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LITERATURA CHILENA I 2012Elías al percatarse de que su niñez había muerto en la oficina de La Perla, comenzó acomprender q...
LITERATURA CHILENA I 2012Finalmente se puede apreciar un “despertar” en la vida de Elías Lafertte, pasando a ser deun mine...
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Hijo del salitre volodia teitelboim

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Análisis de la obra de Volodia Teitelboim (Chileno) sobre la realidad de los mineros del siglo XX que culmina con la matanza de la escuela Santa María de Iquique en 1907. Todo bajo la mirada del dirigente comunista y ex minero Elías Lafertte.

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  1. 1. LITERATURA CHILENA I 2012 FACULTAD DE EDUCACIÓN, CIENCIAS SOCIALES Y HUMANIDADES“LA REALIDAD MINERA EN “HIJO DELSALITRE” COMO SINÓNIMO DE DESIGUALDADSOCIAL Y PROBLEMAS POLÍTICOS ACOMIENZOS DEL SIGLO XX” Macarenna Ortiz Fuentes Nombre : Genesis Sánchez Colihuinca Curso : 2° Pedagogía en Castellano y Comunicación Profesor : Juan Manuel Fierro Ayudante : Javiera Ibaceta Fecha : 22 de junio de 2012 0
  2. 2. LITERATURA CHILENA I 2012 Índice“HIJO DEL SALITRE” ............................................................................................................................... 2VOLODIA TEITELBOIM .......................................................................................................................... 31._ ANÁLISIS DE LA OBRA. ..................................................................................................................... 5 1.1._ PERFIL DE PERSONAJES TRASCENDENTALES. ..................................................................................... 10 1.1.1._ Elías Lafertte. ................................................................................................................................................. 10 1.1.2._ Francisco “calichero” Ruíz. ........................................................................................................................... 12CONCLUSIÓN. .......................................................................................................................................... 13BIBLIOGRAFÍA. ....................................................................................................................................... 15 1
  3. 3. LITERATURA CHILENA I 2012 “Hijo del Salitre” Por Volodia TeitelboimEn el presente trabajo analizaremos la obra de Volodia Teitelboim Hijo del Salitre, laproblemática “La realidad minera en “Hijo del Salitre” como sinónimo de desigualdadsocial y problemas políticos a comienzos del siglo XX”.Dentro de esto analizaremos los conflictos sociales y políticos de la pampa salitrera, comouna lucha de defensa y preservación de las riquezas naturales propias de Chile, que sonusurpados por extranjeros, dándose las constante temática de una literatura antiimperialista,donde se podrá observar el conflicto entre el dominado (la clase obrera) y el dominante(dueños de salitreras, intendente, presidente Pedro Montt)Palabras claves: Desigualdad social y política, Antiimperialismo, explotación de riquezasnaturales, movimiento social y minero.Bajo el gobierno del presidente Manuel Montt a comienzos del siglo XX, surge en el nortedel país la primera huelga de los obreros del salitre, esto a raíz del descontento salarial porsu trabajo realizado en las mismas salitreras, al interior de Iquique. Estos conflictospolíticos que surgen en medio de esta convulsión social a comienzos del siglo XXdeterminan la elección de una opción discursiva testimonial. Así jóvenes intelectualesasumieron el drama vivido en la humanidad y sus consecuencias, la mentalidad que surgíaen Europa, buscando en las letras el camino para expresar sus inquietudes y testimonios.Surge entonces la generación del 1938.Uno de sus mayores representantes es “Hijo del Salitre” de Volodia Teitelboim escrito en1952, en el cual se trata el suceso histórico de las huelgas mineras, debido a la explotaciónde los mineros que trabajaban en las salitreras, y que culmina en la masacre de la escuelaSanta María de Iquique en el año 1907 que lleva al protagonista del relato a tomar unapostura definitiva con respecto a su vida.Peticiones tales como el aumento de sueldo, el carecimiento de las provisiones necesariapara el diario vivir y la importancia de una mejor calidad de vida (hacinamiento, pobreza),entre otras realizadas la mañana del 11 de diciembre de 1907, en la oficina salitrera de SanLorenzo, dirigido por Francisco Ruiz, junto a un grupo de obreros, inicia uno de losprincipales temas de esta obra literaria la desigualdad social por una parte y la otra el podercentralizado en las riquezas naturales de Chile que son dirigidas por extranjeros, quedominan el territorio nacional, creando un mundo aparte decidiendo absolutamente todo enlo que respecta a la mano de obra.Tras la negativa de los administradores de la propiedad de capitales extranjeros donde ellostrabajan, los obreros decidieron abandonar sus labores y expandir la huelga a lo largo detoda la pampa.Como consecuencia un número considerable de obreros cesaran en sus faenas y decidiránbajar a manifestar sus necesidades a los trabajadores comenzando a abandonar las oficinascon el fin de dirigirse al pueblo del San Antonio y luego Iquique.Teitelboim quiso hacer un homenaje a su amigo Elías Lafertte y criticar al sistema políticode la sociedad a comienzos del siglo XX, y que aún se mantenían en la década del 50’. 2
  4. 4. LITERATURA CHILENA I 2012Tomamos esta intención para presentar nuestra problemática a tratar en este trabajo “Larealidad minera en Hijo del Salitre como sinónimo de desigualdad social y desinteréspolítico a comienzos del siglo XX”.El sentido de esta novela es intenso, ya que la descripción que realiza el autor de la claseobrera, deja en evidencia la clásica barrera entre la clase dominada, en este caso los obrerosque se sienten explotados por una clase dominante (políticos, dueños de la salitrera, entreotros), que luchan por implementar un sistema capitalista competitivo que absorbe losvalores fundamentales de la sociedad y arrastra consigo el poder del más fuerte, de modoque causa un despertar en los obreros salitreros.Con todo esto tenemos por objetivo principal analizar en la novela “Hijo del Salitre” deVolodia Teitelboim los conflictos sociales y políticos de la pampa salitrera, en donde existeun desequilibrio de poderes, y la usurpación de los territorios y riquezas propias de Chilepor extranjeros, en este caso gran parte de esto le pertenecía a los ingleses. Así obtenemosdos objetivos específicos: 1. Demostrar la ciega convicción de los obreros por luchar por la búsqueda de sus derechos. 2. Realizar de forma ordenada los sucesos más importantes desde que comenzó la huelga en la Salitrera San Lorenzo hasta el 21 de diciembre de 1907. 3. Demostrar la realidad minera desde el punto de vista de personajes específicos de la novela.Volodia Teitelboim (1) es considerado uno de los más grandes literarios de la generación del38’ gracias a sus aportes tanto para la literatura como para la cultura durante más de sesentaaños, aun incluso estando en exilio en Europa.Nación en 1916 en Chillán, un ciudad al sur de chile, y falleció en 2008 en la ciudad deSantiago de Chile. Fue escritor, biógrafo, crítico literario, periodista fundador de “ElSiglo”, locutor radial, abogado, diputado, senador y secretario general del PartidoComunista de Chile, en el cual comenzó su carrera política a los 16 años y que finalmentemarcarían la vida del autor.En su faceta de crítico siempre estuvo atento a las letras latinoamericanas y universales, endonde constantemente trabajaba en la crítica de otros autores, además se le adjudica lacreación de nuevos géneros literarios.En 1952 publica “Hijo del salitre” que se basa en las vivencias de su amigo Elías Lafertte,un militante del partido comunista y antiguo minero salitrero que salió con vida de laMasacre de la escuela Santa María de Iquique. Así también utiliza la obra para realizar unacrítica a la sociedad chilena ante su desinterés por las causas sociales que ocurrieron alnorte del país.Por otra parte Pablo Neruda elogia la novela de Teitelboim en el prólogo a la segundaedición de la obra “Hijo del salitre”, ya que dice que: “Éste libro cumple y sobrepasa los cánones usados de la novela saturándonos de grandiosa belleza. Pero también alcanza otro de los puntos inseparables de la creación contemporánea: la de hacer la crónica definitiva de una época.” (P. 12)Tal como lo enuncia el párrafo anterior, Teitelboim es considerado uno de los grandesliteratos de Chile, puesto que es capaz de dar a la literatura nacional una capacidad de 3
  5. 5. LITERATURA CHILENA I 2012análisis de los acontecimiento sociales como también el de cumplir una función de crónicapara mantener vivo el recuerdo de nuestra historia.Gracias a sus grandes logros como escritor, su trayectoria fue galardonada tantointernacional como nacionalmente, siendo en 2002 ganador del premio nacional deliteratura. 4
  6. 6. LITERATURA CHILENA I 20121._ Análisis de la obra.Volodia Teitelboim es uno de los autores más reconocidos de las letras chilenas el sigloXXI. Es un escritor múltiple que pone a disposición de los ideales humanistas todo suesplendor y capacidad. No sólo resalta en la literatura, sino también en el área de lascrónicas, el ensayo, las memorias, entre otros.A los largo de su trabajo en el área literaria, es posible apreciar que como autor parecieratomar una posición más bien de testigo el acontecer nacional que ocurre, ya sea histórico,social, político, etc.En sus obras, Teitelboim se dedica principalmente a recrear la realidad que vive el país conel fin de dar a conocer lo que nacionalmente ocurre y que marcan una generación, de talforma que es posible observar cierta similitud con lo enunciado por José Victorino Lastarriaen su “Discurso inaugural de la sociedad literaria de 1842”(2) en donde enuncia que“nuestra literatura debe sernos exclusivamente propia, debe ser enteramente nacional” (P.10). Con esto se puede observar que Teitelboim comienza una nueva búsqueda de laidentidad nacional, poniendo de manifiesto la realidad de lo ocurrido en Chile.En el caso de “Hijo del salitre” se puede apreciar que las relaciones sociales se encuentranfuertemente marcadas por la perspectiva e ideología marxista, puesto que a lo largo de lahistoria el protagonista se ve enfrentado a diversas situaciones de conflictos sociales comotrabajador en las salitreras y que finalmente lo llevan a tomar una postura definitiva políticay socialmente. Así el autor busca dar a conocer una realidad de los mineros del salitre deforma más directa y “verdadera”, de tal forma que provoque en los lectores una ciertarespuesta ante estos acontecimientos. Además deja en evidencia que a la literatura no sólole corresponde mostrar la realidad de una nación, sino que también le corresponde decir ytransformar por medio de las letras, volviéndose entonces en una práctica social.Por otra parte expresa lo acontecido por medio de la reiteración, mas no como figuraretórica, sino como la reiteración de ideas. En este caso nos encontramos con unareiteración de los sentimientos y los hechos que se unen dejando en claro la intención delautor de querer dar a conocer que su intención consistía en reiterar lo que al protagonista leocurría para que no quedasen posible interpretaciones diferentes a lo que se narra, de modoque es una guía para comprender a cabalidad lo que nos quiere decir la obra.La historia se centra en los hechos que envuelven al protagonista, Elías Lafferte, y quedeterminan la forma en que será vista la novela, es decir, los acontecimientos de las huelgassalitreras ocurridas en 1907 y que concluyen con la “Matanza de la escuela Santa María”en Iquique. Según el profesor de Historia Patricio Rivera Oyarzún (2004), todos estoshechos se enmarcan en el llamado periodo de “La cuestión social”, a mediados del sigloXIX, en la cual las huelgas se comenzaron a hacer presentes en el norte del país con la claraidea de buscar una reivindicación de los derechos de los trabajadores, puesto que existía: “Un descontento popular debido a las mínimas condiciones de vida de la población trabajadora de las oficinas salitreras y puertos. Este malestar se traduce en huelgas que son rechazadas por el estamento burgués nacional y extranjero, a la sazón del propietario de la explotación del nitrato y apoyado además por la autoridad y sus fuerzas de orden (policía ejercito y marina) que hacen intervenir a entes del estado en problemáticas sociales y laborales que no son resueltas”. (Teitelboim. 1996. P. 25). 5
  7. 7. LITERATURA CHILENA I 2012Tal como lo expresa la cita anterior, es posible encontrar en la novela dos grandes fuerzasque se contraponen visiblemente en ella. Por un lado tenemos la clase dominante que sontodos los dueños de las salitreras y quienes ostentan el poder (gobierno, orden, entre otros),y la clase dominada que son la clase obrera trabajadora.En ambas fuerzas se encuentra un común denominador que los une de forma estrecha, laexplotación del salitre considerado el “oro blanco” durante finales del siglo XIX ycomienzos del XX. Así como une ambas fuerzas, es también la razón por la cual secontraponen y por la cual se generan los conflictos sociales por la reivindicación de lostrabajadores del salitre. Esto es posible observarlo en la obra cuando, dado las condicionesdeficientes bajo las cuales se encuentran sometidos los mineros, la falta de horas suficientespara descansar, el cambio de dinero, entre otras cuestiones, que derivan finalmente en unahuelga en la oficina salitrera de San Lorenzo, en la cual trabaja Elías Lafertte. “-¿Qué pasa ahora, compañeros?- interrogaba Ruiz-. Cada oficina tiene su propia aduana, su propia moneda, su propio gobierno… Cada uno es un paisito aparte. Esto no es chile; es una colonia inglesa… ¿Díganme ustedes, por favor, si existe en San Lorenzo la libertad de comercio…?”. (Teitelboim. 1996. P. 135).Por medio de este fragmento es posible visualizar la realidad en la que se encontrabaninmersos los trabajadores del salitre, pues se veían forzados a regirse por la propias “leyes”que tenía cada oficina salitrera y que en su mayoría pertenecían a empresarios ingleses(norteamericanos e ingleses) que explotaban los recursos naturales propios del norte deChile y de paso a los mineros. Además esto se veía fuertemente respaldado por lo propiosgobiernos que eran “comprados” y llevados financieramente a esos escalafones políticospor parte de los empresarios extranjeros para no perder su posición en el país y asícontinuar con la explotación de los minerales, riquezas humanas y naturales, de la formamás impune y sin consideración de la propia vida humana. “-El Presidente Montt y su ministro del interior, don Rafael Sotomayor- peroraba Ruiz- publicaron un plan muy mentado contra la especulación. ¿Rindió algún fruto? Fue un puro volador de luces. La agarran con los pobres y a los salitreros no les tocan un pelo. Sí trabajadores de San Lorenzo, resulta que el salitre ha venido a ser una maldición para el pobre y algo así como una fondada de opio para el país, sólo ha aprovechado los ingleses… y a los hacendados del sur… y nosotros nos hemos quedado con una mano por delante y otra por detrás”. (Teitelboim. 1996. P. 142).En el fragmento citado, se puede contemplar el descontento que genera esta explotación derecursos naturales por extranjeros que son íntimamente apoyados por los propios gobiernospor medio de coimas para que puedan seguir con sus explotaciones y las iniquidades de lascondiciones laborales en las que se encuentran enfrascados los mineros del “oro blanco”.Así se puede dilucidar una constante temática que se expandió por gran parte de américalatina, la literatura antiimperialista (3).La literatura antiimperialista se basa en la posición política que el cubano José Martícomienza a desarrollar en 1902 que consiste en dos ideas principales:1._ La consideración de la “cuestión social”(4) como parte de los intereses de los nuevospaíses en vías de un naciente desarrollo industrial. 6
  8. 8. LITERATURA CHILENA I 20122._ El desarrollo de cada país debe ser autónomo, es decir, debe estar libre de industrialesextranjeros que se adueñen de gran parte de las riquezas naturales, industriales, etc. queproduzca el país en vías de industrialización.En la obra de Teitelboim son reconocibles ambos aspectos que son fundamentales para eldesarrollo de temáticas antiimperialista en donde el obrero se ve como una explotación másde los recursos existentes en los países de Latinoamérica, “un explotado más”, y sus“explotadores” se ven fuertemente enmarcados la idea del poder y el dinero.Así el concepto de antiimperialismo se puede reconocer como la idea o política en donde serechaza toda imposición extranjera sobre los recursos, tanto naturales como humana, de talforma que se vea fortalecida la naciente existencia de un nuevo continente latinoamericanoque no está dispuesto a volver a ser colonia de los países del viejo continente.Los salarios bajaban y los precios de todos los productos de consumo básico aumentaban.La situación de inestabilidad y crisis económica es el motor que da el primer impulso a losobreros de Tarapacá hacia la lucha por mejores condiciones de vida y trabajo, siendo Chileuna gigantesca mina de salitre, que remecería aun más el escenario político y social. Pueshacia 1900 el 68% del total de las exportaciones del país eran del salitre o productosaledaños, haciendo de Chile una nación de un capitalismo dependiente, primario exportadory una pequeña pero poderosa colonia inglesa.La economía chilena estaba marcada por el paso de una economía capitalista dondepersistían aún aspectos que no alcanzaban el capitalismo y a su vez, seguirían avanzando ala construcción de centros industriales, minas, puertos, que irían conformando una nuevaclase social que comenzaría a forjar su camino, formando así la clase trabajadora.Chile tras encontrarse en crisis económica, no solo se veía con la presión de los obreros delas salitreras, sino que también, debieron hacer frente a las peticiones que exigíantrabajadores y sindicatos de otras empresas, tanto estatales como particulares de la ciudadque en un principio incitaban a los pampinos, a luchar por sus demandas. Por lo tanto, lasautoridades y el pueblo de Iquique, se vieron sobrepasados y amenazados, por esta masa detrabajadores que protestaba.La clase obrera a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, se unifica en una solavoz formando, sus primeras organizaciones, en donde 1890 inicia la primera huelga generalen Chile.Tras la unión se dan cuenta de la fuerza, de su capacidad de organización y de lucha, ycomienza a ponerlas a prueba. Finalmente se deriva en una huelga generalizada quecomienza el 11 de diciembre de 1907, en donde lo mineros y trabajadores de las oficinassalitreras del norte del país, se reúnen y comienzan un peregrinaje hacia Iquique con el finde dar a conocer sus quejas y necesidades, tales como “Cambio a 18 peniques”, “Baja delos precios”, “Alza de los salarios”, “rejas para los cachuchos” (Teitelboim. 1996. P. 144),entre otros, de modo que fue conocida a nivel nacional como “La huelga de los 18peniques”, considerada incluso por la misma obra como “la huelga más grande que serecuerda en la provincia y tal vez en todo el país… Un paro por la carestía del país”.(Teitelboim. 1996. P. 192).Los hermanos Ruiz en representación de los trabajadores salitreros de San Lorenzo, leentregaron al administrados, el inglés Francisco Turner, una carta exigiéndole un aumentode salarios, quien el 12 de diciembre de 1907 da la negativa ante cualquier otra petición, esedía se declara a huelga en San Lorenzo. 7
  9. 9. LITERATURA CHILENA I 2012“–Traigo noticia – dijo Ruiz, abriendo la reunión –. Noticias importantes. La huelga no haterminado, compañeros…Al contrario, se extiende como un reguero de pólvora por muchospuntos de la pampa…” (Teitelboim. 1996. P. 144)Los obreros salitreros continuaron recorriendo las oficinas durante los días posteriores, enel cual llamaban a huelga, incluyéndose los obreros de Santa Lucia, San Agustín, LaEsmeralda, Santa Clara, Santa Ana. Todos le declararon huelga a los ingleses, gringos ypatrones.El ministro del Interior, Rafael Segundo Sotomayor, antiguo vecino de Iquique y conocidoabogado defensor de los intereses salitreros de Matías Granja, envió continuos telegramasal Intendente subrogante de Tarapacá., abogado Julio Guzmán García, quien después setransformaría en el representante del Intendente, quien no se encontraba en Iquique duranteel comienzo del conflicto.El primero lo envió el sábado 14 de diciembre, cuando los pampinos no llegaban aún aIquique. En este telegrama ordenaba que “si huelga originare desórdenes proceda sinpérdida de tiempo contra los promotores o instigadores de la huelga; en todos los casos,debe prestar amparo a personas y propiedades”.Ese mismo día, la Alcaldía de Iquique determino la suspensión de los espectáculos y laclausura de las cantinas, esto era el comienzo de un cierre hasta nuevo aviso de todos losnegocios que podría tener Iquique.El domingo 15 llegó temprano a la ciudad una numerosa cantidad de pampinos. Procedíandel Cantón de Alto San Antonio. Fueron alojados el Hipódromo. Quien los recibe JulioGuzmán representante del Intendente quien por medio de un comunicado público proponesolucionar el conflicto en 8 días, pero con la condición de que los obreros volvieran atrabajar en la pampa. Al escuchar lo que se les proponía, todos respondieron con un rotundo“No”.Tras la decisión de quedarse hasta esperar la respuesta que ellos buscan, tanto los dueños delas salitreras y los políticos intentan de cualquier forma engañarlos, incluso el intendentehabía dispuesto para enviarlos a casa, carros planos para cargar el salitre, en donde noexistía seguridad alguna, es ahí donde los trabajadores indignan, tras ser hacinados pormedio de los militares hasta los ferrocarriles, la euforia genero confusión y caos, rompen elmuro creado por los militares y los obreros inician una marcha hacia la intendencia.La postura del presidente Pedro Montt no fue neutra, pero tampoco estuvo del lado de losobreros, sino más bien del lado de los patrones y duelos de las salitreras.La organización de los obreros permitió que se conformara a sus representantes, quienes ensu gran mayoría eran dirigentes anarquistas, Presidente: José Brig; Vicepresidente: LuísOlea; Secretario: Nicanor Rodríguez Plaza; Prosecretario: Ladislao Córdova y Tesorero:José Santos Morales. José Briggs y Luís Olea fueron quienes más destacaron.Los trabajadores de Iquique también tenían su diligencia, ambos grupos se unieron,eligiendo un comité común para la lucha. Así es como se consolida la huelga general deIquique.El domingo 15 de diciembre, se realizo una reunión en Zapiga, asintieron representantes dela oficina de los cantones del norte. Ahí se acordó “que en vista de la situación calamitosacreada para el trabajador con motivo de la depreciación del cambio, S.E. despliegue todaslas energías propias del primer magistrado de Chile... en resguardo y beneficio del pueblooprimido”. 8
  10. 10. LITERATURA CHILENA I 2012La sobrepoblación en Iquique fue de 15.000 personas más de los del 40.171 que tenía enrealidad.Los huelguistas se terminan por reunir juntos en las dependencias de la Escuela SantaMaría de Iquique y la Plaza Montt. Allí realizan continuas asambleas para discutir sobre lamarcha de la huelga y su constante negativa de abandonar la acción. Claramente esto no erabien visto por los empresarios salitreros que habitaban Iquique que prontamentecomenzaron a manifestar su desaprobación, siendo apoyados por el gobierno de PedroMontt.Las sociedades obreras, los Veteranos del 79, la Gran Unión Marítima y algunospropietarios de hoteles, ofrecieron alojamientos gratuitos. La carpa de un circo tambiénsirvió como albergue.Las autoridades los destinaron pronto a la Escuela Santa María y a la plaza Manuel Montt,los pampinos actuaban un absoluto orden.El miércoles 18 de diciembre, cuando el conflicto cumplía su octavo día, “El Tarapacá”,periódico de los patrones, destacó “la actitud de absoluto orden adoptado por loshuelguistas”. Añadiendo que “sus manifestaciones se han reducido a meetings, desfiles ydiscursos dentro del terreno de la moderación. Agregaba que “en las numerosas oficinasque permanecen paralizadas, el orden se mantiene inalterable.”Ese día ancló en la bahía el crucero ‘Esmeralda’, que traía tropas del Regimiento deArtillería de Costa, de Valparaíso.El miércoles 18 de diciembre, el ministro del Interior autorizaba al Intendente el aumentode la policía, además si era necesario, armar al cuerpo de bomberos para ayudar a laseguridad de la ciudad.Que el Intendente Eastman y del general Silva Renard, que venían en buque Centenollegaran, fue tomado por los huelguistas como un buen augurio, ya que aún creían que elgobierno era capaz de resolver el conflicto a su favor, lamentablemente eso no sucedió: elIntendente se puso a favor de los ingleses, pues traía órdenes terminantes del ministro delInterior, Rafael Sotomayor, de poner fin al conflicto de cualquier manera, dando alusión ausar la fuerza y si no era suficiente dar fuego. El día 19 de diciembre decretó el Estado deSitio, sin consultar al Congreso.Finalmente ante la negativa de los huelguistas de deponer la manifestación y trasladarsedesde la Escuela Santa María hasta el hipódromo, el sábado 21 de diciembre de 1907, lasfuerzas militares abrieron fuego contra los huelguistas apostados en la Escuela. “Fuego de ametralladoras con puntería fija hacia la puerta. Estampidos cerrados. Cayó una bandera de la azotea […]. Ahora las ametralladoras apuntaban al grueso de la multitud. Martillaban con una pequeña interrupción en todas las direcciones […] Era tan grande y espeso el blanco que no había posibilidad de errar tiro”. (Teitelboim. 1996. P. 297).Tal como se muestra en el fragmento, las fuerzas armadas tomaron “control de la situación”abriendo fuego contra los huelguistas sin distinguir edad ni sexo. Aún hoy en día no se halogrado determinar el número de muertos en la masacre de la Escuela Santa María, pero secree que han sido cerca de una treintena de miles o incluso más. 9
  11. 11. LITERATURA CHILENA I 20121.1._ Perfil de personajes trascendentales.A lo largo de la obra nos encontramos con diversos personajes que cumplen un rolfundamental. Para ello se han seleccionado específicamente tres personajes que son quienesrealizan las acciones principales y por quienes responde la obra. Elías Lafertte y Francisco“calichero” Ruíz como personaje que incita y motiva el movimiento obrero.1.1.1._ Elías Lafertte. Es el personaje principal de la obra, puesto que es en susvivencias como minero del salitre en que se centra la historia. En este caso, se analizará unaspecto puntual en la obra de Teitelboim y es la acción de cambio en el pensamiento delpersonaje, llevando a observar la continuidad de la historia desde otra perspectiva. Estaacción es el cambio de pensamiento de Elías con respecto al movimiento obrero naciente enel norte del país. “- Sólo ustedes quedan de los jóvenes. Los demás ya se fueron todos. – Cambió el tono de sopetón y agregó; - Pero les advierto a los muy maricones que si a las doce día no les han sacado los pantalones en el campamento de abajo, se los vamos a sacar nosotras, las mujeres, las tres Oyanedel, aquí arriba ¡Por cobardes!”. (P. 161).En este fragmento encontramos el diálogo que genera el quiebre en el pensamiento de Elíascon respecto al movimiento obrero, puesto que hasta ese entonces, él no tenía intencionesde manifestarse en la huelga, aunque si apoya el movimiento.Tal como nos relata la novela, Elías decide ir más bien, porque no quiere quedar envergüenza frente al resto del campamento (puesto que van quedando las mujeres, niños ymás ancianos) ni frente a su amada Ida, pero por otra parte comienza su camino haciaIquique, debido a que las palabras de una de las hermanas Oyanedel le hace recapacitarsobre el camino de su vida, que realmente debiera de estar junto a los manifestantes y no enla oficina salitrera. “Perdonaba a Dominga Oyanedel por lo que le había dicho. Ella no comprendía su alma. Nunca fue cobarde. Pensó en la sublimidad del sacrificio que iba a realizar por delicadeza y dignidad del hombre, por acompañar a los demás”. (Teitelboim. 1996. P. 162).Al comienzo Lafertte llega a Iquique sin mucha convicción de lo que iba a hacer realmente,incluso llega en tren hasta Iquique, muy por el contrario del resto de los trabajadores de lasminas y sus familias que venían caminando desde las mismas oficinas por el desierto, loque generó entre los caminantes que le insultarán e insistieran en que se bajara del tren paracontinuar el camino a pie junto al resto, pero él hace caso omiso a los improperioscontinuando su camino. Sin embargo todos estos insultos, improperios, malos ratos, entreotros, comienzan a generar en Elías las primeras emociones que lo llevarían a tomar unadecisión determinante para su vida.Dado que Elías Lafertte había crecido en una ciudad del “sur”, su inocencia y su vidahabían acabado el día en que llegó a la pampa. “Cuando volvió a La Serena, Elíascomprendió que su niñez había muerto. Murió en La Perla bajo los golpes del combito deluma”. (Teitelboim. 1996. P. 39-40). 10
  12. 12. LITERATURA CHILENA I 2012Elías al percatarse de que su niñez había muerto en la oficina de La Perla, comenzó acomprender que su vida había cambiado, ya no era el mismo niño de antes, puesto quehabía sido sometido a trabajos de moler el salitre con un combito de luma bajo el solradiante del desierto. Este hecho fue el que marcó en gran medida su forma de ver yapreciar la vida propia, ya que consideraba que dada su condición no podía optar a ser algomás en la vida, que le estaban dados los trabajos que requerían de gran condición física, ydel cual emerger era algo casi imposible, de modo que ser minero del salitre le pareció lomás normal y no consideraba nada de mejor condición.Sin embargo esto no aplacaba el deseo de querer lograr algo trascendental en la vida. “Ansiaba un cambio rápido, violento y aventurar mucho. No creía en los viejos y pensaba que en la juventud sobretodo se refugiaban la grandeza y dignidad de la existencia. Por eso marchó a Iquique, no a rodar tierras, sino a la conquista de un sueño largamente deseado, que le hiciera olvidar la miseria y pequeñez de su vida”. (Teitelboim. 1996. P. 59).Se observa en el fragmento que este deseo naciente de querer lograr algo propio y queperdurara estaba comenzando a arraigarse en Lafertte, pero nunca tuvo una estimulaciónpara lograr llevar a cabo ese sentimiento de superación, siendo nuevamente consumido porlas salitreras de Iquique.Por medio de este análisis de los hechos que marcaron la vida del protagonista se puedededucir que la vida de los mineros del salitre se encuentra enmarcada en el fin de lavaloración de la existencia humana y comienza a dar paso al concepto de trabajar para“sobrevivir” y no para vivir.A lo largo de las manifestaciones que se van suscitando en la ciudad de Iquique y de quelos trabajadores están más unidos que nunca, Lafertte se da cuenta de que está siendo partede un cambio en la forma de ver a los mineros y trabajadores de Chile, está haciendohistoria, por medio de la huelga más grande, hasta entonces, que haya visto el país. Es eneste punto en que se produce el cambio de mentalidad definitivo, en donde se da cuenta detodo lo que ha sufrido en las minas, de tal forma que el cambio de vida que tanto anhela sepuede comenzar a visualizar mediante la transformación de la mentalidad nacional encuanto al estatus que se le otorga al trabajador asalariado, por medio del ejemplo que estándando, organizándose como mineros y luchando por los derechos que les corresponde comojustos. “Le parecía desperdicio de tiempo roncar en medio de las cosas que estaban pasando. La confusión había desaparecido de su espíritu. El bombardeo de decires ni nada podían rebajar ante su corazón el verdadero significado de la extraña vista de los hombres de la pampa al puerto. Él ahora sabía por qué y a qué venían. Cogió los innumerables susurros y los incorporó a su idea dramática para hacerla más grande. No podía maldecirlos. Eran él mismo. Rechazaba las malas palabras como calumnias. E intuía que allí se abrían las páginas de una nueva época – como Ruíz había dicho – y él debería, por lo menos, escribir la letra A o un palote de trazo enérgico en ellas”. (Teitelboim. 1996. P. 219). 11
  13. 13. LITERATURA CHILENA I 2012Finalmente se puede apreciar un “despertar” en la vida de Elías Lafertte, pasando a ser deun minero que aceptaba abusos por parte de los empresarios salitreros a formar parte delnuevo movimiento de trabajadores en donde todos se unirían para luchar y exigir susderechos como tales.1.1.2._ Francisco “calichero” Ruíz. El perfil de “Calichero” Ruiz representa unatendencia anarquista, a demás de demostrar que tiene una fuerte personalidad y que luchapor lo que quiere – ¡No somos bandidos; somos huelguistas! – (Teitelboim. 1996. P. 145).En segunda parte del libro es donde este personaje aparece marcando protagonismo yhaciendo que Elías empiece de alguna manera a admirarlo, describiendo lo que sucedíadesde el tumulto de gente mientras Ruiz hablaba de la realidad de un minero o mejordecirlo de un trabajador de la Pampa.El entusiasmo por cambiar el rumbo del destino de sus compañeros y de él, se vio al decirlo que pensaba, ahí relato lo que sufrió por alzar la voz tras su descontento sufrió ciertasconsecuencias como ser apresado por la policía particular, fue golpeado, encerrado en uncalabozo y después de tres días, dejado en libertad.Fue en esas circunstancias que conoce al tipógrafo Luis Emilio Recabarren y le cuenta aElías lo importante que fue para el conocerlo.Ahí supo de la injusticia de trabajar durante más de 10 horas, una muerte digna y un mejortrato a los ancianos que eran botados como perros porque ya no servían, encontró sentido ano valorar las fichas como dinero sino el dinero con su único valor. Acepto los consejosque Recabarren decía, como comprar en otra pulpería, organizarse, reunirse. Compro undiario llamado “el trabajo” comprado al tipógrafo y que este guardaba como una reliquia.Así continuó su legado, luchando por lo que él creía que sería bueno para el futuro, alzandola voz por los que no lo hacía por miedo a represalias, peregrinando de pampa en pampa,para cambiar lo que podría quebrar el destino de sus pares como la de él. 12
  14. 14. LITERATURA CHILENA I 2012 CONCLUSIÓN.Es posible observar a lo largo de la novela “Hijo del salitre” que la realidad que viven losmineros del salitre a comienzos del siglo XX es realmente compleja y lejos de los avancesen derechos de los trabajadores.Se visualiza una realidad enmarcada por las desigualdades sociales, en donde el minero eraconsiderado más un recurso explotable, tanto como el salitre, y no es llegado a ser vistocomo una fuente importante que sostiene al país con sus trabajos. Además se aprecia quelos constantes malos tratos, el mal manejo de las políticas en los gobiernos queantecedieron al Presidente Pedro Montt, los coimas pagados por lo extranjeros que teníansus inversiones en el país, el manejo de los recursos naturales y la explotación de estos enconjunto con el recurso humano fue lo que gatilló el complejo escenario político-social alque se debió enfrentar el país, representado por la huelga de los mineros de la pampasalitrera.En esta huelga no solo se unieron los mineros chilenos, ya que en las salitreras trabajabanextranjeros que limitaban con Chile como argentinos, peruanos y bolivianos, estos últimoshabían nacido en sus países respectivos, pero que con la Guerra del pacífico pasaron a serparte de Chile, sin considerarse como tales. Todos ellos se unieron con un fin común, hacervaler sus derechos y exigir condiciones de trabajo para un mejor calidad de vida, lo quetermino por desencadenar que todos se sintieran parte un solo cuerpo, sosteniéndose unoscon otros, independiente de la nacionalidad. Incluso cuando al ser avisados por el cónsultanto de Perú y como se aprecia en el libro el cónsul de Bolivia, estos se negaron aabandonar la Escuela exponiéndose al peligro ese día sábado 21 de diciembre en donde unagran cantidad de extranjeros murieron con sus compañeros de clase.Aunque la huelga de los mineros del salitre tuvo una gran convocatoria, nadie imaginaba elfinal que esta tendría el 21 de diciembre de 1907 con la Masacre de la Escuela Santa Maríaordenada por el mismo Presidente Pedro Montt, quien terminó un mediocre y desastrosogobierno, muriendo en Bremen, Alemania.Por otra parte se puede ver que la historia se encuentra centrada en la vida de Elías Lafertte,un niño que viaja para trabajar en las mineras cuando era un niño. Así comienza unabúsqueda de la identidad al percatarse que su vida no tiene sentido y terminará mediocre omuerto al igual que su abuela o compañeros de las salitreras, si no cambia su vida. Al noencontrar una forma clara de qué poder hacer, la huelga viene a ser como un salvavidaspara Elías, pues le abre las puertas a un nuevo mundo en donde puede cambiar su destinocomo obrero del salitre y luchar por los derechos de los trabajadores.Para lograr este cambio tan significativo, tiene que haber siempre un personaje de granrelevancia que inicie en el camino a nuestro protagonista, en este caso es Francisco“calichero” Ruíz. Él es el encargado de hacer ver la realidad a Lafertte de lo que realmenteocurre y que existe un posibilidad de cambiar su vida, además de impulsar a las oficinassalitreras a tomar parte en la huelga y lograr así un cambio a nivel nacional en cuanto a lavisión que hasta ese entonces se tenía de los obreros y trabajadores asalariados del país.Así es posible considerar a la novela de Teitelboim como una novela de carácter socialinfluenciada por el marxismo y por la literatura que comenzaba a formar parte de unaidentidad latinoamericana “el antimperialismo”, que se encontraba enmarcado en eldesarrollo de lo países de América latina de forma autónoma, sin la “colonización” depaíses extranjeros y velando por los trabajadores en la llamada “cuestión social”. 13
  15. 15. LITERATURA CHILENA I 2012Finalmente como dato histórico podemos decir que el final de los involucrados en laMasacre de la Escuela Santa María fue muy bullado, ya que Rafael Sotomayor: tipoviolento y corrupto, terminó acusado por la sinvergüenzura del crédito a la arruinada CasaGranja, (con múltiples oficinas salitreras, de las cuales era heredero y albacea). RobertoSilva Renard fue apuñalado por el anarquista Antonio Ramón y Ramón, en Santiago; salvócon vida, pero murió en Viña del Mar al poco tiempo. Osvaldo López después de unagolpiza, en Iquique, siguió promoviendo Diarios obreros. Luis Emilio Racabarren preparóla obra Ricos y pobres en cien años de Independencia, y fundó el partido comunista. ArturoAlessandri Palma interpeló al ex ministro Rafael Sotomayor y, posteriormente, se convirtióen el “León de Tarapacá”. Arturo del Río alcalde de Iquique en 1907, se convirtió engamonal y senador, siendo derrotado por Arturo Alessandri, en 1919". 14
  16. 16. LITERATURA CHILENA I 2012Bibliografía.Teitelboim, Volodia. (1996 – 2002). “Hijo del salitre”. LOM ediciones. Santiago de Chile.Henrchsson Pinilla, Marlene Alejandra. (Enero, 2004). “El tratamiento literario de lahistoria en la novela “Hijo del salitre”. Tesis para optar al grado de Licenciatura eneducación. Universidad de La Frontera, Temuco, Chile.(1) “Volodia Teitelboim” – extraído el 21 de junio de 2012 desdehttp://www.memoriachilena.cl/temas/index.asp?id_ut=volodiateitelboim(1916-)(2) Victorino Lastarria, José. (1842). “Discurso inaugural de la sociedad literaria de1842”. http://www.uchile.cl/portal/presentacion/historia/4682/discurso-inaugural(3) “Antiimperialismo” extraído el día 17 de junio de 2012 desdehttp://es.wikipedia.org/wiki/Antiimperialismo(4) “Cuestión social” - extraído el día 17 de junio de 2012 desdehttp://es.wikipedia.org/wiki/Cuesti%C3%B3n_social“Masacre de la Escuela Santa María de Iquique” – extraído el 28 de mayo de 2012 desdehttp://www.memoriachilena.cl/temas/index.asp?id_ut=masacredelaescuelasantamariadeiquique 15

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