El nopal es una planta silvestre quesobrevive en regiones desérticas yfrías. No requiere de mucha aguapara su cultivo, por...
Su utilización es variada ya que puede ingerirse enjugos, dulces, ensaladas, en guisados, por mencionaralgunas formas de p...
El aprovechamiento de las propiedadescurativas de las plantas es una prácticamilenaria que nunca ha dejado de existir. Elc...
El nopal se usa como forraje, pero igualmente secomercializan las pencas tiernas como verdura, éstasse pueden preparar en ...
En lo que respecta al valor nutricional delnopal, se puede decir que en 1 taza denopales crudos (86 g aproximadamente) hay...
Se    ha    demostrado     en    variosestudios, principalmente realizados enMéxico, las propiedades medicinalesque tiene ...
Todas las especies de nopal (Opuntia spp.) han desarrollado a través de laevolución, características morfológicas adaptada...
Tomando en consideración que más del 50% del territorio nacionalpuede catalogarse como árido y semiárido y que gran parte ...
Las plantas conocidas bajo el nombre común de nopal han sido ubicadas por lostaxónomos de la siguiente forma: Familia    ...
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Nopal

  1. 1. El nopal es una planta silvestre quesobrevive en regiones desérticas yfrías. No requiere de mucha aguapara su cultivo, por lo que es unabuena fuente de ingresos paramuchos agricultores que no cuentancon los recursos necesarios y vivenen zonas áridas o semiáridas. Se diceque tiene un papel ecológicoimportante, ya que detiene ladegradación del suelodeforestado, o sea, convierte tierrasimproductivas en productivas.Existen cerca de mil 600 especies en122 géneros de la familia de lascactáceas, de la cual proviene elnopal. Tiene frutos, los cuales soncomestibles y se conocen con elnombre de tunas. En México laingesta anual per cápita de nopal esde 6.4 kilos.
  2. 2. Su utilización es variada ya que puede ingerirse enjugos, dulces, ensaladas, en guisados, por mencionaralgunas formas de preparación
  3. 3. El aprovechamiento de las propiedadescurativas de las plantas es una prácticamilenaria que nunca ha dejado de existir. Elcaso del nopal en México, tiene un especialsignificado por el papel simbólico delasentamiento de los aztecas en el lago deTexcoco, dando lugar a su imperioTenochtitlan (te, piedra y nochtli, nopal).Los aztecas lo usaban para muchos usosmedicinales: para las fiebres bebían eljugo, el mucílago o baba del nopal lautilizaron para curar labios partidos, lapulpa curaba la diarrea, las espinas para lalimpieza de infecciones, la fruta era usadapara el exceso de bilis, empleaban las pencasdel nopal como apósito caliente para aliviarinflamaciones y la raíz para el tratamientode hernia, hígado irritado, úlcerasestomacales y erisipela. Actualmente esparte de nuestro escudo nacional y todavíatiene usos medicinales y alimenticios muyvariados.
  4. 4. El nopal se usa como forraje, pero igualmente secomercializan las pencas tiernas como verdura, éstasse pueden preparar en escabeche, se cocinan caldos, ysopas, en ensaladas o en guisados, en platosfuertes, como antojitos, ensalsas, bebidas, postres, mermeladas y un sinfín deusos alimenticios que se le puede dar a esta planta tanrica en propiedades. Recientemente ha sido muypopular el consumo de nopales licuados con algunafruta como medida para bajar de peso o para personasque padecen ciertas enfermedades que más adelantese describirán. El único problema de esto es que amuchas personas les es un poco desagradable elmucílago o baba, ya que al hacer el licuado se quedaahí. El polvo de nopal o nopal deshidratado, ha venidoa ofrecer una solución para este inconveniente. Paraevitar la baba del nopal se congela o se cuela, serecomienda también ajo, bicarbonato, cáscara detomate, hoja de maíz, jugo de limón, ceniza o piedravolcánica en el agua.
  5. 5. En lo que respecta al valor nutricional delnopal, se puede decir que en 1 taza denopales crudos (86 g aproximadamente) hay2.9 g de hidratos de carbono y 1.1 g deproteína y solamente 14 kcal. Pero suprincipal atractivo es que contiene unagran cantidad de fibra dietética (soluble einsoluble): 2 g de fibra en una taza. Existeuna relación 30:70 de fibra soluble ainsoluble. La fibra insoluble puede preveniry aliviar el estreñimiento y las hemorroidesal mismo tiempo que previene la apariciónde cáncer de colon. La fibra soluble, se hausado en muchos padecimientos porque supresencia en el tubo digestivo retarda laabsorción de nutrimentos y hace que estosno pasen a la sangre rápidamente. Tambiénson una buena fuente de calcio, ya que en100 g de nopales, hay aproximadamente 80mg de calcio.
  6. 6. Se ha demostrado en variosestudios, principalmente realizados enMéxico, las propiedades medicinalesque tiene el nopal. Se les llama“propiedades medicinales” ya queayudan a controlar la enfermedad conmayor facilidad, pero esto no significaque se hable de una curación.
  7. 7. Todas las especies de nopal (Opuntia spp.) han desarrollado a través de laevolución, características morfológicas adaptadas a la escasa disponibilidadde agua, a las variaciones extremas de temperatura y, en general, a lasdiversas condiciones de las zonas áridas y semiáridas del país, a pesar de quealgunas de estas especies han colonizado ambientes con mayor provisión deagua.Algunos de estos caracteres " Xeromórficos" se relacionan directamente conla máxima eficiencia en la absorción y almacenamiento de agua, y otrosparecen tener importancia indirecta al evitar el excesivo calentamiento delsol o defender las partes blandas de predatores.La suculencia es la principal característica morfológica de los nopales y de lamayoría de las cactáceas. Esta puede considerarse como el sello distintivo desu parte aérea (tallo, flores y frutos) y resulta de la proliferación celularmasiva de ciertos tejidos parenquimatosos, asociada a un aumento en eltamaño de las vacuolas y a una disminución de los espacios intercelulares.Estefenómeno permite a los órganos de estas plantas acumular grandes cantidadesde agua en forma muy rápida durante los breves períodos de humedad y, porotra parte, las formas esféricas o suculentas representan los cuerpos máseficientes para evitar la evapotranspiración.A continuación trataremos en forma breve las características morfológicasde cada uno de los órganos del género Opuntia, subgénero Platyopuntia.
  8. 8. Tomando en consideración que más del 50% del territorio nacionalpuede catalogarse como árido y semiárido y que gran parte de lapoblación nativa de estas zonas depende principalmente delaprovechamiento de plantas adaptadas a estas condiciones, secomprende la necesidad que se tiene de contar con informacióncualitativa y cuantitativa relacionada con la riqueza de elementosnutritivos de estos recursos. Los componentes químicos del nopal son: Agua Contenido Mineral Glúcidos Componentes Nitrogenados
  9. 9. Las plantas conocidas bajo el nombre común de nopal han sido ubicadas por lostaxónomos de la siguiente forma: Familia  Cactaceae Género  Opuntia Subgénero  PlatyopuntiaSon plantas arborescentes, arbustivas o rastreras, con o sin tronco biendefinido, artículos aplanados (cladodios), de forma lanceolada, elípticos osuborbiculares; las espinas no llevan vainas, las flores son grandes, con lossegmentos del perianto (corola) frecuentemente amarillos, aunque a veces son decolor rosa, anaranjado o rojizo. El estigma es multilobulado, en número de cinco adiez lóbulos. El fruto es globoso, ovoide hasta turbinado; pericarpelo con areolasque llevan glóquidas y espinas setosas, pulpa jugosa. Semillas lenticulares, contesta clara y arillo ancho; embrión con hipocotilo y cotiledones grandes;perisperma bien desarrollado. Estas plantas se encuentran distribuidas en todaAmérica, desde el nivel del mar hasta las planicies del centro y norte delpaís, aunque en toda la república están representadas. Los artículos jóvenes y losfrutos de algunas especies son comestibles. (DIODORO GRANADOS. S)

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