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Historia de la Microbiología y Parasitología

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Breve historia de la microbiología y la parasitología médicas
3
Breve historia de la microbiología
y la parasitología médicas
Gregorio Delgado García
Gregorio Delgado Rodríguez
MICROBIOLOGÍA Y PARASITOLOGÍA MÉDICAS
La microbiología y la parasitología médicas son las ramas de las ciencias médicas encar-
gadas del estudio de los agentes biológicos que viven a expensas del hombre y producen
enfermedades en él.
La palabra microbiología deriva de las voces griegas mikros, pequeño; bios, vida y
logos, estudio; por lo que etimológicamente en ella se estudian los organismos demasiado
pequeños para ser percibidos a simple vista. La palabra parasitología proviene de las voces
griegas para, junto a; sito, comida ylogos, o sea, que trata de los seres vivos que habitan en
otro organismo viviente (hospedero) del cual obtienen su alimento. Y la palabra médica
viene del latínmedicus, cuya significación es que tiene relación con la medicina y esta, a su
vez, del latín medicina, que es el arte y ciencia de conocer las enfermedades y de tratarlas o
curarlas.
Por lo que en el sentido estricto de estos términos la parasitología médica comprendería
el estudio de todos los agentes biológicos que viven en el hombre y lo enferman; sin
embargo, clásicamente se considera a la microbiología médica como el estudio de los virus,
bacterias y hongos patógenos de los seres humanos; y a la parasitología médica como el
conocimiento de los protozoos, helmintos y artrópodos que viven a expensas del hombre y
le producen enfermedades.
DESARROLLO HISTÓRICO DE LA MICROBIOLOGÍA
Y LA PARASITOLOGÍA MÉDICAS
Cuando aún el hombre no había alcanzado el desarrollo técnico suficiente para poder
observar y estudiar los microorganismos y considerarlos como causa de las enfermedades
infecciosas, relacionó estas con un origen místico o religioso. No faltaron, sin embargo,
quienes no aceptaron estas ideas y emitieron pareceres que llevaron al inicio del pensamien-
to científico en la medicina y al concepto de la infección.
Microbiología y Parasitología Médicas
4
Aunque en el Papiro de Ebers (1600 a.n.e.) se describe la tenia (Taenia saginata) y se
prescribe la infusión de corteza de raíz de granado para su tratamiento, y los hebreos en
época de Moisés (¿1725-1605 a.n.e.?) conocían los áscaris y oxiuros como agentes vivos
capaces de enfermar al hombre, corresponde a Hipócrates de Kos (460-370 a.n.e.) y a Galeno
de Pérgamo (129-200), con sus escuelas, dar inicio al conocimiento de la teoría microbiana del
origen de las enfermedades infecciosas al concebir y desarrollar la hipótesis miasmática, en
la cual enunciaban que: “los miasmas que en forma gaseosa debían formar parte del aire, al
ser respirados, eran los responsables de enfermedades y epidemias”. Y en trabajos de estos
dos sabios como en los de MarcoTerencioVarrón (116-27 a.n.e.), Lucrecio Caro (95-55 a.n.e.)
y Plinio elViejo (23-79), quedó enunciada también la forma más primitiva de la hipótesis de la
naturaleza viva o contagium vivum de las enfermedades infecciosas.
Avicena Ibn Sina (980-1037) fue más explícito en sus ideas y llegó a considerar que la
causa de la aparición de las enfermedades contagiosas la constituían diminutos seres vivos,
invisibles a simple vista, y que se transmitían por medio del agua y del aire.
Pero estas ideas no llegaron a tomar forma más orgánica hasta que al calor de algunas
observaciones aisladas, pero evidentes, de transmisión directa de enfermedades, Girolamo
Fracastoro (1478-1553), en 1546, enuncia la posibilidad de que las enfermedades fueran
transmitidas por partículas demasiado pequeñas para ser vistas y escribe todo un libro, De
contagione et contagiosis morbis... (1546), para exponer su concepto de contagium vivum.
Con el desarrollo de la física, la química y la medicina en la época del Renacimiento y
durante el período de la Revolución Industrial de los siglos XVI a XVIII, en Europa se acumu-
laron observaciones y resultados de investigaciones científicas, acerca de la esencia de las
enfermedades infecciosas. A comienzos del siglo XVII, gracias a los progresos de la óptica,
los investigadores pudieron descubrir el mundo misterioso de los organismos más peque-
ños, desconocido hasta entonces.
En 1590 dos constructores holandeses de gafas, Hans Janssen (+1619) y su hijo Zacharias
(finales del siglo XVI y principios del XVII), construyeron un aparato con lentes de aumento
que permitían ver los más pequeños objetos. En 1609 Galileo Galilei (1564-1642) construyó el
primer microscopio simple. De 1617 a 1619, apareció ya un microscopio de dos lentes con un
solo objetivo convexo y un ocular, cuyo autor, según se supone, fue el físico Cornelio
Drebbel(1572-1634).
Al usar una variante de estos microscopios Athanasius Kircher (1602-1680), sacerdote
jesuita alemán, vio lo que él llamó “mínima animálcula” (animalia minuta) en la tierra y en el
agua, y en 1668 creyó incluso haber encontrado “gusanos” en la sangre de febricitantes.
Aunque su descripción no es muy convincente, lo importante es que Kircher puso el micros-
copio al servicio de las investigaciones diagnósticas y sus trabajos para descubrir un
contagium animatum lo colocan entre los iniciadores de la microbiología.
Pero el primero que vio y describió los microbios fue el investigador holandés Antonj
van Leewenhoek (1632-1723), el cual por sí mismo preparó sencillas lentes que daban aumen-
to hasta de 160 a 300 veces. Este autor no sólo descubrió, indiscutiblemente, los microbios,
sino que los dibujó con minuciosidad.
Los descubrimientos de Leewenhoek despertaron vivísimo interés en muchos hombres
de ciencias y sirvieron de estímulo para el estudio del mundo microscópico, aunque, a pesar
de ello, durante largo tiempo no pudieron aplicar los resultados de esas admirables investi-
gaciones para explicar las causas de las enfermedades infecciosas.
No obstante, desde el inicio de la microbiología se hicieron intentos para vincularla a la
resolución de las tareas prácticas de la lucha contra las epidemias. Son de resaltar en este
sentido las ideas de Marco A. von Plenciz (1705-1786), médico vienés, que en 1762 emitió su
opinión de que: las enfermedades infecciosas eran producidas por microorganismos; estos
eran agentes vivos; que se reproducían en el organismo que atacaban; cada enfermedad
tenía su propio germen y que este podía ser llevado de un sitio a otro por el aire y por las
secreciones de los atacados. Aunque nada de esto pudo ser demostrado por el autor, la
mayoría de sus conclusiones han resistido el tiempo, y hoy se consideran como hechos ya
probados. También observó la presencia de “animálculos” en la harina para la preparación
del pan, y los consideró como causantes de la fermentación.
Con el transcurso del tiempo el hombre mejoró su conocimiento sobre el origen de las
enfermedades infecciosas. Cada vez eran menos los que aceptaban la concepción de base
Breve historia de la microbiología y la parasitología médicas
5
puramente mística de la generación espontánea y a la puramente miasmática de la infección
sobre su propia fuente: el aire, suelo o agua, agregó el contacto directo de hombre a hombre
o contagionismo y por contraposición a esta idea, al quedar sin explicación muchas enferme-
dades, había surgido el anticontagionismo.
La larga disputa entre contagionistas, miasmático-contagionistas y anticontagionistas
por explicar la historia natural de todas las enfermedades infecciosas, fue resuelta, definitiva-
mente, muchos años después, por nuestro genial Carlos J. Finlay (1833-1915) al descubrir la
transmisión metaxénica, teoría del vector biológico; o sea, la necesidad de tres factores
vivientes (hospedero, parásito y vector) para el completo ciclo de existencia del agente
causal.
Con el desarrollo del capitalismo industrial, que determinó un intenso crecimiento de las
ciencias naturales y técnicas, los estudios sobre microbiología entraron en la vía de un
rápido auge.Ya en la primera mitad del sigloXIX fueron descubiertos algunos microorganismos
agentes de enfermedades infecciosas y en la segunda mitad de ese siglo se fabricaron
microscopios más perfectos que mejoraron considerablemente la técnica de su empleo. En el
estudio de los microorganismos se comenzó a prestar atención, sobre todo, a los procesos
bioquímicos, y se llegó a probar la capacidad de los mismos de fermentar sustancias orgánicas.
Al genial investigador francés Louis Pasteur (1822-1895) van asociados tan importantes
descubrimientos de esa época en el campo de la microbiología, que Ferdinand Cohn (1828-
-1898) dividió la historia de esta ciencia, tomándolo como centro a él, en tres grandes perío-
dos: el primero, que comprendería desde Kircher hasta 1860 en que se inician los grandes
descubrimientos de Pasteur, al que califica como período de especulación o prepasteuriano;
el segundo, de 1860 a 1880, en el cual se sientan las bases de los descubrimientos basales o
pasteurianos; y el tercero, de 1881 a nuestros días, que se caracteriza por los rápidos y
sorprendentes descubrimientos o período pospasteuriano.
Pasteur confirmó brillantemente las predicciones del físico y filósofo del siglo XVII Robert
Boyle (1627-1691), de que la naturaleza de las enfermedades infecciosas la comprendería
quien explicase la naturaleza de la fermentación; echó por tierra definitivamente con sus
experimentos la hipótesis de la generación espontánea y colocó en su lugar, mejorándola, la
teoría microbiana.
Pero fue Gustav Henle (1809-1885) quien señaló por primera vez las pautas para conside-
rar que un germen era la causa de una enfermedad determinada. Su argumento consistió en
que para poder probar la relación existente entre un microorganismo y una entidad nosológica,
es necesario que aquel se encuentre siempre presente en ella, poderlo aislar y comprobar
posteriormente, inoculándolo a los animales, los efectos del mismo.
Los perfeccionamientos técnicos introducidos por el sabio y genial Robert Koch (1843-
-1910) y sus colaboradores, tales como los medios de cultivos sólidos, los colorantes de
anilina, importantes mejoras del microscopio y otros, permitieron a este, corroborando las
ideas de Henle, emitir en 1882 sus famosos postulados, que son los siguientes:
1. El microorganismo debe estar presente, en abundancia, en los tejidos, sangre o excretas
del animal que sufre la enfermedad.
2. Debe ser aislado y estudiado en cultivo puro.
3. Debe ser capaz de reproducir la misma enfermedad cuando es inoculado a animales
sanos.
4. Debe ser encontrado, también en abundancia, en los animales así inoculados experimen-
talmente.
Aunque los postulados de Koch, derivados de las ideas de Henle, no son siempre
totalmente exactos y un nuevo concepto de la enfermedad infecciosa existe hoy en la medi-
cina, ellos hicieron avanzar extraordinariamente la microbiología médica al extremo que, en
las dos últimas décadas del siglo XIX, se describieron casi todos los microorganismos
bacterianos principales causantes de enfermedades infecciosas.
El impetuoso desarrollo científico-técnico alcanzado en el siglo xx imposibilita siquiera
bosquejar el desarrollo de la microbiología y la parasitología médicas en sus diferentes
aspectos: virológico, bacteriológico, micológico, parasitológico, inmunológico, bioquímico,
Microbiología y Parasitología Médicas
6
químico-antibioticoterapéutico y genético, y mostrar el infinito campo de posibilidades que
estas ramas de las ciencias médicas, bien constituidas hoy, le ofrecen al bienestar futuro de
la humanidad.
LA MICROBIOLOGÍA Y LA PARASITOLOGÍA
MÉDICAS EN CUBA
A fines del siglo XVIII la prosperidad que trae a la colonia el cultivo del tabaco, el café y el
azúcar, determina un auge considerable de todas las manifestaciones de la cultura. El escolasti-
cismo imperante se va sustituyendo en medicina por el movimiento científico iniciado en Cuba
porelnotablemédicodoctorTomásRomayChacón(1764-1849),quemanipulaelprimerproduc-
to microbiológico, al comenzar entre nosotros la vacunación antivariólica en 1804.
Con un poco de retardo llegará el microscopio a nuestro país. En febrero de 1829 se exhibe
este instrumento frente a la imprenta del Diario de La Habana. A su regreso de los Estados
Unidosgraduadodemédicoen1855,eldoctorCarlosJ.FinlayBarréstraeunmicroscopioconel
quecomenzaráen1858susestudiossobrelafiebreamarillaylomismoharádesdeParísen1877
el doctor Francisco F. Rodríguez Rodríguez (1836-1897), para fundar ese mismo año en La
Habana el primer laboratorio clínico. Otros médicos notables de la época pronto se familiarizan
con la microscopia, como los doctores Joaquín García Lebredo y Lladó (1833-1889), y Enrique
Núñez Rossié(1852-1887).
Pero el verdadero inicio de la microbiología tendría que esperar por los progresos científi-
cos que alcanza el país en el llamado período entre guerras (1879-1894) en que aprovechando la
importación del agar, los doctores Carlos J. Finlay y Claudio Delgado Amestoy (1843-1916),
autodidactamente, preparan medios de cultivo sólidos en 1886 y siembran productos patológi-
cos de enfermos de fiebre amarilla, para tratar de encontrar inútilmente el agente causal de dicha
enfermedad.
A finales de ese año una comisión de médicos cubanos integrada por los doctores Diego
Tamayo Figueredo (1853-1926), Francisco I.Vildósola González (1856-1933) y PedroAlbarrán
Domínguez(1854-1911),ainiciativadeldoctorJuanSantosFernándezyHernández(1847-1922),
se traslada a París para entrenarse junto a Pasteur en la técnica de la vacunación antirrábica. Los
dos primeros tomaron, con el profesor André Chantemesse (1851-1919), un curso en el Labora-
torio de Bacteriología de la Escuela Práctica y serán nuestros dos primeros especialistas en esta
ramadelamedicina.
A raíz de su regreso se inaugura el 8 de mayo de 1887 el Laboratorio Histobacteriológico e
Instituto Antirrábico de La Habana, fundado por Santos Fernández, primero de América Latina
y pocos meses después de inaugurado el primero en nuestro continente, donde se inicia la
práctica especializada de la microbiología y su enseñanza en Cuba, esta última por el doctor
Tamayo.
Son tantos los médicos cubanos que en estos primeros tiempos se van a familiarizar con las
técnicas microbiológicas, que sólo citaremos a los que fallecieron a consecuencia de sus inves-
tigaciones:PedroFernándezDíazacausadelmuermo;IgnacioCalvoyCárdenas(1860-1911),de
infección estreptocóccica; Juan N. Dávalos Betancourt (1857-1910), primer cubano dedicado a
tiempocompletoalamicrobiología;RicardoMásyGerardoGutiérrez,porelbacilotuberculoso
que a diario manipulaban; y Jorge de la Peña, por el bacilo antracis.
Las primeras referencias de nuestra bibliografía científica acerca de parasitología médica
aparecen sobre parásitos macroscópicos. Así, en 1842, el doctor Nicolás J. Gutiérrez Hernández
(1800-1890), fundador de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La
Habana (1861) y de la prensa médica en Cuba (1840), extrae del ojo izquierdo de un esclavo
africano de unos 17 años de edad una filaria Loa loa.
El doctor Carlos J. Finlay, que fue quien puso el microscopio al servicio de la microbiología
en general en nuestro país, informa en 1881 por primera vez en América la presencia de la filaria
Wuchereria bancrofti y son de gran importancia los trabajos del doctor Tomás V. Coronado
Interián(1855-1928)sobrelosplasmodiosdelpaludismo.
Con el cese de la dominación española, el mundo científico reconoce el descubrimiento del
doctorFinlaydelateoríametaxénicaodelagenteintermediarioenlatransmisióndeenfermeda-
des infecciosas, aplicada en prueba de campo, en nuestro país, por la IV Comisión del
Breve historia de la microbiología y la parasitología médicas
7
Ejército Norteamericano para el Estudio de la Fiebre Amarilla y se fundan en 1899 la cátedra
de Bacteriología y Patología Experimental, desempeñada durante unos meses por el doctor
Francisco I. Vildósola y definitivamente por el doctor Arístides Agramonte Simoni
(1868-1931), y la de Patología de Afecciones Intertropicales por el doctor Juan Guiteras
Gener (1852-1925), eminentes tropicalistas de fama internacional.
Durante el período de república burguesa (1902-1958) el entusiasmo por las investiga-
ciones microbiológicas y parasitológicas va a ceder paso a una más utilitaria práctica privada
de la especialidad, concentrada casi exclusivamente en La Habana, a pesar de lo cual logran
verdadero prestigio algunos científicos como los doctores Mario García-Lebredo Arango
(1866-1931); Alberto Recio Forns (1885-1956); Reinaldo Márquez Camacho (1889-1954);
Ildefonso PérezVigueras (1892-1959); Pedro Kourí Esmeja (1900-1964), fundador en 1937 del
Instituto de Medicina Tropical; Arturo Curbelo Hernández (1901-1973); José G. Basnuevo
Artiles(1903-1968);FedericoSotolongoGuerra(1905-1997);RamónVidalVidal(1915-1983?);
Antonio Palacín Aranda (1915-1985) y Aida Jaime González (1915-1998).
Con el triunfo revolucionario de 1959 y la instauración del socialismo en Cuba, se lleva
la práctica bacteriológica a todo el país; en 1962 se establece la especialidad de Microbiolo-
gía Médica; se desarrollan los estudios virológicos por el doctor Pedro Más Lago en el
Instituto Nacional de Higiene; se revitaliza el Instituto de Medicina Tropical, ahora con el
nombre del profesor Pedro Kourí; los laboratorios de bacteriología y las cátedras se multipli-
can, se fundan nuevos centros de investigaciones de perspectivas insospechadas años
antes, como el Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CENIC), el Centro de
Inmunoensayo, el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología, y el Instituto Finlay; por
último, la microbiología médica cubana rebasa nuestras fronteras, al igual que toda nuestra
medicina, para llegar en forma de ayuda solidaria internacionalista a los países más necesita-
dos de África, Asia y América Latina.
RESUMEN
El desarrollo histórico de la microbiología y la parasitología médicas está unido a la
necesidad del hombre por conocer las causas de las enfermedades que lo han aquejado a lo
largo del tiempo. Así ha elaborado concepciones místicas, miasmáticas, contagionistas,
anticontagionistas y metaxénicas para explicar la historia natural de todas ellas.
Pero indudablemente lo que le dio mayor impulso fue la invención del microscopio a
finales del sigloXVI, el descubrimiento de los primeros microorganismos en el sigloXVII y la
demostración de su papel como causantes de enfermedades infecciosas en el siglo XIX.
El impetuoso desarrollo científico-técnico alcanzado en estas dos ramas de las ciencias
médicas en el sigloXX imposibilita siquiera bosquejarlas en sus diferentes aspectos: virológico,
bacteriológico, micológico, parasitológico, inmunológico, bioquímico, químico-
antibioticoterapéutico y genético, y mostrar el infinito campo de posibilidades que las mis-
mas le ofrecen al bienestar futuro de la humanidad.
El microscopio llegó a Cuba en la primera mitad del sigloXIX y en la segunda se puso al
servicio de la medicina al realizarse con él investigaciones sobre la fiebre amarilla, filariasis y
paludismo, principalmente.
Durante el período republicano burgués (1902-1958) el entusiasmo por las investigacio-
nes microbiológicas y parasitológicas va a ceder paso a una más utilitaria práctica privada de
la especialidad, concentrada casi exclusivamente en La Habana, lo que no impide que logren
verdadero prestigio algunos científicos cubanos.
Con el triunfo revolucionario de 1959 y la instauración del socialismo en Cuba, se lleva
la práctica bacteriológica a todo el país; se desarrollan las investigaciones virológicas, se
fundan nuevos centros de investigaciones de perspectivas insospechadas años antes y, por
último, la microbiología y la parasitología médicas cubanas rebasan nuestras fronteras, al
igual que toda nuestra medicina, para llegar a los países más necesitados del llamadoTercer
Mundo.
BIBLIOGRAFÍA
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Curbelo A. Historia de la Bacteriología. En: Curbelo A. Texto de Bacteriología. La Habana: MV Fresneda
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Microbiología y Parasitología Médicas
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Microbiología. 8va ed. inglés. 4ta ed. español. Barcelona: Salvat Editores, 1969:3-15.
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Madrid: Coord. Ed. IMC, 1998.
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Smith DT et al. Bosquejo histórico y alcance de la Bacteriología. En: Smith DT et al. Microbiología de
Zinsser. 3ra ed. español, 1967. T.1. La Habana: Ed. Revolucionaria. Instituto del Libro, 1972:1-14.

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  • 1. Breve historia de la microbiología y la parasitología médicas 3 Breve historia de la microbiología y la parasitología médicas Gregorio Delgado García Gregorio Delgado Rodríguez MICROBIOLOGÍA Y PARASITOLOGÍA MÉDICAS La microbiología y la parasitología médicas son las ramas de las ciencias médicas encar- gadas del estudio de los agentes biológicos que viven a expensas del hombre y producen enfermedades en él. La palabra microbiología deriva de las voces griegas mikros, pequeño; bios, vida y logos, estudio; por lo que etimológicamente en ella se estudian los organismos demasiado pequeños para ser percibidos a simple vista. La palabra parasitología proviene de las voces griegas para, junto a; sito, comida ylogos, o sea, que trata de los seres vivos que habitan en otro organismo viviente (hospedero) del cual obtienen su alimento. Y la palabra médica viene del latínmedicus, cuya significación es que tiene relación con la medicina y esta, a su vez, del latín medicina, que es el arte y ciencia de conocer las enfermedades y de tratarlas o curarlas. Por lo que en el sentido estricto de estos términos la parasitología médica comprendería el estudio de todos los agentes biológicos que viven en el hombre y lo enferman; sin embargo, clásicamente se considera a la microbiología médica como el estudio de los virus, bacterias y hongos patógenos de los seres humanos; y a la parasitología médica como el conocimiento de los protozoos, helmintos y artrópodos que viven a expensas del hombre y le producen enfermedades. DESARROLLO HISTÓRICO DE LA MICROBIOLOGÍA Y LA PARASITOLOGÍA MÉDICAS Cuando aún el hombre no había alcanzado el desarrollo técnico suficiente para poder observar y estudiar los microorganismos y considerarlos como causa de las enfermedades infecciosas, relacionó estas con un origen místico o religioso. No faltaron, sin embargo, quienes no aceptaron estas ideas y emitieron pareceres que llevaron al inicio del pensamien- to científico en la medicina y al concepto de la infección.
  • 2. Microbiología y Parasitología Médicas 4 Aunque en el Papiro de Ebers (1600 a.n.e.) se describe la tenia (Taenia saginata) y se prescribe la infusión de corteza de raíz de granado para su tratamiento, y los hebreos en época de Moisés (¿1725-1605 a.n.e.?) conocían los áscaris y oxiuros como agentes vivos capaces de enfermar al hombre, corresponde a Hipócrates de Kos (460-370 a.n.e.) y a Galeno de Pérgamo (129-200), con sus escuelas, dar inicio al conocimiento de la teoría microbiana del origen de las enfermedades infecciosas al concebir y desarrollar la hipótesis miasmática, en la cual enunciaban que: “los miasmas que en forma gaseosa debían formar parte del aire, al ser respirados, eran los responsables de enfermedades y epidemias”. Y en trabajos de estos dos sabios como en los de MarcoTerencioVarrón (116-27 a.n.e.), Lucrecio Caro (95-55 a.n.e.) y Plinio elViejo (23-79), quedó enunciada también la forma más primitiva de la hipótesis de la naturaleza viva o contagium vivum de las enfermedades infecciosas. Avicena Ibn Sina (980-1037) fue más explícito en sus ideas y llegó a considerar que la causa de la aparición de las enfermedades contagiosas la constituían diminutos seres vivos, invisibles a simple vista, y que se transmitían por medio del agua y del aire. Pero estas ideas no llegaron a tomar forma más orgánica hasta que al calor de algunas observaciones aisladas, pero evidentes, de transmisión directa de enfermedades, Girolamo Fracastoro (1478-1553), en 1546, enuncia la posibilidad de que las enfermedades fueran transmitidas por partículas demasiado pequeñas para ser vistas y escribe todo un libro, De contagione et contagiosis morbis... (1546), para exponer su concepto de contagium vivum. Con el desarrollo de la física, la química y la medicina en la época del Renacimiento y durante el período de la Revolución Industrial de los siglos XVI a XVIII, en Europa se acumu- laron observaciones y resultados de investigaciones científicas, acerca de la esencia de las enfermedades infecciosas. A comienzos del siglo XVII, gracias a los progresos de la óptica, los investigadores pudieron descubrir el mundo misterioso de los organismos más peque- ños, desconocido hasta entonces. En 1590 dos constructores holandeses de gafas, Hans Janssen (+1619) y su hijo Zacharias (finales del siglo XVI y principios del XVII), construyeron un aparato con lentes de aumento que permitían ver los más pequeños objetos. En 1609 Galileo Galilei (1564-1642) construyó el primer microscopio simple. De 1617 a 1619, apareció ya un microscopio de dos lentes con un solo objetivo convexo y un ocular, cuyo autor, según se supone, fue el físico Cornelio Drebbel(1572-1634). Al usar una variante de estos microscopios Athanasius Kircher (1602-1680), sacerdote jesuita alemán, vio lo que él llamó “mínima animálcula” (animalia minuta) en la tierra y en el agua, y en 1668 creyó incluso haber encontrado “gusanos” en la sangre de febricitantes. Aunque su descripción no es muy convincente, lo importante es que Kircher puso el micros- copio al servicio de las investigaciones diagnósticas y sus trabajos para descubrir un contagium animatum lo colocan entre los iniciadores de la microbiología. Pero el primero que vio y describió los microbios fue el investigador holandés Antonj van Leewenhoek (1632-1723), el cual por sí mismo preparó sencillas lentes que daban aumen- to hasta de 160 a 300 veces. Este autor no sólo descubrió, indiscutiblemente, los microbios, sino que los dibujó con minuciosidad. Los descubrimientos de Leewenhoek despertaron vivísimo interés en muchos hombres de ciencias y sirvieron de estímulo para el estudio del mundo microscópico, aunque, a pesar de ello, durante largo tiempo no pudieron aplicar los resultados de esas admirables investi- gaciones para explicar las causas de las enfermedades infecciosas. No obstante, desde el inicio de la microbiología se hicieron intentos para vincularla a la resolución de las tareas prácticas de la lucha contra las epidemias. Son de resaltar en este sentido las ideas de Marco A. von Plenciz (1705-1786), médico vienés, que en 1762 emitió su opinión de que: las enfermedades infecciosas eran producidas por microorganismos; estos eran agentes vivos; que se reproducían en el organismo que atacaban; cada enfermedad tenía su propio germen y que este podía ser llevado de un sitio a otro por el aire y por las secreciones de los atacados. Aunque nada de esto pudo ser demostrado por el autor, la mayoría de sus conclusiones han resistido el tiempo, y hoy se consideran como hechos ya probados. También observó la presencia de “animálculos” en la harina para la preparación del pan, y los consideró como causantes de la fermentación. Con el transcurso del tiempo el hombre mejoró su conocimiento sobre el origen de las enfermedades infecciosas. Cada vez eran menos los que aceptaban la concepción de base
  • 3. Breve historia de la microbiología y la parasitología médicas 5 puramente mística de la generación espontánea y a la puramente miasmática de la infección sobre su propia fuente: el aire, suelo o agua, agregó el contacto directo de hombre a hombre o contagionismo y por contraposición a esta idea, al quedar sin explicación muchas enferme- dades, había surgido el anticontagionismo. La larga disputa entre contagionistas, miasmático-contagionistas y anticontagionistas por explicar la historia natural de todas las enfermedades infecciosas, fue resuelta, definitiva- mente, muchos años después, por nuestro genial Carlos J. Finlay (1833-1915) al descubrir la transmisión metaxénica, teoría del vector biológico; o sea, la necesidad de tres factores vivientes (hospedero, parásito y vector) para el completo ciclo de existencia del agente causal. Con el desarrollo del capitalismo industrial, que determinó un intenso crecimiento de las ciencias naturales y técnicas, los estudios sobre microbiología entraron en la vía de un rápido auge.Ya en la primera mitad del sigloXIX fueron descubiertos algunos microorganismos agentes de enfermedades infecciosas y en la segunda mitad de ese siglo se fabricaron microscopios más perfectos que mejoraron considerablemente la técnica de su empleo. En el estudio de los microorganismos se comenzó a prestar atención, sobre todo, a los procesos bioquímicos, y se llegó a probar la capacidad de los mismos de fermentar sustancias orgánicas. Al genial investigador francés Louis Pasteur (1822-1895) van asociados tan importantes descubrimientos de esa época en el campo de la microbiología, que Ferdinand Cohn (1828- -1898) dividió la historia de esta ciencia, tomándolo como centro a él, en tres grandes perío- dos: el primero, que comprendería desde Kircher hasta 1860 en que se inician los grandes descubrimientos de Pasteur, al que califica como período de especulación o prepasteuriano; el segundo, de 1860 a 1880, en el cual se sientan las bases de los descubrimientos basales o pasteurianos; y el tercero, de 1881 a nuestros días, que se caracteriza por los rápidos y sorprendentes descubrimientos o período pospasteuriano. Pasteur confirmó brillantemente las predicciones del físico y filósofo del siglo XVII Robert Boyle (1627-1691), de que la naturaleza de las enfermedades infecciosas la comprendería quien explicase la naturaleza de la fermentación; echó por tierra definitivamente con sus experimentos la hipótesis de la generación espontánea y colocó en su lugar, mejorándola, la teoría microbiana. Pero fue Gustav Henle (1809-1885) quien señaló por primera vez las pautas para conside- rar que un germen era la causa de una enfermedad determinada. Su argumento consistió en que para poder probar la relación existente entre un microorganismo y una entidad nosológica, es necesario que aquel se encuentre siempre presente en ella, poderlo aislar y comprobar posteriormente, inoculándolo a los animales, los efectos del mismo. Los perfeccionamientos técnicos introducidos por el sabio y genial Robert Koch (1843- -1910) y sus colaboradores, tales como los medios de cultivos sólidos, los colorantes de anilina, importantes mejoras del microscopio y otros, permitieron a este, corroborando las ideas de Henle, emitir en 1882 sus famosos postulados, que son los siguientes: 1. El microorganismo debe estar presente, en abundancia, en los tejidos, sangre o excretas del animal que sufre la enfermedad. 2. Debe ser aislado y estudiado en cultivo puro. 3. Debe ser capaz de reproducir la misma enfermedad cuando es inoculado a animales sanos. 4. Debe ser encontrado, también en abundancia, en los animales así inoculados experimen- talmente. Aunque los postulados de Koch, derivados de las ideas de Henle, no son siempre totalmente exactos y un nuevo concepto de la enfermedad infecciosa existe hoy en la medi- cina, ellos hicieron avanzar extraordinariamente la microbiología médica al extremo que, en las dos últimas décadas del siglo XIX, se describieron casi todos los microorganismos bacterianos principales causantes de enfermedades infecciosas. El impetuoso desarrollo científico-técnico alcanzado en el siglo xx imposibilita siquiera bosquejar el desarrollo de la microbiología y la parasitología médicas en sus diferentes aspectos: virológico, bacteriológico, micológico, parasitológico, inmunológico, bioquímico,
  • 4. Microbiología y Parasitología Médicas 6 químico-antibioticoterapéutico y genético, y mostrar el infinito campo de posibilidades que estas ramas de las ciencias médicas, bien constituidas hoy, le ofrecen al bienestar futuro de la humanidad. LA MICROBIOLOGÍA Y LA PARASITOLOGÍA MÉDICAS EN CUBA A fines del siglo XVIII la prosperidad que trae a la colonia el cultivo del tabaco, el café y el azúcar, determina un auge considerable de todas las manifestaciones de la cultura. El escolasti- cismo imperante se va sustituyendo en medicina por el movimiento científico iniciado en Cuba porelnotablemédicodoctorTomásRomayChacón(1764-1849),quemanipulaelprimerproduc- to microbiológico, al comenzar entre nosotros la vacunación antivariólica en 1804. Con un poco de retardo llegará el microscopio a nuestro país. En febrero de 1829 se exhibe este instrumento frente a la imprenta del Diario de La Habana. A su regreso de los Estados Unidosgraduadodemédicoen1855,eldoctorCarlosJ.FinlayBarréstraeunmicroscopioconel quecomenzaráen1858susestudiossobrelafiebreamarillaylomismoharádesdeParísen1877 el doctor Francisco F. Rodríguez Rodríguez (1836-1897), para fundar ese mismo año en La Habana el primer laboratorio clínico. Otros médicos notables de la época pronto se familiarizan con la microscopia, como los doctores Joaquín García Lebredo y Lladó (1833-1889), y Enrique Núñez Rossié(1852-1887). Pero el verdadero inicio de la microbiología tendría que esperar por los progresos científi- cos que alcanza el país en el llamado período entre guerras (1879-1894) en que aprovechando la importación del agar, los doctores Carlos J. Finlay y Claudio Delgado Amestoy (1843-1916), autodidactamente, preparan medios de cultivo sólidos en 1886 y siembran productos patológi- cos de enfermos de fiebre amarilla, para tratar de encontrar inútilmente el agente causal de dicha enfermedad. A finales de ese año una comisión de médicos cubanos integrada por los doctores Diego Tamayo Figueredo (1853-1926), Francisco I.Vildósola González (1856-1933) y PedroAlbarrán Domínguez(1854-1911),ainiciativadeldoctorJuanSantosFernándezyHernández(1847-1922), se traslada a París para entrenarse junto a Pasteur en la técnica de la vacunación antirrábica. Los dos primeros tomaron, con el profesor André Chantemesse (1851-1919), un curso en el Labora- torio de Bacteriología de la Escuela Práctica y serán nuestros dos primeros especialistas en esta ramadelamedicina. A raíz de su regreso se inaugura el 8 de mayo de 1887 el Laboratorio Histobacteriológico e Instituto Antirrábico de La Habana, fundado por Santos Fernández, primero de América Latina y pocos meses después de inaugurado el primero en nuestro continente, donde se inicia la práctica especializada de la microbiología y su enseñanza en Cuba, esta última por el doctor Tamayo. Son tantos los médicos cubanos que en estos primeros tiempos se van a familiarizar con las técnicas microbiológicas, que sólo citaremos a los que fallecieron a consecuencia de sus inves- tigaciones:PedroFernándezDíazacausadelmuermo;IgnacioCalvoyCárdenas(1860-1911),de infección estreptocóccica; Juan N. Dávalos Betancourt (1857-1910), primer cubano dedicado a tiempocompletoalamicrobiología;RicardoMásyGerardoGutiérrez,porelbacilotuberculoso que a diario manipulaban; y Jorge de la Peña, por el bacilo antracis. Las primeras referencias de nuestra bibliografía científica acerca de parasitología médica aparecen sobre parásitos macroscópicos. Así, en 1842, el doctor Nicolás J. Gutiérrez Hernández (1800-1890), fundador de la Real Academia de Ciencias Médicas, Físicas y Naturales de La Habana (1861) y de la prensa médica en Cuba (1840), extrae del ojo izquierdo de un esclavo africano de unos 17 años de edad una filaria Loa loa. El doctor Carlos J. Finlay, que fue quien puso el microscopio al servicio de la microbiología en general en nuestro país, informa en 1881 por primera vez en América la presencia de la filaria Wuchereria bancrofti y son de gran importancia los trabajos del doctor Tomás V. Coronado Interián(1855-1928)sobrelosplasmodiosdelpaludismo. Con el cese de la dominación española, el mundo científico reconoce el descubrimiento del doctorFinlaydelateoríametaxénicaodelagenteintermediarioenlatransmisióndeenfermeda- des infecciosas, aplicada en prueba de campo, en nuestro país, por la IV Comisión del
  • 5. Breve historia de la microbiología y la parasitología médicas 7 Ejército Norteamericano para el Estudio de la Fiebre Amarilla y se fundan en 1899 la cátedra de Bacteriología y Patología Experimental, desempeñada durante unos meses por el doctor Francisco I. Vildósola y definitivamente por el doctor Arístides Agramonte Simoni (1868-1931), y la de Patología de Afecciones Intertropicales por el doctor Juan Guiteras Gener (1852-1925), eminentes tropicalistas de fama internacional. Durante el período de república burguesa (1902-1958) el entusiasmo por las investiga- ciones microbiológicas y parasitológicas va a ceder paso a una más utilitaria práctica privada de la especialidad, concentrada casi exclusivamente en La Habana, a pesar de lo cual logran verdadero prestigio algunos científicos como los doctores Mario García-Lebredo Arango (1866-1931); Alberto Recio Forns (1885-1956); Reinaldo Márquez Camacho (1889-1954); Ildefonso PérezVigueras (1892-1959); Pedro Kourí Esmeja (1900-1964), fundador en 1937 del Instituto de Medicina Tropical; Arturo Curbelo Hernández (1901-1973); José G. Basnuevo Artiles(1903-1968);FedericoSotolongoGuerra(1905-1997);RamónVidalVidal(1915-1983?); Antonio Palacín Aranda (1915-1985) y Aida Jaime González (1915-1998). Con el triunfo revolucionario de 1959 y la instauración del socialismo en Cuba, se lleva la práctica bacteriológica a todo el país; en 1962 se establece la especialidad de Microbiolo- gía Médica; se desarrollan los estudios virológicos por el doctor Pedro Más Lago en el Instituto Nacional de Higiene; se revitaliza el Instituto de Medicina Tropical, ahora con el nombre del profesor Pedro Kourí; los laboratorios de bacteriología y las cátedras se multipli- can, se fundan nuevos centros de investigaciones de perspectivas insospechadas años antes, como el Centro Nacional de Investigaciones Científicas (CENIC), el Centro de Inmunoensayo, el Centro de Ingeniería Genética y Biotecnología, y el Instituto Finlay; por último, la microbiología médica cubana rebasa nuestras fronteras, al igual que toda nuestra medicina, para llegar en forma de ayuda solidaria internacionalista a los países más necesita- dos de África, Asia y América Latina. RESUMEN El desarrollo histórico de la microbiología y la parasitología médicas está unido a la necesidad del hombre por conocer las causas de las enfermedades que lo han aquejado a lo largo del tiempo. Así ha elaborado concepciones místicas, miasmáticas, contagionistas, anticontagionistas y metaxénicas para explicar la historia natural de todas ellas. Pero indudablemente lo que le dio mayor impulso fue la invención del microscopio a finales del sigloXVI, el descubrimiento de los primeros microorganismos en el sigloXVII y la demostración de su papel como causantes de enfermedades infecciosas en el siglo XIX. El impetuoso desarrollo científico-técnico alcanzado en estas dos ramas de las ciencias médicas en el sigloXX imposibilita siquiera bosquejarlas en sus diferentes aspectos: virológico, bacteriológico, micológico, parasitológico, inmunológico, bioquímico, químico- antibioticoterapéutico y genético, y mostrar el infinito campo de posibilidades que las mis- mas le ofrecen al bienestar futuro de la humanidad. El microscopio llegó a Cuba en la primera mitad del sigloXIX y en la segunda se puso al servicio de la medicina al realizarse con él investigaciones sobre la fiebre amarilla, filariasis y paludismo, principalmente. Durante el período republicano burgués (1902-1958) el entusiasmo por las investigacio- nes microbiológicas y parasitológicas va a ceder paso a una más utilitaria práctica privada de la especialidad, concentrada casi exclusivamente en La Habana, lo que no impide que logren verdadero prestigio algunos científicos cubanos. Con el triunfo revolucionario de 1959 y la instauración del socialismo en Cuba, se lleva la práctica bacteriológica a todo el país; se desarrollan las investigaciones virológicas, se fundan nuevos centros de investigaciones de perspectivas insospechadas años antes y, por último, la microbiología y la parasitología médicas cubanas rebasan nuestras fronteras, al igual que toda nuestra medicina, para llegar a los países más necesitados del llamadoTercer Mundo. BIBLIOGRAFÍA Aguilar FJ. Parasitología Médica. Guatemala: Litografía Delgado, 1987. Curbelo A. Historia de la Bacteriología. En: Curbelo A. Texto de Bacteriología. La Habana: MV Fresneda (ed.), 1942:1-43.
  • 6. Microbiología y Parasitología Médicas 8 . Cronología microbiana. En: Curbelo A. Texto de Bacteriología. La Habana: MV Fresneda (ed.), 1942:44-59. . Sinopsis biográficas. En: Curbelo A. Texto de Bacteriología. La Habana: MV Fresneda (ed.), 1942: 60-95. Delgado G. La Doctrina Finlaísta. La Habana: Cent. Nac. Inf, 1982. Frobisher M. Orígenes de la microbiología y bases químicas de la vida microbiológica. En: Frobisher M. Microbiología. 8va ed. inglés. 4ta ed. español. Barcelona: Salvat Editores, 1969:3-15. . Microbiología y Microscopia. En: Frobisher M. Microbiología. 8va ed. inglesa. 4ta ed. española. Barcelona: Salvat Editores, 1969:16-37. Guerra F. Historia de la medicina. 2 tomos. Madrid: Ed. Norma SA, 1990. . La educación médica en Hispanoamérica y Filipinas durante el dominio español. Alcalá de Henares, Madrid: Coord. Ed. IMC, 1998. Joklik WK et al. Desarrollo histórico de la microbiología médica. En: Joklik WK, Willet HP, Bernard Amos D (eds.), Zinsser. Microbiología. 7ma ed. español, 1983. T.1. La Habana: Ed. Revolucionaria, 1984:15- -21. López J. Finlay. El hombre y la verdad científica. La Habana: Ed. Científico-Técnica, 1987. Smith DT et al. Bosquejo histórico y alcance de la Bacteriología. En: Smith DT et al. Microbiología de Zinsser. 3ra ed. español, 1967. T.1. La Habana: Ed. Revolucionaria. Instituto del Libro, 1972:1-14.