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Democracia
La democracia es un régimen político en el que la soberanía reside en el pueblo y
es ejercida por éste de manera directa o indirecta. La palabra democracia deriva
del término griego δημοκρατíα, compuesto por δημος que significa "pueblo",
κρατειν que quiere decir "gobernar", y el sufijo íα; el término por tanto significa,
literalmente, "gobierno del pueblo".

Más concretamente, la democracia es una forma de gobierno en la cual, en teoría,
el poder para cambiar las leyes y las estructuras de gobierno, así como el poder de
tomar todas las decisiones de gobierno reside en la ciudadanía. En un sistema así,
las decisiones tanto legislativas como ejecutivas son tomadas por los propios
ciudadanos (democracia directa) o por representantes escogidos mediante
elecciones libres, que actúan representando los intereses de los ciudadanos
(democracia representativa).

En la práctica, en la historia inicial de la democracia primó la componente directa,
pero en la actualidad todos los sistemas democráticos del mundo son
principalmente de tipo representativo.

Esta definición general tiene algunos matices. No todos los habitantes de un
determinado municipio, región o estado democráticos participan en la política,
sino sólo aquellos que ostentan de pleno derecho la condición de ciudadanos, y
dentro de estos, sólo aquellos que eligen participar, generalmente mediante el voto
en unas elecciones o cualquier otro proceso electoral como el referéndum.

Origen, usos y tipos
El término "democracia" - o más concretamente, el término original en griego
antiguo - fue acuñado en Atenas en el siglo V adC. La más famosa de las
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ciudades-estado de la antigua Grecia suele ser considerada como el primer
ejemplo de un sistema acorde a las nociones modernas de democracia. De todas
formas, el significado del término ha cambiado con el tiempo, y la definición
moderna ha evolucionado mucho sobre todo desde finales del siglo XVIII, con la
sucesiva introducción de sistemas democráticos en muchas naciones y sobre todo
a partir del reconocimiento del sufragio universal y del voto femenino en el siglo
XX. Hoy en día, las democracias existentes son bastante distintas al sistema de
gobierno ateniense del que heredan su nombre.

En su uso actual, la palabra "democracia" se utiliza como sinónimo de
democracia liberal. Este concepto moderno difiere bastante de cómo el término
fue definido y utilizado por los griegos durante la democracia ateniense. Así,
aunque estrictamente el término "democracia" sólo se refiere a un sistema de
gobierno en el cual la ciudadanía ostenta la soberanía, el concepto de "democracia
liberal" amplía esta definición con una serie de condiciones adicionales:

   •   Una constitución que limita los diversos poderes y controla el
       funcionamiento formal del gobierno, y constituye de esta manera un
       Estado de derecho;
   •   División de poderes
   •   El derecho a votar o ser votado en las elecciones
   •   Libertad de expresión
   •   Libertad de prensa, así como acceso a fuentes de información alternativa a
       las propias del gobierno
   •   Libertad de asociación
   •   Ciudadanos educados e informados acerca de sus derechos y deberes

A partir de lo anterior, algunas personas han sugerido la siguiente definición de
democracia: la regla de la mayoría con derechos para las minorías.

Existen muchas variantes del concepto de democracia, algunas de ellas llevadas a
la realidad y otras sólo hipotéticas. En la actualidad el tipo de democracia más
extendido es la democracia representativa, de hecho se trata del sistema de
gobierno más utilizado en el mundo. Algunos países como Suiza o Estados
Unidos cuentan con algunos mecanismos propios de la democracia directa. La
democracia deliberativa es otro tipo de democracia, menos popular que los
anteriores, que pone el énfasis en el proceso de deliberación o debate, y no tanto
en las votaciones.

El anarquismo y el comunismo (entendido como la última fase de desarrollo
social de acuerdo con la teoría marxista), en su concepción teórica, son sistemas
sociales basados en una forma de democracia directa que no cuenta con un Estado
independiente del propio pueblo. Muchos regímenes no liberales han auto-
denominado su sistema político como democracia popular, reservando el término
de democracia burguesa para los regímenes liberales.
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Por último comentar que en algunas situaciones en las que sobre el papel rige una
monarquía, la forma de gobierno de facto es la democracia representativa,
mediante un parlamento elegido democráticamente. Este es el caso de Canadá y
de España, entre otras.

Cultura democrática
En aquellos países que no tienen una fuerte tradición democrática, la introducción
de elecciones libres por sí sola raramente ha sido suficiente para llevar a cabo con
éxito una transición desde una dictadura a una democracia. Es necesario también
que se produzca un cambio profundo en la cultura política, así como la formación
gradual de las instituciones del gobierno democrático. Hay varios ejemplos de
países que sólo han sido capaces de mantener la democracia de forma muy
limitada hasta que han tenido lugar cambios culturales profundos, en el sentido
del respeto a la regla de la mayoría, indispensable para la supervivencia de una
democracia.

Uno de los aspectos clave de la cultura democrática es el concepto de "oposición
leal". Este es un cambio cultural especialmente difícil de conseguir en naciones en
las que históricamente los cambios en el poder se han sucedido de forma violenta.
El término se refiere a que los principales actores participantes en una democracia
comparten un compromiso común con sus valores básicos, y que no recurrirán a la
fuerza para obtener o recuperar el poder.

Esto no quiere decir que no existan disputas políticas, pero siempre respetando y
reconociendo la legitimidad de todos los grupos políticos. Una sociedad
democrática debe promover la tolerancia y el debate público civilizado. Durante
las distintas elecciones o referéndum, los grupos que no han conseguido sus
objetivos aceptan los resultados, porque se ajusten o no a sus deseos, expresan las
preferencias de la ciudadanía.

Especialmente cuando los resultados de unas elecciones conllevan un cambio de
gobierno, la transferencia de poder debe realizarse de la mejor forma posible,
anteponiendo los intereses generales de la democracia a los propios del grupo
perdedor. Esta lealtad se refiere al proceso democrático de cambio de gobierno, y
no necesariamente a las políticas que ponga en práctica el nuevo gobierno.
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Argumentos a favor y en contra de la democracia
Ignorancia popular

Una de las críticas comunes a la democracia es la que alega una supuesta
ignorancia de la ciudadanía acerca de los aspectos políticos, económicos y
sociales fundamentales en una sociedad. Esta ignorancia haría que las decisiones
tomadas por la gente fueran erróneas en la mayoría de los casos, al no estar
basadas en conocimientos técnicos. Sin embargo, los defensores de la democracia
argumentan que la ciudadanía no es ignorante, y achacan ese tipo de críticas al
interés que tienen las clases poderosas de anteponer el autoritarismo y la
tecnocracia a los intereses de la gente.

Este argumento suele ser esgrimido también por la clase política para descalificar
los resultados de referéndums y elecciones legítimas y también en contextos en
los que se plantean reformas en busca de una profundización hacia formas de
democracia más participativas o directas que la democracia representativa.

En cualquier caso, en todas las sociedades en las que es posible el debate público,
se asume que la democracia es el menos malo de los sistemas políticos, pues
conlleva siempre una cierta aceptación del gobierno por parte del pueblo al haber
sido elegido por éste. Desde los principios democráticos se considera que todo
pueblo tiene derecho a equivocarse y que siempre es mejor cuando el error es
asumido como propio por la sociedad que no cuando éste es culpa de unas pocas
personas expertas, que podrían a pesar de todo equivocarse, o incluso actuar según
intereses políticos ajenos a la mayoría de ciudadanos.

Puede argumentarse también que la ignorancia se traduce en las elecciones en
abstención, por lo que es poco probable que tenga un peso real en la toma de
decisiones (esto no es cierto en los países en que todos sus ciudadanos están
obligados a votar, aquí la ignorancia sí desempeña un papel más importante).

Aunque a efectos de cuantificar el grado de ignorancia popular a través de la
abstención, se considera que la abstención recoge tanto los votos de quienes se
dicen desconocedores de temas políticos (apolíticos) como de aquellos a quienes
no les satisface el sistema en sí o ninguno de los candidatos o partidos que se
presentan, por lo que muchas veces es difícil separar la abstención por ignorancia
de la abstención de protesta.

La tiranía de la mayoría

La regla de la mayoría en la que se basa la democracia puede producir un efecto
negativo conocido como la tiranía de la mayoría. Se refiere a la posibilidad de
que en un sistema democrático una mayoría de personas pueden en teoría
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perjudicar o incluso oprimir a una minoría particular. Esto es negativo desde el
punto de vista de la democracia, pues ésta trata de que la ciudadanía como un todo
tenga mayor poder.

He aquí algunos ejemplos reales en los cuales una mayoría actúa o actuó en el
pasado de forma controvertida contra las preferencias de una minoría en relación a
temas específicos:

   •   El tratamiento de la sociedad hacia los homosexuales también se suele
       citar en este contexto. Un ejemplo es la criminalización de los
       homosexuales en Gran Bretaña durante el siglo XIX y parte del XX,
       siendo famosas las persecuciones a Oscar Wilde y Alan Turing.
   •   La mayoría normalmente obliga a la minoría rica a pagar impuestos sobre
       la renta cada vez más altos, que luego se destinan a propósitos sociales.
   •   Algunos piensan que los consumidores de droga son una minoría oprimida
       por la mayoría en muchos países, mediante la criminalización del consumo
       de droga. En muchos países, los presos relacionados con la droga pierden
       su derecho a votar.
   •   La democracia ateniense ejecutó a Sócrates por impiedad, esto es, por
       disentir, aunque es objeto de controversia la pertinencia de este hecho de
       cara a las democracias modernas.
   •   En Francia, hay quienes consideran que las actuales prohibiciones sobre la
       muestra de símbolos religiosos personales en las escuelas públicas es una
       violación de los derechos de las personas religiosas.
   •   En los Estados Unidos:
           o Los activistas anti-aborto habitualmente se refieren a los niños que
               no han nacido como una minoría oprimida y desvalida.
           o La edad de alistamiento para la guerra de Vietnam fue criticada por
               ser una opresión hacia una minoría que no tenía derecho a votar,
               aquellos de 18 a 21 años. Como respuesta a esto, la edad de
               alistamiento se subió a 19 años y la edad mínima para votar se
               rebajó. Aunque ya podían votar, aquellas personas sujetas al
               alistamiento seguían siendo una minoría que podía considerarse
               oprimida.
           o La distribución de pornografía es ilegal si el material viola ciertos
               "estándares" de decencia.

Los defensores de la democracia exponen una serie de argumentos como defensa
a todo esto. Uno de ellos es que la presencia de una constitución actúa de
salvaguarda ante una posible tiranía de la mayoría. Generalmente, los cambios en
estas constituciones requieren el acuerdo de una mayoría calificada de
representantes, o que el poder judicial avale dichos cambios, o incluso algunas
veces un referéndum, o una combinación de estas medidas. También la separación
de poderes en poder legislativo, poder ejecutivo y poder judicial hace más difícil
que una mayoría poco unánime imponga su voluntad. Con todo esto, una mayoría
todavía podría discriminar a una minoría, pero dicha minoría ya sería muy
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pequeña (aunque no por ello dicha discriminación deja de ser éticamente
cuestionable).

Otro argumento es que una persona suele estar de acuerdo con la mayoría en
algunos asuntos y en desacuerdo en otros. Y también las posturas de una persona
pueden cambiar. Por tanto, los miembros de una mayoría pueden limitar la
opresión hacia una minoría ya que ellos mismos en el futuro pueden ser parte de
una minoría oprimida.

Un último argumento común es que, a pesar de los riesgos comentados, la regla de
la mayoría es preferible a otros sistemas, y en cualquier caso la "tiranía de la
mayoría" es una mejora sobre la "tiranía de una minoría". Los defensores de la
democracia argumentan que la estadística empírica evidencia claramente que
cuanto mayor es la democracia menor es el nivel de violencia interna. Esto ha sido
formulado como "ley de Rummel", la cual sostiene que a menor nivel de
democracia hay más probabilidades de que los gobernantes asesinen a sus propios
ciudadanos.

Hitler y la democracia

Un caso histórico muy debatido de 'tiranía de la mayoría' es el ascenso al poder de
Adolf Hitler y el consiguiente desarrollo del nazismo. Hitler ganó las elecciones
en la democrática república de Weimar en 1933, al liderar la minoría más votada.

Lo primero a señalar es que en todo caso se trataría de un ejemplo de la "tiranía de
una minoría", ya que Hitler nunca ganó por mayoría. Además, algunos sistemas
electorales dan el poder a la persona o facción que lidera la minoría más grande,
pero muchos otros no lo hubieran permitido, por lo que el ascenso de Hitler al
poder debe enmarcarse como un producto de un sistema electoral concreto y no de
la democracia en general.

También hay que tener en cuenta que la constitución vigente en aquel contexto
permitía el establecimiento de poderes dictatoriales y la suspensión de la mayoría
de la propia constitución en caso de "emergencia", sin ningún tipo de votación,
algo impensable en la mayoría de democracias modernas. De cualquier forma es
importante señalar que las violaciones a los derechos humanos más grandes
tuvieron lugar después de que Hitler aboliera por completo el sistema democrático
que le llevó al poder.

Podría concluirse que la democracia que aupó a Hitler no estaba correctamente
blindada contra su conversión en una dictadura, como sí lo están las democracias
modernas.

Estabilidad política y guerras

La democracia es un sistema en el que la ciudadanía puede quitar de sus puestos a
los gobernantes sin tener que cambiar toda la base legal del gobierno. En este
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sentido la democracia reduce la inestabilidad política y asegura a los ciudadanos
que por mucho que disientan de las políticas del gobierno en un momento dado,
siempre tendrán una oportunidad regular de cambiar a quienes gobiernan, o
incluso de cambiar directamente las políticas con las cuales no están de acuerdo,
en los casos en que la democracia representativa se combine con la democracia
directa. La mayoría de la gente coincide en que esto es preferible a un sistema en
el que los cambios políticos se llevan a cabo por medio de la violencia, lo que
desemboca la mayoría de las veces en un golpe de estado o una guerra civil.

Por otra parte, las evidencias empíricas parecen mostrar que dos democracias
nunca o casi nunca han entrado en una guerra. Un ejemplo es un estudio de todas
las guerras sucedidas desde 1816 hasta 1991, en el que se definió "guerra" como
acción militar con más de 1000 bajas en combate y "democracia" como un estado
con más de dos tercios de la población masculina con derecho a voto. El estudio
encontró 198 guerras entre "no-democracias", 155 guerras entre democracias y
no-democracias, y ninguna guerra entre democracias. De todas formas, este
planteamiento sigue suscitando polémica y está sujeto a una gran investigación
académica y debate.

Cuando la guerra se produce, las democracias a veces responden con lentitud a
causa de los requisitos legales y burocráticos necesarios para tomar decisiones. En
una democracia normalmente el parlamento debe aprobar una declaración de
guerra antes de comenzar o incorporarse a las hostilidades, aunque algunas veces
el ejecutivo tiene poder para tomar la iniciativa simplemente informando al
parlamento de la decisión. Además, si se instituye un alistamiento de cara a la
eventual guerra, la ciudadanía puede protestar. Las monarquías y dictaduras en
teoría pueden actuar inmediatamente por no estar sujetas al funcionamiento legal
y burocrático de las democracias, pero a menudo no lo hacen, e históricamente las
monarquías también realizaban declaraciones de guerra. A pesar de todo lo
comentado, o quizá a causa de ello, históricamente las democracias han sido
capaces de mantener su seguridad.

Democracia en la grecia y roma antigua

El gobierno del pueblo tuvo un importante papel en las democracias de la era
precristiana. A diferencia de las democracias actuales, las democracias de las
ciudades Estado de la Grecia clásica y de la República de Roma eran democracias
directas, donde todos los ciudadanos tenían voz y voto en sus respectivos órganos
asamblearios. No se conocía el gobierno representativo, innecesario debido a las
pequeñas dimensiones de las ciudades Estado (que no sobrepasaban casi nunca los
10.000 habitantes). La primigenia democracia de estas primeras civilizaciones
europeas no presuponía la igualdad de todos los individuos, ya que la mayor parte
del pueblo, que estaba constituido por esclavos y mujeres, no tenía reconocidos
derechos políticos. Atenas, la mayor de las ciudades Estado griegas regida por un
sistema democrático, restringía el derecho al voto a aquellos ciudadanos que
hubieran nacido en la ciudad. La democracia romana era similar a la ateniense,
aunque concediese a veces la ciudadanía a quienes no eran de origen romano. El
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estoicismo romano, que definía a la especie humana como parte de un principio
divino, y las religiones judía y cristiana, que defendían los derechos de los menos
privilegiados y la igualdad de todos ante Dios, contribuyeron a desarrollar la
teoría democrática moderna.

La República romana degeneró en el despotismo del Imperio. Las ciudades libres
de las actuales Italia, Alemania y Países Bajos siguieron aplicando algunos
principios democráticos durante la edad media, en especial, en el autogobierno del
pueblo a través de las instituciones municipales. Los esclavos dejaron de
constituir una parte mayoritaria de las poblaciones nacionales. A medida que el
feudalismo desaparecía, surgía, a su vez, una clase media comercial y rica que
disponía de los recursos y tiempo necesarios para participar en los asuntos de
gobierno. Resultado de esto fue el resurgimiento de un espíritu de libertad basado
en los antiguos principios griegos y romanos. Los conceptos de igualdad de
derechos políticos y sociales se definieron aún más durante el renacimiento, en el
que se vio potenciado el desarrollo del humanismo, y más tarde durante la
Reforma protestante en la lucha por la libertad religiosa.

En el frecuente comentario que dice que Atenas no era una democracia ya que
existían esclavos, la respuesta fácil es que los esclavos no son ciudadanos, y
democracia (según DRAE) significa Estado en el que los CIUDADANOS
intervienen en el gobierno.

Pobreza

Parece existir una relación entre democracia y pobreza, en el sentido de que
aquellos países con mayores niveles de democracia poseen también un mayor PIB
per cápita, un mayor índice de desarrollo humano y un menor índice de pobreza.

Sin embargo, existen discrepancias sobre hasta qué punto es la democracia la
responsable de estos logros. Algunos sostienen la teoría de que a mayor
capitalismo, medido por ejemplo mediante el Índice de Libertad Económica,
mayor es el crecimiento económico, lo cual produce a su vez prosperidad, reduce
la pobreza, y causa una mayor democratización.

Un importante economista, Amartya Sen, ha señalado que ninguna democracia ha
sufrido nunca una gran hambruna, incluidas democracias que no han sido muy
prósperas históricamente, como India, que tuvo su última gran hambruna en 1943
(y que algunos relacionan con los efectos de la Segunda Guerra Mundial), y que
sin embargo tuvo muchas otras en el siglo XIX, todas bajo la dominación
británica.
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Historia
La democracia aparece por primera vez en Grecia en el 500 a.C.. Las pequeñas
dimensiones y la escasa población de las polis (o ciudades griegas) explican la
posibilidad de que apareciera una asamblea del pueblo de la que formaban parte
todos los ciudadanos hombres libres. Esta asamblea fue el símbolo del gobierno
popular, sin embargo solo participaba el 25% de la población (apenas 40.000
ciudadanos ya que estaban excluidos las mujeres libres, los esclavos y los
extranjeros residentes). En la democracia griega no existía la representación, los
cargos de gobierno eran ocupados alternativamente por todos los ciudadanos y la
soberanía de la asamblea era absoluta. Todas estas restricciones y la reducida
población de Atenas (unos 300.000 habitantes) permitieron minimizar las obvias
dificultades logísticas de esta forma de gobierno.

En Roma, la caída de la monarquía etrusca condujo al pueblo al poder
conformándose así la República Romana. En ella, el poder legislativo
correspondía al Senado y el poder ejecutivo lo conformaban las magistraturas,
cuestores, pretores y cónsules entre otros cargos, que eran elegidos por los
ciudadanos con derechos, los patricios inicialmente y posteriormente también la
plebe, en verdaderas campañas electorales en las que se renovaban, por elección
directa, multitud de cargos públicos. Con el tiempo el sistema fue degenerando.
Los senadores no eran electos, mas tenían un poder grandísimo. Con la expansión
territorial la República se convirtió en difícilmente gobernable y degeneró en los
Triunviratos para convertirse, finalmente, en Imperio de manos de Julio César y,
sobre todo de Augusto.

Aunque durante la Edad Media se utilizó el término de democracias urbanas para
designar a las ciudades comerciales, sobre todo en Italia y Flandes, estas eran
gobernadas en realidad por un régimen aristocrático. También existieron algunas
democracias llamadas campesinas, como la de Islandia, cuyo primer Parlamento
se reunió en 930, y la de los cantones suizos en el siglo XIII. En escritores como
Guillermo de Ockham, Marsilio de Padua y Altusio aparecen concepciones sobre
la soberanía del pueblo, que fueron consideradas como revolucionarias y que más
tarde serían recogidas por autores como Hobbes, Locke y Rousseau.

El protestantismo fomentó la reacción democrática al rechazar la autoridad del
Papa, aunque por otra parte, hizo más fuerte el poder temporal de los príncipes.
Desde el lado católico, la Escuela de Salamanca atacó la idea del poder de los
reyes por designio divino, defendiendo que el pueblo era el receptor de la
soberanía. A su vez, el pueblo podía retener la soberanía para sí (siendo la
democracia la forma natural de gobierno) o bien cederla voluntariamente para
dejarse gobernar por una monarquía. En 1653 se publicó en Inglaterra el
Instrument of Government, donde se consagró la idea de la limitación del poder
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político mediante el establecimiento de garantías frente al posible abuso del poder
real. A partir de 1688 la democracia triunfante en Inglaterra se basó en el
principio de libertad de discusión, ejercida sobre todo en el Parlamento.

Las instituciones inglesas influyeron en el continente europeo a través de
escritores que, como Montesquieu, encontraban en ellas la realización perfecta de
la libertad ciudadana, que quedaría definitivamente incorporada a la democracia
occidental con la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Para
los filósofos del siglo XVIII la esencia de la democracia consistía en el derecho
del pueblo a designar y controlar el gobierno de la nación. A partir de la
revolución estadounidense se inspiraron en este ideal las instituciones políticas de
varios países que, junto con las ideas democráticas expandidas por la Revolución
Francesa, y las ideas liberales, constituyeron la base ideológica sobre la que se
desarrolló toda la evolución política del siglo XIX. La suma de estas revoluciones
se conoce como las Revoluciones burguesas

Las constituciones de 1812 en España y de 1848 en Francia ya son prácticamente
democráticas, aunque la democracia española vivió ciertos retrocesos durante el
siglo XIX. La evolución democrática inglesa fue mucho más lenta y se manifestó
en las sucesivas reformas electorales que tuvieron lugar a partir de 1832 y que
culminaron en 1911 con la Parliament Act, que consagró la definitiva supremacía
de la Cámara de los Comunes sobre la de los Lores.

Actualmente la mayoría de la población de los países democráticos asume que el
desarrollo histórico de la democracia termina con la democracia representativa,
que es la solución más ampliamente implantada a nivel mundial, y que ésta puede
ser refinada pero no sustancialmente mejorada. Sin embargo, algunos colectivos e
individuales a lo largo del mundo defienden que se puede seguir profundizando en
la democracia, de ahí el cierto auge del debate en torno a la democracia
participativa y la democracia directa.

Democracia económica
El término democracia económica se utiliza en economía y sociología para
designar a aquellas organizaciones o estructuras productivas cuya estructura
decisional se basa en el voto unitario (una persona = un voto, o regla
democrática), contrariamente a lo que se produce empresas privadas típicas de
carácter capitalista, donde impera el voto plural ponderado por la participación en
el capital (una acción = un voto). El ejemplo típico de empresa democrática es la
cooperativa, uno de cuyos Principios Cooperativos es precisamente el principio
democrático de decisión.

Bibliografía
   •   Bobbio, Norberto, El futuro de la democracia, Fondo de Cultura
       Económica, México.
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   •   Bobbio, Norberto, Liberalismo y democracia, Fondo de Cultura
       Económica, México.
   •   Dahl, Robert. (1998) 1999. La democracia: Una guía para los
       ciudadanos. Taurus. Buenos Aires. ISBN 950-511-482-6.
   •   Sartori, Giovanni. (1987, 1993) 2003. ¿Qué es la democracia?. Taurus.
       México D.F. ISBN 968-19-1241-1.
   •   Talmon, Jacob. (1952) 1956. Los orígenes de la democracia totalitaria.
       Aguilar, Madrid. ISBN 84-03-18150-7; ISBN 978-84-03-18150-2

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  • 1. Ipbdemocracia.tk Docente: Andrés Vergara Chica 1 Democracia La democracia es un régimen político en el que la soberanía reside en el pueblo y es ejercida por éste de manera directa o indirecta. La palabra democracia deriva del término griego δημοκρατíα, compuesto por δημος que significa "pueblo", κρατειν que quiere decir "gobernar", y el sufijo íα; el término por tanto significa, literalmente, "gobierno del pueblo". Más concretamente, la democracia es una forma de gobierno en la cual, en teoría, el poder para cambiar las leyes y las estructuras de gobierno, así como el poder de tomar todas las decisiones de gobierno reside en la ciudadanía. En un sistema así, las decisiones tanto legislativas como ejecutivas son tomadas por los propios ciudadanos (democracia directa) o por representantes escogidos mediante elecciones libres, que actúan representando los intereses de los ciudadanos (democracia representativa). En la práctica, en la historia inicial de la democracia primó la componente directa, pero en la actualidad todos los sistemas democráticos del mundo son principalmente de tipo representativo. Esta definición general tiene algunos matices. No todos los habitantes de un determinado municipio, región o estado democráticos participan en la política, sino sólo aquellos que ostentan de pleno derecho la condición de ciudadanos, y dentro de estos, sólo aquellos que eligen participar, generalmente mediante el voto en unas elecciones o cualquier otro proceso electoral como el referéndum. Origen, usos y tipos El término "democracia" - o más concretamente, el término original en griego antiguo - fue acuñado en Atenas en el siglo V adC. La más famosa de las
  • 2. Ipbdemocracia.tk Docente: Andrés Vergara Chica 2 ciudades-estado de la antigua Grecia suele ser considerada como el primer ejemplo de un sistema acorde a las nociones modernas de democracia. De todas formas, el significado del término ha cambiado con el tiempo, y la definición moderna ha evolucionado mucho sobre todo desde finales del siglo XVIII, con la sucesiva introducción de sistemas democráticos en muchas naciones y sobre todo a partir del reconocimiento del sufragio universal y del voto femenino en el siglo XX. Hoy en día, las democracias existentes son bastante distintas al sistema de gobierno ateniense del que heredan su nombre. En su uso actual, la palabra "democracia" se utiliza como sinónimo de democracia liberal. Este concepto moderno difiere bastante de cómo el término fue definido y utilizado por los griegos durante la democracia ateniense. Así, aunque estrictamente el término "democracia" sólo se refiere a un sistema de gobierno en el cual la ciudadanía ostenta la soberanía, el concepto de "democracia liberal" amplía esta definición con una serie de condiciones adicionales: • Una constitución que limita los diversos poderes y controla el funcionamiento formal del gobierno, y constituye de esta manera un Estado de derecho; • División de poderes • El derecho a votar o ser votado en las elecciones • Libertad de expresión • Libertad de prensa, así como acceso a fuentes de información alternativa a las propias del gobierno • Libertad de asociación • Ciudadanos educados e informados acerca de sus derechos y deberes A partir de lo anterior, algunas personas han sugerido la siguiente definición de democracia: la regla de la mayoría con derechos para las minorías. Existen muchas variantes del concepto de democracia, algunas de ellas llevadas a la realidad y otras sólo hipotéticas. En la actualidad el tipo de democracia más extendido es la democracia representativa, de hecho se trata del sistema de gobierno más utilizado en el mundo. Algunos países como Suiza o Estados Unidos cuentan con algunos mecanismos propios de la democracia directa. La democracia deliberativa es otro tipo de democracia, menos popular que los anteriores, que pone el énfasis en el proceso de deliberación o debate, y no tanto en las votaciones. El anarquismo y el comunismo (entendido como la última fase de desarrollo social de acuerdo con la teoría marxista), en su concepción teórica, son sistemas sociales basados en una forma de democracia directa que no cuenta con un Estado independiente del propio pueblo. Muchos regímenes no liberales han auto- denominado su sistema político como democracia popular, reservando el término de democracia burguesa para los regímenes liberales.
  • 3. Ipbdemocracia.tk Docente: Andrés Vergara Chica 3 Por último comentar que en algunas situaciones en las que sobre el papel rige una monarquía, la forma de gobierno de facto es la democracia representativa, mediante un parlamento elegido democráticamente. Este es el caso de Canadá y de España, entre otras. Cultura democrática En aquellos países que no tienen una fuerte tradición democrática, la introducción de elecciones libres por sí sola raramente ha sido suficiente para llevar a cabo con éxito una transición desde una dictadura a una democracia. Es necesario también que se produzca un cambio profundo en la cultura política, así como la formación gradual de las instituciones del gobierno democrático. Hay varios ejemplos de países que sólo han sido capaces de mantener la democracia de forma muy limitada hasta que han tenido lugar cambios culturales profundos, en el sentido del respeto a la regla de la mayoría, indispensable para la supervivencia de una democracia. Uno de los aspectos clave de la cultura democrática es el concepto de "oposición leal". Este es un cambio cultural especialmente difícil de conseguir en naciones en las que históricamente los cambios en el poder se han sucedido de forma violenta. El término se refiere a que los principales actores participantes en una democracia comparten un compromiso común con sus valores básicos, y que no recurrirán a la fuerza para obtener o recuperar el poder. Esto no quiere decir que no existan disputas políticas, pero siempre respetando y reconociendo la legitimidad de todos los grupos políticos. Una sociedad democrática debe promover la tolerancia y el debate público civilizado. Durante las distintas elecciones o referéndum, los grupos que no han conseguido sus objetivos aceptan los resultados, porque se ajusten o no a sus deseos, expresan las preferencias de la ciudadanía. Especialmente cuando los resultados de unas elecciones conllevan un cambio de gobierno, la transferencia de poder debe realizarse de la mejor forma posible, anteponiendo los intereses generales de la democracia a los propios del grupo perdedor. Esta lealtad se refiere al proceso democrático de cambio de gobierno, y no necesariamente a las políticas que ponga en práctica el nuevo gobierno.
  • 4. Ipbdemocracia.tk Docente: Andrés Vergara Chica 4 Argumentos a favor y en contra de la democracia Ignorancia popular Una de las críticas comunes a la democracia es la que alega una supuesta ignorancia de la ciudadanía acerca de los aspectos políticos, económicos y sociales fundamentales en una sociedad. Esta ignorancia haría que las decisiones tomadas por la gente fueran erróneas en la mayoría de los casos, al no estar basadas en conocimientos técnicos. Sin embargo, los defensores de la democracia argumentan que la ciudadanía no es ignorante, y achacan ese tipo de críticas al interés que tienen las clases poderosas de anteponer el autoritarismo y la tecnocracia a los intereses de la gente. Este argumento suele ser esgrimido también por la clase política para descalificar los resultados de referéndums y elecciones legítimas y también en contextos en los que se plantean reformas en busca de una profundización hacia formas de democracia más participativas o directas que la democracia representativa. En cualquier caso, en todas las sociedades en las que es posible el debate público, se asume que la democracia es el menos malo de los sistemas políticos, pues conlleva siempre una cierta aceptación del gobierno por parte del pueblo al haber sido elegido por éste. Desde los principios democráticos se considera que todo pueblo tiene derecho a equivocarse y que siempre es mejor cuando el error es asumido como propio por la sociedad que no cuando éste es culpa de unas pocas personas expertas, que podrían a pesar de todo equivocarse, o incluso actuar según intereses políticos ajenos a la mayoría de ciudadanos. Puede argumentarse también que la ignorancia se traduce en las elecciones en abstención, por lo que es poco probable que tenga un peso real en la toma de decisiones (esto no es cierto en los países en que todos sus ciudadanos están obligados a votar, aquí la ignorancia sí desempeña un papel más importante). Aunque a efectos de cuantificar el grado de ignorancia popular a través de la abstención, se considera que la abstención recoge tanto los votos de quienes se dicen desconocedores de temas políticos (apolíticos) como de aquellos a quienes no les satisface el sistema en sí o ninguno de los candidatos o partidos que se presentan, por lo que muchas veces es difícil separar la abstención por ignorancia de la abstención de protesta. La tiranía de la mayoría La regla de la mayoría en la que se basa la democracia puede producir un efecto negativo conocido como la tiranía de la mayoría. Se refiere a la posibilidad de que en un sistema democrático una mayoría de personas pueden en teoría
  • 5. Ipbdemocracia.tk Docente: Andrés Vergara Chica 5 perjudicar o incluso oprimir a una minoría particular. Esto es negativo desde el punto de vista de la democracia, pues ésta trata de que la ciudadanía como un todo tenga mayor poder. He aquí algunos ejemplos reales en los cuales una mayoría actúa o actuó en el pasado de forma controvertida contra las preferencias de una minoría en relación a temas específicos: • El tratamiento de la sociedad hacia los homosexuales también se suele citar en este contexto. Un ejemplo es la criminalización de los homosexuales en Gran Bretaña durante el siglo XIX y parte del XX, siendo famosas las persecuciones a Oscar Wilde y Alan Turing. • La mayoría normalmente obliga a la minoría rica a pagar impuestos sobre la renta cada vez más altos, que luego se destinan a propósitos sociales. • Algunos piensan que los consumidores de droga son una minoría oprimida por la mayoría en muchos países, mediante la criminalización del consumo de droga. En muchos países, los presos relacionados con la droga pierden su derecho a votar. • La democracia ateniense ejecutó a Sócrates por impiedad, esto es, por disentir, aunque es objeto de controversia la pertinencia de este hecho de cara a las democracias modernas. • En Francia, hay quienes consideran que las actuales prohibiciones sobre la muestra de símbolos religiosos personales en las escuelas públicas es una violación de los derechos de las personas religiosas. • En los Estados Unidos: o Los activistas anti-aborto habitualmente se refieren a los niños que no han nacido como una minoría oprimida y desvalida. o La edad de alistamiento para la guerra de Vietnam fue criticada por ser una opresión hacia una minoría que no tenía derecho a votar, aquellos de 18 a 21 años. Como respuesta a esto, la edad de alistamiento se subió a 19 años y la edad mínima para votar se rebajó. Aunque ya podían votar, aquellas personas sujetas al alistamiento seguían siendo una minoría que podía considerarse oprimida. o La distribución de pornografía es ilegal si el material viola ciertos "estándares" de decencia. Los defensores de la democracia exponen una serie de argumentos como defensa a todo esto. Uno de ellos es que la presencia de una constitución actúa de salvaguarda ante una posible tiranía de la mayoría. Generalmente, los cambios en estas constituciones requieren el acuerdo de una mayoría calificada de representantes, o que el poder judicial avale dichos cambios, o incluso algunas veces un referéndum, o una combinación de estas medidas. También la separación de poderes en poder legislativo, poder ejecutivo y poder judicial hace más difícil que una mayoría poco unánime imponga su voluntad. Con todo esto, una mayoría todavía podría discriminar a una minoría, pero dicha minoría ya sería muy
  • 6. Ipbdemocracia.tk Docente: Andrés Vergara Chica 6 pequeña (aunque no por ello dicha discriminación deja de ser éticamente cuestionable). Otro argumento es que una persona suele estar de acuerdo con la mayoría en algunos asuntos y en desacuerdo en otros. Y también las posturas de una persona pueden cambiar. Por tanto, los miembros de una mayoría pueden limitar la opresión hacia una minoría ya que ellos mismos en el futuro pueden ser parte de una minoría oprimida. Un último argumento común es que, a pesar de los riesgos comentados, la regla de la mayoría es preferible a otros sistemas, y en cualquier caso la "tiranía de la mayoría" es una mejora sobre la "tiranía de una minoría". Los defensores de la democracia argumentan que la estadística empírica evidencia claramente que cuanto mayor es la democracia menor es el nivel de violencia interna. Esto ha sido formulado como "ley de Rummel", la cual sostiene que a menor nivel de democracia hay más probabilidades de que los gobernantes asesinen a sus propios ciudadanos. Hitler y la democracia Un caso histórico muy debatido de 'tiranía de la mayoría' es el ascenso al poder de Adolf Hitler y el consiguiente desarrollo del nazismo. Hitler ganó las elecciones en la democrática república de Weimar en 1933, al liderar la minoría más votada. Lo primero a señalar es que en todo caso se trataría de un ejemplo de la "tiranía de una minoría", ya que Hitler nunca ganó por mayoría. Además, algunos sistemas electorales dan el poder a la persona o facción que lidera la minoría más grande, pero muchos otros no lo hubieran permitido, por lo que el ascenso de Hitler al poder debe enmarcarse como un producto de un sistema electoral concreto y no de la democracia en general. También hay que tener en cuenta que la constitución vigente en aquel contexto permitía el establecimiento de poderes dictatoriales y la suspensión de la mayoría de la propia constitución en caso de "emergencia", sin ningún tipo de votación, algo impensable en la mayoría de democracias modernas. De cualquier forma es importante señalar que las violaciones a los derechos humanos más grandes tuvieron lugar después de que Hitler aboliera por completo el sistema democrático que le llevó al poder. Podría concluirse que la democracia que aupó a Hitler no estaba correctamente blindada contra su conversión en una dictadura, como sí lo están las democracias modernas. Estabilidad política y guerras La democracia es un sistema en el que la ciudadanía puede quitar de sus puestos a los gobernantes sin tener que cambiar toda la base legal del gobierno. En este
  • 7. Ipbdemocracia.tk Docente: Andrés Vergara Chica 7 sentido la democracia reduce la inestabilidad política y asegura a los ciudadanos que por mucho que disientan de las políticas del gobierno en un momento dado, siempre tendrán una oportunidad regular de cambiar a quienes gobiernan, o incluso de cambiar directamente las políticas con las cuales no están de acuerdo, en los casos en que la democracia representativa se combine con la democracia directa. La mayoría de la gente coincide en que esto es preferible a un sistema en el que los cambios políticos se llevan a cabo por medio de la violencia, lo que desemboca la mayoría de las veces en un golpe de estado o una guerra civil. Por otra parte, las evidencias empíricas parecen mostrar que dos democracias nunca o casi nunca han entrado en una guerra. Un ejemplo es un estudio de todas las guerras sucedidas desde 1816 hasta 1991, en el que se definió "guerra" como acción militar con más de 1000 bajas en combate y "democracia" como un estado con más de dos tercios de la población masculina con derecho a voto. El estudio encontró 198 guerras entre "no-democracias", 155 guerras entre democracias y no-democracias, y ninguna guerra entre democracias. De todas formas, este planteamiento sigue suscitando polémica y está sujeto a una gran investigación académica y debate. Cuando la guerra se produce, las democracias a veces responden con lentitud a causa de los requisitos legales y burocráticos necesarios para tomar decisiones. En una democracia normalmente el parlamento debe aprobar una declaración de guerra antes de comenzar o incorporarse a las hostilidades, aunque algunas veces el ejecutivo tiene poder para tomar la iniciativa simplemente informando al parlamento de la decisión. Además, si se instituye un alistamiento de cara a la eventual guerra, la ciudadanía puede protestar. Las monarquías y dictaduras en teoría pueden actuar inmediatamente por no estar sujetas al funcionamiento legal y burocrático de las democracias, pero a menudo no lo hacen, e históricamente las monarquías también realizaban declaraciones de guerra. A pesar de todo lo comentado, o quizá a causa de ello, históricamente las democracias han sido capaces de mantener su seguridad. Democracia en la grecia y roma antigua El gobierno del pueblo tuvo un importante papel en las democracias de la era precristiana. A diferencia de las democracias actuales, las democracias de las ciudades Estado de la Grecia clásica y de la República de Roma eran democracias directas, donde todos los ciudadanos tenían voz y voto en sus respectivos órganos asamblearios. No se conocía el gobierno representativo, innecesario debido a las pequeñas dimensiones de las ciudades Estado (que no sobrepasaban casi nunca los 10.000 habitantes). La primigenia democracia de estas primeras civilizaciones europeas no presuponía la igualdad de todos los individuos, ya que la mayor parte del pueblo, que estaba constituido por esclavos y mujeres, no tenía reconocidos derechos políticos. Atenas, la mayor de las ciudades Estado griegas regida por un sistema democrático, restringía el derecho al voto a aquellos ciudadanos que hubieran nacido en la ciudad. La democracia romana era similar a la ateniense, aunque concediese a veces la ciudadanía a quienes no eran de origen romano. El
  • 8. Ipbdemocracia.tk Docente: Andrés Vergara Chica 8 estoicismo romano, que definía a la especie humana como parte de un principio divino, y las religiones judía y cristiana, que defendían los derechos de los menos privilegiados y la igualdad de todos ante Dios, contribuyeron a desarrollar la teoría democrática moderna. La República romana degeneró en el despotismo del Imperio. Las ciudades libres de las actuales Italia, Alemania y Países Bajos siguieron aplicando algunos principios democráticos durante la edad media, en especial, en el autogobierno del pueblo a través de las instituciones municipales. Los esclavos dejaron de constituir una parte mayoritaria de las poblaciones nacionales. A medida que el feudalismo desaparecía, surgía, a su vez, una clase media comercial y rica que disponía de los recursos y tiempo necesarios para participar en los asuntos de gobierno. Resultado de esto fue el resurgimiento de un espíritu de libertad basado en los antiguos principios griegos y romanos. Los conceptos de igualdad de derechos políticos y sociales se definieron aún más durante el renacimiento, en el que se vio potenciado el desarrollo del humanismo, y más tarde durante la Reforma protestante en la lucha por la libertad religiosa. En el frecuente comentario que dice que Atenas no era una democracia ya que existían esclavos, la respuesta fácil es que los esclavos no son ciudadanos, y democracia (según DRAE) significa Estado en el que los CIUDADANOS intervienen en el gobierno. Pobreza Parece existir una relación entre democracia y pobreza, en el sentido de que aquellos países con mayores niveles de democracia poseen también un mayor PIB per cápita, un mayor índice de desarrollo humano y un menor índice de pobreza. Sin embargo, existen discrepancias sobre hasta qué punto es la democracia la responsable de estos logros. Algunos sostienen la teoría de que a mayor capitalismo, medido por ejemplo mediante el Índice de Libertad Económica, mayor es el crecimiento económico, lo cual produce a su vez prosperidad, reduce la pobreza, y causa una mayor democratización. Un importante economista, Amartya Sen, ha señalado que ninguna democracia ha sufrido nunca una gran hambruna, incluidas democracias que no han sido muy prósperas históricamente, como India, que tuvo su última gran hambruna en 1943 (y que algunos relacionan con los efectos de la Segunda Guerra Mundial), y que sin embargo tuvo muchas otras en el siglo XIX, todas bajo la dominación británica.
  • 9. Ipbdemocracia.tk Docente: Andrés Vergara Chica 9 Historia La democracia aparece por primera vez en Grecia en el 500 a.C.. Las pequeñas dimensiones y la escasa población de las polis (o ciudades griegas) explican la posibilidad de que apareciera una asamblea del pueblo de la que formaban parte todos los ciudadanos hombres libres. Esta asamblea fue el símbolo del gobierno popular, sin embargo solo participaba el 25% de la población (apenas 40.000 ciudadanos ya que estaban excluidos las mujeres libres, los esclavos y los extranjeros residentes). En la democracia griega no existía la representación, los cargos de gobierno eran ocupados alternativamente por todos los ciudadanos y la soberanía de la asamblea era absoluta. Todas estas restricciones y la reducida población de Atenas (unos 300.000 habitantes) permitieron minimizar las obvias dificultades logísticas de esta forma de gobierno. En Roma, la caída de la monarquía etrusca condujo al pueblo al poder conformándose así la República Romana. En ella, el poder legislativo correspondía al Senado y el poder ejecutivo lo conformaban las magistraturas, cuestores, pretores y cónsules entre otros cargos, que eran elegidos por los ciudadanos con derechos, los patricios inicialmente y posteriormente también la plebe, en verdaderas campañas electorales en las que se renovaban, por elección directa, multitud de cargos públicos. Con el tiempo el sistema fue degenerando. Los senadores no eran electos, mas tenían un poder grandísimo. Con la expansión territorial la República se convirtió en difícilmente gobernable y degeneró en los Triunviratos para convertirse, finalmente, en Imperio de manos de Julio César y, sobre todo de Augusto. Aunque durante la Edad Media se utilizó el término de democracias urbanas para designar a las ciudades comerciales, sobre todo en Italia y Flandes, estas eran gobernadas en realidad por un régimen aristocrático. También existieron algunas democracias llamadas campesinas, como la de Islandia, cuyo primer Parlamento se reunió en 930, y la de los cantones suizos en el siglo XIII. En escritores como Guillermo de Ockham, Marsilio de Padua y Altusio aparecen concepciones sobre la soberanía del pueblo, que fueron consideradas como revolucionarias y que más tarde serían recogidas por autores como Hobbes, Locke y Rousseau. El protestantismo fomentó la reacción democrática al rechazar la autoridad del Papa, aunque por otra parte, hizo más fuerte el poder temporal de los príncipes. Desde el lado católico, la Escuela de Salamanca atacó la idea del poder de los reyes por designio divino, defendiendo que el pueblo era el receptor de la soberanía. A su vez, el pueblo podía retener la soberanía para sí (siendo la democracia la forma natural de gobierno) o bien cederla voluntariamente para dejarse gobernar por una monarquía. En 1653 se publicó en Inglaterra el Instrument of Government, donde se consagró la idea de la limitación del poder
  • 10. Ipbdemocracia.tk Docente: Andrés Vergara Chica 10 político mediante el establecimiento de garantías frente al posible abuso del poder real. A partir de 1688 la democracia triunfante en Inglaterra se basó en el principio de libertad de discusión, ejercida sobre todo en el Parlamento. Las instituciones inglesas influyeron en el continente europeo a través de escritores que, como Montesquieu, encontraban en ellas la realización perfecta de la libertad ciudadana, que quedaría definitivamente incorporada a la democracia occidental con la Declaración de los Derechos del Hombre y del Ciudadano. Para los filósofos del siglo XVIII la esencia de la democracia consistía en el derecho del pueblo a designar y controlar el gobierno de la nación. A partir de la revolución estadounidense se inspiraron en este ideal las instituciones políticas de varios países que, junto con las ideas democráticas expandidas por la Revolución Francesa, y las ideas liberales, constituyeron la base ideológica sobre la que se desarrolló toda la evolución política del siglo XIX. La suma de estas revoluciones se conoce como las Revoluciones burguesas Las constituciones de 1812 en España y de 1848 en Francia ya son prácticamente democráticas, aunque la democracia española vivió ciertos retrocesos durante el siglo XIX. La evolución democrática inglesa fue mucho más lenta y se manifestó en las sucesivas reformas electorales que tuvieron lugar a partir de 1832 y que culminaron en 1911 con la Parliament Act, que consagró la definitiva supremacía de la Cámara de los Comunes sobre la de los Lores. Actualmente la mayoría de la población de los países democráticos asume que el desarrollo histórico de la democracia termina con la democracia representativa, que es la solución más ampliamente implantada a nivel mundial, y que ésta puede ser refinada pero no sustancialmente mejorada. Sin embargo, algunos colectivos e individuales a lo largo del mundo defienden que se puede seguir profundizando en la democracia, de ahí el cierto auge del debate en torno a la democracia participativa y la democracia directa. Democracia económica El término democracia económica se utiliza en economía y sociología para designar a aquellas organizaciones o estructuras productivas cuya estructura decisional se basa en el voto unitario (una persona = un voto, o regla democrática), contrariamente a lo que se produce empresas privadas típicas de carácter capitalista, donde impera el voto plural ponderado por la participación en el capital (una acción = un voto). El ejemplo típico de empresa democrática es la cooperativa, uno de cuyos Principios Cooperativos es precisamente el principio democrático de decisión. Bibliografía • Bobbio, Norberto, El futuro de la democracia, Fondo de Cultura Económica, México.
  • 11. Ipbdemocracia.tk Docente: Andrés Vergara Chica 11 • Bobbio, Norberto, Liberalismo y democracia, Fondo de Cultura Económica, México. • Dahl, Robert. (1998) 1999. La democracia: Una guía para los ciudadanos. Taurus. Buenos Aires. ISBN 950-511-482-6. • Sartori, Giovanni. (1987, 1993) 2003. ¿Qué es la democracia?. Taurus. México D.F. ISBN 968-19-1241-1. • Talmon, Jacob. (1952) 1956. Los orígenes de la democracia totalitaria. Aguilar, Madrid. ISBN 84-03-18150-7; ISBN 978-84-03-18150-2