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AUTISMO


        Síndrome de Asperger y autismo de alto funcionamiento:
      comorbilidad con trastornos de ansiedad y del estado de ánimo
                                                  I. Paula-Pérez a,b, J. Martos-Pérez c


                                SÍNDROME DE ASPERGER Y AUTISMO DE ALTO FUNCIONAMIENTO:
                             COMORBILIDAD CON TRASTORNOS DE ANSIEDAD Y DEL ESTADO DE ÁNIMO
       Resumen. Introducción. La comorbilidad entre el síndrome de Asperger (SA) y los trastornos del estado de ánimo y de ansie-
       dad parece ser altamente significativa. Por ello, se presenta una revisión de la bibliografía científica más actual que aporte
       evidencias empíricas a tal hipótesis con el objetivo de plantear una prospectiva de investigación. Desarrollo. La valoración y
       el diagnóstico del funcionamiento psicosocial analizado en personas con SA o autismo de alto funcionamiento (AAF) confir-
       man una proporción significativa de casos con sintomatología depresiva y ansiosa, y en muchos de ellos se eleva a la catego-
       ría de trastornos comórbidos. Conclusión. Es necesaria una mejor formulación diagnóstica ya que las perturbaciones afectivo-
       emocionales y conductuales pueden aparecer enmascaradas como sintomatología asociada al SA/AAF. Identificar y reco-
       nocer dicha comorbilidad psiquiátrica mejorará el funcionamiento psicosocial de estas personas. [REV NEUROL 2009; 48
       (Supl 2): S31-4]
       Palabras clave. Autismo de alto funcionamiento. Comorbilidad. Síndrome de Asperger. Trastornos de ansiedad. Trastornos
       del estado de ánimo.



INTRODUCCIÓN                                                                    DESARROLLO
Los estudios basados en la clínica sugieren que la depresión y la               En un reciente estudio de Hutton et al [5] se realiza un segui-
ansiedad son los trastornos psiquiátricos más comunes en per-                   miento durante, al menos, 21 años de 135 personas diagnostica-
sonas con trastorno autista [1-3]. Algunos síntomas relaciona-                  das de trastornos del espectro autista en la infancia y con co-
dos con el estado de ánimo ya se observaron en las descripcio-                  ciente intelectual (CI) superior a 30. En el estudio se examina la
nes más tempranas del trastorno. Kanner [4] ya sugirió que mu-                  aparición de nuevos trastornos psiquiátricos en la vida adoles-
chas de las características nucleares del trastorno, especialmen-               cente o adulta que no estaban presentes en el momento en que
te la invarianza ambiental y el repertorio de comportamientos                   se manifestó y diagnosticó el autismo en la infancia. De los pa-
repetitivos, obsesivos y estereotipados, conducían a la manifes-                cientes de muestra se localizaron 39 casos con un posible tras-
tación de sintomatología depresiva y ansiosa.                                   torno psiquiátrico nuevo, a quienes se les realizó una valoración
    La práctica clínica y educativa también nos revela que las                  psiquiátrica en detalle a través de la entrevista a los padres. El
perturbaciones afectivo-emocionales y conductuales son bas-                     16% padeció un nuevo trastorno psiquiátrico confirmado. Un
tante comunes en el síndrome de Asperger (SA) y el autismo de                   6% desarrolló una posible nueva alteración sin diagnóstico fir-
alto funcionamiento (AAF). Es lícito preguntarse, por tanto, si                 me. Cinco personas se vieron afectadas por un trastorno obsesivo-
tales perturbaciones afectivas y emocionales no configuran, en                  compulsivo y/o catatonía, ocho desarrollaron una alteración afec-
algunos casos, un trastorno psiquiátrico comórbido a estos tras-                tiva compleja, una persona tuvo trastornos de la alimentación,
tornos. Pretendemos examinar los correlatos y consecuencias                     una presentó un trastorno bipolar que requirió de varios interna-
de la coocurrencia entre SA/AAF y los trastornos de ansiedad y                  mientos, y otra persona desarrolló un estado de ansiedad aguda
del estado de ánimo. Para ello, se presenta una revisión de la bi-              complicada con ideas paranoides, exceso de alcohol y privación
bliografía científica y de las investigaciones al respecto que                  de sueño. No se produjo ningún caso de esquizofrenia. Los re-
aportan evidencias empíricas de esta cuestión de manera que                     sultados no muestran una asociación entre los factores pronósti-
pueda plantearse una futura prospectiva de investigación. La au-                cos del desarrollo de autismo y el suceso de nuevas alteraciones
sencia de estudios con rigor metodológico en nuestro país plan-                 psiquiátricas. Las personas con buen funcionamiento (inteligen-
tea la necesidad de abrir nuevas líneas de investigación al res-                cia no verbal normal) estaban tan afectados como las personas
pecto dentro de nuestras instituciones y servicios de atención a                con alteraciones graves que vivían en régimen residencial. Un
las personas con SA/AAF.                                                        dato de este estudio que conviene subrayar es que fue común la
                                                                                aparición de nuevos trastornos psiquiátricos, cuando se dieron
                                                                                eventos o cambios vitales negativos (p. ej., en los casos de perso-
Aceptado: 09.01.09.                                                             nas más afectadas, un cambio de residencia, cambio de cuida-
a
  Departamento de Métodos de Investigación y Diagnóstico en Educación.          dores o cambios en las rutinas familiares; en los casos de perso-
Universitat de Barcelona. b Posgrado de Trastornos del Espectro Autista. Ins-   nas menos afectadas, la pérdida de empleo o la muerte de un ser
titut de Ciències de l’Educació. Universitat de Barcelona. Barcelona. c DE-
LETREA (Diagnóstico, Evaluación del Lenguaje y Tratamiento del Espec-
                                                                                querido).
tro Autista). Madrid, España.                                                        La depresión es el trastorno psiquiátrico más común en ado-
Correspondencia: Dra. Isabel Paula Pérez. Universitat de Barcelona. Cam-        lescentes y adultos con SA. Ghaziuddin et al [6], basándose en
pus Mundet. Edif. Llevant, 2.º piso, despacho 275. Pg. Vall d’Hebron, 171.      entrevistas semiestructuradas, la hallaron en el 37% de la mues-
E-08035 Barcelona. E-mail: isabelpaula@ub.edu                                   tra (en 13 de 35 sujetos con SA). Además, tras investigar las his-
© 2009, REVISTA DE NEUROLOGÍA                                                   torias familiares de los niños con autismo comparando la histo-


REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S31-S34                                                                                                          S31
I. PAULA-PÉREZ, ET AL


ria familiar de 13 niños autistas con depresión (11 niños y 2 ni-     te una necesidad real de desarrollar, investigar y valorar tanto
ñas, con un CI de media de 86,2 y una edad promedio de 10,4           las herramientas de intervención como las de diagnóstico para
años) con 10 niños autistas sin una historia previa recurrente de     las personas con SA. Los investigadores sugieren que puede ser
depresión (9 niños y 1 niña, con un CI de media de 67 y una           efectiva aquella intervención que ayude a las personas con SA a
edad promedio de 10,5 años), estos autores informaron que diez        entender, aceptar y apreciar sus diferencias.
de los niños deprimidos (77%) tenían una historia familiar de              El estudio de Meyer et al [11] investigó la posibilidad de
depresión en comparación con tres casos (30%) del grupo de ni-        que las dificultades emocionales y conductuales en niños de en-
ños sin depresión. Asimismo, sugirieron que, al igual que en la       tre 8 y 14 años con SA estén asociadas a los procesos de infor-
población normal, los niños con autismo que padecen depresión         mación y atribución social. Participaron 31 niños con SA y 33
es más probable que tengan un historial familiar de depresión.        niños con desarrollo normal. Los niños respondieron a viñetas
     Otros autores [7,8] han informado de la presencia de otros       sociales hipotéticas para valorar la información social y los pro-
trastornos psiquiátricos. En concreto, se han comparado niños         cesos de atribución. También completaron autoinformes sobre
que tenían una historia familiar de trastorno afectivo bipolar con    las dificultades sociales y el funcionamiento psicológico. Los
otros niños con trastornos del espectro autista (TEA) sin esa va-     padres, además, proveyeron de información sobre la competen-
riable familiar, y se han observado claras diferencias en los per-    cia social y la presentación clínica. En los resultados del estu-
files sintomatológicos. Los niños sin historia familiar de trastor-   dio, los niños con SA presentaron una pobre adaptación psico-
no afectivo bipolar no presentaban marcadas variaciones cícli-        social que estaba relacionada con su información social que
cas de comportamiento, manifestaban una menor agitación, me-          proporcionaron y los patrones de procesamiento atribucional.
nos ansiedad y agresividad, y presentaban un funcionamiento           Las habilidades cognitivas y cognitivo-sociales se asociaron
más bajo. En cambio, los niños con historia familiar de trastor-      con la tendencia del procesamiento de la información, pero no
no afectivo bipolar mostraban afectos extremos, ciclotimia, in-       se relacionaron con las dificultades emocionales y conductua-
tereses obsesivos intensos, trastornos neurovegetativos y regre-      les. Así, los resultados parecen sugerir que los síntomas comór-
siones después de un período normal de desarrollo. En particu-        bidos pueden estar asociados a la percepción, la comprensión y
lar, existe un gran riesgo de trastorno bipolar en miembros de la     la experiencia social de las personas con SA, reforzando el ries-
familia de personas con SA, e incluso se ha diagnosticado un          go significativo de alteraciones psiquiátricas comórbidas y el
tercio de familiares de personas con TEA que padecían trastor-        SA. Al igual que ocurrió en otros estudios previos [6,12], los
no afectivo bipolar [9].                                              padres de niños con SA informaron de altas tasas de síntomas
     Los factores que llevan a las personas con SA a tener un         más externos (p. ej., la agresividad) y más internos (p. ej., la de-
riesgo mayor de síntomas psiquiátricos comórbidos, tales como         presión) en sus hijos. Los propios niños informaron de altas ta-
la ansiedad y la depresión, todavía no se han comprendido del         sas de ansiedad y estrés social, así como una menor satisfacción
todo. En su estudio de la depresión en personas con autismo,          y competencia en las relaciones interpersonales. Se hallaron,
Ghaziuddin et al [2] examinaron los factores que influían en          además, indicadores que apuntaban a que los niños con SA eran
la presencia de depresión, tales como el nivel de inteligencia, la    capaces de informar de sus propias dificultades emocionales y
edad, el sexo, los trastornos médicos asociados, el rol de los fac-   sociales. En primer lugar, los autoinformes de los niños sobre su
tores genéticos y los eventos vitales. Estos autores hallaron que     ansiedad social estaban sistemáticamente correlacionados con
las personas con autismo deprimidas presentaban un amplio es-         los informes de los padres sobre alteraciones en la competencia
pectro de síntomas que van desde la irritabilidad a la tristeza, la   social de sus hijos. En segundo lugar, los niños informaron de la
agresión y el comportamiento suicida. Mientras que la depre-          propia toma de conciencia de sus dificultades sociales, relacio-
sión puede diagnosticarse formalmente en personas con un ele-         nadas directamente con su manera de procesar la información
vado funcionamiento con el mismo criterio que se utiliza para la      social. En tercer lugar, los autoinformes de los niños sobre sus
población general, el diagnóstico puede ser extremadamente            dificultades emocionales se relacionaron sistemáticamente con
complicado en aquellas personas con autismo que tienen graves         su manera de procesar la información social. Cada una de estas
alteraciones cognitivas y de la comunicación. Los factores que        observaciones sugería que los niños con SA en este estudio te-
pueden contribuir a la aparición de la depresión son variados.        nían una introspección (insight) suficiente como para autoinfor-
Mientras que en algunos casos puede darse por causalidad, en          mar de sus problemas emocionales y sociales, lo que coincide
otros puede resultar de una combinación de factores genéticos o       con los hallazgos de otros investigadores, quienes sugieren que
ambientales, o ambos. Incluso, la depresión parece concentrarse       las personas con SA/AAF son capaces de informar sobre sus
en algunas familias con autismo, aunque no existen evidencias         propias emociones, son conscientes de sus dificultades sociales
de que forme parte de un fenotipo más amplio del autismo. La          y tienden a las autoevaluaciones negativas y a la soledad [13].
presencia de otros trastornos médicos puede contribuir a dicha             El estudio de Meyer et al mostraba incluso que los niños
asociación.                                                           con SA eran capaces de interpretar y hacer atribuciones sobre
     Por su parte, Hedley et al [10] investigaron la relación entre   sus situaciones sociales aun cuando manifestaban los típicos pa-
los procesos de comparación social y los síntomas depresivos          trones de déficit en la teoría de la mente y habilidades socio-
en 36 participantes con SA (34 niños y 2 niñas) con edades com-       cognitivas, por lo que puede ser importante comprender las ha-
prendidas entre 10 y 16 años. Utilizando una escala de compa-         bilidades sociocognitivas y los procesos de atribución social co-
ración social y un inventario de depresión en niños, observaron       mo dominios de actividad potencialmente separables y, en con-
una correlación significativa entre síntomas depresivos y la es-      secuencia, las fortalezas y las debilidades en las medidas cogni-
cala de comparación social, lo cual parece sugerir que es un fac-     tivo-sociales pueden no revelar necesariamente cómo los niños
tor a tener en cuenta en la medida en que se proporcionan evi-        con SA entienden y se enfrentan a las situaciones sociales. Al-
dencias de la existencia de una relación entre factores psicoso-      gunos niños exhibieron una tendencia negativa en respuesta a
ciales y síntomas depresivos. Estos autores consideran que exis-      viñetas sociales ambiguas. Esta tendencia fue relevante para su


S32                                                                                               REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S31-S34
AUTISMO


funcionamiento emocional y conductual. Sobre todo los niños           para diagnosticar trastornos del estado de ánimo dado que el so-
con SA mostraron menos competencia en comprender escena-              lapamiento existente entre los síntomas de autismo/SA y los de
rios sociales y generar respuestas adaptativas en este tipo de ta-    la depresión son importantes. Además, las propias característi-
reas comparados con los niños del grupo control. Este estilo de       cas del autismo y del SA, como son las alteraciones de la comu-
pensamiento puede estar relacionado con fuertes emociones o           nicación verbal y no verbal, pueden afectar a la manera en cómo
incapacidad para generar una variedad de respuestas y conside-        la persona expresa dicha sintomatología depresiva. De su traba-
rarlas desde todas las perspectivas posibles. La incapacidad pa-      jo se confirma que los síntomas asociados con el autismo y el
ra generar respuestas competentes, habilidades pobres en la to-       SA, tales como las obsesiones y las conductas autolesivas, pue-
ma de decisiones y una reactividad emocional fuerte pueden es-        den verse incrementados durante un episodio de depresión; los
tar interrelacionadas con los déficit que se dan en los niños con     autores manifiestan la necesidad de desarrollar herramientas es-
SA en riesgo de padecer un ajuste psicológico insuficiente. Po-       pecíficas para el diagnóstico y para la valoración de la depre-
dría concluirse, por tanto, que las personas con autismo pueden       sión en el autismo y el SA.
variar en su toma de conciencia social y de los otros. En los ca-         En relación con la ansiedad, se ha informado de la prevalen-
sos de SA/AAF, una mayor conciencia social y una mayor mo-            cia y la correlación [12] que existen con trastornos del estado de
tivación pueden llevar a una percepción más clara de las propias      ánimo en niños con SA/AAF de entre 9 y 14 años. Se trabajó
dificultades en esos dominios sociales. Esta percepción, acom-        con un grupo de 40 niños diagnosticados de autismo cuando te-
pañada de experiencias negativas repetidas e interacciones so-        nían entre 4 y 6 años y 19 niños con diagnóstico de SA entre
ciales no exitosas, puede contribuir al desarrollo de aspectos co-    esas mismas edades. En ese momento se les pasó una batería de
mórbidos psicopatológicos que con el tiempo minan la calidad          medidas cognitivas y conductuales, y seis años después se con-
de vida de estas personas [14].                                       tactó con sus familias (cuando los niños tenían una edad media
     Cuando se ha analizado el funcionamiento social y psiquiá-       de 12 años) y se evaluaron posibles evidencias de trastornos de
trico en adolescentes con SA en comparación con adolescentes          ansiedad y del estado de ánimo. En comparación con la muestra
con trastornos de la conducta [15], el grupo de adolescentes con      de 1.751 niños de la comunidad, los niños con SA/AAF mostra-
SA ha mostrado dificultades más intensas en el funcionamiento         ron una tasa mayor de ansiedad y problemas depresivos. Dichos
psicosocial a pesar de las buenas habilidades cognitivas y la fal-    problemas tuvieron un impacto significativo en su adaptación
ta de retraso en el desarrollo de lenguaje temprano, con altos ni-    global, sin que existieran, no obstante, diferencias en el número
veles de trastornos de ansiedad. En ambos grupos se halló: de-        de problemas de ansiedad y del estado de ánimo entre los niños
presión, ideación suicida, temperamento difícil y comporta-           con SA/AAF. En el estudio de Gillott et al [17], los investigado-
mientos desafiantes. Los autores sugieren que la depresión y la       res compararon niños autistas de alto funcionamiento con dos
ansiedad en personas con SA refleja una toma de conciencia            grupos control en medidas de ansiedad y preocupación social.
parcial entre los que tienen trastornos menos graves, y el com-       El estudio explora la naturaleza de la ansiedad en niños con au-
portamiento antisocial y peligroso está relacionado con déficit       tismo de alto funcionamiento, y para ello se administraron me-
primarios en la empatía. También se argumenta que las altera-         didas estandarizadas de ansiedad general y de preocupación so-
ciones sociales y la falta de relaciones cercanas hace a las per-     cial por separado a grupos de 15 niños con AAF, 15 niños con
sonas con SA más vulnerables a síntomas afectivos secundarios         un desarrollo normal y 15 niños con alteraciones específicas del
similares a los que pueden aparecer en otras personas con difi-       lenguaje, de entre 8 y 12 años. Los resultados confirmaron que
cultades en la socialización (p. ej., personas con trastornos de la   los niños con autismo manifestaban una mayor ansiedad en am-
conducta). La historia educativa de los participantes en el estu-     bas medidas (ansiedad y preocupación social). Los trastornos
dio (20 adolescentes con SA, 20 adolescentes con trastornos de        de ansiedad más prevalentes fueron el trastorno de ansiedad ge-
la conducta) enfatiza la gravedad de las dificultades de adapta-      neralizada, la ansiedad por separación y la fobia específica.
ción en ambos grupos, junto con una necesidad de recursos edu-
cativos especiales en un 80% en los trastornos de la conducta y
un 65% en el SA. Entre las dificultades sociales más importan-        CONCLUSIONES
tes de los individuos con SA destacaba la falta de habilidad pa-      La depresión es un trastorno frecuente en las personas con autis-
ra la vida independiente, aunque su inteligencia y funciona-          mo y depende de varios factores. Además de los síntomas gene-
miento en otras áreas eran buenos. Ninguno fue capaz de man-          rales de tristeza y pérdida de interés en las actividades, las per-
tener un trabajo a tiempo parcial. El área en la que ambos gru-       sonas con autismo pueden manifestar la depresión o la ansiedad
pos mostraron profundas dificultades fue el área de las relacio-      de otras formas, de una manera atípica. Los indicadores conduc-
nes sociales, pero con una gran diferencia: esta capacidad era        tuales más utilizados para el diagnóstico de la depresión han si-
uniformemente baja en todos los sujetos con SA, pero no estaba        do: humor deprimido indicado por el propio sujeto o a través de
tan afectada en los sujetos con trastorno de la conducta. Ambos       la observación, disminución del interés o el placer en todas o ca-
grupos manifestaron una toma de conciencia insuficiente sobre         si todas las actividades, pérdida o aumento de peso significativo
sus dificultades, aunque en un tercio de los sujetos con SA la to-    o cambios significativos del apetito, insomnio/hipersomnia, agi-
ma de conciencia fue nula. Asimismo, los resultados del estudio       tación, fatiga o pérdida de energía, sentimientos de inutilidad o
hallaron que los síntomas externos eran comunes en ambos gru-         de culpa excesivos e inapropiados, disminución de la habilidad
pos y, en cambio, los internos (como obsesiones y ansiedad)           para pensar/concentrarse, indecisión, pensamientos recurrentes
eran más frecuentes en sujetos con SA.                                de muerte, ideación suicida e intentos o planes de suicidio.
     Conviene señalar, tal y como lo hacen Stewart et al [16], que         Las dificultades en habilidades de la teoría de la mente (atri-
una de las grandes limitaciones metodológicas que tienen los          buir estados mentales y emocionales en los demás y en ellos mis-
estudios de depresión en personas con autismo radica en delimi-       mos) no proporcionan inmunidad contra la depresión. Las perso-
tar cuáles son los indicadores y criterios que deben utilizarse       nas con autismo y con lenguaje pueden comunicar mejor sus sín-


REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S31-S34                                                                                                 S33
I. PAULA-PÉREZ, ET AL


tomas depresivos que los que tienen un funcionamiento más ba-                    tomas tempranos del autismo pueden correlacionarse con pro-
jo, y parece ser que las personas con SA/AAF son más vulnera-                    blemas de ansiedad y depresivos; no se han llevado a cabo estu-
bles a la depresión que las personas con autismo y retraso mental                dios con grandes poblaciones de personas con SA y los estudios
asociado. Aunque ello se relaciona con la toma de conciencia de                  que existen son muy variables por lo que respecta al tamaño de
sus propias limitaciones, aún tenemos pocas evidencias empíri-                   la muestra, el período en que se estudia, las edades, los criterios
cas al respecto. Una forma de inicio de un proceso depresivo en                  diagnósticos, etc., lo cual no permite generalizar los datos.
las personas con autismo puede ser la falta de interés por sus te-                   La revisión documental realizada sugiere que debería exa-
mas o actividades objeto de obsesiones, rituales, etc.                           minarse y sistematizarse el impacto de la depresión en los resul-
    Los estudios e investigaciones realizadas están presentando                  tados a largo plazo de las personas con autismo al objeto de de-
distintas limitaciones metodológicas: no hay estudios que dife-                  terminar cuál es la presentación de los síntomas, especialmente
rencien la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo con los                 en aquellos pacientes que sufren de marcados déficit en la co-
síntomas de TEA. El trastorno autista a menudo implica la mani-                  municación. También nos permite considerar que sería razona-
festación de características tales como fobias específicas, hipe-                ble y efectivo intervenir sobre las atribuciones, el autoconcepto
ractividad, obsesiones, estereotipias, etc., que hace complicado                 y el procesamiento de la información social para el desarrollo
diferenciarlas de síntomas afectivos o ansiosos, sobre todo en                   de tratamientos en niños y adolescentes con SA/AAF.
aquellas personas con alteraciones importantes en la comunica-                       Es importante identificar y reconocer la comorbilidad psi-
ción; no disponemos de instrumentos de valoración válidos para                   quiátrica, pues ello mejoraría sustancialmente el funcionamien-
la evaluación de los trastornos de ansiedad y los trastornos del                 to psicosocial de estas personas. Para ello puede requerirse de
estado de ánimo en personas con autismo de bajo funcionamien-                    una mejor formulación diagnóstica, ya que suele producirse un
to y con pocas habilidades verbales; no existen investigaciones                  retraso en el diagnóstico de trastornos afectivos comórbidos de-
suficientemente validadas sobre los correlatos y los factores de                 bido a que las perturbaciones afectivo-emocionales y conduc-
riesgo de ansiedad y los trastornos del estado de ánimo y los                    tuales aparecen enmascaradas como sintomatología asociada al
TEA; no disponemos de datos empíricos con relación a qué sín-                    SA/AAF.

                                                                       BIBLIOGRAFÍA
  1. Howlin P. Autism: preparing for adulthood. London: Routledge; 1997.         10. Hedley D, Young R. Social comparison processes and depressive symp-
  2. Ghaziuddin M, Ghaziuddin N, Greden J. Depression in persons with                toms in children and adolescents with Asperger syndrome. Autism
     autism: implications for research and clinical care. J Autism Dev Dis-          2006; 10: 139-53.
     ord 2002; 32: 299-306.                                                      11. Meyer JA, Mundy PC, Van Hecken AV, Durocher JS. Social attribution
  3. Gillott A, Frurniss F, Walter A. Anxiety in high-functioning children           processes and comorbid psychiatric symptoms in children with As-
     with autism. Autism 2001; 5: 277-86.                                            perger syndrome. Autism 2006; 10: 383-402.
  4. Kanner L. Autistic disturbances of affective contact. Nervous Child 1943;   12. Kim JA, Szatmari P, Bryson S E, Streiner DL, Wilson F. The preva-
     2: 217-50.                                                                      lence of anxiety and mood problems among children with autism and
  5. Hutton J, Goode S, Murphy M, Le Couteur A, Rutter M. New-onset                  Asperger syndrome. Autism 2000; 4: 117-32.
     psychiatric disorders in individual with autism. Autism 2008; 12:           13. Barnhill GP. Attributional style and depression in adolescent with As-
     373-90.                                                                         perger syndrome. Journal of Positive Behaviours Interventions 2001;
  6. Ghaziuddin M, Greden J. Depression in children with autism/pervasive            3: 175-82.
     developmental disorders: a case-control family history study. J Autism      14. Tantam D. Psychological disorder in adolescent and adults with As-
     Dev Disord 1998; 32: 299-306.                                                   perger syndrome. Autism 2000; 4: 47-62.
  7. DeLong R. Children with autistic spectrum disorder and a family his-        15. Green J, Gilchrist A, Burton D, Cox A. Social and psychiatric function-
     tory of affective disorder. Dev Med Child Neurol 1994; 36: 674-87.              ing in adolescents with Asperger syndrome compared with conduct
  8. DeLong R, Dwyer JT. Correlation of family history with specific autis-          disorder. J Autism Dev Disord 2000; 30: 279-93.
     tic subgroups: Asperger’s syndrome and bipolar affective disease. J Au-     16. Stewart ME, Barnard L, Pearson J, Hasan R, O’Brien G. Presentation
     tism Dev Disord 1988; 18: 593-600.                                              of depression in autism and Asperger syndrome: a review. Autism 2006;
  9. Piven J, Chase GA, Landa R, Wzorek M, Gayle J, Cloud D, et al. Psy-             101: 103-16.
     chiatric disorders in the parents of autistic individuals. J Am Acad        17. Gillott A, Furniss F, Walter A. Anxiety in high-functioning children
     Child Adolesc Psychiatr 1991; 30: 471-8.                                        with autism. Autism 2001; 5: 277-86.



                                    ASPERGER’S SYNDROME AND HIGH-FUNCTIONING AUTISM:
                                       COMORBIDITY WITH ANXIETY AND MOOD DISORDERS
      Summary. Introduction. The comorbidity between Asperger’s syndrome and affective and anxiety disorders seems to be
      meaningful. Therefore, it is presented a revision of the most recent scientific literature to provide empiric data with the aim to
      set out a research prospective. Development. Assessment and diagnosis of the psychosocial performance confirm a meaningful
      proportion of cases with affective and anxious symptomatology, being converted into disorders some of them. Conclusion. It is
      necessary a better diagnosis because the affective and behavioural disturbances can be hidden as Asperger’s syndrome and
      high-functioning autism associated symptomatology. Identify and recognize this comorbidity will improve the psychosocial
      capacity of these persons. [REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S31-4]
      Key words. Anxiety disorders. Asperger’s syndrome. Comorbidity. High-functioning autism. Mood disorders.




S34                                                                                                            REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S31-S34

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  • 1. AUTISMO Síndrome de Asperger y autismo de alto funcionamiento: comorbilidad con trastornos de ansiedad y del estado de ánimo I. Paula-Pérez a,b, J. Martos-Pérez c SÍNDROME DE ASPERGER Y AUTISMO DE ALTO FUNCIONAMIENTO: COMORBILIDAD CON TRASTORNOS DE ANSIEDAD Y DEL ESTADO DE ÁNIMO Resumen. Introducción. La comorbilidad entre el síndrome de Asperger (SA) y los trastornos del estado de ánimo y de ansie- dad parece ser altamente significativa. Por ello, se presenta una revisión de la bibliografía científica más actual que aporte evidencias empíricas a tal hipótesis con el objetivo de plantear una prospectiva de investigación. Desarrollo. La valoración y el diagnóstico del funcionamiento psicosocial analizado en personas con SA o autismo de alto funcionamiento (AAF) confir- man una proporción significativa de casos con sintomatología depresiva y ansiosa, y en muchos de ellos se eleva a la catego- ría de trastornos comórbidos. Conclusión. Es necesaria una mejor formulación diagnóstica ya que las perturbaciones afectivo- emocionales y conductuales pueden aparecer enmascaradas como sintomatología asociada al SA/AAF. Identificar y reco- nocer dicha comorbilidad psiquiátrica mejorará el funcionamiento psicosocial de estas personas. [REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S31-4] Palabras clave. Autismo de alto funcionamiento. Comorbilidad. Síndrome de Asperger. Trastornos de ansiedad. Trastornos del estado de ánimo. INTRODUCCIÓN DESARROLLO Los estudios basados en la clínica sugieren que la depresión y la En un reciente estudio de Hutton et al [5] se realiza un segui- ansiedad son los trastornos psiquiátricos más comunes en per- miento durante, al menos, 21 años de 135 personas diagnostica- sonas con trastorno autista [1-3]. Algunos síntomas relaciona- das de trastornos del espectro autista en la infancia y con co- dos con el estado de ánimo ya se observaron en las descripcio- ciente intelectual (CI) superior a 30. En el estudio se examina la nes más tempranas del trastorno. Kanner [4] ya sugirió que mu- aparición de nuevos trastornos psiquiátricos en la vida adoles- chas de las características nucleares del trastorno, especialmen- cente o adulta que no estaban presentes en el momento en que te la invarianza ambiental y el repertorio de comportamientos se manifestó y diagnosticó el autismo en la infancia. De los pa- repetitivos, obsesivos y estereotipados, conducían a la manifes- cientes de muestra se localizaron 39 casos con un posible tras- tación de sintomatología depresiva y ansiosa. torno psiquiátrico nuevo, a quienes se les realizó una valoración La práctica clínica y educativa también nos revela que las psiquiátrica en detalle a través de la entrevista a los padres. El perturbaciones afectivo-emocionales y conductuales son bas- 16% padeció un nuevo trastorno psiquiátrico confirmado. Un tante comunes en el síndrome de Asperger (SA) y el autismo de 6% desarrolló una posible nueva alteración sin diagnóstico fir- alto funcionamiento (AAF). Es lícito preguntarse, por tanto, si me. Cinco personas se vieron afectadas por un trastorno obsesivo- tales perturbaciones afectivas y emocionales no configuran, en compulsivo y/o catatonía, ocho desarrollaron una alteración afec- algunos casos, un trastorno psiquiátrico comórbido a estos tras- tiva compleja, una persona tuvo trastornos de la alimentación, tornos. Pretendemos examinar los correlatos y consecuencias una presentó un trastorno bipolar que requirió de varios interna- de la coocurrencia entre SA/AAF y los trastornos de ansiedad y mientos, y otra persona desarrolló un estado de ansiedad aguda del estado de ánimo. Para ello, se presenta una revisión de la bi- complicada con ideas paranoides, exceso de alcohol y privación bliografía científica y de las investigaciones al respecto que de sueño. No se produjo ningún caso de esquizofrenia. Los re- aportan evidencias empíricas de esta cuestión de manera que sultados no muestran una asociación entre los factores pronósti- pueda plantearse una futura prospectiva de investigación. La au- cos del desarrollo de autismo y el suceso de nuevas alteraciones sencia de estudios con rigor metodológico en nuestro país plan- psiquiátricas. Las personas con buen funcionamiento (inteligen- tea la necesidad de abrir nuevas líneas de investigación al res- cia no verbal normal) estaban tan afectados como las personas pecto dentro de nuestras instituciones y servicios de atención a con alteraciones graves que vivían en régimen residencial. Un las personas con SA/AAF. dato de este estudio que conviene subrayar es que fue común la aparición de nuevos trastornos psiquiátricos, cuando se dieron eventos o cambios vitales negativos (p. ej., en los casos de perso- Aceptado: 09.01.09. nas más afectadas, un cambio de residencia, cambio de cuida- a Departamento de Métodos de Investigación y Diagnóstico en Educación. dores o cambios en las rutinas familiares; en los casos de perso- Universitat de Barcelona. b Posgrado de Trastornos del Espectro Autista. Ins- nas menos afectadas, la pérdida de empleo o la muerte de un ser titut de Ciències de l’Educació. Universitat de Barcelona. Barcelona. c DE- LETREA (Diagnóstico, Evaluación del Lenguaje y Tratamiento del Espec- querido). tro Autista). Madrid, España. La depresión es el trastorno psiquiátrico más común en ado- Correspondencia: Dra. Isabel Paula Pérez. Universitat de Barcelona. Cam- lescentes y adultos con SA. Ghaziuddin et al [6], basándose en pus Mundet. Edif. Llevant, 2.º piso, despacho 275. Pg. Vall d’Hebron, 171. entrevistas semiestructuradas, la hallaron en el 37% de la mues- E-08035 Barcelona. E-mail: isabelpaula@ub.edu tra (en 13 de 35 sujetos con SA). Además, tras investigar las his- © 2009, REVISTA DE NEUROLOGÍA torias familiares de los niños con autismo comparando la histo- REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S31-S34 S31
  • 2. I. PAULA-PÉREZ, ET AL ria familiar de 13 niños autistas con depresión (11 niños y 2 ni- te una necesidad real de desarrollar, investigar y valorar tanto ñas, con un CI de media de 86,2 y una edad promedio de 10,4 las herramientas de intervención como las de diagnóstico para años) con 10 niños autistas sin una historia previa recurrente de las personas con SA. Los investigadores sugieren que puede ser depresión (9 niños y 1 niña, con un CI de media de 67 y una efectiva aquella intervención que ayude a las personas con SA a edad promedio de 10,5 años), estos autores informaron que diez entender, aceptar y apreciar sus diferencias. de los niños deprimidos (77%) tenían una historia familiar de El estudio de Meyer et al [11] investigó la posibilidad de depresión en comparación con tres casos (30%) del grupo de ni- que las dificultades emocionales y conductuales en niños de en- ños sin depresión. Asimismo, sugirieron que, al igual que en la tre 8 y 14 años con SA estén asociadas a los procesos de infor- población normal, los niños con autismo que padecen depresión mación y atribución social. Participaron 31 niños con SA y 33 es más probable que tengan un historial familiar de depresión. niños con desarrollo normal. Los niños respondieron a viñetas Otros autores [7,8] han informado de la presencia de otros sociales hipotéticas para valorar la información social y los pro- trastornos psiquiátricos. En concreto, se han comparado niños cesos de atribución. También completaron autoinformes sobre que tenían una historia familiar de trastorno afectivo bipolar con las dificultades sociales y el funcionamiento psicológico. Los otros niños con trastornos del espectro autista (TEA) sin esa va- padres, además, proveyeron de información sobre la competen- riable familiar, y se han observado claras diferencias en los per- cia social y la presentación clínica. En los resultados del estu- files sintomatológicos. Los niños sin historia familiar de trastor- dio, los niños con SA presentaron una pobre adaptación psico- no afectivo bipolar no presentaban marcadas variaciones cícli- social que estaba relacionada con su información social que cas de comportamiento, manifestaban una menor agitación, me- proporcionaron y los patrones de procesamiento atribucional. nos ansiedad y agresividad, y presentaban un funcionamiento Las habilidades cognitivas y cognitivo-sociales se asociaron más bajo. En cambio, los niños con historia familiar de trastor- con la tendencia del procesamiento de la información, pero no no afectivo bipolar mostraban afectos extremos, ciclotimia, in- se relacionaron con las dificultades emocionales y conductua- tereses obsesivos intensos, trastornos neurovegetativos y regre- les. Así, los resultados parecen sugerir que los síntomas comór- siones después de un período normal de desarrollo. En particu- bidos pueden estar asociados a la percepción, la comprensión y lar, existe un gran riesgo de trastorno bipolar en miembros de la la experiencia social de las personas con SA, reforzando el ries- familia de personas con SA, e incluso se ha diagnosticado un go significativo de alteraciones psiquiátricas comórbidas y el tercio de familiares de personas con TEA que padecían trastor- SA. Al igual que ocurrió en otros estudios previos [6,12], los no afectivo bipolar [9]. padres de niños con SA informaron de altas tasas de síntomas Los factores que llevan a las personas con SA a tener un más externos (p. ej., la agresividad) y más internos (p. ej., la de- riesgo mayor de síntomas psiquiátricos comórbidos, tales como presión) en sus hijos. Los propios niños informaron de altas ta- la ansiedad y la depresión, todavía no se han comprendido del sas de ansiedad y estrés social, así como una menor satisfacción todo. En su estudio de la depresión en personas con autismo, y competencia en las relaciones interpersonales. Se hallaron, Ghaziuddin et al [2] examinaron los factores que influían en además, indicadores que apuntaban a que los niños con SA eran la presencia de depresión, tales como el nivel de inteligencia, la capaces de informar de sus propias dificultades emocionales y edad, el sexo, los trastornos médicos asociados, el rol de los fac- sociales. En primer lugar, los autoinformes de los niños sobre su tores genéticos y los eventos vitales. Estos autores hallaron que ansiedad social estaban sistemáticamente correlacionados con las personas con autismo deprimidas presentaban un amplio es- los informes de los padres sobre alteraciones en la competencia pectro de síntomas que van desde la irritabilidad a la tristeza, la social de sus hijos. En segundo lugar, los niños informaron de la agresión y el comportamiento suicida. Mientras que la depre- propia toma de conciencia de sus dificultades sociales, relacio- sión puede diagnosticarse formalmente en personas con un ele- nadas directamente con su manera de procesar la información vado funcionamiento con el mismo criterio que se utiliza para la social. En tercer lugar, los autoinformes de los niños sobre sus población general, el diagnóstico puede ser extremadamente dificultades emocionales se relacionaron sistemáticamente con complicado en aquellas personas con autismo que tienen graves su manera de procesar la información social. Cada una de estas alteraciones cognitivas y de la comunicación. Los factores que observaciones sugería que los niños con SA en este estudio te- pueden contribuir a la aparición de la depresión son variados. nían una introspección (insight) suficiente como para autoinfor- Mientras que en algunos casos puede darse por causalidad, en mar de sus problemas emocionales y sociales, lo que coincide otros puede resultar de una combinación de factores genéticos o con los hallazgos de otros investigadores, quienes sugieren que ambientales, o ambos. Incluso, la depresión parece concentrarse las personas con SA/AAF son capaces de informar sobre sus en algunas familias con autismo, aunque no existen evidencias propias emociones, son conscientes de sus dificultades sociales de que forme parte de un fenotipo más amplio del autismo. La y tienden a las autoevaluaciones negativas y a la soledad [13]. presencia de otros trastornos médicos puede contribuir a dicha El estudio de Meyer et al mostraba incluso que los niños asociación. con SA eran capaces de interpretar y hacer atribuciones sobre Por su parte, Hedley et al [10] investigaron la relación entre sus situaciones sociales aun cuando manifestaban los típicos pa- los procesos de comparación social y los síntomas depresivos trones de déficit en la teoría de la mente y habilidades socio- en 36 participantes con SA (34 niños y 2 niñas) con edades com- cognitivas, por lo que puede ser importante comprender las ha- prendidas entre 10 y 16 años. Utilizando una escala de compa- bilidades sociocognitivas y los procesos de atribución social co- ración social y un inventario de depresión en niños, observaron mo dominios de actividad potencialmente separables y, en con- una correlación significativa entre síntomas depresivos y la es- secuencia, las fortalezas y las debilidades en las medidas cogni- cala de comparación social, lo cual parece sugerir que es un fac- tivo-sociales pueden no revelar necesariamente cómo los niños tor a tener en cuenta en la medida en que se proporcionan evi- con SA entienden y se enfrentan a las situaciones sociales. Al- dencias de la existencia de una relación entre factores psicoso- gunos niños exhibieron una tendencia negativa en respuesta a ciales y síntomas depresivos. Estos autores consideran que exis- viñetas sociales ambiguas. Esta tendencia fue relevante para su S32 REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S31-S34
  • 3. AUTISMO funcionamiento emocional y conductual. Sobre todo los niños para diagnosticar trastornos del estado de ánimo dado que el so- con SA mostraron menos competencia en comprender escena- lapamiento existente entre los síntomas de autismo/SA y los de rios sociales y generar respuestas adaptativas en este tipo de ta- la depresión son importantes. Además, las propias característi- reas comparados con los niños del grupo control. Este estilo de cas del autismo y del SA, como son las alteraciones de la comu- pensamiento puede estar relacionado con fuertes emociones o nicación verbal y no verbal, pueden afectar a la manera en cómo incapacidad para generar una variedad de respuestas y conside- la persona expresa dicha sintomatología depresiva. De su traba- rarlas desde todas las perspectivas posibles. La incapacidad pa- jo se confirma que los síntomas asociados con el autismo y el ra generar respuestas competentes, habilidades pobres en la to- SA, tales como las obsesiones y las conductas autolesivas, pue- ma de decisiones y una reactividad emocional fuerte pueden es- den verse incrementados durante un episodio de depresión; los tar interrelacionadas con los déficit que se dan en los niños con autores manifiestan la necesidad de desarrollar herramientas es- SA en riesgo de padecer un ajuste psicológico insuficiente. Po- pecíficas para el diagnóstico y para la valoración de la depre- dría concluirse, por tanto, que las personas con autismo pueden sión en el autismo y el SA. variar en su toma de conciencia social y de los otros. En los ca- En relación con la ansiedad, se ha informado de la prevalen- sos de SA/AAF, una mayor conciencia social y una mayor mo- cia y la correlación [12] que existen con trastornos del estado de tivación pueden llevar a una percepción más clara de las propias ánimo en niños con SA/AAF de entre 9 y 14 años. Se trabajó dificultades en esos dominios sociales. Esta percepción, acom- con un grupo de 40 niños diagnosticados de autismo cuando te- pañada de experiencias negativas repetidas e interacciones so- nían entre 4 y 6 años y 19 niños con diagnóstico de SA entre ciales no exitosas, puede contribuir al desarrollo de aspectos co- esas mismas edades. En ese momento se les pasó una batería de mórbidos psicopatológicos que con el tiempo minan la calidad medidas cognitivas y conductuales, y seis años después se con- de vida de estas personas [14]. tactó con sus familias (cuando los niños tenían una edad media Cuando se ha analizado el funcionamiento social y psiquiá- de 12 años) y se evaluaron posibles evidencias de trastornos de trico en adolescentes con SA en comparación con adolescentes ansiedad y del estado de ánimo. En comparación con la muestra con trastornos de la conducta [15], el grupo de adolescentes con de 1.751 niños de la comunidad, los niños con SA/AAF mostra- SA ha mostrado dificultades más intensas en el funcionamiento ron una tasa mayor de ansiedad y problemas depresivos. Dichos psicosocial a pesar de las buenas habilidades cognitivas y la fal- problemas tuvieron un impacto significativo en su adaptación ta de retraso en el desarrollo de lenguaje temprano, con altos ni- global, sin que existieran, no obstante, diferencias en el número veles de trastornos de ansiedad. En ambos grupos se halló: de- de problemas de ansiedad y del estado de ánimo entre los niños presión, ideación suicida, temperamento difícil y comporta- con SA/AAF. En el estudio de Gillott et al [17], los investigado- mientos desafiantes. Los autores sugieren que la depresión y la res compararon niños autistas de alto funcionamiento con dos ansiedad en personas con SA refleja una toma de conciencia grupos control en medidas de ansiedad y preocupación social. parcial entre los que tienen trastornos menos graves, y el com- El estudio explora la naturaleza de la ansiedad en niños con au- portamiento antisocial y peligroso está relacionado con déficit tismo de alto funcionamiento, y para ello se administraron me- primarios en la empatía. También se argumenta que las altera- didas estandarizadas de ansiedad general y de preocupación so- ciones sociales y la falta de relaciones cercanas hace a las per- cial por separado a grupos de 15 niños con AAF, 15 niños con sonas con SA más vulnerables a síntomas afectivos secundarios un desarrollo normal y 15 niños con alteraciones específicas del similares a los que pueden aparecer en otras personas con difi- lenguaje, de entre 8 y 12 años. Los resultados confirmaron que cultades en la socialización (p. ej., personas con trastornos de la los niños con autismo manifestaban una mayor ansiedad en am- conducta). La historia educativa de los participantes en el estu- bas medidas (ansiedad y preocupación social). Los trastornos dio (20 adolescentes con SA, 20 adolescentes con trastornos de de ansiedad más prevalentes fueron el trastorno de ansiedad ge- la conducta) enfatiza la gravedad de las dificultades de adapta- neralizada, la ansiedad por separación y la fobia específica. ción en ambos grupos, junto con una necesidad de recursos edu- cativos especiales en un 80% en los trastornos de la conducta y un 65% en el SA. Entre las dificultades sociales más importan- CONCLUSIONES tes de los individuos con SA destacaba la falta de habilidad pa- La depresión es un trastorno frecuente en las personas con autis- ra la vida independiente, aunque su inteligencia y funciona- mo y depende de varios factores. Además de los síntomas gene- miento en otras áreas eran buenos. Ninguno fue capaz de man- rales de tristeza y pérdida de interés en las actividades, las per- tener un trabajo a tiempo parcial. El área en la que ambos gru- sonas con autismo pueden manifestar la depresión o la ansiedad pos mostraron profundas dificultades fue el área de las relacio- de otras formas, de una manera atípica. Los indicadores conduc- nes sociales, pero con una gran diferencia: esta capacidad era tuales más utilizados para el diagnóstico de la depresión han si- uniformemente baja en todos los sujetos con SA, pero no estaba do: humor deprimido indicado por el propio sujeto o a través de tan afectada en los sujetos con trastorno de la conducta. Ambos la observación, disminución del interés o el placer en todas o ca- grupos manifestaron una toma de conciencia insuficiente sobre si todas las actividades, pérdida o aumento de peso significativo sus dificultades, aunque en un tercio de los sujetos con SA la to- o cambios significativos del apetito, insomnio/hipersomnia, agi- ma de conciencia fue nula. Asimismo, los resultados del estudio tación, fatiga o pérdida de energía, sentimientos de inutilidad o hallaron que los síntomas externos eran comunes en ambos gru- de culpa excesivos e inapropiados, disminución de la habilidad pos y, en cambio, los internos (como obsesiones y ansiedad) para pensar/concentrarse, indecisión, pensamientos recurrentes eran más frecuentes en sujetos con SA. de muerte, ideación suicida e intentos o planes de suicidio. Conviene señalar, tal y como lo hacen Stewart et al [16], que Las dificultades en habilidades de la teoría de la mente (atri- una de las grandes limitaciones metodológicas que tienen los buir estados mentales y emocionales en los demás y en ellos mis- estudios de depresión en personas con autismo radica en delimi- mos) no proporcionan inmunidad contra la depresión. Las perso- tar cuáles son los indicadores y criterios que deben utilizarse nas con autismo y con lenguaje pueden comunicar mejor sus sín- REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S31-S34 S33
  • 4. I. PAULA-PÉREZ, ET AL tomas depresivos que los que tienen un funcionamiento más ba- tomas tempranos del autismo pueden correlacionarse con pro- jo, y parece ser que las personas con SA/AAF son más vulnera- blemas de ansiedad y depresivos; no se han llevado a cabo estu- bles a la depresión que las personas con autismo y retraso mental dios con grandes poblaciones de personas con SA y los estudios asociado. Aunque ello se relaciona con la toma de conciencia de que existen son muy variables por lo que respecta al tamaño de sus propias limitaciones, aún tenemos pocas evidencias empíri- la muestra, el período en que se estudia, las edades, los criterios cas al respecto. Una forma de inicio de un proceso depresivo en diagnósticos, etc., lo cual no permite generalizar los datos. las personas con autismo puede ser la falta de interés por sus te- La revisión documental realizada sugiere que debería exa- mas o actividades objeto de obsesiones, rituales, etc. minarse y sistematizarse el impacto de la depresión en los resul- Los estudios e investigaciones realizadas están presentando tados a largo plazo de las personas con autismo al objeto de de- distintas limitaciones metodológicas: no hay estudios que dife- terminar cuál es la presentación de los síntomas, especialmente rencien la ansiedad y los trastornos del estado de ánimo con los en aquellos pacientes que sufren de marcados déficit en la co- síntomas de TEA. El trastorno autista a menudo implica la mani- municación. También nos permite considerar que sería razona- festación de características tales como fobias específicas, hipe- ble y efectivo intervenir sobre las atribuciones, el autoconcepto ractividad, obsesiones, estereotipias, etc., que hace complicado y el procesamiento de la información social para el desarrollo diferenciarlas de síntomas afectivos o ansiosos, sobre todo en de tratamientos en niños y adolescentes con SA/AAF. aquellas personas con alteraciones importantes en la comunica- Es importante identificar y reconocer la comorbilidad psi- ción; no disponemos de instrumentos de valoración válidos para quiátrica, pues ello mejoraría sustancialmente el funcionamien- la evaluación de los trastornos de ansiedad y los trastornos del to psicosocial de estas personas. Para ello puede requerirse de estado de ánimo en personas con autismo de bajo funcionamien- una mejor formulación diagnóstica, ya que suele producirse un to y con pocas habilidades verbales; no existen investigaciones retraso en el diagnóstico de trastornos afectivos comórbidos de- suficientemente validadas sobre los correlatos y los factores de bido a que las perturbaciones afectivo-emocionales y conduc- riesgo de ansiedad y los trastornos del estado de ánimo y los tuales aparecen enmascaradas como sintomatología asociada al TEA; no disponemos de datos empíricos con relación a qué sín- SA/AAF. BIBLIOGRAFÍA 1. Howlin P. Autism: preparing for adulthood. London: Routledge; 1997. 10. Hedley D, Young R. Social comparison processes and depressive symp- 2. Ghaziuddin M, Ghaziuddin N, Greden J. Depression in persons with toms in children and adolescents with Asperger syndrome. Autism autism: implications for research and clinical care. 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Identify and recognize this comorbidity will improve the psychosocial capacity of these persons. [REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S31-4] Key words. Anxiety disorders. Asperger’s syndrome. Comorbidity. High-functioning autism. Mood disorders. S34 REV NEUROL 2009; 48 (Supl 2): S31-S34