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La cultura humana en África es tan antigua como la misma especie; e incluye los tallados en roca, los petroglifos (un tipo de trabajos
lineales, la mayoría hechos por la gente prehistórica) de las eras glaciales, cazadores recolectores, en las praderas de África del Norte,
los nomos de Egipto y del antiguo Egipto.
La cultura de África incluye una amplia variedad de expresiones artísticas, creencias, rituales y costumbres de diversas culturas. Tanto
en la Antigüedad como en la actualidad, en este amplio continente existieron simultáneamente grandes civilizaciones poderosas e
innovadoras junto con pequeñas tribus tradicionales.
En África nacieron las primeras civilizaciones del mundo, por lo que su bagaje cultural es de suma importancia para toda la
humanidad.
Aunque diversos reinos poderosos se expandieron por diversos territorios del continente, en el siglo XVIII África comenzó a recibir la
influencia colonizadora de Europa. Este fenómeno significó que determinados elementos (como un segundo idioma o una religión) se
volvieran homogéneos en varias culturas distintas.
Sin embargo, las particularidades de diversos grupos sobrevivieron a la colonización y aún perviven, dando a este continente una amplia
variedad de forma de expresión y pensamiento.
La música tradicional africana se realiza en grupo, en algunos casos con fines rituales. En muchas lenguas africanas,
el tono da un significado particular a los que se dice. Por eso, tanto el canto como la música con instrumentos pueden
transmitir significados más allá de las palabras.
Entre los instrumentos más difundidos se encuentran los tambores, el laúd, la flauta, las campanillas y la trompeta.
África es un vasto continente, teniendo sus diferentes regiones y naciones una gran variedad de tradiciones musicales.
variedad de tradiciones musicales. La música del norte de África (regiones en rojo del mapa) tiene en su mayor parte una
historia diferente de la región subsahariana.
• El Norte de África es la cuna de la cultura mediterránea, incluyendo a Egipto y Cartago antes de ser gobernada
sucesivamente por griegos, romanos y godos y convertirse posteriormente en el Magreb del mundo árabe. Como
los géneros musicales del Valle del Nilo y del Cuerno de África (regiones de color celeste, verde oscuro y rojo en el
mapa), sus músicas porque son dos música tiene lazos con la música de Oriente Próximo.
En general, los pueblos tradicionales africanos utilizan el algodón como fibra textil. El hilo
de algodón es utilizado en telares de madera.
Algunos artesanos textiles, como los nigerianos, van alternando los colores de los hilos y logran
diseños geométricos en sus prendas. En otras regiones como Costa de Marfil, se unen tiras de tela y
luego se pintan con pigmentos obtenidos de plantas.
En diferentes culturas, la forma y el color de la ropa marca la pertenencia a un grupo o a una clase
social. Además, determinadas prendas son utilizadas para eventos especiales. En todos los casos se
utilizan colores vivos como el rojo, el amarillo y el verde.
Igualmente, el estampado encierra un valor comunicativo y una función social, que marca
momentos importantes en la vida de las personas o determina la pertenencia a un grupo o etnia.
En la cultura de África, podemos ver cómo los artesanos hausa de Nigeria, obtienen diseños
geométricos variando el color de los hilos, en cambio, los senufo de Costa de Marfil, tejen tiras de
En África se encuentran pinturas rupestres (pintadas en rocas),
algunas con 12 mil años de antigüedad. Las primeras pinturas se
encuentran en el sur de Argelia y muestran escenas de caza con animales
salvajes, mientras que en Somalia, Namibia y Sudáfrica se pueden
encontrar pinturas más recientes, de épocas entre el 5.000 y el 3.000 a.
C.
El arte rupestre es una de las primeras manifestaciones culturales de la
humanidad, por lo que su estudio nos permite conocer más sobre las
costumbres y creencias de las primeras sociedades.
El arte rupestre del Sahara incluye pinturas y grabados de animales
salvajes (elefantes, jirafas, rinocerontes, búfalos, etc.) y domesticados
(vacas, ovejas, cabras, caballos y camellos), seres humanos, dibujos
abstractos e inscripciones en lenguas tuareg. Se encuentran en los
lugares más inhóspitos y son un documento inapreciable sobre la historia
de los pueblos que poblaron esta región desde hace al menos doce mil
años.
Los primeros grabados registrados en el norte de África se deben a un
grupo de oficiales del ejército francés que viajaban por Argelia en 1847.
El explorador alemán Heinrich Barth cruzó
el Sáhara desde Trípoli hasta Tombuctú en 1850, y encontró grabados
similares en el Fezzan. Otro explorador alemán, Friedrich Gerhard Rohlfs,
el primer europeo en cruzar todo el norte de África desde Trípoli hasta
el golfo de Guinea, hizo el mismo descubrimiento. Tuvo que acabar la
primera guerra mundial para que un tercer explorador, esta vez el primer
geólogo en profetizar la presencia de grandes recursos energéticos bajo
las arenas del desierto, el francés Conrad Kilian, descubriera pinturas de
jirafas en 1928. Los frescos de Tassili n’Ajjer fueron descubiertos en
1938, pero fue el francés Henri Lhote quien inició la primera catalogación
de estas obras en 1956. En 1954, una expedición italiana, en la que
figuraba Paolo Graziosi, descubrió una gran colección de grabados de
animales y mujeres en el uadi el Kel.
África presenta una enorme diversidad étnica, cultural y lingüística, el número de lenguas
supera ampliamente las 1300 (el número depende del criterio de disimilaridad escogido
entre variedades emparentadas y para algunos autores llega a 2100). Esta enorme
diversidad de desde el punto de vista de las lenguas es menor si se consideran familias
lingüísticas ya que en ese caso la diversidad lingüística es similar a la de Asia, aunque
inferior a la encontrada en la América precolombina o Nueva Guinea.
África experimentó un proceso de uniformización cultural muy importante ya antes de la
colonización europea. Así la expansión de los bantúes uniformó enormemente el África
subsahariana quedando solo bolsas residuales de población que hable lenguas no bantúes
al sur de Camerún. África occidental presenta una gran diversidad lingüística y étnica,
aunque parece que muchas de las familias lingüísticas bien identificadas podrían estar
remotamente relacionadas dentro de una macrofamilia denominada lenguas Níger-Congo.
Fuera de esta agrupación, existen otros grupos lingüísticos diferentes como las lenguas
nilo-saharianas (África occidental y Sahel principalmente), muchos de cuyos grupos solo
muestran un parentesco muy remoto. En la África austral se encuentran las
llamadas lenguas joisánidas que son lenguas de origen prebantú provenientes de
poblaciones no asimiladas a los pueblos bantúes. El resto de África habla lenguas
afroasiáticas extendidas básicamente por la mitad norte del continente y en Madagascar se
encuentran lenguas malayo-polinesias, cuya presencia en África es relativamente reciente.
Las lenguas más extendidas en la actualidad con más de 120 millones de hablantes, son el
árabe, el suajili lenguas francas habladas por diversos grupos culturales. A estas le siguen
en número de hablantes varios idiomas de origen europeo: el inglés, el francés y el
portugués, generalmente utilizados por las administraciones postcoloniales y las clases
urbanas. A continuación existe un grupo de cerca de 20 idiomas étnicos con entre 1 y 20
millones de hablantes como: (de norte a sur) el wólof, mandé, ewe, fon, yoruba, igbo,
lingala, shona, setsuana, xhosa, malgache, etc. Otros idiomas minoritarios son el afrikáans
y el español, de origen europeo, y otros autóctonos como el bereber. Finalmente, hay
decenas de lenguas habladas por menos de 100.000 personas. Los idiomas africanos y
oficiales en sus respectivos estados son: el amárico hablado en Etiopía, el somalí en
Somalia, el suajili en Kenia y Tanzania, el setsuana en Botsuana, el afrikáans en Sudáfrica y
Namibia (junto con el inglés), y el malgache en la República de Madagascar (junto con el
francés).

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La diversidad cultural y lingüística de África

  • 1.
  • 2. La cultura humana en África es tan antigua como la misma especie; e incluye los tallados en roca, los petroglifos (un tipo de trabajos lineales, la mayoría hechos por la gente prehistórica) de las eras glaciales, cazadores recolectores, en las praderas de África del Norte, los nomos de Egipto y del antiguo Egipto. La cultura de África incluye una amplia variedad de expresiones artísticas, creencias, rituales y costumbres de diversas culturas. Tanto en la Antigüedad como en la actualidad, en este amplio continente existieron simultáneamente grandes civilizaciones poderosas e innovadoras junto con pequeñas tribus tradicionales. En África nacieron las primeras civilizaciones del mundo, por lo que su bagaje cultural es de suma importancia para toda la humanidad. Aunque diversos reinos poderosos se expandieron por diversos territorios del continente, en el siglo XVIII África comenzó a recibir la influencia colonizadora de Europa. Este fenómeno significó que determinados elementos (como un segundo idioma o una religión) se volvieran homogéneos en varias culturas distintas. Sin embargo, las particularidades de diversos grupos sobrevivieron a la colonización y aún perviven, dando a este continente una amplia variedad de forma de expresión y pensamiento.
  • 3. La música tradicional africana se realiza en grupo, en algunos casos con fines rituales. En muchas lenguas africanas, el tono da un significado particular a los que se dice. Por eso, tanto el canto como la música con instrumentos pueden transmitir significados más allá de las palabras. Entre los instrumentos más difundidos se encuentran los tambores, el laúd, la flauta, las campanillas y la trompeta. África es un vasto continente, teniendo sus diferentes regiones y naciones una gran variedad de tradiciones musicales. variedad de tradiciones musicales. La música del norte de África (regiones en rojo del mapa) tiene en su mayor parte una historia diferente de la región subsahariana. • El Norte de África es la cuna de la cultura mediterránea, incluyendo a Egipto y Cartago antes de ser gobernada sucesivamente por griegos, romanos y godos y convertirse posteriormente en el Magreb del mundo árabe. Como los géneros musicales del Valle del Nilo y del Cuerno de África (regiones de color celeste, verde oscuro y rojo en el mapa), sus músicas porque son dos música tiene lazos con la música de Oriente Próximo.
  • 4. En general, los pueblos tradicionales africanos utilizan el algodón como fibra textil. El hilo de algodón es utilizado en telares de madera. Algunos artesanos textiles, como los nigerianos, van alternando los colores de los hilos y logran diseños geométricos en sus prendas. En otras regiones como Costa de Marfil, se unen tiras de tela y luego se pintan con pigmentos obtenidos de plantas. En diferentes culturas, la forma y el color de la ropa marca la pertenencia a un grupo o a una clase social. Además, determinadas prendas son utilizadas para eventos especiales. En todos los casos se utilizan colores vivos como el rojo, el amarillo y el verde. Igualmente, el estampado encierra un valor comunicativo y una función social, que marca momentos importantes en la vida de las personas o determina la pertenencia a un grupo o etnia. En la cultura de África, podemos ver cómo los artesanos hausa de Nigeria, obtienen diseños geométricos variando el color de los hilos, en cambio, los senufo de Costa de Marfil, tejen tiras de
  • 5. En África se encuentran pinturas rupestres (pintadas en rocas), algunas con 12 mil años de antigüedad. Las primeras pinturas se encuentran en el sur de Argelia y muestran escenas de caza con animales salvajes, mientras que en Somalia, Namibia y Sudáfrica se pueden encontrar pinturas más recientes, de épocas entre el 5.000 y el 3.000 a. C. El arte rupestre es una de las primeras manifestaciones culturales de la humanidad, por lo que su estudio nos permite conocer más sobre las costumbres y creencias de las primeras sociedades. El arte rupestre del Sahara incluye pinturas y grabados de animales salvajes (elefantes, jirafas, rinocerontes, búfalos, etc.) y domesticados (vacas, ovejas, cabras, caballos y camellos), seres humanos, dibujos abstractos e inscripciones en lenguas tuareg. Se encuentran en los lugares más inhóspitos y son un documento inapreciable sobre la historia de los pueblos que poblaron esta región desde hace al menos doce mil años. Los primeros grabados registrados en el norte de África se deben a un grupo de oficiales del ejército francés que viajaban por Argelia en 1847. El explorador alemán Heinrich Barth cruzó el Sáhara desde Trípoli hasta Tombuctú en 1850, y encontró grabados similares en el Fezzan. Otro explorador alemán, Friedrich Gerhard Rohlfs, el primer europeo en cruzar todo el norte de África desde Trípoli hasta el golfo de Guinea, hizo el mismo descubrimiento. Tuvo que acabar la primera guerra mundial para que un tercer explorador, esta vez el primer geólogo en profetizar la presencia de grandes recursos energéticos bajo las arenas del desierto, el francés Conrad Kilian, descubriera pinturas de jirafas en 1928. Los frescos de Tassili n’Ajjer fueron descubiertos en 1938, pero fue el francés Henri Lhote quien inició la primera catalogación de estas obras en 1956. En 1954, una expedición italiana, en la que figuraba Paolo Graziosi, descubrió una gran colección de grabados de animales y mujeres en el uadi el Kel.
  • 6. África presenta una enorme diversidad étnica, cultural y lingüística, el número de lenguas supera ampliamente las 1300 (el número depende del criterio de disimilaridad escogido entre variedades emparentadas y para algunos autores llega a 2100). Esta enorme diversidad de desde el punto de vista de las lenguas es menor si se consideran familias lingüísticas ya que en ese caso la diversidad lingüística es similar a la de Asia, aunque inferior a la encontrada en la América precolombina o Nueva Guinea. África experimentó un proceso de uniformización cultural muy importante ya antes de la colonización europea. Así la expansión de los bantúes uniformó enormemente el África subsahariana quedando solo bolsas residuales de población que hable lenguas no bantúes al sur de Camerún. África occidental presenta una gran diversidad lingüística y étnica, aunque parece que muchas de las familias lingüísticas bien identificadas podrían estar remotamente relacionadas dentro de una macrofamilia denominada lenguas Níger-Congo. Fuera de esta agrupación, existen otros grupos lingüísticos diferentes como las lenguas nilo-saharianas (África occidental y Sahel principalmente), muchos de cuyos grupos solo muestran un parentesco muy remoto. En la África austral se encuentran las llamadas lenguas joisánidas que son lenguas de origen prebantú provenientes de poblaciones no asimiladas a los pueblos bantúes. El resto de África habla lenguas afroasiáticas extendidas básicamente por la mitad norte del continente y en Madagascar se encuentran lenguas malayo-polinesias, cuya presencia en África es relativamente reciente. Las lenguas más extendidas en la actualidad con más de 120 millones de hablantes, son el árabe, el suajili lenguas francas habladas por diversos grupos culturales. A estas le siguen en número de hablantes varios idiomas de origen europeo: el inglés, el francés y el portugués, generalmente utilizados por las administraciones postcoloniales y las clases urbanas. A continuación existe un grupo de cerca de 20 idiomas étnicos con entre 1 y 20 millones de hablantes como: (de norte a sur) el wólof, mandé, ewe, fon, yoruba, igbo, lingala, shona, setsuana, xhosa, malgache, etc. Otros idiomas minoritarios son el afrikáans y el español, de origen europeo, y otros autóctonos como el bereber. Finalmente, hay decenas de lenguas habladas por menos de 100.000 personas. Los idiomas africanos y oficiales en sus respectivos estados son: el amárico hablado en Etiopía, el somalí en Somalia, el suajili en Kenia y Tanzania, el setsuana en Botsuana, el afrikáans en Sudáfrica y Namibia (junto con el inglés), y el malgache en la República de Madagascar (junto con el francés).