el estudio transiten conmayor facilidad por las redes digitales. Estos tiempos dedescanso y de trabajo no obedecerán más a un rígidocronograma burocrático, estarán regulados por nuestropropio reloj interno. Un consejo elemental: hay que practicar el ejerciciode eliminar, dentro de lo posible, el documento en papel.Eso lleva tiempo, pues hemos acumulado siglos de unacultura de la impresión sobre papel, montañas dedocumentos públicos y privados. Ahora sabemos que elpapel es caro y se deteriora, que los libros, diarios yrevistas no se pueden conservar por largo tiempo, que espreciso encontrar soportes más ecológicos, duraderos yflexibles para su consulta. La respuesta, una vez más, es ladigitalización: el bit es incorruptible. Así lo han entendidoperfectamente muchos documentalistas y bibliotecariospero pocos educadores. Al comienzo se dan situaciones híbridas, a saber, lacoexistencia de textos impresos y textos digitalizados,como cuando un arquitecto despliega un plano sobre papelque ha sido generado por computadora y que podríaconsultarse directamente desde la máquina. Pero con eltiempo será posible adquirir el hábito de comunicarse sinpapeles. Incluso el fax de papel resulta obsoleto frente almodem/fax que permite enviar y recibir mensajesdirectamente desde la computadora. Una vez establecida la red entre los alumnos y susprofesores, las cosas empiezan a marchar a otro ritmo.Uno de los beneficios inmediatos es que disminuye laacumulación de tareas. Comenzamos a resolver losproblemas sin agobiarnos porque el trabajo no se acumula,se procesa por partes. En la red digital vivimos34
  35. 35. “conectados”, estamos siempre on line, es decirintegramos un sistema de comunicación permanentementeabierto. Con esta enorme ventaja: los mensajes digitalesno interfieren con el descanso ni con el trabajo. Eldestinatario los consultará en el momento más adecuado.Pero la respuesta también puede ser inmediata, si fueranecesario, cuando los interlocutores resuelven encontrarsesimultáneamente en línea. Es difícil transmitir el valor deesta experiencia dialogal y digital a distancia. Este libro ha sido escrito de esta manera y en muchasocasiones fue procesado durante todo el día y casi toda lanoche. Uno de nosotros es búho (prefiere trabajar denoche) el otro alondra (prefiere la madrugada). Estediálogo electrónico no es simplemente una conversacióntelefónica entre amigos o un intercambio entre autores quecomparten muchas ideas. Se trata de un nuevo género depresencia virtual entre interlocutores distantes cuyosmensajes perduran y adquieren como una vida propia.Nuestro libro se fue armando lentamente, al correr de losmeses. Nunca desapareció en un cajón, siempre “estabaallí”, on line, a nuestra disposición en el espacio digital.Hicimos en total cientos de versiones, con la mayortranquilidad, sin apuro. Tal vez el resultado no revelesuficientemente esta persistente y minuciosa tarea, tejidasin prisa ni pausa. Pero al hacerlo de esta maneraexperimentamos cómo se desenvuelve un proyecto en el“tiempo digital”. Proyectos digitales En nuestra experiencia educativa, donde hemosprocesado miles de mensajes electrónicos, observamos quelo primero que mejora es la relación afectiva entre laspersonas. Esto se debe, como dijimos, a que el diálogodigital no es invasor, no interrumpe una actividad sino quela enriquece. Es curioso, pero el primer dato objetivo en eltrabajo digital a distancia es la disminución significativade los llamados telefónicos. En las instituciones educativas 35
  36. 36. La Educación DigitalVersión Internetel tema del teléfono es muy serio. Todos sabemos que eluso convencional del teléfono puede llegar a ser alienanteya que el interlocutor queda siempre “expuesto”. Encambio, en una comunidad conectada por redes digitales lacomunicación telefónica se reduce progresivamente adeterminados temas coyunturales mientras que lasinformaciones más sustanciales transitan entre laspersonas, pero sólo a través de las computadoras, queobran como un filtro y disminuyen los roces. Además,queda un registro digital en la memoria de lacomputadora, lo que asegura el seguimiento de cada tema,la privacidad absoluta de los documentos y memos, suconsulta rápida, etcétera. Todo ello incita a una actividadmás profesional. En el sistema educativo, lo hemos comprobadomuchas veces, los primeros beneficiados por esta nuevacultura son los administradores y directivos.Inmediatamente después comienzan a intervenir losdocentes y el círculo se completa cuando ingresan losalumnos, cientos o miles, a la red. Entonces podemosasistir a un fenómeno nunca visto antes en el colegio. Seabre un inmenso abanico de intereses, de cuestiones, depropuestas. Muchas de ellas se expresan por primera vezen público, se presentan en sociedad, se someten a crítica.El comienzo puede ser algo caótico y es preciso que hayadocentes con sentido común para orientar (sin censurar)este intenso tráfico de ideas y anuncios. Se planteainmediatamente la responsabilidad de guiar a los jóvenesusuarios por el camino del respeto mutuo, lo que exigecrear también una “etiqueta” digital que elimine lanecesidad de una “policía de bits” como dice Negroponte.La tarea no es fácil ni inmediata, pero si la escuela digitalsigue un desarrollo normal, al cabo de un tiempo (¿unaño?), los mensajes toman un nuevo estilo, disminuyen lastrivialidades y aumenta la participación constructiva detodos, alumnos y docentes por igual. En segundo lugar, en contra de lo que puedanimaginar algunos, la escuela digital enriquece36
  37. 37. notablemente la calidad del encuentro personal, cara acara, entre el profesor y su alumno, que es la base de todaeducación. En efecto, cuando se ha preparado el encuentrocon un intercambio digital previo, detallado e interactivo,el diálogo personal en el aula, en el taller o en ellaboratorio se establece sobre un fundamento más firme ysustancial. Más aún, se elimina de esta forma laimposición de muchos traslados inútiles para seguir uncurso y se aprovechan mejor las reuniones realmenteindispensables. La agenda educativa cambiarásustancialmente cuando disminuyamos la redundancia ennuestra actividad de aprender y de enseñar. Nosreuniremos para celebrar el encuentro más que parapasarnos información. De esa manera evitaremos el malendémico de la “reunionitis”. La escuela digital seráesencialmente un lugar para el encuentro, pero unencuentro abierto al mundo. El tiempo de asimilación Para crear un hábito es preciso tiempo. Ese tiempono puede reducirse a voluntad, es inelástico. Está ligado ala capacidad que poseen los esquemas mentales para“asimilar” la novedad. Este tema ha constituido laprincipal preocupación de un psicólogo como Jean Piaget.De alguna manera la constitución de nuevos hábitosdigitales depende del desarrollo de nuevos esquemasmentales. Este desarrollo no se improvisa ni se imponedesde el exterior. Exige una esforzada adaptación a lasnuevas características del ambiente digital. Hemosmencionado la exigencia temporal, donde percibimosetapas claramente diferenciadas. Las primeras horassirven sólo para acceder a los instrumentos (generalmenteunas 10 horas son suficientes), después viene un período deaprendizaje (unas 100 horas) y finalmente una larga etapade práctica. Sólo al superar las 1000 horas podemosafirmar que el usuario ha incorporado (asimilado) unnuevo hábito digital en su vida de estudio y de trabajo.Esta sucesión temporal de carácter logarítmico 37
  38. 38. La Educación DigitalVersión Internetposiblemente esté relacionada con la creación de nuevoscircuitos cerebrales en las diferentes etapas de asimilaciónde un hábito cognitivo. Sobre el tema hay mucho queinvestigar todavía, pero todo nos induce a pensar que setrata de un proceso interno de asimilación constructivamás que de una “impregnación” pasiva del ambienteexterno. Por eso debemos dar tiempo suficiente al docentey alentarlo para que incorpore estos nuevos usos de lasherramientas digitales en su vida. El alumno lo haránaturalmente en el largo proceso de aprendizaje queasegura la escuela. Uno de los hechos novedosos que aporta laeducación digital es que los alumnos aprenden o usan latecnología más rápidamente que sus maestros. Cualquierintento de revertir esta situación, obligando a “marcar elpaso”, será inútil y contraproducente. Muchas veces losdocentes repiten la misma lección año tras año mientrasque sus alumnos se han adelantado al programa debido aque acceden con extrema facilidad a la información digitalmás actualizada. Para el docente el gran desafío de laeducación digital implica “enseñar mientras se aprende”,o sea: aprender con sus alumnos y de ellos. Todavía nadie, debemos reconocer, se ha atrevido acrear una escuela predominantemente digital, donde elalumno desde su primer día de clase contara con todos loselementos necesarios para crear un hábito digital sin pasarpor otros intermediarios. Por ejemplo, no se ha estudiadoaún el proceso de adquisición de la escritura con niños queusaran “exclusivamente” computadoras frente a otros quesiguieran el método tradicional de alfabetización. Unalarga experiencia con la alfabetización digital nos inclina apensar que este método sería significativamente másproductivo y rápido que el tradicional. Pero el merointento de enseñar a escribir a un niño pequeño pulsandolas teclas de una computadora en lugar de dibujar lasletras con lápices en un papel, representaría para muchos,el equivalente de un “experimento prohibido”. Sinembargo creemos que esta prohibición es simplemente un38
  39. 39. tabú irracional, imposible de justificar. Algún día, no muylejano, los niños llevarán a la escuela una computadoraliviana como una nueva caja de útiles para aprender aescribir. Pero muchos ya habrán aprendido a hacerlo desdesus casas gracias a las máquinas de sus hermanos oamigos. Esta resistencia al cambio digital es pertinaz. Pruebade ello es que cuando recomendamos el uso de unacomputadora portátil en la escuela, y a veces en la mismauniversidad (nos ha sucedido con estudiantesdiscapacitados, por ejemplo) es preciso superar unaenorme cantidad de barreras psicológicas y burocráticas,que revelan hasta qué punto la computadora no esbienvenida sino apenas “tolerada” por la institución. Pero,como dijimos anteriormente, un día esa resistencia caeráestrepitosamente. La educación digital hará entoncesirrupción con tanta fuerza que el panorama educativo setransformará irreversiblemente ante el asombro dequienes no supieron o no quisieron dar ese “salto digital”.En realidad el muro que nos separa del mundo digital yaha caído pero pocos se atreven a pasar del otro lado. 39
  40. 40. La Educación DigitalVersión Internet IV. LA ESCUELA EXPANDIDAS e puede rastrear a lo largo de la historia una relación muy estrecha entre las formas y contenidos de la enseñanza con los sistemas sociales de producción de bienes y servicios. Durante la revolución industrial las escuelas eran verdaderas“fábricas de enseñar” puesto que la educación tomó elmodelo del sistema productivo en los más variadosaspectos. Las mejores escuelas eran las de mayor tamaño,a semejanza de aquellas empresas que descubrían el valorde una producción en gran escala. La incorporación degrandes masas de obreros, analfabetos en su mayoría, alsistema productivo debió ser potenciada con campañasgigantescas de alfabetización. El diseño arquitectónico delos espacios de aprendizaje no difería demasiado del queera habitual en las usinas, fábricas y almacenes. Losexteriores eran muy semejantes y en el interior las aulasamplias y frías que recibían a decenas de alumnos,sentados en filas, parecían reproducir las cadenas demontaje de la época. Un maestro al “frente de la clase”,como el capataz a cargo del taller, uniformes o delantalespara todos, timbres y sirenas para marcar el ingreso, lasalida y los tiempos libres. Se trabajaba y se estudiaba lossábados. Las vacaciones estivales fueron previstas en uncomienzo para que los chicos ayudaran a sus padres40
  41. 41. campesinos en las tareas tradicionales de las cosechas,después coincidieron con las vacaciones pagas de losoperarios. El sistema era rígido, los programas inflexibles,tanto en la fábrica como en la escuela. Los cambios socialesy conceptuales eran lentos, la producción estabaasegurada por decenios en el ambiente educativo y en elfabril. Aquel mundo ha concluido. El nuevo milenio se prepara con otras pautasproductivas. Las nuevas empresas funcionan con enormeflexibilidad y multiplican sus servicios por todo el planeta.Se dice que la nueva industria exige “cerebro de obra” másque “mano de obra”. Entramos de lleno en la era delconocimiento. Aparecen pujantes industrias sin chimeneas,como el turismo, las comunicaciones, la informática, labiotecnología, los servicios de salud, que mueven ingentesrecursos financieros y humanos. Necesariamente laeducación ha de variar en consecuencia. Los reclamos porun cambio profundo en la educación de las nuevasgeneraciones son imperiosos pero la inercia del sistemaeducativo es enorme. La educación en un momento crucial La educación de este fin de siglo vive un “momentocrucial”, como dijo Jacques Maritain al término de laSegunda Guerra Mundial. El gran problema entonces,como ahora, era rehacer la vida civilizada y democráticadesde la educación después de la caída de los grandesimperios totalitarios. Los dos grandes derrotados de ayer,Alemania y Japón, son hoy dos potencias mundiales en elcampo de la economía, la ciencia, la tecnología y lacultura. En cambio, por contraste, una nación victoriosacomo la ex Unión Soviética ha entrado en un proceso deimplosión y de disgregación. No se sabe qué pasará conChina en los próximos años, pero si transitara hacia unasociedad abierta su aporte a la cultura podría serinconmensurable. 41
  42. 42. La Educación DigitalVersión Internet La única superpotencia moderna está en el nuevomundo, en América. Paradójicamente, los Estados Unidosviven hoy una profunda crisis educativa. El famosodocumento de 1983 A Nation at Risk ofrece un diagnósticoimplacable y desolador que sigue vigente. Cada día haymás pobres y analfabetos en el país más poderoso delmundo. ¡Y qué decir de nuestros países latinoamericanos!Las cifras son pavorosas, incluso en la Argentina, que seenorgullecía de ser el pueblo más rico y mejor educado dela región. Por consiguiente el problema de la educación esun problema de civilización, trasciende todas las fronterasy las culturas. Las reflexiones que siguen intentan una salida deeste laberinto. Sabemos que si insistimos en las huellas yatransitadas quedaremos empantanados para siempre ypondremos en peligro el destino de las nuevasgeneraciones. El esfuerzo debe realizarse en todos losfrentes de manera simultánea. Nos limitaremos en estecapítulo al aporte que puede brindar la tecnología yainstalada en la sociedad, tecnología que servirá paramejorar nuestra educación. Este camino nuevo se enlazaránecesariamente con todos los demás. Una definición de escuela expandida Toda educación se imparte siempre dentro de unacomunidad, de manera que tanto el establecimientoescolar como el universitario son, de hecho, ámbitosabiertos, no forman enclaves cerrados. Pero una cosa esabrirse a la pequeña comunidad medieval o a la sociedadindustrial y nacional del siglo XIX y otra a la nuevasociedad postindustrial y planetaria del siglo XXI. Lasexigencias educativas de la comunidad varían en cadaépoca y los recursos materiales e intelectuales disponiblespara la educación cambiarán en consecuencia. Es ilustrativo pensar a la escuela expandida como unorganismo vivo apoyado en dos bases, el establecimiento42
  43. 43. educativo (escuela) y la comunidad de sus alumnos ydocentes (casa). Llamaremos “escuela expandida” a launión entre la escuela y la casa. Siempre ha existido yseguirá existiendo la escuela expandida, la novedad es queahora la nueva onda de expansión transita por carrilestecnológicos de alta complejidad. Intentemos unarecorrida esquemática por la historia de la escuelaexpandida desde el punto de vista tecnológico. Ayer: el conocimiento concentrado En el siglo pasado y en gran parte de este, la escuela(incluimos bajo este término a toda la enseñanza primaria,secundaria y técnica) era un ambiente privilegiado queconcentraba el conocimiento dedicado a la educación delniño y del adolescente. Hay infinidad de ejemplos queprueban esta tesis en las comunidades más variadas delmundo entero. Pero, además, la escuela concentraba nosólo el conocimiento sino también las “herramientaspedagógicas”, es decir, la tecnología imprescindible paraimpartir la enseñanza: pupitres, libros, lápices, plumas,tinteros, tinta, cuadernos, pizarrones, tizas, mapas. En lascasas estos instrumentos eran escasos o inexistentes.Lamentablemente, un recorrido por el mundo nosdemuestra que en muchos lugares aún perdura estasituación dual, propia del pasado donde el hogar carece delo elemental. Este hecho es tremendamente injusto yconfigura nuestra mayor deuda internacional. En estascomunidades olvidadas, la escuela, cuando existe, sigueconcentrando todo el conocimiento y la tecnologíaeducativa como en épocas pasadas. Hoy: el conocimiento distribuido Cuando la sociedad comenzó a prosperar, elconocimiento también empezó a distribuirse mejor, juntocon la tecnología adecuada, entre la mayor parte de losciudadanos. Al aumentar la capacidad de ahorro de la 43
  44. 44. La Educación DigitalVersión Internetcomunidad, las familias se equiparon con la mejortecnología mientras que las escuelas, por diversas razones,no siempre fueron capaces de seguir esta tendencia. Laescuela, especialmente en este fin de siglo y en lascomunidades más avanzadas, ha dejado de ser el espacioprivilegiado y único para aprender y enseñar. Suimportancia relativa en la transmisión del saber hacomenzado a mermar en forma significativa al perder elmonopolio del conocimiento. Este cambio de roles espositivo porque la escuela del futuro, desligada de muchasimposiciones curriculares, gracias a un mejor empleo delas nuevas tecnologías digitales a distancia para impartirconocimientos, será cada vez más importante en elproceso de socialización de los niños y adolescentes. Seconvertirá en un ámbito de encuentro más creativo yabierto al mundo. Su mayor privilegio será, precisamente,el de poder reunir a algunos para comunicarse conmuchos. Este movimiento de la balanza educativa en favordel hogar tiene algunas expresiones interesantes. En losEstados Unidos, por ejemplo, aumenta constantemente elnúmero de familias de alto nivel profesional que handecidido no enviar más sus hijos a la escuela primaria ni alcolegio secundario (ingresan directamente en launiversidad sin haber pasado por las aulas). En estos casosson los propios padres quienes se convierten en docentesde sus hijos, lo que supone una organización familiar yeconómica muy especial. Este esquema de “aprendizaje sinescuela”, que parecerá a muchos tan impracticable comoindeseable, es sin embargo frecuente en el caso de losprodigios y talentos excepcionales, donde se prefiere, engeneral, una asistencia tutorial permanente, extra-curricular, a la escolaridad formal. Tal vez en el futuroesta modalidad informal, reservada actualmente paraalgunos pocos privilegiados, se difunda como un amplioabanico de alternativas educativas. En definitiva, la buena noticia es que hoy la cantidady calidad de la tecnología disponible en las casas para44
  45. 45. enseñar y para aprender es más que suficiente. Elproblema es que no siempre se sabe aplicar esta tecnologíacon fines educativos. Debemos reconocer que la escuelaexpandida es rica en equipamientos y pobre en ideas sobresus usos educativos. Este es un dato de la mayorimportancia frente a nuestra penuria crónica en materiaescolar. Incorporemos pues cuanto antes esta enormeinversión familiar al proceso educativo. Para ello laescuela deberá realizar inversiones inteligentes quecomplementen o suplementen lo que ya existe en el hogar.Y la inversión más importante no es en máquinas sino enideas. Mañana: el conocimiento conectado. Para llegar al próximo estadio de la educación en elsiglo XXI deberíamos, primero, lograr una inversiónequilibrada en equipamientos informáticos tanto en laescuela como en la casa. Segundo, conectar la casa con laescuela y a las escuelas del mundo entre sí por los mediosde comunicación más avanzados. Lo repetimos, en lugarde ladrillos tendremos que aprender a invertir más y mejoren comunicaciones: bits por segundo versus metroscuadrados. En la actualidad sólo algunas universidadesavanzadas se han atrevido a impartir sus cursos adistancia, otorgar títulos y certificados, a través de redesdigitales y videoconferencias. En cambio, las pocasexperiencias digitales a distancia realizadas conestablecimientos secundarios o técnicos son claramenteinsuficientes. En efecto, para mantener un diálogoeducativo genuino y satisfactorio, es preciso mantener lacontinuidad del programa a distancia pero comprobamosque los costos de mantenimiento de la red y de lascomunicaciones son aún demasiado altos para la mayoríade las instituciones de enseñanza. Sólo la desregulación delas comunicaciones y la sana competencia podrán cortar elnudo que encadena a la educación a un modelo presencial 45
  46. 46. La Educación DigitalVersión Internetinmutable y retrógrado. La sociedad global exigeimperiosamente que esta situación se revierta cuantoantes.46
  47. 47. 47
  48. 48. La Educación DigitalVersión Internet V. HERRAMIENTAS NUEVAS Y ANTIGUASC omo dijimos anteriormente, las ciencias de la educación se empeñaron en incorporar la tecnología de la sociedad industrial para sus propios fines. Esta tecnología era de carácter eminentemente mecánico y eléctrico. En este finde siglo, análogamente, la educación ha debido incorporarlos poderosos recursos tecnológicos que ofrecen los nuevossistemas electrónicos, magnéticos y ópticos. El contrasteentre ambos tipos de implementación tecnológica es muyilustrativo. Algunos ejemplos podrán, además, despertarrecuerdos infantiles (y emociones contradictorias) enmuchos lectores. La tiza y el pizarrón Ante todo, la tiza y el pizarrón siguen siendoinstrumentos de enorme valor en la enseñanza en todoslos niveles, y en todas partes. Debemos decir que todavíano han sido reemplazados. Merece señalarse, sinembargo, que varios adelantos de la era informática sehan inspirado en esta tecnología tan antigua comoeficiente. De alguna forma la computadora en la escuelatiende a ocupar el mismo “nicho didáctico” que la tiza y el48
  49. 49. pizarrón. Se desearía imitar su bajo costo, accesibilidad yversatilidad gráfica (dibujos y textos). Se ha avanzadociertamente en la disponibilidad de memoria (recordemoslos avisos en los pizarrones repletos de fórmulas: “porfavor no borrar”), en la supresión selectiva de símbolos ytrazos (que antes se hacía con el dedo o el borrador), en elagregado de nueva información, en los colores pararesaltar los mensajes, etcétera. Pero, a decir verdad, nohemos logrado construir aún un auténtico “pizarróndigital”. La Tierra gira El globo terráqueo que gira sobre su eje en las clasesde geografía sigue siendo muy atractivo. Ahora se lo hareemplazado por globos de plástico de menor costo, queruedan por el aula y pueden pasar de mano en mano. Noshemos educado con un planisferio colgado en la pared,pero la innovación en materia de cartografía pasa por losmapas digitalizados y las fotografías satelitales, quepueden llegar al instante a la pantalla de unacomputadora. Algún día tendremos imágenes holográficaso de realidad virtual de nuestro planeta. Si a ello seagrega la incorporación de colores ficticios pararelevamientos de interés agronómico, industrial,ecológico, etcétera, se podrá tener una idea acabada delcambio sustancial que se está produciendo en larepresentación mental de nuestro planeta. Todo ello seencuentra ya al alcance de una computadora conectadadebidamente en red. Esta nueva visión dinámicarepresentará un enriquecimiento considerable en laformación de una “conciencia planetaria” desde la mismaescuela primaria. La vida minúscula ¡Y qué decir de los maravillosos microscopios ópticosde los laboratorios escolares! Esta tecnología revolucionó 49
  50. 50. La Educación DigitalVersión Internetla enseñanza de la biología elemental a comienzos desiglo. Nada comparable a observar por el microscopio unabuena preparación histológica o un cultivo bacteriano. Lasimágenes del sistema nervioso obtenidas a comienzos desiglo por Santiago Ramón y Cajal todavía sonreproducidas en los más recientes tratados de histología.Los sistemas de proyección y de fotografía, los ocularesmúltiples, etcétera, permiten, además, el accesosimultáneo de muchos alumnos al reino fascinante de lominúsculo. Pero toda esta tecnología óptica hoy tiene unaextensión formidable en el campo de la digitalización deimágenes. Muchos cursos de metalografía, biología ymedicina están incorporando miles de imágenes demicroscopio en CD-Roms (compact disk, read onlymemory). Naturalmente esta nueva “manera de ver lascosas” en la práctica docente producirá también cambiossustanciales en los programas de cursos. El pupitre y el trabajo Una de las innovaciones pedagógicas másrevolucionarias del siglo pasado fue, sin duda, el diseñointegrado y modular de un pupitre y banco de madera paracada alumno, con su tintero incorporado, ranuras paradepositar plumas y lápices, asiento rebatible y apoyo paralos libros y cuadernos. Esta tecnología se puede considerarcomo precursora de la moderna “estación de trabajo”(workstation) que ha sido concebida para la computadorade mesa (desktop computer). La comparación entre las dostecnologías no deja de ser interesante. El banco/pupitreescolar tuvo una enorme aceptación en el mundo entero yse convirtió en el primer mueble diseñado expresamentepara la educación. El diseño inicial se fue perfeccionandocon el tiempo y llegó a incorporar algunos parámetrosergonómicos para mayor comodidad de una posiciónsentada prolongada, con curvaturas anatómicas para elrespaldo y el asiento. Además se construyeron muebles dediferentes tamaños para diferentes edades. En suma, se50
  51. 51. creó una nueva tecnología que fue plenamente exitosa ensu tiempo. Pero este diseño estaba ligado a la función didácticatradicional de un maestro al frente de la clase. Losbancos/pupitres formaban filas paralelas frente alpizarrón y a la tarima del profesor pero no servían paraarmar un círculo de discusión. Los alumnos recibían unaenseñanza magistral pero se daban la espalda entre sí, conlo que se reforzaba una conducta de subordinación. Sepasaba “al frente” para dar la lección como en el teatro “sesube” al escenario. Cuando los métodos pedagógicos comenzaron acambiar a través de movimientos como la “escuela activa”esta rígida configuración espacial, de tipo “frontal”,también fue alterada y con ella los propios muebles. Lasnuevas funciones didácticas reclamaban nuevasestructuras espaciales en el aula. En el período detransición hacia configuraciones más flexibles seensayaron nuevos e interesantes diseños: mesaspoligonales que se ensamblan con facilidad y sillasapilables. Actualmente el sistema está buscando un nuevoequilibrio debido a la incorporación de computadoras en elaula, que ha complicado el panorama. Pero nuestraspreguntas son: ¿cuántas computadoras fijas sonnecesarias en el aula? ¿Por qué no estimular, además, eluso de computadoras portátiles? Pero son pocos losestablecimientos educativos que se atreven a desarmar elaula, a flexibilizarla. Hay algo de sagrado en el aulatradicional. Sin embargo, pensamos que una aperturasería la mejor solución. En realidad la era digital acabacon el aula como espacio físico cerrado. El jardín de computadoras Desearíamos compartir algunas experienciassatisfactorias para abandonar los planos rígidos del aulatradicional. Así como en el famoso Laboratorio de Medios 51
  52. 52. La Educación DigitalVersión Internetdel Massachusetts Institute of Technology los equipos máspoderosos se congregan en un verdadero “jardín decomputadoras” o “vivario”, que jamás cierra sus puertas,lo que proponemos ahora no es una fantasía, estamossimplemente relatando nuestra experiencia cotidiana en elColegio San Martín de Tours. Allí todas las alumnas (ydocentes) tienen acceso libre a las computadoras desdemuchos lugares. Las máquinas se distribuyen por losrincones, patios y pasillos. Algunos equipos están sobremesas bajas, muy cerca del piso, para las más pequeñas. Esmás, algunas computadoras portátiles se pueden solicitaren préstamo a la biblioteca como un libro más. Debemosconfesar que causa admiración ver la celeridad del cambioen las mentes y en las conductas cuando elegimos lalibertad dentro de un colegio. Esta apertura nos llevarápronto a la sustitución de las aulas por espaciosfuncionales y paredes virtuales. Ya no se llamarán aulasporque el conocimiento no soporta divisiones ni fronteras. Transparencias y cristales El impacto de la tecnología en la era informática hasido de tal magnitud, que muchos recursos pedagógicostradicionales tienden a desaparecer para ser sustituidospor sus análogos electrónicos. Eso está sucediendo, porejemplo, con las transparencias para retroproyección. Estatecnología tuvo un gran auge en las últimas décadas y dealguna manera se usó como un complemento o como unsustituto del pizarrón tradicional. En realidad, la técnicade la retroproyección constituyó un gran adelantopedagógico pues cambió muchos hábitos que pareceríaninmutables. En primer lugar, el profesor puede seguirhablando sin dar la espalda a su clase mientras escribe odibuja en el tablero del retroproyector (lo que esdoblemente importante en los cursos a discapacitadosauditivos). También el retroproyector tiene la ventaja desu movilidad y su bajo costo. Pero, tal vez, lo másimportante es que facilita el ordenamiento del curso ya quelas láminas trasparentes obran como una colección de52
  53. 53. fichas sucesivas. En general el curso se prepara deantemano, los datos se pueden cubrir y descubrirparcialmente según los requerimientos de la exposición yen caso necesario se puede volver atrás sin perderinformación o se dibuja algo nuevo con un marcadorespecial en el momento. Muchas de estas interesantes funciones didácticas delas trasparencias se han conservado y perfeccionado en losmodernos sistemas de presentaciones digitales. Aparecenen el monitor de la computadora y se pueden proyectar engrandes pantallas, pueden modificarse en las más diversasformas a través de punteros electrónicos y botonessensibles. Una tecnología híbrida, actualmente en boga, esla de los retroproyectores equipados con pantallas decristal líquido conectados a la computadora. En estos casoslas transparencias aisladas se sustituyen por páginaselectrónicas generadas en la computadora que seconservan en su memoria como un archivo más. De estamanera se evita la manipulación, siempre engorrosa, delas hojas trasparentes y el profesor no hará más que pulsaruna tecla o un botón para proyectar la serie en el ordenbuscado. Todo esto ayuda también a bajar los costos deproducción, a reducir el tiempo de preparación y sobretodo a facilitar los cambios en las proyecciones durante elcurso. Proyectores y proyecciones Otras tecnologías usuales en la enseñanza son lasproyecciones de diapositivas y audiovisuales. Durantemucho tiempo los sistemas de proyección de fotos de 35mm. en blanco y negro o en color cumplieron una funciónconsiderable en el aula y en las salas de conferencias. Estatecnología permite la presentación de amplias coleccionesde imágenes ordenadas secuencialmente que pueden sercontroladas a distancia en forma manual o por circuitospreprogramados en forma automática. Muchosestablecimientos educativos cuentan con enormescolecciones de diapositivas. Las diapositivas se disponen 53
  54. 54. La Educación DigitalVersión Interneten carretes lineales o circulares que no siempre son fácilesde manipular, cargar y descargar. Este sistema se perfeccionó hace unas décadas con latecnología audiovisual que permitió realizar maravillas enla integración de imagen y sonido. Pero ahora aparece unanueva generación de recursos audiovisuales, losmultimedios basados en las tecnologías de proyectoresdigitales y CD-Roms, que han abierto un nuevo campocuyo impacto en la educación podrá ser incalculable. LosCD-Roms pueden contener miles de fotografías eimágenes en movimiento además de sonidos. Su costo esínfimo si se lo compara con la información contenida en lossistemas audiovisuales anteriores. Las imágenesdigitalizadas no se borran ni deterioran. A ello se agregala facilidad de manipulación ya que el acceso a cadaimagen es inmediato y puede estar controlado desde unprograma de computadora. La presentación es másflexible, en particular cuando ha sido el mismo docentequien ha generado su propio CD-Rom. Es más, lainformación puede guardarse en el disco rígido de unacomputadora (los actuales pueden tener incluso máscapacidad que un CD-Rom) para hacer los cambiosnecesarios. La ventaja mayor es que los discos ópticos sonmuy resistentes y fácilmente transportables. Los alumnospodrán navegar por el CD, después de clase,individualmente o en grupo, para repasar el contenido yejercitarse en el tema. En el futuro próximo estas consultasse harán por la red, directamente. Copias secas y digitales Para finalizar nos referiremos a los sistemas deduplicación y fotocopiado de uso tan corriente eneducación. El extraordinario impacto de la “copia seca” (laempresa Xerox que inventó este nuevo sistema en ladécada del 50 extrajo su nombre de marca de la palabragriega xérein = secar) tal vez sólo se pueda comparar al dela misma imprenta. Sería difícil imaginar hoy un mundo54
  55. 55. sin fotocopiadoras, aunque en algunos países la simpleposesión de estas máquinas está prohibida para losciudadanos comunes y sigue configurando un delito paraciertos gobiernos totalitarios. La fotocopiadora es, enefecto, un instrumento de libertad que nos permitereproducir y conservar en forma privada un documento decualquier procedencia. Vivimos en la “cultura de lafotocopia”, para mal y para bien. En muchos lugares losalumnos desconocen el libro y recurren casiexclusivamente a la fotocopia. Por una parte estaconducta va en desmedro de la calidad y del placer de lalectura, atenta contra la integridad e identidad de la obra eincita a la piratería editorial. El tema plantea problemaslegales sobre el derecho de autor que no siempre se quiereno pueden resolver. Por otra, la fotocopia es invaluablepara el investigador que trabaja en bibliotecas, para elprofesor que reparte sus apuntes y notas. En definitiva, lafotocopiadora cumple todavía una función central en laeducación, pero sus horas están contadas con ladigitalización creciente de los documentos más variadospor el sistema de scanning, como veremos más adelante. Este rápido recorrido nos muestra hasta qué puntoestamos en plena fase de transición de la tecnologíaanalógica a la digital. Eso no significa, sin embargo, que laeducación como tal haya asimilado la profundatransformación de sus instrumentos. Será preciso unanueva generación de educadores, ellos mismos educadosen las modalidades digitales, para que la transformaciónse complete. 55
  56. 56. La Educación DigitalVersión Internet VI. LA TRANSICION DIGITALS i en capítulos anteriores nos ocupamos de la dirección que toma el mundo y la educación hacia una digitalización global, en éste analizaremos la transición de una educación cerrada a otra abierta. Nuestro análisis pretende acompañar este cambio,ofrecer algunas sugerencias y de esta manera facilitar elingreso a este nuevo mundo, en la práctica actual ycotidiana. La capacitación permanente Este tema es el eje de la transformación hacia unaeducación digital. Hay que tomarlo muy en serio. Nosolamente en sus aspectos tecnológicos, sino en todos losnecesarios para abrir el proceso educativo al mundo. Espreciso crear la conciencia de la necesidad de unacapacitación permanente. A medida que se acelera lainnovación tecnológica se hace más evidente la angustiade quedar rezagado, no sólo de perder el tren delconocimiento sino de perder el trabajo para el cual noshemos formado. Además, las carreras profesionalestienden a acortarse para no seguir arrastrandoconocimientos obsoletos y sobre todo para no postergar56
  57. 57. indebidamente la entrada al mercado laboral. Por todoello es urgente reflexionar sobre los ciclos de capacitaciónpermanente y obrar en consecuencia. Ante todo, la libertad de aprender es una condiciónque no puede ser negociada. Desde esa libertad, surgiráncódigos y pautas futuras para una educación globalizada.En este proceso, hay que encontrar el placer de aprender,la emoción de dominar una nueva herramienta y evitar eltemor y la ansiedad que produce el cambio. Buscar losmejores “profesores de profesores”, ampliar los criteriosde la enseñanza, plantear nuevas metas y objetivos. Endefinitiva, aprender a enseñar mientras se aprende,aprender junto con los alumnos, aprender de los alumnos,aprender investigando. El intercambio cultural Nadie duda de la importancia del intercambiocultural para un aprendizaje. Los viajes educativos fuerony serán de gran valor en este proceso. Pero la educaciónactual cuando permanece encerrada en una isla no puedever más allá de sus narices. Un intercambio inteligente,por el contrario, aumenta nuestra capacidad de aprender,de comprender y de aceptar otras formas de aprender.Llegará pronto el día en que aprender en un aula aislada,sin conexiones, no tendrá sentido alguno. El aprendizajeserá global, interconectado, intercambiable y multiculturaldesde un comienzo. ¿Qué sucedería si una pared entera delaula se transformara en un “muro virtual” conectadopermanentemente a un ambiente escolar de una culturamuy diferente a la nuestra? Hemos visto algo semejante enuna empresa que cuenta con una “pared digital” paraconectar dos sedes separadas por cientos de kilómetros.¿Qué esperamos para seguir este ejemplo en el campo dela educación? ¿Cómo sería ese aprendizaje? ¿Quéaprenderíamos? ¿Cómo creceríamos? No creemos que esteretardo sea sólo cuestión de dinero, sabemos que es algo 57
  58. 58. La Educación DigitalVersión Internetmás grave aún, se trata de una enorme falta deimaginación. El cambio mental ¿Qué significa cambiar? Es obvio que cambiar porcambiar no tiene sentido alguno, pero renovarseconstantemente es algo fundamental en todo procesovital. Hay que aprender a superar los temores al cambiodentro de la comunidad escolar. Es importante trabajaresos temores, analizarlos en profundidad, discutirlos engrupo entre educadores y con nuestros alumnos.Imaginemos una situación sin escuelas, donde todos nosviéramos obligados a aprender desde nuestras casas.¿Cómo sería ese aprendizaje? Imaginemos una catástrofeque impidiera que se fabrique más papel ¿podríamosaprender sin el soporte del papel? Ejercicios mentales deeste tipo quitan telarañas mentales. Para ello deberíamos proponer una reingenieríaeducativa. Generalmente aceptamos las cosas como son yrara vez nos ponemos a pensar si podrían ser mejor. Paraingresar en la era digital resulta imprescindible abandonarla rutina diaria y crear un cordial ambiente de reflexión yde renovación. Apartar los vicios y modelos de siglos deeducación presencial y centrípeta para abrirnos al nuevomundo digital y centrífugo es una tarea ardua, peroalgunos ya han quemado las naves... El pensamiento crítico En la educación actual, se acepta con naturalidad (ocon resignación) que “alguien” (del ministerio, de ladirección escolar, o de cualquier otra parte) piense pornosotros, nos diga qué hacer, cómo, cuándo y dóndedebemos enseñar y aprender. Preferimos seguir las reglasimpuestas desde afuera que correr el riesgo de serautónomos. Muchas veces aquellos docentes que dicen58
  59. 59. pensar lo contrario, al estar frente a un aula obedecenciegamente pautas convencionales sin fundamento y secierran al mundo. Pero si los docentes no desarrollan unpensamiento crítico sobre sus propias acciones educativas,incluso sobre las más triviales, difícilmente podrántransmitirlo a los alumnos. Nosotros utilizamos el “test del timbre”, querecomendamos aplicar para medir el grado deconservadurismo de una escuela. Todos sabemos que nohace falta tocar un timbre (o una campana) para llamar osalir de clase. Basta consultar su propio reloj. Sinembargo, pruebe el lector y verá. Los argumentos paraseguir ordenando las horas con un timbrazo soninagotables, todos igualmente falsos. Muchos de ellos seremontan a esquemas fabriles del siglo pasado. En muchoslugares sería más fácil instalar una computadora de altatecnología, que abolir el timbre, un artefacto de muy bajatecnología. Aquí hay una confusión conceptual grave querevela un estado aún primitivo del proceso de transiciónhacia la autonomía del aprendizaje. Vivimos inmersos enplena heteronomía, incluso en actos tan triviales como losque ordenan el horario escolar. La comunicación interna Es importante crear el espacio y el tiempo para lareflexión crítica, para experimentar sin temor, conresponsabilidad y en libertad. En este sentido hemoscomprobado con satisfacción que el intercambio demensajes digitales, por correo electrónico, afianza laconfianza y la libertad de expresión dentro de lacomunidad escolar. Y, lo que es más importante, habilita atodos a cruzar las fronteras de los puestos jerárquicos. Lared digital permite dialogar tanto con las autoridadescomo entre pares o subordinados. El texto (bien) escritotiene mayor poder de convicción que la oratoria vana, queel apercibimiento apresurado. 59
  60. 60. La Educación DigitalVersión Internet La red escolar que llamamos Intranet, la que conectaa todos los miembros de la comunidad educativa de lainstitución, exige respetar una etiqueta y crear un nuevoestilo en los mensajes electrónicos. Ello ayudagrandemente a disminuir los conflictos entre personas, noes un medio invasor, nos ayuda a reflexionar antes deresponder a una crítica. Lo decimos con conocimiento decausa pues lo experimentamos continuamente, es más,cuando por alguna razón se suspenden los mensajeselectrónicos, se vive el momento como una regresión.Además, el correo electrónico tampoco tiene fronterasgeográficas cuando los mensajes salen del local escolar yse envían a una red mundial como Internet. Aquíintervienen otros aspectos que por su novedad mereceránmayor estudio. Las aduanas educativas En el proceso hacia una globalización educativa nosencontraremos con múltiples obstáculos a la libertad deaprender y de enseñar. Debemos superar esta suerte de“aduanas educativas” que someten a alumnos y docentes areglamentaciones arbitrarias, muchas de ellas ridículas yanacrónicas. Pero no será fácil perder los malos hábitosactuales para acceder a esa sociedad abierta y digital. Seguramente nos enfrentaremos a restriccionesequivalentes a las de la educación presencial. La educaciónpresencial arrastra consigo muchos condicionantesespacio-temporales. Por ejemplo al reglamentar unhorario escolar podemos afirmar que no siempre se tomandebidamente en cuenta las exigencias cronobiológicas delalumno (y del profesor). ¿Por qué se obliga al niño pequeñoa llegar a la escuela en determinado horario,generalmente muy temprano, en contra de lo que sabemossobre los ritmos neurobiológicos del organismo encrecimiento? ¿Por qué no respetamos las diferencias entrecaracterísticas psicofísicas dispares, entre “búhos” queprefieren estudiar de noche y “alondras” que rinden más60
  61. 61. por las mañanas? En la educación presencial es difícil darrespuestas y soluciones prácticas a estas preguntas. Encambio en la educación digital, esencialmente no invasoray asincrónica, podemos aprender a respetar las exigenciasde los ritmos internos y ofrecer una mayor libertad deelección para aprovechar mejor los estados de alerta y deatención del docente y del alumno. Además, ¿por qué elalumno debe estar siempre con compañeros de la mismaedad o tomar las vacaciones en el mismo tiempo del año?¿Por qué se obliga a estudiar con libros o manualesdeterminados? Estas mismas preguntas se transferirán ala era digital. No será inmediato el reconocimiento de unhorario más flexible ni la apertura a tareas conjuntasentre alumnos de edades diferentes. Será difícil tambiéndesterrar el mal llamado software educativo, tan rígidocomo aquel sistema que quiere suplantar. Por su parte, las instituciones actuales deben cumplircon una serie de imposiciones externas (actos, ceremonias,saludos, ornamentos) que poco tienen que ver con laeducación. Mucho de esto se hace con la demagógicaintención de impartir “una misma educación para todos”,pero, ¿quién dijo que cada persona quiere una idénticaeducación? En la era digital la elección personal podrá sermás respetada, pero nada asegura que ello sucedanaturalmente. Una genuina educación digital será unaconquista cotidiana de nuevos espacios de aprendizaje,espacios que aún desconocemos. Nuestro deseo es quealgún día tengamos una educación libre dereglamentaciones impuestas por la burocracia y que elaprendizaje fluya entre las mentes sin fronteras,pasaportes ni aduanas intelectuales. Queremos decir no alpensamiento único en educación. La actualización tecnológica La tecnología se desarrolla a una velocidad tangrande que es difícil determinar sus rumbos, su calidad ysus aplicaciones educativas. Por otro lado, la educación se 61

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