Tema 4 - Origen y evolución de los seres vivosApartado 4.1 - Hipótesis sobre el origen de la vida en la Tierra. Evolución ...
lentos que pueden durar cientos, miles e incluso millones de años. Esta idea se llamaevolucionismo, y se debe a una larga ...
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  1. 1. Tema 4 - Origen y evolución de los seres vivosApartado 4.1 - Hipótesis sobre el origen de la vida en la Tierra. Evolución de los seres vivos En el S XVIII, muchos científicos tenían aún la idea de que animales como los ratones o losescarabajos, pueden salir de cosas como la comida olvidada o abandonada en un rincón. Porejemplo, la siguiente afirmación pertenece al Renacimiento: ¿Y esas hojas de ciertos árboles deHibernia que se convierten en peces cuando caen al río, así como oras muchas se convierten enanimales de vuelo? (Fco, Sanches, SS. XVI - XVII). Este tipo de ideas han ido cambiando a medida que el conocimiento científico ha idoprogresando. Rebatir la afirmación de Sanches resulta fácil porque se trataba de animales fácilmentevisibles. Pero, todavía finalizando el S. XIX, se pensaba que al agua estancada le salían bichitos, oque al pan le salen hongos. Por no decir de los microbios. Sin embargo, mucha gente sigue teniendoideas confusas. Esto es una muestra de pensamiento "mágico", o acientífico: La creencia según la cual losanimales salen de repente, se conoce como “Generación espontánea”. Hoy sabemos que es falsa yque todo ser vivo proviene por la función de reproducción de otro ser igual que él. Las ideas como las anteriores no desaparecieron hasta el S. XX, gracias a científicos como LouisPasteur, el descubridor de la vacuna de la rabia: hace más de 100 años, fabricó recipientesherméticos donde guardó líquidos orgánicos, como zumos de frutas, y aún se conservan sincorromper. A pesar de lo dicho anteriormente, hay una excepción: Recordad la broma que siempre se leshace a los niños "¿qué es primero, el huevo o la gallina?". Lógicamente, no hay respuesta, ya que setrata de un fenómeno cíclico. Pero si esto fuera verdad siempre y de forma absoluta, estaríamosnegando la evolución, las mutaciones que hemos estudiado en el 1er trimestre. Cuando nace un ser nuevo puede ser algo distinto a sus progenitores; muy poco. Algunos genes.De esta manera, tras miles de años, puede acabar apareciendo una especie nueva. Sabemos por elestudio de los fósiles que los seres que hoy viven en la Tierra, como nosotros mismos, no siemprehan estado aquí. El ser humano, por ejemplo, tiene unos 2 m.a.; antes no había seres humanos. Perohay vida en la Tierra desde hace 3500 m. a. Esto quiere decir que los seres modernos hemos idoapareciendo a partir de los más antiguos, que han ido sufriendo una serie de modificaciones,lentamente, imperceptibles, generación tras generación.3500 ma Aparece la vida. Moneras1000 ma Protistas700 ma Plantas, algas, esponjas y medusas570 ma Moluscos, artrópodos, corales, equinodermos, peces370 ma Anfibios315 ma Reptiles220 ma Mamíferos, aves Por el mismo motivo que se creía en la "Generación espontánea", los científicos antes demediados del S XIX, no creían en la evolución. A comienzos de ese siglo, se pensaba que lasespecies permanecen invariables a lo largo del tiempo. Se aceptaba el creacionismo, que explicabael origen de las especies como creaciones de Dios. Estas explicaciones, se denominan fijistas. Setrata de nuevo de creencias; no son científicas. Sin embargo hoy, como hemos visto, la ciencia sabeque las especies pueden cambiar y generar otras especies, siguiendo una serie de procesos muy
  2. 2. lentos que pueden durar cientos, miles e incluso millones de años. Esta idea se llamaevolucionismo, y se debe a una larga serie de científicos que van apoyando sus investigacionesunos en otros; fundamentalmente Lamarck y Darwin. La evolución es un hecho, lo que hoy siguecambiando es el conocimiento que tenemos del mecanismo que la produce. Vamos a estudiar cómo se formó la vida, y qué ha ido sucediendo desde entonces, hasta llegar alos seres vivos actuales, según los conocimientos que tenemos en la actualidad. Las principales hipótesis sobre el origen de la vida, son dos: •La panspermia: la vida se originó en el espacio y viajó en forma de esporas de un sistema planetario a otro. •La síntesis prebiótica: la vida proviene de moléculas orgánicas que surgieron en el planeta a partir de materia inorgánica. La primera, gana cada vez más adeptos, pues se ha comprobado que existe materia orgánica en elespacio, incluso en algunos cometas. Sin embargo, la segunda, logró demostrar que por procesosnaturales se pueden sintetizar moléculas orgánicas a partir de otras inorgánicas. Seguramente, comosuele pasar en el conocimiento científico, el origen de la vida se explicará con una síntesis de lasdos. La evolución biológica es el proceso de transformación de las especies a lo largo del tiempo. Laevolución ha originado la enorme diversidad de especies que hay en nuestro planeta. Todas ellasprovienen de otras ya existentes. Lamark intuyó la evolución, pero se equivocó al explicar cómo se produce. Según él, los seresvivos, a lo largo de su vida van desarrollando más unos órganos que otros, y estas modificacioneseran heredables. Ver el ejemplo de las jirafas en la p. 77. Esto ya se ha desechado: si tú tienes unanariz grande y te la operas y te la dejas chica, tus hijos tendrán la nariz como les corresponda, nocomo te la hayan dejado a ti. Un manco, tiene hijos con dos brazos. Esto depende más bien de losgenes. Sin embargo, está en revisión para algunos seres inferiores, en los cuales algunascaracterísticas de su comportamiento aprendidas, acaban heredándose. El concepto actual de evolución se basa sobre todo en los estudios de Darwin. Propuso, en sulibro La evolución de las especies, que el mecanismo por el que las especies evolucionan es laSelección Natural. Ver el ejemplo de las jirafas, de la p. 79.  Los recursos disponibles en el medio son limitados. Los organismos de una especie se reproducen continuamente. Todos los organismos de una especie son distintos. Seestablece una competencia entre esos organismos por conseguir esos recursos. De esa competencia, sobreviven los más aptos. Es decir, con las mejores condiciones para vivir en ese medio. Los supervivientes son los que se reproducen, dando hijos con sus características, de manera que cada generación es ligeramente distinta de la anterior. Apartado 4.2 - Pruebas de la evolución de las especies. Teorías actuales de la evolución. Darwin no supo explicar a qué se debe la variabilidad dentro de una especie, por qué todos losorganismos de una especie son distintos. Aunque eran coetáneos, no conocía los descubrimientos deGregor Mendel. Hoy sabemos que la variabilidad se debe a la información contenida en nuestro genotipo. Uncarácter viene determinado por alelos que han ido apareciendo por mutaciones. Una vez que seproduce una mutación en las células reproductoras, pasa a la siguiente generación. Hay mutaciones
  3. 3. neutras, que no le dan al individuo ninguna ventaja ni tampoco le perjudica, hasta que cambia algoen el medio ambiente. De esta manera, comprendemos también que el medio influye de manera decisiva en losorganismos: es el medio quien determina qué organismos pueden vivir en él. Si el medio semantiene estable durante suficiente tiempo, los individuos que forman la población estaránadaptados a él. Las pruebas de la evolución: pp. 82 y 83. Durante el S XX, los descubrimientos en el campo de la Biología, como la estructura del ADN, yel desarrollo de la Genética, han ido completando la hipótesis de Darwin. Hacia 1930, un grupo decientíficos reformuló sus teorías, proponiendo como los principales motores de la evolución lasmutaciones, la recombinación génica y la selección natural; se trata del neodarwinismo o teoríasintética, porque utiliza conocimientos de varias ramas de la Biología: genética, paleontología,bioquímica y ecología. En 1970, se encontraron nuevos datos en Paleontología que se contradecían con elneodarwinismo, y se propone la teoría del equilibrio puntuado: La evolución se produce demanera gradual, pero con velocidades distintas. Hay fases en las que se aceleran los fenómenos demutación, y aparecen numerosas especies, en contraposición con otras fases más tranquilas. Una especie es un grupo de organismos que comparten un mismo conjunto de genes y puedenoriginar una descendencia fértil. Se denomina especiación a aquellos procesos que conducen a laformación de una nueva especie a partir de otra preexistente. Estudiar la p.86 (También la lectura p.86: los pinzones de las Galápagos)

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