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Contaminación Calama

  1. 1. INSTITUTO ANTOFAGASTARECURSOS NATURALES RENOVABLES GESTION AMBIENTAL“CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA”. Nombres: Raúl Gálvez Sandoval. Yannick Valencia Castillo. Cristian Santander Araya. Carlos Ponce Gonzales. Francisco Vilches Aranibar. Jonathan Tapia Espinoza. Profesor: Vinka Monardes Versalovic. Antofagasta, 16 de Enero de 2012.
  2. 2. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA1. SUMARIO La contaminación es un fenómeno que existe desde que se originó la Tierra.Desde hace ya tanto tiempo, las sustancias contaminantes se dispersan ytransportan sobre y dentro de los recursos naturales modificando suscaracterísticas originales. Pero, a medida que el hombre fue evolucionando y setransformó en sedentario, consumidor despiadado y derrochador de recursos, esteproblema ha crecido notablemente. Es la contaminación un tema muy amplio, donde la variedad de recursossobre los cuales puede actuar, el tipo de sustancia considerada contaminante y losefectos que cada una de éstas producen sobre los primeros, hacen de ella unproceso multivariado, dependiente de numerosos factores. 1
  3. 3. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA2. INDICE.INTRODUCCION ..................................................................................................... 3CONTAMINACION EN LA SEGUNDA REGION .................................................... 4CONTAMINACION EN LA CIUDAD DE CALAMA ................................................. 6 AIRE .................................................................................................... 8 SUELO .............................................................................................. 15 AGUA ................................................................................................ 19RESULTADOS ...................................................................................................... 11CONCLUSIONES .................................................................................................. 24REFERENCIAS ..................................................................................................... 25 2
  4. 4. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA3. INTRODUCCION. Chile es un país cuya economía se basa, principalmente, en la explotaciónde recursos mineros siendo el primer productor, a nivel mundial, de cobre, yodo ylitio. La intensa actividad minera del país se concentra, principalmente en la zonanorte, en la Región de Antofagasta, que ocupa el 16,5% del territorio nacional conuna población total de, aproximadamente, 400.000 habitantes. Antofagasta, la capital regional, concentra del orden del 50% de estapoblación. La actividad minera de esta Región produce un volumen superior a los2 millones de toneladas de cobre al año y ocupa alrededor de 20.000 trabajadoresen forma directa y un número mucho mayor, en forma indirecta en áreas como elTransporte, vestuario, gastronomía, vivienda, industrias relacionadas con laminería, etc. En esta extensa región nortina están ubicadas las minas de cobre másimportantes del país, Chuquicamata, el rajo abierto más grande del mundo y cuyaexplotación comenzó a mediados del siglo pasado y Escondida cuya operación seinició a fines de los 90 situándose como el mayor productor de cobre del orbe. Aellas se suman las nuevas minas Radomiro Tomic, El Abra, Michilla, Lince, LomasBayas, Mantos Blancos y Zaldivar. La contaminación en la ciudad de Calama es un problema latente, lo menosdañino para la población Calameña, es el polvo que se levanta de las calles nopavimentadas. Lo que sí es peligroso es lo que procede a través del aire y delagua y que no necesariamente nacen de la misma tierra, sino que son agentescontaminantes que provienen desde las mineras. Calama, está afectada en un95% de su contaminación por dichos agentes, el resto, son situaciones menores. 3
  5. 5. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA4. CONTAMINACION EN LA SEGUNDA REGION. La Segunda Región está constantemente expuesta a una contaminaciónambiental crónica y a episodios agudos, producto de las actividades minera ypesquera que allí se desarrollan. De este modo, se ha registrado un incremento enlos niveles de MP10 (Material Particulado con un diámetro promedio menor que 10micrones) en la ciudad de Antofagasta, en tanto que Tocopilla, El Peñón, el SectorMinera Zaldívar y la ciudad de Calama registran índices de saturación de materialparticulado respirable. De éstas, Tocopilla y Chuquicamata han sido declaradaszonas saturadas, con sus respectivos Planes de Descontaminación en curso. En ninguna de las ciudades se ha implementado la medición de MP2,5(Material Particulado con un diámetro promedio menor que 2,5 micrones); elmaterial particulado más peligroso para el organismo. Por otra parte, las aguas delsistema hídrico de la región están naturalmente contaminadas por componentesquímicos provenientes de la composición de los suelos. Sin embargo, lospercolados (material líquido que se filtra hacia el suelo que contiene losmateriales) de los relaves son un constante peligro de contaminación de lasescasas napas freáticas existentes (una napa freática es un curso de aguasubterráneo). El agua potable se obtiene principalmente de pozos perforados y enmenor proporción de captaciones superficiales. Otra área fuertemente contaminada son las aguas costeras. Las fuentes deContaminación son desechos de la industria pesquera, emisarios de aguasservidas y de empresas mineras y aguas utilizadas por plantas termoeléctricasgeneradoras de energía, las que también aportan a la contaminación del aire consus emisiones de material particulado, óxidos de nitrógeno (NOx), dióxido deazufre (SO2) y dióxido de carbono (CO2). Cabe señalar que la contaminación queestas plantas producen está relacionada tanto con la elevación de la temperatura 4
  6. 6. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMADe las aguas, como con la gran cantidad de material orgánico triturado que arrojanal mar. Respecto a los suelos, son contaminados por percolados de relaves, porcontaminantes minerales transportados por el viento y por la erosión derivadatanto de las faenas mineras como por el tránsito de vehículos pesados, así comopor los llamados Pasivos Ambientales Mineros (PAM), constituidos por faenasabandonadas o paralizadas y sus residuos, que constituyen una situacióninaceptable para la sociedad. Los sistemas ecológicos, especialmente los del Salar de Atacama y Salardel Carmen, donde se desarrollan faenas de extracción de Litio de las salmueras,son amenazados no sólo por contaminantes químicos, sino también porcontaminación acústica, visual y por la interacción con los seres humanos, lo quenormalmente genera un nivel de estrés que altera las conductas normales. LaFlora es contaminada por materiales transportados por aire que puedendesplazarse grandes distancias y, a su vez, afectar a animales que contaminarána sus predadores en una cadena presa-predador que produce un proceso decreciente acumulación de contaminantes en el organismo que puede en últimotermino contaminar a los seres humanos que los consumen. Otro aspecto importante de destacar, es la contaminación lumínica. Esproducto de la actividad minera en la región, con la consecuente expansión de loscentros poblados y lugares de faena. Este tipo de contaminación ha afectadoenormemente los cielos nocturnos, tan preciados para el desarrollo de laastronomía, por ser considerados los más oscuros y limpios del planeta. El usoexcesivo y no controlado de luminarias que arrojan gran parte de su emisiónluminosa sobre la horizontal, la que es dispersada (scattered) por el material 5
  7. 7. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMAParticulado en suspensión, produce un halo luminoso a veces no percibido por elojo humano, pero extremadamente perjudicial y contaminante para los delicadosinstrumentos ópticos de los observatorios astronómicos internacionales. Por último, un grave problema de contaminación diurna es producto de laradiación ultravioleta (UV), precursora de cánceres a la piel y daño cromosomal(genético). El aumento de la radiación UV se debe al adelgazamiento de la capade ozono, que contrariamente a la creencia común no sólo afecta a la zona sur denuestro país. Los efectos de la radiación UV sobre la salud de la población y portanto sobre los recursos públicos, hacen necesario implementar medidas demitigación, sustentadas en una vigorosa campaña de educación pública orientadaal cambio de hábitos y actitudes respecto a la exposición al sol.5. CONTAMINACION EN LA CIUDAD DE CALAMA. En una ciudad plantada en medio del desierto y aledaña a la mina de cobre atajo abierto más grande del mundo, no resulta difícil obtener conclusiones sobre laprocedencia de los contaminantes, teniendo en cuenta que la CONAMA califica aCalama como Zona Latente. Claro, pues los principales problemas decontaminación que sufre la capital de la provincia El Loa son producto del MaterialParticulado (PM10) que emite Chuquicamata y al polvo en suspensión que esparte del paisajismo loíno, no sólo por la característica propia de ser una ciudaddesértica y con escasa vegetación, sino también por las malas gestionesmunicipales que por estos días aún no han podido pavimentar todas las calles de 6
  8. 8. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMALa ciudad ni cerrar enormes sitios eriazos que hay por doquier y que sólo sirvenpara repartir tierra a todos los rincones de la comuna. En el caso de las emisiones de la mina estatal, Codelco ejecuta un plan dedescontaminación que basta para acallar a las autoridades que se atreven aatribuir el problema a la estatal. En 1992 Chuquicamata fue declarada ZonaSaturada de Material Particulado y Azufre. Codelco plantea que por esos días seemitían 200 mil toneladas de azufre, pero después del año 2000 apareció unnuevo plan de descontaminación en el que la emisión se restringe a 28 miltrescientas toneladas, lo que se mantiene hasta hoy. Entendiendo esto y lasproyecciones de ampliar las operaciones en el mineral los habitantes delcampamento fueron trasladados a Calama. En la ciudad las emisiones de polvo en suspensión son captadas por tresestaciones que monitorean las mismas, las cuales son de propiedad de Codelco ylas mantiene activas como planes de la estatal para ir manteniendo registros paraoperaciones de descontaminación. El problema que se plantea es que con el polvoen suspensión que captan estas estaciones no hay claridad de su principalprocedencia. La ex Presidenta Michelle Bachelet firmó el decreto que fue publicado elsábado 30 de mayo de 2009 en el Diario Oficial, el cual declara a la ciudad deCalama y su zona circundante como zona saturada por material particuladorespirable MP10. A partir de la dictación de este decreto, que también fue refrendado por el exministro de la Presidencia José Antonio Viera Gallo, el ex ministro de Salud, DrAlvaro Erazo y el ex contralor Ramiro Mendoza, la ciudad de Calama debe sersometida a un plan de descontaminación, que deberá contar con un proceso 7
  9. 9. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMAAmplio de participación ciudadana y las medidas de mitigación de todas lasfuentes de Contaminación detectada, entre las que se cuentan también las propiasfaenas desarrolladas por Codelco en la zona. Para la decisión las autoridades contaron con los análisis de la estaciónmonitora ubicada en el mismo Hospital del Cobre de Calama, cuyos resultadosconcluyeron que la norma de calidad primaria para material particulado respirable,fue excedida para el año 2005, considerando el promedio aritmético para tres añosconsecutivo a esa fecha, es decir un exceso a la norma correspondiente a losaños 2003, 2004 y 2005. El grado de saturación por material particulado respirable en Calama, segúnel documento, también se mantuvo para el periodo comprendido entre los años2005 al 2007, lo que fue merito más que suficiente para adoptar la medida. 5.1. AIRE. El grado de contaminación del aire es una variable primaria en la salud de las personas. Siendo una ruta aún más directa que la vía oral al organismo, a través del torrente sanguíneo, es evidente que se deben maximizar esfuerzos para al menos mitigar los crecientes niveles de contaminación observados en muchas ciudades del país. El principal contaminante del aire es el material particulado, que se ha caracterizado en dos categorías: grueso (MP10) y fino (MP2,5). Aunque éste está contenido en las mediciones del primero, es necesario que sea medido en forma separada, puesto que es el más peligroso de ambos, porque debido a su tamaño puede pasar directamente desde los pulmones al sistema circulatorio y desde allí al interior de las células de casi todo el organismo. 8
  10. 10. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA La Zona de Chuquicamata Estuvo declarada zona saturada por SO2,sin embargo debido al mejoramiento de la calidad del aire para dichocontaminante, durante el año 2004 fue solicitada la declaración de zonalatente, estableciéndose en el D.S. Nº55 del 26 de Abril de 2005, comozona latente por anhídrido sulfuroso como concentración de 24 horas. Con respecto al Material Particulado Respirable, no se ha logradocumplir con la norma, por lo cual está en revisión el Plan deDescontaminación. En la estación Hospital del Cobre, la norma anual de MaterialParticulado Respirable (promedio de tres años) es superada para el periodo2004-2006, cuyo valor promedio fue de 59 µg/m3N. a) Material Particulado Respirable PM10. El percentil 98 para las estaciones Caspana y Ayquina, para los años 1994 al 1997, no superaban la norma de 150 µg/m3N pero los valores del percentil 98, se encontraban sobre el nivel de latencia, a excepción del año 1994 para la estación Caspana. El percentil 98 para las estaciones, antes señaladas, y para los años 1998 al 2001, no superan la norma de 150 µg/m3N. El percentil 98 no supera el nivel de latencia para los años 1998 al 2001 para la estación Caspana y para la estación Ayquina tampoco supera el nivel de latencia entre los años 1998 y 2000, sin embargo para el año 2001 para la estación Ayquina, el percentil 98 es de 130 µg/m3N. 9
  11. 11. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA Desde el año 2002 al 2004, el percentil 98 no supera el nivel de la norma para las estaciones Caspana ni para la estación Hospital El Cobre, sin embargo, se alcanzó el nivel de latencia para la estación Hospital El Cobre el año 2003.Grafico N°1: Percentil 98 para PM10 Estación Caspana, Estación Ayquina y Estación Hospital El Cobre Calama. Para la estación Escuela D-126, inició sus mediciones durante el año 2004 y sólo realiza 2 campañas al año de MP-10 y Plomo en MP-10, del total de 19 días medidos, dos días alcanzó el valor sobre norma y dos días alcanzó el valor de latencia, el promedio de MP-10 alcanzó a 132 µg/m3N. La norma anual de calidad primaria para plomo en el aire establece un valor de 0,5 µg/m3N como promedio de dos años sucesivos. Como referencia, los datos obtenidos en la estación Escuela D-126 para el año 2004, dan un promedio es de 0,07 µg/m3N, bajo el valor de norma. Pero es importante indicar que sólo 10
  12. 12. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA es factible su verificación cuando se realicen mediciones Permanentes por el periodo que indica la norma. Por lo anterior, se recomienda extender el periodo de medición, en la estación Escuela D-126, a un periodo de un año para verificar el cumplimiento de la norma diaria de PM10.b) Anhídrido Sulfuroso SO2 Es importante destacar, que se presenta la evaluación histórica sólo desde el año 2000 al 2004 de la Calidad del aire. Lo anterior debido a que por Carta VDCN-259/2004 de fecha 24 de agosto del 2004, dirigida a la Directora Regional de CONAMA II Región, la empresa Informó que como resultado de la auditoria ó revisión externa independiente de la data de Calidad del aire registrada en la red de monitoreo, “se encontró que las concentraciones ambientales de SO2 se estaban expresando en las condiciones locales de Chuquicamata y no a nivel de mar, como lo establece el D.S.Nº185”. El análisis de la calidad del aire para este contaminante, realizado en este informe, se basa en datos revisados y validados por el CENMA y que han sido entregados por la empresa. Este análisis de calidad del aire para el contaminante Anhídrido Sulfuroso considera la información de los años 2000, 2001, 2002, 2003 y 2004. La norma anual de 80 µg/m3N y la norma diaria de 365 µg/m3N no son superadas en las estaciones Caspana y Hospital El Cobre. El promedio anual para el año 2004, para la estación Caspana fue 5,2 µg/m3N y para la Estación Hospital El Cobre, fue de 6,2 µg/m3N. 11
  13. 13. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMAGrafico N°2: Concentración Anual de Anhidrido Sulfuroso, SO2, Estacion Villa Caspana y Estación Hospital El Cobre Calama. c) Arsénico As. No existe una norma de calidad de arsénico, pero es importante considerar la tendencia de las concentraciones anuales, tomando en cuenta que ha entrado en vigencia una norma de emisión, Decreto Supremo Nº 165 de 1998, que trae restricciones desde el año 2000. La tendencia de la concentración anual para arsénico es ascendente entre el año 1994 y 1996 luego desciende hasta el año 1998, produciéndose un aumento el año 1999 y finalmente una disminución con algunas fluctuaciones para los años 2000 al 2004. 12
  14. 14. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMAGrafico N°3: Concentración anual As (ug/m3N) Estación Caspana, Estación Ayquina y Estación Hospital El Cobre. Mediciones hechas en los últimos años (Tabla Nº1) muestran niveles de As decreciente en el campamento minero de Chuquicamata y en la ciudad de Calama que son centros poblacionales impactados por la emisiones de la fundición. La Tabla Nº2 muestra niveles de As en ciudades y pueblos atacameños de la Región de Antofagasta. Tabla N°1: Arsénico en polvo total. Promedio anual Campamento de Chuquicamata y ciudad de Calama µg/m3/día 13
  15. 15. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMATabla N°2: Arsénico en polvo total (µg/m3/día) Región de Antofagasta Mayo-Junio 1992 Mediciones estáticas (24 horas)Figura N°1: Contaminación del aire en la ciudad de Calama producida por Codelco Norte. 14
  16. 16. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA5.2. SUELO. Todas las formas de contaminación pueden influir sobre los suelos,por lo cual es preciso considerar que cualquier excedencia, por pequeñaque ésta sea de las normas de contaminación atmosférica o de las aguas,contaminará acumulativamente los suelos de las regiones circundantes. LosPasivos Ambientales Mineros (PAM: acumulación, a lo largo de muchosaños, de volúmenes considerables de residuos dejados al azar, sintratamiento ni cuidado alguno, producto de trabajos de explotación ybeneficio de minerales. También se refiere a minas abandonadas ocerradas sin particular preocupación por los desechos acumulados), si noson tratados de acuerdo a la legislación pueden contaminar cuencascompletas, modificando el equilibrio del ecosistema en forma irreversible. Aunque las actividades mineras tienen una temprana data en lahistoria de la humanidad, el tratamiento de los PAM fue introducido comoconcepto recién en 1972. Once años más tarde en 1983 se desarrolló elprimer plan de cierre, en el marco conceptual de “diseño para cierre”. En1989 se desarrolla la primera guía para la rehabilitación de sitios mineros, asolicitud del “Ministry of Northern Development and Mines” (Ontario,Canadá). Actualmente, en todo el mundo se están desarrollando leyes yreglamentos para el cierre de minas incluyendo la evaluación de losimpactos del cierre y post cierre. En Chile, los estudios y formulación de unante proyecto de ley de cierre de minas se inician a partir del año 1999. . 15
  17. 17. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA La generación de PAM puede deberse a varias razones:  Bajo precio de los metales.  Recursos geológicos finitos.  Mala gestión empresarial.  Sustitución tecnológica o de productos o por una resolución corporativa. Independientemente de las razones del cierre, se debe garantizar “elderecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminación”, mediante laaplicación de una normativa cuyo objeto es reducir, prevenir y controlar losriesgos sobre la salud y seguridad de las personas y el medio ambiente,generados por el cese de operaciones mineras La legislación actual establece en el Titulo X Reglamento deSeguridad Minera (art 489):  Modificaciones al Reglamento de Seguridad Minera. Entrada en vigencia el 7 de febrero de 2004.  El Título X norma las actividades de cierre de las faenas mineras, ausente en la norma anterior.  En él se establece la obligatoriedad de la confección de Planes de Cierre.  Éstos consisten en la programación de las actividades necesarias para que los impactos que genera la actividad minera no se prolonguen en el tiempo una vez que cesen las operaciones.  Las siguientes figuras sintetizan la situación actual 16
  18. 18. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA Aunque no existen estudios formales a la fecha, las observacionesde investigadores que trabajan en la zona reportan:  Producción de pulverizados que depositados sobre la vegetación literalmente la sofocan.  Deterioro de caminos por tránsito de vehículos pesados  Erosión mediada por tránsito de vehículos de alto tonelaje y maquinaria pesada. El recurso suelo en la zona norte, ha sido evaluado en muy contadaocasiones por su poca potencialidad agrícola derivada de las bajastemperaturas medias del suelo que impiden la germinación y desarrollo dela mayoría de las especies cultivables y la limitada disponibilidad de agua. La mayor parte de los antecedentes disponibles corresponden asuelos que los habitantes de los pueblos indígenas usan para sus cultivos.No se ha documentado la contaminación, del suelo producto de la actividadminera que, sin duda, es significativa por la disposición incontrolada de susResiduos tanto inertes como peligrosos así como por la depositación dematerial particulado. La contaminación de los suelos, cualquiera sea su origen, unida a ladel agua impacta la agricultura de la zona, que si bien es insignificante envolumen es de primera importancia para las comunidades indígenas, paralas que constituye una importante fuente de alimentos por su lejanía de losprincipales centro poblados de la Región. 17
  19. 19. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA Tabla N°3: Concentración de As en suelos y aguas de regadío Tabla N°4: Concentración de As en vegetales.Figura N°2: Contaminación del suelo producida por Mina Sur (Calama, Chile). 18
  20. 20. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA5.3. AGUAS. Los recursos hídricos son indispensables, no sólo para el desarrollode emplazamientos humanos, sino también para la vida misma. Es, portanto, necesario protegerlos, regular su uso para no agotarlos nicontaminarlos. Desgraciadamente, a veces la ignorancia, la ceguera a lasnecesidades ajenas o el afán de lucro, dañan severamente los acuíferosprovocando una larga cadena de destrucción, no sólo a lo largo del cursode agua, sino también a todos los niveles de los ecosistemas que sedesarrollan en y gracias al recurso hídrico. El río Loa nace en la falda norte del Volcán Miño. Escurre endirección sur por casi 150 Km hasta el oasis Chin Chin, donde recibe desdeel oriente a sus dos afluentes principales: los ríos San Pedro o Inasaliri y elSalado. En su segundo sector, de 90 Km. Hacia el oeste, recibe las aguasdel río San Salvador. En Choconce toma dirección norte por 120 Km. hastaQuillagua, desde donde toma nuevamente dirección oeste y desemboca enel mar. La demanda más importante de aguas en esta cuenca secircunscribe a usos agrícolas, industriales, mineros y de generación deenergía. La demanda de agua potable es en comparación menor y essatisfecha por las fuentes Gran Sistema Norte para Antofagasta, Calama,Tocopilla, Mejillones y las zonas pobladas de la pampa salitrera con trescaptaciones de aguas superficiales en Lequene, Quinchamale y Loconce, yel Sistema Sur para la localidad de Taltal, con cuatro sondajes en AguaVerde. Chuquicamata se abastece de los ríos Inicaliri y Colana. 19
  21. 21. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA La demanda agrícola de la cuenca tiende a disminuir por la migraciónde la población cordillerana. La calidad química del agua no la hace aptapara el agua potable, sólo para cultivos especiales. Las comunidades ecológicas adaptadas a un medio ambientedesértico extremo, como es el de la Segunda Región, son el resultado delargos procesos evolutivos en condiciones de gran aislamiento geográfico,por lo que representan un patrimonio biológico único en el planeta, de granvalor en relación a la biodiversidad y un patrimonio genético que debe seratesorado por nuestro país. En ese contexto, el biotopo (el lugar físico ocupado por la comunidadecológica, conjunto de organismos que lo cohabita) no es un meroaccidente, sino también producto de un proceso coevolutivo con losorganismos. Es crucial entender e interiorizar este aspecto paracomprender que salvo casos muy bien justificados no se debe intervenir elbiotopo y por qué la reubicación de especies (animales y/o vegetales) debeser evitada. Generalmente este proceso conduce a la desaparición de lasespecies reubicadas. Aunque no hay estudios sobre los ecosistemas de los salares deAtacama y del Carmen, hay una gran cantidad de estudios sobre el estrésprovocado por las actividades humanas (aún la mera convivencia) sobre losecosistemas naturales, arrojando suficiente evidencia para afirmar que lasfaenas de extracción de minerales en los salares provocan un considerableestrés en las especies únicas que habitan eso ambientes, tanto vegetalescomo animales. Es sabido que el estrés cambia hábitos y conductas,deprime el sistema inmunológico e induce una larga secuencia deperturbaciones que pueden conducir a un ecosistema a un punto de noretorno. Si las especies afectadas son los productores primarios, es decir, 20
  22. 22. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMALas bacterias y vegetales que viven en el agua, entonces todo el sistema deflujo de energía del sistema ecológico se altera y las especies soninevitablemente dañadas, de forma irreversible. Los contaminantespulverizados que se depositan sobre la vegetación pueden llegar muy lejosllevados por el viento intoxican a los animales que la consumen. LasIntoxicaciones crónicas son particularmente dañinas porque se acumulanen los tejidos animales y, a medida que se avanza en los niveles de lacadena alimenticia, las concentraciones son cada vez más altas. Enconsecuencia, el consumidor final es quien sufre la contaminación másaguda (mamíferos o aves carnívoros, ya sean cazadores o carroñeros).Por otra parte, la contaminación o simple alteración de las característicasfísicas de las aguas costeras (temperatura, por ejemplo), puededesencadenar una catástrofe ecológica. Las especies se adaptan a suentorno en estrechos márgenes fisicoquímicos. Variaciones en la turbidez,pH, material orgánico, concentración de oxígeno, radiación UV o de unagran variedad de elementos o compuestos disueltos en el agua, puedensignificar ventajas para alguna especie y desventajas para otras (las másde las veces, son desventajas para todos), alterando la composición delsistema ecológico y, frecuentemente, produciendo profundas alteraciones odegradaciones que, tarde o temprano, alcanzan con sus efectos a los sereshumanos. Los derrames de petróleo son, tal vez las manifestaciones másdramáticas de contaminación, pero las más dañinas son en generalinvisibles a los sentidos humanos y sólo son detectadas cuando laextensión del daño alcanza proporciones irreparables. 21
  23. 23. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMATabla N°5: Plantas de Tratamiento para Remoción de Arsénico en Chile. Tabla N°6: Población abastecida y sus demandas a futuro. Tabla N°7: Arsénico en agua de ríos del norte de Chile. 22
  24. 24. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMAFigura N°3: Contaminación Del Rio Loa por desechos industriales. Figura N°3: Contaminación en el Rio Loa. 23
  25. 25. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA6. CONCLUSIONES.  La falta de estudios medioambientales serios en la región, y en especial en la ciudad de Calama no permiten conocer en detalle los efectos producidos por esta, ya sea de suelo, aire y agua.  La contaminación en Calama esta producida mayoritariamente por el efecto de la minería en la zona, por lo cual se hace urgente el disminuir los índices de contaminación emitidas por las distintas mineras ubicadas en la zona.  Se tiene poca información sobre la contaminación en la zona, esto debido a que mayoría de los estudios que se han realizado en la región son actuales, y no se tienen mayores datos históricos sobre la contaminación en la ciudad y la región.  Los efectos a largo plazo, si los índices de contaminación no disminuyen, pueden ser desastrosos produciendo que la zona ya no sea habitable y se produzca una catástrofe medio ambiental.  Las políticas adoptadas en la zona para disminuir la contaminación en la ciudad son pobres e insuficientes, por lo que se requieren cambios profundos en este ámbito para que las grandes empresas respeten las normas y de esta forma disminuir el daño ecológico que producen en Calama. 24
  26. 26. INSTITUTO ANTOFAGASTA RECURSOS NATURALES RENOVABLES CONTAMINACION AMBIENTAL EN CALAMA7. REFERENCIAS.  Radio Carillón Calama “www.radiocarillon.cl”.  El Mercurio de Calama “www.mercuriocalama.cl/”.  La estrella del Loa “www.estrellaloa.cl/”.  Ana María Sancha “Gran Minería y Medio Ambiente”.  Comisión Nacional del medio ambiente de Chile. “Informe de la calidad del aire en la segunda región de Antofagasta, 2004.  Rafael Torres Muñoz “Contaminación en la segunda Región”. 25

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