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BIBLIOGRAFÍA- Aguilar C., Magdalena. Las tres generaciones de los derechos humanos. Enhttp://www.juridicas.unam.mx/publica...
- Lucas G., Andrea. El derecho a vivir en un medio ambiente libre decontaminación: su recepción en la constitución chilena...
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Los temas referidos a la protección del medio ambiente parecieran ser cada vez más asumidos como problemas de categoría global y humano. El ser humano, desde su nacimiento, ha mantenido una ligazón profunda con la naturaleza, usufructuando los abundantes recursos que ésta le provee o transformándolos según los distintos estadios evolutivos alcanzados a lo largo de su historia. No obstante, el devenir de la humanidad comenzó a encontrar los primeros obstáculos en la relación recurso-población durante el doble periodo revolucionario industrial de los siglos XVIII y XIX. En aquel periodo, pensadores como Thomas Malthus (1766-1864) cuestionan el ritmo de crecimiento poblacional, confrontándolo con la rapidez en la generación de recursos alimenticios, lo que, según sus apreciaciones, provocaría un desastre demográfico “natural”, como resultado de una hipotética y extensiva hambruna. Si bien la teoría malthusiana fue superada sin mayor catástrofe por la misma revolución industrial, y el salto tecnológico en la producción agropecuaria -qué se tradujo en rendimientos crecientes de la tierra como consecuencia de la revolución agrícola (etapa previa y punta de lanza de la revolución industrial)-, llevó a preguntarse sobre los límites entre el desarrollo humano y la capacidad de la naturaleza para dar abasto a las necesidades del hombre.

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  1. 1. CONTAMINACIÓN AMBIENTAL E INFANCIA SALUDABLE EN LA CIUDAD DE SANTIAGO: UNA RELACIÓN CONFLICTIVAPalabras introductorias a la problemática Los temas referidos a la protección del medio ambiente parecieran ser cadavez más asumidos como problemas de categoría global y humano. El ser humano,desde su nacimiento, ha mantenido una ligazón profunda con la naturaleza,usufructuando los abundantes recursos que ésta le provee o transformándolossegún los distintos estadios evolutivos alcanzados a lo largo de su historia. Noobstante, el devenir de la humanidad comenzó a encontrar los primerosobstáculos en la relación recurso-población durante el doble periodo revolucionarioindustrial de los siglos XVIII y XIX. En aquel periodo, pensadores como ThomasMalthus (1766-1864) cuestionan el ritmo de crecimiento poblacional,confrontándolo con la rapidez en la generación de recursos alimenticios, lo que,según sus apreciaciones, provocaría un desastre demográfico “natural”, comoresultado de una hipotética y extensiva hambruna. Si bien la teoría malthusianafue superada sin mayor catástrofe por la misma revolución industrial, y el saltotecnológico en la producción agropecuaria -qué se tradujo en rendimientoscrecientes de la tierra como consecuencia de la revolución agrícola (etapa previa ypunta de lanza de la revolución industrial)-, llevó a preguntarse sobre los límitesentre el desarrollo humano y la capacidad de la naturaleza para dar abasto a lasnecesidades del hombre. Malthus amplió el estudio de la economía al establecer relacionesconflictivas entre aumento demográfico, desarrollo humano creciente y recursosnaturales limitados, ideas base para el surgimiento de los movimientos ecologistasdurante la segunda mitad del siglo XX, tras la Segunda Guerra Mundial, y que iráen paralelo con el perfeccionamiento del derecho internacional, plasmado en laDeclaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH) en 1948. En tal sentido, 1
  2. 2. la preocupación por la preservación de la vida humana, que hacia el presente año2010 se acerca a los siete mil millones de personas, marcará hito en el explosivo yconflictivo desarrollo técnico-tecnológico iniciado en una revolución industrial queno ha sido perezosa en revolucionarse constantemente a sí misma, incluso acosta de la depredación de la misma naturaleza, con fuerza y rapidez símil a laque ha crecido la población, y que en su mayoría viven en urbes densamentepobladas, dislocadas, estratificadas en base a una desigual distribución de lariqueza, con niveles altísimos de contaminación y en decreciente relación con elespacio natural, afectando por tanto la vida y salud del ser humano. La relación del ser humano con su medio ambiente se torna cada vez másconflictiva en la actualidad, toda vez que dicha relación se degrada aún más enpaíses que se sumaron tarde al proceso de modernización industrial -con unretraso de 200 años o más en algunos casos-, y que en otros, como en AméricaLatina, han estado marcados por una modernización acelerada, que da pocaimportancia a los medios utilizados con tal de alcanzar el modelo industrializadorde las potencias occidentales como fin, dando origen a desarrollos incompletos oparciales, ciudades escasamente planificadas que escinden a su vez los vínculosurbano-rurales, y que prioriza los asentamientos urbanos densamente poblados. Santiago de Chile, al igual que el resto de las ciudades de América Latina,se ha caracterizado por un crecimiento urbano desregulado, sin mayorplanificación y de carácter centrífugo desde fines del siglo XIX 1, expulsando a losgrupos medios, populares y pobres hacia los márgenes de la ciudad. Esprecisamente en las comunas del Gran Santiago, en donde la ya citada relaciónhombre-medio ambiente muestra los efectos de la contaminación del aire,producto de la modernización y de sus principales agentes contaminantes(industrias, residencias particulares o fuentes fijas, vehículos o fuentes móviles),acentuados por la situación meteorológica de la cuenca de Santiago,estableciéndose una relación negativa entre “contaminación-ventilación”, llegando1 Situación que dará origen al periodo conocido como “La Cuestión Social” en Chile entre 1880-1920. 2
  3. 3. a niveles críticos, especialmente en los meses invernales (julio, agosto,septiembre). Son precisamente los pobladores de comunas populares y pobres, en laperiferia, al poniente de la provincia de Santiago, los que presentan mayorescomplicaciones respiratorias por el empeoramiento en la calidad del aire,afectando con mayor intensidad a ancianos y niños. Se entiende por tanto, que sibien, el daño medioambiental afecta a todos, lo hace de forma más aguda en losniños, quienes por sus características físicas y psicológicas son especialmentevulnerables. En tal razón, cabe preguntarse si la legislación chilena, cumple la normativaque permite a los niños y niñas de la ciudad de Santiago, crecer de forma sana, enun medio ambiente libre de contaminación. Importante es, por tal razón, darcuenta de la normativa medioambiental a la que Chile se suscribe, tanto a nivelInternacional y local. Por otra parte, la relación entre los agentes contaminantesdel aire, y su repercusiones la salud de los niños como grupo vulnerable, es deespecial interés al momento de realizar una correcta -aunque tentativa, como lo esel presente ensayo- evaluación en la búsqueda de respuesta sobre las medidasque se han llevado a cabo para reducir la morbilidad como efecto de lacontaminación ambiental y sus resultados: de tal resultado se desprenderá si sevulneran o no los derechos de los niños a vivir en un ambiente sano para sudesarrollo físico y mental. 3
  4. 4. I.- La Normativa Medioambiental Internacional y Nacional El marco de las primeras disposiciones legales chilenas en materia medioambiental, y que se emparentará a la protección y garantía de salud por el Estadochileno, encontrará origen hacia 1976 en lo que corresponde al Acta Nº3, en vistade la preparación de la Constitución de 1980. De tal manera, las disposicionesconstitucionales chilenas se ajustan al escenario internacional en vista de laampliación de los Derechos Humanos de Tercera Generación entre las décadasdel ´70 y ´80: Derechos de Solidaridad o de los Pueblos, entre los que seencuentra la normativa referida al medio ambiente y la Convención sobre losDerechos del Niño, en vigor desde 1990. Para ello, se propone bifurcar el análisisde la normativa en dos perspectivas: La primera referida al escenario internacionalen materia de derechos humanos, y la segunda, en lo que respecta a la legislaciónnacional, asociando posteriormente ambas normativas a las disposiciones enmateria de protección de los niños, como grupo de mayor vulnerabilidad a losefectos contaminantes.a) La normativa medio ambiental internacional Desde la creación de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), tras eltérmino de la Segunda Guerra Mundial en 1945, la humanidad ha sustentado sucompromiso de universalizar los aprendizajes históricos alcanzados,cohesionando teorías filosóficas, sociales y de derecho a fin de proyectar elentendimiento de los pueblos en una nueva civilización que hiciera extensivo ladignidad de ser humano en todo espacio y tiempo, entendiendo que al igual que eldevenir de los hombres, sus preceptos, creencias y normas son tan mutablescomo perfectibles. De tal concientización de la experiencia humana, la ONUaprueba y proclama la Declaración Universal de los Derechos Humanos (DUDH)el 10 de diciembre de 1948, la que irá agregando contenido a razón de nuevosaprendizajes que se obtienen de la relación entre los pueblos en el tiempo, y quese materializa en la Carta Internacional de Derechos Humanos. 4
  5. 5. La Carta Internacional de Derechos Humanos se constituye como unacompilación viva de los distintos Derechos Humanos que han sido proclamadospor las Naciones Unidas en distintos momentos , siendo los siguientes según suentrada en vigor: La Declaración Universal de Derechos Humanos (DUDH), 10 dediciembre de 1948; El Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (PIDCP),23 de marzo de 1976; El Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales yCulturales (PIDESC), 3 de enero de 1976; El Protocolo Facultativo del PactoInternacional de Derechos Civiles y Políticos y el Segundo Protocolo Facultativodel Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos, destinado a abolir la penade muerte. Los Derechos Humanos son clasificados en distintas generaciones bajo unaperspectiva dual; Histórica –según su progresión-, y jerarquía –esenciales ycomplementarios-. En tal sentido, las Tres Generaciones respondencoherentemente a la vida de los hombres sin distinción física, psicológica yespiritual. Por lo mismo, los Derechos Humanos siguen cierta periodificación,basada en la progresiva cobertura de éstos, y de cumplimiento divergente segúnsu aplicabilidad según Estados. La clasificación de las Tres Generaciones es lasiguiente, siendo la última los Derechos de Tercera Generación sobre las cualesmana el Derecho Medioambiental y el referido a los Derechos del Niño: 2 Fuente: Magdalena Aguilar Cuevas ,2 Magdalena Aguilar C., Las tres generaciones de los derechos humanos, enhttp://www.juridicas.unam.mx/publica/librev/rev/derhum/cont/30/pr/pr20.pdf (acceso 17 de octubre 2010). 5
  6. 6. Los hitos fundamentales en la protección del medio ambiente de los cualesla ONU se ha sido promotor y garante son los siguientes: El Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales(PIDESC), adoptado por la Asamblea General de las Naciones Unidas mediante laResolución 2200A (XXI), el 16 de diciembre de 1966, entrando en vigor el 3 deenero de 1976, se constituye como la primera instancia en la que se hace menciónal medio ambiente como parte sustantiva en el cumplimiento de los Derechosreferidos a la salud física y mental, a la vez que se asocia e incorpora a los niñoscomo grupo vulnerable. Según dicha disposición, presente en la Parte III, artículo12, números 1 y 2, se explicita que: 1. Los Estados Partes en el presente Pacto reconocen el derecho de todapersona al disfrute del más alto nivel posible de salud física y mental. 2. Entre las medidas que deberán adoptar los Estados Partes en el Pacto afin de asegurar la plena efectividad de este derecho, figurarán las necesarias para:a) La reducción de la mortinatalidad y de mortalidad infantil, y el sano desarrollo delos niños; b) El mejoramiento en todos sus aspectos de la higiene del trabajo y delmedio ambiente3. Más tarde, el Estado de Chile será concordante con las anterioresdisposiciones ya citadas en lo que será el Acta Constitucional de 1976, base de laCarta Constitucional de 1980, con su correlato en el Pacto Internacional deDerechos Económicos, Sociales y Culturales. Detalle de esto se hará en elpróximo apartado referido a los alcances de la normativa medioambiental nacional. La Declaración de Estocolmo en 1972, fue la primera conferencia de laONU referida al medio ambiente humano. Este es el primer instrumentointernacional referido al tema del medio ambiente, coincidiendo con la2 Ver Pacto Internacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales (PIDESC), en Organización de las NacionesUnidas (ONU), Carta Internacional de los Derechos Humanos,http://www.un.org/spanish/Depts/dpi/boletin/humanrights/intlchart.html (acceso 17 de octubre 2010). 6
  7. 7. preocupación generalizada a nivel mundial sobre las consecuencias de larevolución industrial y tecnológica luego de la II Guerra Mundial, cuyasconsecuencias en incremento ya eran perceptibles en países desarrollados comoEE.UU. y los países del concierto Europeo. Lo importante de la Declaración deEstocolmo fue insertar la problemática medioambiental en la agenda internacionalde los Estados, estableciendo relaciones claras entre desarrollo económico ymedio ambiente. En la Convención de los Derechos del Niño, adoptada por la asambleageneral de las Naciones Unidas el 20 de noviembre de 1989, entrando en vigor el2 de septiembre de 1990, reconociendo en los niños la vulnerabilidad a los efectosmedioambientales, se profundizan las disposiciones antes dispuestas por el PactoInternacional de Derechos Económicos, Sociales y Culturales. La Convención de los Derechos del Niño, en su primera parte, Artículo 24,numero 2, que: Los Estados Partes asegurarán la plena aplicación de estederecho y, en particular, adoptarán las medidas apropiadas para: (…) c) Combatirlas enfermedades y la malnutrición en el marco de la atención primaria de la saludmediante, entre otras cosas, la aplicación de la tecnología disponible y elsuministro de alimentos nutritivos adecuados y agua potable salubre, teniendo encuenta los peligros y riesgos de contaminación del medio ambiente; (…) e)Inculcar al niño el respeto del medio ambiente natural4. En 1992 se celebró en Río de Janeiro la Conferencia de Naciones Unidassobre Medio Ambiente y Desarrollo. Su importancia es que instala en el ámbitointernacional el concepto de desarrollo sustentable o sostenible5, y queactualmente mantiene su relevancia como un objetivo global, de carácter solidarioentre los Estados, cooperando internacionalmente para alcanzar los logrospropuestos.4 Ver Convención de los Derechos del Niño, en http://www2.ohchr.org/spanish/law/crc.htm5 El desarrollo sustentable o sostenible incorpora visiones sociales, económicas, medioambientales y políticas aldesarrollo, procurando que sea integral. En tal sentido se entiende como un proceso de mejoramiento sostenido yequitativo de la calidad de vida de las personas, fundado en medidas apropiadas de conservación y protección del medioambiente, de manera de no comprometer las expectativas de las generaciones futuras. 7
  8. 8. En la Cumbre Mundial sobre Desarrollo Sostenible en la ciudad deJohannesburgo -2002-, Naciones Unidas volvió a convocar a la Declaración parael Desarrollo Sustentable a fin de insistir en la necesidad del multilateralismo entreEstados y en la cooperación que debe crearse a nivel internacional en materia dedesarrollo sustentable. En la actualidad, se persigue profundizar los objetivos trazados,incorporando de forma más extensiva e intensiva las disposicionesmedioambientales pactadas.b) La normativa medio ambiental nacional Como ya se ha señalado, el perfeccionamiento de la Carta Internacional delos Derechos Humanos que derivo en los Derechos de Tercera Generación, deSolidaridad y de los Pueblos, tuvo surgimiento paralelo en su origen con eldesarrollado en Chile entre la década del ´70 y ´80. El crecimiento económico en Chile, al igual que el de toda América Latina apartir de la Segunda Guerra Mundial, estuvo basado en un modelo que promovíael uso intensivo de los recursos naturales y de la energía, así como de la mano deobra, todo lo que se consideraba „abundante‟ y por lo tanto, generadora deventajas comparativas, al decir de los economistas. La situación de contaminación en Santiago de Chile tiene larga data.Antecedentes claros de ello es posible encontrarlos en la insalubre metrópolidurante el periodo histórico conocido como “La Cuestión Social” (1880-1920). Lapolítica asistencialista de los posteriores gobiernos presidencialistas mitigaron lacarencia de alcantarillado y el hacinamiento en la ciudad, entendiendo que eranmedidas impostergables, a lo que se añadieron las políticas eugenésicas. Noobstante, tras la crisis monoexportadora del país, provocada por La Gran Crisis 8
  9. 9. mundial de 1929, obligó a Chile a perseguir un modelo alternativo de desarrollobasado en la industrialización nacional desde el Estado, que se vio fortalecida conla creación de la Corporación de Fomento a la Producción (CORFO) en 1939, yque también se haría extensiva en buena parte de Latinoamérica, contando paraello con el apoyo de la Comisión Económica para Latinoamérica y el Caribe(CEPAL)6 bajo el nombre de Industrialización por Sustitución de Importaciones(ISI). Alejándose ya de la primera mitad del siglo XX, Santiago de Chile seconvierte en una ciudad industrial y de servicios pujante hacia la modernizaciónmaterial, cobrando mayor impulso hacia el periodo posterior a 1973 -durante elGobierno Militar (1973-1990)-, cuando el país aborta los aprendizajes industrialesalcanzados como efecto de la insolvencia del sistema de industrialización porsustitución de importaciones, ya en decadencia, para dar un giro hacia el sistemaeconómico neoliberal. Es precisamente en el periodo en que los militares y sutecnócratas están en el gobierno que se legisla por primera sobre la temáticamedioambiental, en conocimiento de los perjuicios que la contaminación generaen la salud de los santiaguinos. Como ya se adelantó, es durante el Gobierno Militar en Chile (1973-1990),correspondiendo al Acta Constitucional Nº 3 (1976), cuando la Comisión deEstudio de la Nueva Constitución priorizó, como base de lo que sería la futuraConstitución de 1980, el derecho a la vida de los ciudadanos, para lo que “seríanecesario evitar la contaminación del medio ambiente, estableciendo las normasque conduzcan a tal fin”. En tal sentido, el Acta Nº 3 sería fundamental paramaterialización de la Constitución de 1980, que estableció y actualmenteestablece, en el Capítulo III, Artículo 19 Nº8, referido a los derechos y deberesconstitucionales, por un lado, el derecho de toda persona a vivir en un medioambiente libre de contaminación, y por otro, impuso al Estado el deber correlativo6 La Comisión Económica para América Latina (CEPAL) fue establecida por la resolución 106(VI) del Consejo Económico ySocial, del 25 de febrero de 1948, y comenzó a funcionar ese mismo año. En su resolución 1984/67, del 27 de julio de 1984,el Consejo decidió que la Comisión pasara a llamarse Comisión Económica para América Latina y el Caribe.La CEPAL es una de las cinco comisiones regionales de las Naciones Unidas y su sede está en Santiago de Chile. Sefundó para contribuir al desarrollo económico de América Latina, coordinar las acciones encaminadas a su promoción yreforzar las relaciones económicas de los países entre sí y con las demás naciones del mundo. Posteriormente, su labor seamplió a los países del Caribe y se incorporó el objetivo de promover el desarrollo social. En http://www.eclac.org/cgi-bin/getprod.asp?xml=/noticias/paginas/4/21324/P21324.xml&xsl=/tpl/p18f-st.xsl&base=/tpl/top-bottom_acerca.xsl 9
  10. 10. de velar porque este derecho no sea afectado7. A esta ley le sigue, en relaciónlógica con la anterior, artículo 19, Nº9, referido al derecho a la protección de lasalud de las personas, al que el Estado se compromete a custodiar. Pese a la normativa constitucional en lo referido al medio ambiente, surelación con las personas y el resguardo que el Estado les asegura, Chile careceráde una política y normativa medioambiental más profunda y de mayor contenidoespecífico sino hasta la década del ´90, cuando en primera instancia seinstitucionaliza la Comisión Nacional del Medio Ambiente (CONAMA) por DecretoSupremo en 1990, y posteriormente se sanciona en 1994 la Ley de BasesGenerales del Medio Ambiente Nº 19.300, que actualmente sigue en vigencia, conreformas que la han ido perfeccionando hasta el día de hoy.La Ley Nº 19.300, mejor conocida como Ley de Bases Generales del Medioambiente, es el documento legal marco de protección al medio ambiente, abarcatemáticas relacionadas con instrumentos de gestión, educación e investigación,normas de calidad y emisión, áreas silvestres protegidas, planes de prevención ydescontaminación, entre otros. Su origen legal se encuentra en el Capítulo IIIArtículo 19 Nº8 de la Constitución de la República de Chile, que como ya se haadelantado, sostiene que el deber del Estado de Chile custodiar el derecho de laspersonas a vivir en un medio ambiente libre de contaminación, el cual se explicitade forma más dilatada en la Ley de Bases Generales del Medio ambiente, cuyoprimer artículo reza sobre El derecho a vivir en un medio ambiente libre decontaminación, la protección del medio ambiente, la preservación de la naturalezay la conservación del patrimonio ambiental se regularán por las disposiciones deesta ley, sin perjuicio de lo que otras normas legales establezcan sobre lamateria8.7 Jorge Bermúdez S., “El derecho a vivir en un medio ambiente libre de contaminación”. Revista de derecho de laUniversidad Católica de Valparaíso XXI (2000): 98 Ver Gobierno de Chile: Ministerio del Interior. Ley 19.300: Bases Generales del Medio Ambiente, enhttp://www.interior.gov.cl/transparenciaactiva/doc/VinculosInstitucionales/600/6372.pdf 10
  11. 11. En lo que concierne al cuidado del aire, la Ley Nº 19.300 instruye en elArtículo 33, que los organismos competentes del Estado desarrollarán programasde medición y control de la calidad ambiental del aire, agua y suelo para losefectos de velar por el derecho a vivir en un medio ambiente libre decontaminación9. Existen asimismo, aspectos precisos sobre planes dedescontaminación, sanción y reparación de los daños ocasionados por el Estado oparticulares al medio ambiente y a aquellos que afecten a las personas. Son laComisión Nacional del Medio ambiente (CONAMA) y las distintas ComisionesRegionales del Medio ambiente (COREMA) quienes velarán por el cumplimientode la normativa medioambiental, entendida en efecto, como un derecho humanode carácter nacional e internacional.II.- Contaminación atmosférica y su efecto en los niños y niñas de la ciudadde Santiagoa) Visión histórica y panorama general de la contaminación atmosférica en laciudad de Santiago. La ciudad de Santiago, especialmente en el periodo invernal, pasa aengrosar las listas de las ciudades con mayores niveles de contaminaciónatmosférica del mundo. El grisáceo cielo santiaguino data de la década del ´60 10,empeorando la calidad de su aire a niveles problemáticos, y por lo mismo,insoslayable hacia la década del ´90, cuando se crean tanto la CONAMA y lanormativa medioambiental que la sustenta como institución.9 Ver Gobierno de Chile: Ministerio del Interior. Ley 19.300: Bases Generales del Medio Ambiente, enhttp://www.interior.gov.cl/transparenciaactiva/doc/VinculosInstitucionales/600/6372.pdf10 En 1964, se inicia el monitoreo de la calidad del aire de la ciudad. A fines de la década de los setenta se realiza el primerinventario de emisiones y en 1978 el MINSAL decreta normas de calidad para la mayoría de los contaminantes criterio.Durante la década de los ochenta se mejora sustancialmente la red de monitoreo y realizan una serie de estudios, quepermiten identificar cual es el estado de la contaminación, y establecer las principales fuentes responsables. En, RaúlO‟Ryan, y Luis Larraguibel, “Contaminación del aire en Santiago: ¿Qué es, qué se ha hecho, qué falta?”, RevistaPerspectiva 4, no.6 (noviembre 2000): 173-174 11
  12. 12. Las enfermedades respiratorias que sufren el grupo más vulnerable de lapoblación santiaguina, los niños, como resultado del empeoramiento de la calidaddel aire, encuentran eco en una sumatoria de distintos factores, como lo son lasprovocadas por las diversas fuentes de emisiones en la capital, a las que sesuman las particulares características geográficas, que generan las condicionesmeteorológicas “apropiadas” para que la contaminación del aire sea un problemalatente y constante11. Las fuentes emisoras de contaminación en el Gran Santiago se puedencategorizar en: Fuentes Fijas, que consideran básicamente las emisionesindustriales y de calderas de calefacción; Fuentes Móviles, que consideranemisiones de automóviles, buses, taxis, camiones y motocicletas; PolvoResuspendido, como resultante de la circulación vehicular y vientos; Y otrasfuentes, entre las que destacan emisiones evaporativas de compuestos orgánicosvolátiles (COV)12, quemas agrícolas e incendios. Las fuentes de emisión, indistintamente sea su origen, liberan una grancantidad de material particulado (PTS [MP10-2,5), destacando como principalcontaminante el polvo resuspendido por la acción de la circulación vehicular, quelevantan una y otra vez el polvo de las calles, estén o no pavimentadas y laliberación de gases (monóxido de carbono [CO] y dióxido de carbono [CO 2];monóxido de nitrógeno [NO]; dióxido de azufre [SO2]; ozono [O3]; amoniaco [NH3],entre los principales) como producto de la combustión de vehículos motorizadosusados para el transporte público y privado. Por otro lado, las emisiones dedióxido de azufre se distribuyen equitativamente entre industria, comercio yconstrucción. La situación se ve empeorada por vientos escasos y de alcancelimitado que tienen la característica de cambiar el sentido en que soplan en el día11 En tal sentido, la problemática debe ser abordada bajo una perspectiva sistémica, entendiendo que las característicasgeográficas son un factor permanente y sin variación, no así la incidencia del ser humano en la utilización de fuentescontaminantes que degradan su medio ambiente.12 Sustancias químicas que contienen carbono y se encuentran en todos los elementos vivos. Los compuestos orgánicosvolátiles, a veces llamados VOC (por sus siglas en inglés), o COV (por sus siglas en español), se convierten fácilmente envapores o gases. Junto con el carbono, contienen elementos como hidrógeno, oxígeno, flúor, cloro, bromo, azufre onitrógeno. Los COV son liberados por la quema de combustibles, como gasolina, madera, carbón o gas natural. Tambiénson liberados por disolventes, pinturas y otros productos empleados y almacenados en la casa y el lugar de trabajo. 12
  13. 13. y en la noche. El efecto dispersivo de los vientos, por lo tanto, es pobre, y consistemás bien en distribuir los contaminantes, especialmente el material particulado entoda el área del Gran Santiago, afectando de manera más aguda a las comunaspopulares de Cerro Navia y Pudahuel, caracterizadas por población de estratosocioeconómico medio y pobre, al poniente de la ciudad. Desde el retorno a la democracia en Chile (1990) han existido diferentesplanes de descontaminación para la ciudad de Santiago, en conciencia de losdañinos efectos que la contaminación del aire tiene en la salud de las personas.En tal sentido nace en Plan de Descontaminación Atmosférica para la RegiónMetropolitana (PDARM), elaborado en 1990. Este fue el primer plan dedescontaminación de la ciudad, siendo desarrollado por la Comisión Especial deDescontaminación de la Región Metropolitana (CEDRM), no obstante las medidas,y objetivos alcanzados se hicieron insuficientes en búsqueda de una mejor calidaddel aire. En razón de ello, sumado a episodios críticos, preemergencias ydescontento de la ciudadanía, cada vez más crítica e informada frente a laproblemática, se comienza a elaborar en el año 1996 el Plan de Prevención yDescontaminación Atmosférica de la Región Metropolitana (PPDA), cuyaaplicación comenzó en 1998. Reconociendo los avances del PPDA en lareducción de las emisiones contaminantes y de los consiguientes episodioscríticos, se gesta la actualización del plan hacia en septiembre de 2006, con el finde alcanzar las metas propuestas para el año 2010 en materia de dedescontaminación, y prevención, coincidiendo asimismo con el plan demodernización de transportes de Santiago, Transantiago. Las nuevas metas delPPDA son: Transporte público más limpio; automóviles menos contaminantes;camiones más limpios; mejores combustibles; disminución de emisionesindustriales; calefacción domiciliaria más limpia; red de ciclovías (690 km); másáreas verdes (1800 Has); y regulación de otras fuentes. 13
  14. 14. b) Efecto de la contaminación atmosférica de la ciudad de Santiago en losniños y niñas El impacto de la contaminación ambiental es holístico, siendo el ser humanouno de los principales agentes y afectados. No obstante el impacto y daño esmayor en niños, los que por sus características terminan por ser especialmentevulnerables. Hoy en día, se hacen cada vez más evidentes las alteraciones al medioambiente, existiendo amenazas a la salud de distinto origen y tipo que amenazanel desarrollo físico y psíquico de los niños, existiendo una serie de datosestadísticos que llaman a estar alertas:• Más de la tercera parte de las muertes de personas en el mundo hasta los 14años se producen por factores ambientales.• Más del 40% del total de enfermedades atribuidas a estos factores recaen enmenores de 5 años.• Alrededor de 100.000 compuestos químicos compiten en la contaminación localy global de todos los ecosistemas naturales, pero menos del 10% de ellos hansido estudiados en sus efectos sobre la salud de niños y adolescentes. La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera a la Salud AmbientalInfantil como uno de los principales retos sanitarios del siglo XXI promoviendo eldesarrollo de estrategias que permitan abordar, divulgar y resolver los problemasde salud ambiental en unidades y centros de referencia13. Si bien la difusión de la relación entre aumento de las afeccionesrespiratorias e incremento de la contaminación del aire en Santiago ha estadomarcada por la utilización mediática de este tipo de noticias por la prensa,13 Cecilia M. Marchetti, “Contaminación y Contaminantes del Aire Exterior”, En Manual de Salud Ambiental Infantil: paraenseñanza de grado en Escuelas de Medicina, editado por Ministerio de Salud de Chile, (Santiago de Chile: LOM, 2009):11-12 14
  15. 15. especialmente en los meses más críticos (episodios de preemergencias y alertaambiental), ha servido para dejar en evidencia un problema de característicascíclicas, que se ha instalado al interior de la población, y que por lo demás, afectaen gran medida a niños menores de 15 años con especial intensidad y de formadiferenciada según nivel socioeconómico14. Los niños, son mucho más vulnerables que los adultos, entre otras razonesporque: pasan mucho más tiempo en el exterior (jugando o en el colegio); tienenrequerimientos metabólicos superiores en relación a la talla corporal, la cual se veacentuada durante actividades físico-deportivas; poseen frecuencia y volúmenesrespiratorios proporcionalmente mayores que en el adulto; se mueven más a rasdel suelo, inhalando bioalergenos e irritantes en aerosol; con frecuencia muchosniños de entre 4 y 9 años tienden a la respiración bucal, promoviendo una mayorexposición a partículas de gran tamaño15. Los efectos de los principales agentes contaminantes en la salud de losniños según la intensidad y exposición al aire contaminado se presentan bajosíntomas como irritación de las mucosas (ojos, nariz, garganta), tos, sibilancias(sonido silbante y chillón durante la respiración) y opresión del pecho. En casos demayor sensibilidad a la exposición contaminante produce hiperreactividad deltracto respiratorio y aumento de síntomas de traqueo-bronquitis. En etapaembrionaria se describe una relación directa entre contaminación ambiental yretraso del crecimiento intrauterino así como de partos prematuros. Especial mención merece la situación de los niños y niñas en las comunasde la ciudad de Santiago en donde la contaminación, por razones de dispersión delos vientos, genera episodios críticos, algo ya común para los habitantes de dichas14 Es necesario aclarar que las consecuencias de la contaminación en la población santiaguina son distintas, tanto por lalocalización espacial de los asentamientos producto de la dispersión de los vientos según horarios -de día y noche-, comopor la condición socioeconómica de las familias afectadas, quienes poseen desigual disposición de recursos, generadorestanto de acceso a niveles de salud diferenciados como a poder migrar de la ciudad hacia la costa o la montaña durante losepisodios de mayor riesgo.15 Cecilia M. Marchetti, “Contaminación y Contaminantes del Aire Exterior”, En Manual de Salud Ambiental Infantil: paraenseñanza de grado en Escuelas de Medicina, editado por Ministerio de Salud de Chile, (Santiago de Chile: LOM, 2009): 61 15
  16. 16. comunas. Ejemplo de ello es que durante los años 2001 al 2005, en que ya estabaen vigencia el PPDA, el servicio de urgencia Pudahuel, La Estrella, atendió un totalde 1826 consultas por motivo de enfermedades respiratorias en menores de 1 añode edad residentes en la comuna de Pudahuel, con un promedio de 71,1 consultasdiarias y un rango de 0 a 31 consultas por enfermedades respiratorias en menoresde 1 año al día16. Según lo expuesto en párrafos anteriores, existe por tanto una relación directaentre contaminación atmosférica y menoscabo significativo en el desarrollo de losniños expuestos a los efectos del aire contaminado en la ciudad de Santiago. Estosupone que, tras una mirada rasante sobre la legislación constitucional ymedioambiental chilena, referida al compromiso del Estado por asegurar un medioambiente libre de contaminación, ésta no cumple con su compromiso, aún cuando sereconocen avances significativos hacia la reducción de los niveles de emisionescontaminantes, especialmente tras la incorporación del Plan de Prevención yDescontaminación Atmosférica de la Región Metropolitana (1996-2010). Similar a la anterior visión sobre el cumplimiento de la normativa constitucionaly medioambiental en Chile, es la resultante de la normativa internacional de la quepaís es parte integrante como miembro de las Naciones Unidas, y de los distintospactos y convenios firmados, tanto en función de la protección del medio ambiente,como del resguardo de los grupos vulnerables, como es el caso de los niños. Por otrolado, si bien el presente estudio sitúa el análisis y evaluación en función delcumplimiento de la normativa internacional-nacional en materia medioambiental, y sunexo con la vulneración de los derechos del niño, se reconocen sus limitaciones,escapando a este importantes elementos anexos, como las consecuencias de lamorbilidad infantil -por acción de la contaminación atmosférica- en el ausentismoescolar, o en el sedentarismo infantil (vinculados a la obesidad), etc., y que porrecursos disponibles, se hacen inalcanzables de momento.16 Patricia Matus y Sergio Ibarra, Efecto de la contaminación atmosférica en las enfermedades respiratorias agudas en lacomuna de Pudahuel, 2001 al 2005, en http:// aire.cenma.cl/sibarra/contasalud/Resumen%20extendido.pdf 16
  17. 17. Glosario de palabras clave17:Medio ambiente: El sistema global constituido por elementos naturales yartificiales de naturaleza física, química o biológica, socioculturales y susinteracciones, en permanente modificación por la acción humana o natural y querige y condiciona la existencia y desarrollo de la vida en sus múltiplesmanifestaciones.Medio Ambiente libre de contaminación: Aquel en el que los contaminantes seencuentran en concentraciones y períodos inferiores a aquéllos susceptibles deconstituir un riesgo a la salud de las personas, a la calidad de vida de la población,a la preservación de la naturaleza o a la conservación del patrimonio ambiental.Contaminación: La presencia en el ambiente de sustancias, elementos, energía ocombinación de ellos, en concentraciones o concentraciones y permanenciasuperiores o inferiores, según corresponda, a las establecidas en la legislaciónvigente.Contaminante: Todo elemento, compuesto, sustancia, derivado químico obiológico, energía, radiación, vibración, ruido, o una combinación de ellos, cuyapresencia en el ambiente, en ciertos niveles, concentraciones o períodos detiempo, pueda constituir un riesgo a la salud de las personas, a la calidad de vidade la población, a la preservación de la naturaleza o a la conservación delpatrimonio ambiental.Protección del Medio Ambiente: El conjunto de políticas, planes, programas,normas y acciones destinados a mejorar el medio ambiente y a prevenir ycontrolar su deterioro.17 Glosario completo disponible en Gobierno de Chile: Ministerio del Medio Ambiente. “Sistema Nacional de InformaciónAmbiental (SINIA)” Ministerio del Medio Ambiente. http://www.sinia.cl/1292/w3-propertyname-1845.html 17
  18. 18. BIBLIOGRAFÍA- Aguilar C., Magdalena. Las tres generaciones de los derechos humanos. Enhttp://www.juridicas.unam.mx/publica/librev/rev/derhum/cont/30/pr/pr20.pdf(acceso 17 de octubre 2010).- Bermúdez S., Jorge. “El derecho a vivir en un medio ambiente libre decontaminación”. Revista de derecho de la Universidad Católica de Valparaíso XXI(2000): 9-25- Domínguez, Andrés. Para Aprender a leer la Declaración Universal de los DerechosHumanos.- Gobierno de Chile: Comisión Nacional del Medio ambiente (CONAMA). “Plan deDescontaminación Región Metropolitana” Ministerio del Medio Ambiente.http://www.votaportuaire.cl/ (acceso 17 de octubre 2010).- Gobierno de Chile: Ministerio del Medio Ambiente. “Comisión Nacional del Medioambiente (CONAMA)” Ministerio del Medio Ambiente.http://www.mma.gob.cl/1257/w3-channel.html (acceso 17 de octubre 2010).- Gobierno de Chile: Ministerio del Interior. Ley 19.300: Bases Generales delMedio Ambiente.http://www.interior.gov.cl/transparenciaactiva/doc/VinculosInstitucionales/600/6372.pdf (acceso 17 de octubre 2010).- Gobierno de Chile: Ministerio del Medio Ambiente. “Sistema Nacional deInformación Ambiental (SINIA)” Ministerio del Medio Ambiente.http://www.sinia.cl/1292/w3-propertyname-1845.html (acceso 17 de octubre 2010). 18
  19. 19. - Lucas G., Andrea. El derecho a vivir en un medio ambiente libre decontaminación: su recepción en la constitución chilena reformada. Santiago deChile: Universidad de Chile, 2006.- Marchetti, Cecilia M. “Contaminación y Contaminantes del Aire Exterior”. EnManual de Salud Ambiental Infantil: para enseñanza de grado en Escuelas deMedicina, editado por Ministerio de Salud de Chile. Santiago de Chile: LOM, 2009.- Matus, Patricia y Ibarra, Sergio. Efecto de la contaminación atmosférica en lasenfermedades respiratorias agudas en la comuna de Pudahuel, 2001 al 2005. Enhttp:// aire.cenma.cl/sibarra/contasalud/Resumen%20extendido.pdf (acceso 17 deoctubre 2010).- Muñoz, Mario. “La contaminación atmosférica en Santiago: Impacto sobre lasalud de la población”. Centro Estudios Públicos, no.45 (1992): 175-228- Organización de las Naciones Unidas (ONU). Carta Internacional de losDerechos Humanos.http://www.un.org/spanish/Depts/dpi/boletin/humanrights/intlchart.html (acceso 17de octubre 2010).- Organización de las Naciones Unidas (ONU): Oficina del Alto Comisionado de lasNaciones Unidas para los Derechos Humanos. Convención sobre los Derechosdel Niño http://www2.ohchr.org/spanish/law/crc.htm (acceso 17 de octubre 2010).- Organización de las Naciones Unidas (ONU): Programa de Naciones Unidaspara el Medio Ambiente (PNUMA). http://www.pnuma.org/ (acceso 17 de octubre2010).- O‟Ryan, Raúl y Larraguibel, Luis. “Contaminación del aire en Santiago: ¿Qué es,qué se ha hecho, qué falta?”. Revista Perspectiva 4, no.6 (noviembre 2000): 153-191 19

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