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DE LAS NACIONES UNIDAS-CINU
http://www.cinu.mx/temas/medio-ambiente/medio-ambiente-y-desarrollo-so/


Medio ambiente y desarrollo sostenible
El desarrollo sostenible puede ser definido como "un desarrollo que satisfaga las necesidades del presente sin poner en peligro la
capacidad de las generaciones futuras para atender sus propias necesidades". Esta definición fue empleada por primera vez en 1987
en la Comisión Mundial del Medio Ambiente de la ONU, creada en 1983. Sin embargo, el tema del medio ambiente tiene antecedentes
más lejanos. En este sentido, las Naciones Unidas han sido pioneras al tratar el tema, enfocándose inicialmente en el estudio y la
utilización de los recursos naturales y en la lucha porque los países - en especial aquellos en desarrollo- ejercieran control de sus
propios recursos naturales.
En los primeros decenios de existencia de las Naciones Unidas las cuestiones relacionadas con el medio ambiente apenas figuraban
entre las preocupaciones de la comunidad internacional. La labor de la Organización es ese ámbito se centraba en el estudio y la
utilización de los recursos naturales y en tratar de asegurar que los países en desarrollo, en particular, controlaran sus propios
recursos. En la década de los sesenta se concertaron acuerdos sobre la contaminación marina, especialmente sobre los derrames de
petróleo, pero ante los crecientes indicios de que el medio ambient se estaba deteriorando a escala mundial, la comunidad
internacional se mostró cada vez más alarmada por las consecuencias que podía tener el desarrollo para la ecología del planeta y el
bienestar de la humanidad. Las Naciones Unidas han sido unos de los principales defensores del medio ambiente y uno d elos
mayores impulsores del "desarrollo sostenible".


A partir de los sesenta se empezaron a concertar acuerdos y diversos instrumentos jurídicos para evitar la contaminación marina y en
los setenta se redoblaron esfuerzos para ampliar la lucha contra la contaminación en otros ámbitos. Asimismo, en la Conferencia de
las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de Estocolmo, 1972 se incorporó a los temas de trabajo de la comunidad internacional la
relación entre el desarrollo económico y la degradación ambiental. Tras la conferencia fue creado el Programa de las Naciones Unidas
para el Medio Ambiente (PNUMA) que hasta el día de hoy sigue siendo el principal organismo mundial en la materia. Desde 1973 se
han creado nuevos mecanismos y se han buscado medidas concretas y nuevos conocimientos para solucionar los problemas
ambientales mundiales.


Declaración de Estocolmo sobre el Medio Ambiente Humano (Estocolmo, 1972)


La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio                   puede llevar a todos los pueblos los beneficios del desarrollo y
Ambiente Humano, reunida en Estocolmo del 5 al 16 de junio             ofrecerles la oportunidad de ennoblecer su existencia.
de 1972, y atenta a la necesidad de un criterio y unos                 Aplicado errónea o imprudentemente, el mismo poder puede
principios comunes que ofrezcan a los pueblos del mundo                causar daños incalculables al ser humano y a su medio
inspiración y guía para preservar y mejorar el medio ambiente          ambiente. A nuestro alrededor vemos multiplicarse las pruebas
humano,                                                                del daño causado por el hombre en muchas regiones de la
                                                                       tierra, niveles peligrosos de contaminación del agua, del aire,
I Proclama que:                                                        de la tierra y de los seres vivos; grandes trastornos del
1. El hombre es a la vez obra y artífice del medio ambiente            equilibrio ecológico de la biosfera; destrucción y agotamiento
que lo rodea, el cual le da el sustento material y le brinda la        de recursos insustituibles y graves deficiencias, nocivas para
oportunidad de desarrollarse intelectual, moral, social y              la salud física, mental y social del hombre, en el medio
espiritualmente. En la larga y tortuosa evolución de la raza           ambiente por él creado, especialmente en aquel en que vive y
humana en este planeta se ha llegado a una etapa en que,               trabaja.
gracias a la rápida aceleración de la ciencia y la tecnología, el
hombre ha adquirido el poder de transformar, de innumerables           4. En los países en desarrollo, la mayoría de los problemas
maneras y en una escala sin precedentes, cuanto lo rodea.              ambientales están motivados por el subdesarrollo. Millones de
Los dos aspectos del medio ambiente humano, el natural y el            personas siguen viviendo muy por debajo de los niveles
artificial, son esenciales para el bienestar del hombre y para el      mínimos necesarios para una existencia humana decorosa,
goce de los derechos humanos fundamentales, incluso el                 privadas de alimentación y vestido, de vivienda y educación,
derecho a la vida misma.                                               de sanidad e higiene adecuadas. Por ello, los países en
                                                                       desarrollo deben dirigir sus esfuerzos hacia el desarrollo,
2. La protección y mejoramiento del medio ambiente humano              teniendo presente sus prioridades y la necesidad de
es una cuestión fundamental que afecta al bienestar de los             salvaguardar y mejorar el medio ambiente. Con el mismo fin,
pueblos y al desarrollo económico del mundo entero, un deseo           los países industrializados deben esforzarse por reducir la
urgente de los pueblos de todo el mundo y un deber de todos            distancia que los separa de los países en desarrollo. En los
los gobiernos.                                                         países industrializados, los problemas ambientales están
                                                                       generalmente relacionados con la industrialización y el
3. El hombre debe hacer constante recapitulación de su                 desarrollo tecnológico.
experiencia y continuar descubriendo, inventando, creando y
progresando. Hoy en día, la capacidad del hombre de                    5. El crecimiento natural de la población plantea
transformar lo que le rodea, utilizada con discernimiento,             continuamente problemas relativos a la preservación del
medio ambiente, y se deben adoptar las normas y medidas              proteger y mejorar el medio ambiente para las generaciones
apropiadas, según proceda, para hacer frente a esos                  presentes y futuras. A este respecto, las políticas que
problemas De todas las cosas del mundo, los seres humanos            promueven o perpetúan el apartheid, la segregación racial, la
son lo más valioso. Ellos son quienes promueven el progreso          discriminación, la opresión colonial y otras formas de opresión
social, crean riqueza social, desarrollan la ciencia y la            y de dominación extranjera quedan condenadas y deben
tecnología y, con su duro trabajo transfundan continuamente el       eliminarse.
medio ambiente humano. Con el progreso social y los                   Principio 2.-
adelantos de la producción, la ciencia y la tecnología, la           Los recursos naturales de la tierra incluidos el aire, el agua, la
capacidad del hombre para mejorar el medio ambiente se               tierra, la flora y la fauna y especialmente muestras
acrece a cada día que pasa.                                          representativas de los ecosistemas naturales, deben
                                                                     preservarse en beneficio de las generaciones presentes y
6. Hemos llegado a un momento de la historia en que                  futuras, mediante una cuidadosa planificación u ordenación,
debemos orientar nuestros actos en todo el mundo atendiendo          según convenga.
con mayor solicitud a las consecuencias que puedan tener             Principio 3.-
para el medio ambiente. Por ignorancia o indiferencia,               Debe mantenerse y, siempre que sea posible, restaurarse o
podemos causar daños inmensos e irreparables al medio                mejorarse la capacidad de la tierra para producir recursos
ambiente terráqueo del que dependen nuestra vida y nuestro           vitales renovables.
bienestar. Por el contrario, con un conocimiento más profundo        Principio 4.-
y una acción más prudente, podemos conseguir para nosotros           El hombre tiene la responsabilidad especial de preservar y
y para nuestra posteridad unas condiciones de vida mejores           administrar juiciosamente el patrimonio de la flora y la fauna
en un medio ambiente más en consonancia con las                      silvestres y su hábitat, que se encuentran actualmente en
necesidades y aspiraciones del hombre. Las perspectivas de           grave peligro por una combinación de factores adversos. En
elevar la calidad del medio ambiente y de crear una vida             consecuencia, al planificar el desarrollo económico debe
satisfactoria son grandes. Lo que se necesita es entusiasmo,         atribuirse importancia a la conservación de la naturaleza,
pero, a la vez, serenidad de ánimo, trabajo afanoso, pero            incluidas la flora y la fauna silvestres.
sistemático. Para llegar a la plenitud de su libertad dentro de la    Principio 5.-
naturaleza, el hombre debe aplicar sus conocimientos a forjar,       Los recursos no renovables de la tierra deben emplearse de
en armonía con ella, un medio ambiente mejor. La defensa y el        forma que se evite el peligro de su futuro agotamiento y se
mejoramiento del medio ambiente humano para las                      asegure que toda la humanidad comparte los beneficios de tal
generaciones presentes y futuras se ha convertido en meta            empleo.
imperiosa de la humanidad, que ha de perseguirse al mismo             Principio 6.-
tiempo que las metas fundamentales ya establecidas de la paz         Debe ponerse fin a la descarga de sustancias tóxicas o de
y el desarrollo económico y social en todo el mundo, y de            otras materias a la liberación de calor, en cantidades o
conformidad con ellas.                                               concentraciones tales que el medio ambiente no puede
                                                                     neutralizarlas, para que no se causen daños graves o
7. Para llegar a esta meta será menester que ciudadanos y            irreparables a los ecosistemas. Debe apoyarse la justa lucha
comunidades, empresas e instituciones, en todos los planos,          de los pueblos de todos los países contra la contaminación.
acepten las responsabilidades que les incumben y que todos            Principio 7.-
ellos participen equitativamente en la labor común. Hombres          Los Estados deberán tomar todas las medidas posibles para
de toda condición y organizaciones de diferente índole               impedir la contaminación de los mares por sustancias que
plasmarán, con la aportación de sus propios valores y la suma        puedan poner en peligro la salud del hombre, dañar los
de sus actividades, el medio ambiente del futuro.                    recursos vivos y la vida marina, menoscabar las posibilidades
Corresponderá a las administraciones locales y nacionales,           de esparcimiento o entorpecer otras utilizaciones legítimas del
dentro de sus respectivas jurisdicciones, la mayor parte de la       mar.
carga en cuanto al establecimiento de normas y la aplicación          Principio 8.-
de medidas en gran escala sobre el medio ambiente.                   El desarrollo económico y social es indispensable para
                                                                     asegurar al hombre un ambiente de vida y de trabajo favorable
También se requiere la cooperación internacional con objeto          y para crear en la tierra las condiciones necesarias de mejora
de allegar recursos que ayuden a los países en desarrollo a          de la calidad de vida.
cumplir su cometido en esta esfera. Y hay un número cada vez          Principio 9.-
mayor de problemas relativos al medio ambiente que, por ser          Las deficiencias del medio ambiente originadas por las
de alcance regional o mundial o por repercutir en el ámbito          condiciones del subdesarrollo y los desastres naturales
internacional común, requerirán una amplia colaboración entre        plantean graves problemas, y la mejor manera de subsanarlas
las naciones y la adopción de medidas para las                       es el desarrollo acelerado mediante la transferencia de
organizaciones internacionales en interés de todos. La               cantidades considerables de asistencia financiera y
Conferencia encarece a los gobiernos y a los pueblos que             tecnológica que complemente los esfuerzos internos de los
aúnen esfuerzos para preservar y mejorar el medio ambiente           países en desarrollo y la ayuda oportuna que pueda
humano en beneficio del hombre y de su posteridad.                   requerirse.


II Principios                                                        Principio 10.-
Expresa la convicción común de que:                                  Para los países en desarrollo, la estabilidad de los precios y la
                                                                     obtención de ingresos adecuados de los productos básicos y
                                                                     las materias primas son elementos esenciales para la
Principio 1.-                                                        ordenación del medio ambiente, ya que han de tenerse en
El hombre tiene el derecho fundamental a la libertad, la             cuenta tanto los factores económicos como los procesos
igualdad y el disfrute de condiciones de vida adecuadas en un        ecológicos.
medio ambiente de calidad tal que le permita llevar una vida          Principio 11.-
digna y gozar de bienestar, y tiene la solemne obligación de
Las políticas ambientales de todos los Estados deberían estar        mejoramiento del medio ambiente en toda su dimensión
encaminadas a aumentar el potencial de crecimiento actual o          humana. Es también esencial que los medios de comunicación
futuro de los países en desarrollo y no deberían coartar ese         de masas eviten contribuir al deterioro del medio ambiente
potencial ni obstaculizar el logro de mejores condiciones de         humano y difundan, por el contrario, información de carácter
vida para todos, y los Estados y las organizaciones                  educativo sobre la necesidad de protegerlo y mejorarlo, a fin
internacionales deberían tomar las disposiciones pertinentes         de que el hombre pueda desarrollarse en todos los aspectos.
con miras a llegar a un acuerdo para hacer frente a las               Principio 20.-
consecuencias económicas que pudieran resultar, en los               Se deben fomentar en todos los países, especialmente en los
planos nacional e internacional, de la aplicación de medidas         países en desarrollo, la investigación y el desarrollo científicos
ambientales.                                                         referentes a los problemas ambientales, tanto nacionales
 Principio 12.-                                                      como multinacionales. A este respecto, el libre intercambio de
Deberían destinarse recursos a la conservación y                     información científica actualizada y de experiencia sobre la
mejoramiento del medio ambiente teniendo en cuenta las               transferencia debe ser objeto de apoyo y de asistencia, a fin
circunstancias y las necesidades especiales de los países en         de facilitar la solución de los problemas ambientales; las
desarrollo y cualesquiera gastos que pudieran originar a estos       tecnologías ambientales deben ponerse a disposición de los
países la inclusión de medidas de conservación del medio             países en desarrollo en unas condiciones que favorezcan su
ambiente en sus planes de desarrollo, así como la necesidad          amplia difusión sin que constituyan una carga económica para
de prestarles, cuando lo soliciten, más asistencia técnica y         esos países.
financiera internacional con ese fin.                                 Principio 21.-
 Principio 13.-                                                      De conformidad con la Carta de las Naciones Unidas y con los
A fin de lograr una más racional ordenación de los recursos y        principios del derecho internacional, los Estados tienen el
mejorar así las condiciones ambientales, los Estados deberían        derecho soberano de explotar sus propios recursos en
adoptar un enfoque integrado y coordinado de la planificación        aplicación de su propia política ambiental, y la obligación de
de su desarrollo, de modo que quede asegurada la                     asegurarse de que las actividades que se lleven a cabo dentro
compatibilidad del desarrollo con la necesidad de proteger y         de su jurisdicción o bajo su control no perjudiquen al medio
mejorar el medio ambiente humano en beneficio de su                  ambiente de otros Estados o de zonas situadas fuera de toda
población.                                                           jurisdicción nacional.
 Principio 14.-                                                      Principio 22.-
La planificación racional constituye un instrumento                  Los Estados deben cooperar para continuar desarrollando el
indispensable para conciliar las diferencias que puedan surgir       derecho internacional en lo que se refiere a la responsabilidad
entre las exigencias del desarrollo y la necesidad de proteger y
mejorar el medio ambiente.                                           y a la indemnización a las víctimas de la contaminación y otros
 Principio 15.-                                                      daños ambientales que las actividades realizadas dentro de la
Debe aplicarse la planificación a los asentamientos humanos y        jurisdicción o bajo el control de tales Estados causen a zonas
a la urbanización con miras a evitar repercusiones                   situadas fuera de su jurisdicción.
perjudiciales sobre el medio ambiente y a obtener los máximos         Principio 23.-
beneficios sociales, económicos y ambientales para todos. A          Sin perjuicio de los criterios que puedan acordarse por la
este respecto deben abandonarse los proyectos destinados a           comunidad internacional y de las normas que deberán ser
la dominación colonialista y racista.                                definidas a nivel nacional, en lodos los casos será
 Principio 16.-                                                      indispensable considerar los sistemas de valores
En las regiones en que exista el riesgo de que la tasa de            prevalecientes en cada país y la aplicabilidad de unas normas
crecimiento demográfico o las concentraciones excesivas de           que, si bien son válidas para los países más avanzados,
población perjudiquen al medio ambiente o al desarrollo, o en        pueden ser inadecuadas y de alto costo social para los países
que la baja densidad de población pueda impedir el                   en desarrollo.
mejoramiento del medio ambiente humano y obstaculizar el              Principio 24.-
desarrollo, deberían aplicarse políticas demográficas que            Todos los países, grandes o pequeños, deben ocuparse con
respetasen los derechos humanos Fundamentales y contasen             espíritu de cooperación y en pie de igualdad de las cuestiones
con la aprobación de los gobiernos interesados.                      internacionales relativas a la protección y mejoramiento del
 Principio 17.-                                                      medio ambiente. Es indispensable cooperar, mediante
Debe confiarse a las instituciones nacionales competentes la         acuerdos multilaterales o bilaterales o por otros medios
tarea de planificar, administrar o controlar la utilización de los   apropiados, para controlar, evitar, reducir y eliminar
recursos ambientales de los Estados con el fin de mejorar la         eficazmente los efectos perjudiciales que las actividades que
calidad del medio ambiente.                                          se realicen en cualquier esfera puedan tener para el medio
 Principio 18.-                                                      ambiente, teniendo en cuenta debidamente la soberanía y los
Como parte de su contribución al desarrollo económico y              intereses de todos los Estados.
social se debe utilizar la ciencia y la tecnología para descubrir,    Principio 25.-
evitar y combatir los riesgos que amenazan al medio                  Los Estados se asegurarán de que las organizaciones
ambiente, para solucionar los problemas ambientales y para el        internacionales realicen una labor coordinada, eficaz y
bien común de la humanidad.                                          dinámica en la conservación y mejoramiento del medio
                                                                     ambiente.
                                                                      Principio 26.-
Principio 19.-                                                       Es preciso librar el hombre y a su medio ambiente de los
Es indispensable una labor de educación en cuestiones                efectos de las armas nucleares y de todos los demás medios
ambientales, dirigida tanto a las generaciones jóvenes como a        de destrucción en masa. Los Estados deben esforzarse por
los adultos y que preste la debida atención al sector de             llegar pronto a un acuerdo, en los órganos internacionales
población menos privilegiado, para ensanchar las bases de            pertinentes, sobre la eliminación y destrucción completa de
una opinión pública bien informada, y de una conducta de los         tales armas.
individuos, de las empresas y de las colectividades inspirada
en el sentido de su responsabilidad en cuanto a la protección y
Para la ONU la cuestión del medio ambiente es parte integrante del desarrollo económico y social, los cuales no se podrán alcanzar
sin la preservación del medio ambiente. De hecho, garantizar la sostenibilidad del medio ambiente es el 7 Objetivo de Desarrollo del
Milenio (ODM).
En 1973 se estableció la Oficina de las Naciones Unidas para la Región Sudanosaheliana (ONURS) con el fin de impulsar la lucha
contra la expansión de la desertificación en África occidental. Pero los esfuerzos por integrar las cuestiones ambientales con la
planificación económica y la adopción de decisiones a nivel nacional se mueven con lentitud. En general, el medio ambiente ha
seguido deteriorándose y se han agravado ciertos problemas como el recalentamiento de la Tierra, el agotamiento de la capa de
ozono y la contaminación del agua, mientras que la destrucción de los recursos naturales se ha acelerado rápidamente.


Gracias las conferencias de la ONU sobre temas ambientales y al trabajo del PNUMA se han estudiado temas ambientales de gran
importancia tales como:
La desertificación
El desarrollo sostenible y los bosques
La protección de la capa de ozono
El cambio climático y el calentamiento de la atmósfera
Agua, energía y recursos naturales
La biodiversidad y la pesca excesiva
El desarrollo sostenible de los pequeños Estados Insulares (islas)
El medio marino
La seguridad nuclear y el medio ambiente
Estados Insulares en Desarrollo (Islas)
Poblaciones de peces altamente migratorias y transzonales
En los años ochenta los Estados Miembros mantuvieron negociaciones históricas sobre cuestiones ambientales como las relativas a
los tratados para la protección de la capa de ozono y el control de los traslados de desechos tóxicos. Gracias a la labor de la Comisión
Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, creada en 1983 por la Asamblea General, se comprendió que era necesario lograr
urgentemente un nuevo tipo de desarrollo que asegurara el bienestar económico de las generaciones actuales y futuras protegiendo a
un tiempo los recursos ambientales de los que depende todo desarrollo. En el informe presentado por la Comisión a la Asamblea
General en 1987 se introdujo el concepto de desarrollo sostenible como enfoque alternativo al desarrollo basado simplemente en un
crecimiento económico sin restricciones.


Después de examinar el informe, la Asamblea General convocó la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el
Desarrollo: Cumbre para la Tierra.


En la actualidad, la conciencia de que es necesario preservar y mantener el medio ambiente se refleja prácticamente en todos los
ámbitos de trabajo de las Naciones Unidas. La colaboración dinámica establecida entre la Organización y los gobiernos, las ONGs, la
comunidad científica y el sector privado está generando nuevos conocimientos y medidas concretas para solucionar los problemas
ambientales globales. Las Naciones Unidas consideran que proteger el medio ambiente debe ser parte de todas las actividades de
desarrollo económico y social. Si no se protege el medio ambiente no se podrá alcanzar el desarrollo.


Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo

Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo              derecho soberano de aprovechar sus propios recursos según
La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio                    sus propias políticas ambientales y de desarrollo, y la
Ambiente y el Desarrollo, Habiéndose reunido en Río de                  responsabilidad de velar por que las actividades realizadas
Janeiro del 3 al 14 de junio de 1992, Reafirmando la                    dentro de su jurisdicción o bajo su control no causen daños al
Declaración de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre              medio ambiente de otros Estados o de zonas que estén fuera
el Medio Humano, aprobada en Estocolmo el 16 de junio de                de los límites de la jurisdicción nacional.
1972, y tratando de basarse en ella, Con el objetivo de                 PRINCIPIO 3
establecer una alianza mundial nueva y equitativa mediante la           El derecho al desarrollo debe ejercerse en forma tal que
creación de nuevos niveles de cooperación entre los Estados,            responda equitativamente a las necesidades de desarrollo y
los sectores claves de las sociedades y las personas,                   ambientales de las generaciones presentes y futuras.
Procurando alcanzar acuerdos internacionales en los que se              PRINCIPIO 4
respeten los intereses de todos y se proteja la integridad del          A fin de alcanzar el desarrollo sostenible, la protección del
sistema ambiental y de desarrollo mundial, Reconociendo la              medio ambiente deberá constituir parte integrante del proceso
naturaleza integral e interdependiente de la Tierra, nuestro            de desarrollo y no podrá considerarse en forma aislada.
hogar, Proclama que:                                                    PRINCIPIO 5
PRINCIPIO 1                                                             Todos los Estados y todas las personas deberán cooperar en
Los seres humanos constituyen el centro de las                          la tarea esencial de erradicar la pobreza como requisito
preocupaciones relacionadas con el desarrollo sostenible.               indispensable del desarrollo sostenible, a fin de reducir las
Tienen derecho a una vida saludable y productiva en armonía             disparidades en los niveles de vida y responder mejor a las
con la naturaleza.                                                      necesidades de la mayoría de los pueblos del mundo.
PRINCIPIO 2                                                             PRINCIPIO 6
De conformidad con la Carta de las Naciones Unidas y los                Se deberá dar especial prioridad a la situación y las
principios del derecho internacional, los Estados tienen el             necesidades especiales de los países en desarrollo, en
particular los países menos adelantados y los más vulnerables      víctimas de la contaminación y otros daños ambientales. Los
desde el punto de vista ambiental. En las medidas                  Estados deberán cooperar asimismo de manera expedita y
internacionales que se adopten con respecto al medio               más decidida en la elaboración de nuevas leyes
ambiente y al desarrollo también se deberían tener en cuenta       internacionales sobre responsabilidad e indemnización por los
los intereses y las necesidades de todos los países.               efectos adversos de los daños ambientales causados por las
PRINCIPIO 7                                                        actividades realizadas dentro de su jurisdicción, o bajo su
Los Estados deberán cooperar con espíritu de solidaridad           control, en zonas situadas fuera de su jurisdicción.
mundial para conservar, proteger y restablecer la salud y la       PRINCIPIO 14
integridad del ecosistema de la Tierra. En vista de que han        Los Estados deberían cooperar efectivamente para desalentar
contribuido en distinta medida a la degradación del medio          o evitar la reubicación y la transferencia a otros Estados de
ambiente mundial, los Estados tienen responsabilidades             cualesquiera actividades y sustancias que causen degradación
comunes pero diferenciadas. Los países desarrollados               ambiental grave o se consideren nocivas para la salud
reconocen la responsabilidad que les cabe en la búsqueda           humana.
internacional del desarrollo sostenible, en vista de las           PRINCIPIO 15
presiones que sus sociedades ejercen en el medio ambiente          Con el fin de proteger el medio ambiente, los Estados deberán
mundial y de las tecnologías y los recursos financieros de que     aplicar ampliamente el criterio de precaución conforme a sus
disponen.                                                          capacidades. Cuando haya peligro de daño grave o
PRINCIPIO 8                                                        irreversible, la falta de certeza científica absoluta no deberá
Para alcanzar el desarrollo sostenible y una mejor calidad de      utilizarse como razón para postergar la adopción de medidas
vida para todas las personas, los Estados deberían reducir y       eficaces en función de los costos para impedir la degradación
eliminar las modalidades de producción y consumo                   del medio ambiente.
insostenibles y fomentar políticas demográficas apropiadas.        PRINCIPIO 16
PRINCIPIO 9                                                        Las autoridades nacionales deberían procurar fomentar la
Los Estados deberían cooperar en el fortalecimiento de su          internalización de los costos ambientales y el uso de
propia capacidad de lograr el desarrollo sostenible,               instrumentos económicos, teniendo en cuenta el criterio de
aumentando el saber científico mediante el intercambio de          que el que contamina debe, en PRINCIPIO, cargar con los
conocimientos científicos y tecnológicos, e intensificando el      costos de la contaminación, teniendo debidamente en cuenta
desarrollo, la adaptación, la difusión y la transferencia de       el interés público y sin distorsionar el comercio ni las
tecnologías, entre estas, tecnologías nuevas e innovadoras.        inversiones internacionales.
PRINCIPIO 10                                                       PRINCIPIO 17
El mejor modo de tratar las cuestiones ambientales es con la       Deberá emprenderse una evaluación del impacto ambiental,
participación de todos los ciudadanos interesados, en el nivel     en calidad de instrumento nacional, respecto de cualquier
que corresponda. En el plano nacional, toda persona deberá         actividad propuesta que probablemente haya de producir un
tener acceso adecuado a la información sobre el medio              impacto negativo considerable en el medio ambiente y que
ambiente de que dispongan las autoridades públicas, incluida       este sujeta a la decisión de una autoridad nacional
la información sobre los materiales y las actividades que          competente.
encierran peligro en sus comunidades, así como la                  PRINCIPIO 18 Los Estados deberán notificar inmediatamente
oportunidad de participar en los procesos de adopción de           a otros Estados de los desastres naturales u otras situaciones
decisiones. Los Estados deberán facilitar y fomentar la            de emergencia que puedan producir efectos nocivos súbitos
sensibilización y la participación de la población poniendo la     en el medio ambiente de esos Estados. La comunidad
información a disposición de todos. Deberá proporcionarse          internacional deberá hacer todo lo posible por ayudar a los
acceso efectivo a los procedimientos judiciales y                  Estados que resulten afectados.
administrativos, entre éstos el resarcimiento de daños y los       PRINCIPIO 19
recursos pertinentes.                                              Los Estados deberán proporcionar la información pertinente y
PRINCIPIO 11                                                       notificar previamente y en forma oportuna a los Estados que
Los Estados deberán promulgar leyes eficaces sobre el medio        posiblemente resulten afectados por actividades que puedan
ambiente. Las normas, los objetivos de ordenación y las            tener considerables efectos ambientales transfronterizos
prioridades ambientales deberían reflejar el contexto ambiental    adversos, y deberán celebrar consultas con esos Estados en
y de desarrollo al que se aplican. Las normas aplicadas por        una fecha temprana y de buena fe.
algunos países pueden resultar inadecuadas y representar un        PRINCIPIO 20
costo social y económico injustificado para otros países, en       Las mujeres desempeñan un papel fundamental en la
particular los países en desarrollo.                               ordenación del medio ambiente y en el desarrollo. Es, por
PRINCIPIO 12                                                       tanto, imprescindible contar con su plena participación para
Los Estados deberían cooperar en la promoción de un sistema        lograr el desarrollo sostenible.
económico internacional favorable y abierto que llevara al         PRINCIPIO 21
crecimiento económico y el desarrollo sostenible de todos los      Debería movilizarse la creatividad, los ideales y el valor de los
países, a fin de abordar en mejor forma los problemas de la        jóvenes del mundo para forjar una alianza mundial orientada a
degradación ambiental. Las medidas de política comercial con       lograr el desarrollo sostenible y asegurar un mejor futuro para
fines ambientales no deberían constituir un medio de               todos.
discriminación arbitraria o injustificable ni una restricción      PRINCIPIO 22
velada del comercio internacional. Se debería evitar tomar         Las poblaciones indígenas y sus comunidades, así como otras
medidas unilaterales para solucionar los problemas                 comunidades locales, desempeñan un papel fundamental en
ambientales que se producen fuera de la jurisdicción del país      la ordenación del medio ambiente y en el desarrollo debido a
importador. Las medidas destinadas a tratar los problemas          sus conocimientos y prácticas tradicionales. Los Estados
ambientales transfronterizos o mundiales deberían, en la           deberían reconocer y apoyar debidamente su identidad,
medida de lo posible, basarse en un consenso internacional.        cultura e intereses y hacer posible su participación efectiva en
PRINCIPIO 13                                                       el logro del desarrollo sostenible.
Los Estados deberán desarrollar la legislación nacional relativa   PRINCIPIO 23
a la responsabilidad y la indemnización respecto de las
Deben protegerse el medio ambiente y los recursos naturales              PRINCIPIO 26
de los pueblos sometidos a opresión, dominación y ocupación.             Los Estados deberán resolver pacíficamente todas sus
PRINCIPIO 24                                                             controversias sobre el medio ambiente por medios que
La guerra es, por definición, enemiga del desarrollo sostenible.         corresponda con arreglo a la Carta de las Naciones Unidas.
En consecuencia, los Estados deberán respetar las                        PRINCIPIO 27
disposiciones de derecho internacional que protegen al medio             Los Estados y las personas deberán cooperar de buena fe y
ambiente en épocas de conflicto armado, y cooperar en su                 con espíritu de solidaridad en la aplicación de los principios
ulterior desarrollo, según sea necesario.                                consagrados en esta Declaración y en el ulterior desarrollo del
PRINCIPIO 25                                                             derecho internacional en la esfera del desarrollo sostenible.
La paz, el desarrollo y la protección del medio ambiente son
interdependientes e inseparables.


Cumbre para la Tierra + 5

Esta Cumbre tuvo lugar en un Período extraordinario de sesiones de la Asamblea General celebrada en 1997. Tenía como principal
objetivo analizar la ejecución del Programa 21, aprobado en la Cumbre de 1992. Después de intensas deliberaciones debidas a las
diferencias entre los Estados acerca de cómo financiar el desarrollo sostenible en el plano mundial, se obtuvieron diversas acuerdos
que se plasmaron en el documento final de la sesión. Estos acuerdos son:

         Adoptar objetivos jurídicamente vinculantes para reducir la emisión de los gases de efecto invernadero, los cuales son
         causantes del cambio climático
         Avanzar con más vigor hacia las modalidades sostenibles de producción, distribución y utilización de la energía
         Enfocarse en la erradicación de la pobreza como requisito previo del desarrollo sostenible

Programa 21
Al aprobar el Programa 21, en la Cumbre para la Tierra, los gobiernos dieron en 1992 un paso histórico para asegurar el futuro del
planeta. El Programa es un plan de acción mundial exhaustivo que abarca todos los aspectos del desarrollo sostenible, entre los que
se cuentan:


La contaminación de la atmósfera, el aire y el agua
La lucha contra la deforestación; la desertificación y la pérdida de terrenos agrícolas
El combate a la reducción de las poblaciones de peces
La promoción del manejo seguro de los desechos sólidos.
En el Programa 21 los gobiernos trazaron pautas de acción detalladas con cuya aplicación el mundo podría abandonar el modelo de
crecimiento económico insostenible en favor de actividades que protegieran y renovaran los recursos ambientales de los que
dependían el crecimiento y el desarrollo. Los ámbitos de acción incluían: la protección de la atmósfera; la lucha contra la deforestación,
la destrucción del suelo y la desertificación; la prevención de la contaminación del aire y el agua; el fin de la reducción de las
poblaciones de peces; y la promoción de la gestión segura de los desechos tóxicos.


El Programa 21 aborda también las pautas de desarrollo que suponen una carga para el medio ambiente, tales como:
La pobreza
La deuda externa de los países en desarrollo
Las modalidades insostenibles de producción y consumo
La presión demográfica
La estructura de la economía internacional
También recomienda modos de fortalecer la intervención de los principales grupos de población para lograr el desarrollo sostenible.
Los grupos mencionados son:
Las mujeres
Los sindicatos
Los agricultores
Los niños y los jóvenes
Las poblaciones indígenas
La comunidad científica
Las autoridades locales
Las empresas
La industria
Las organizaciones no gubernamentales (ONGs)

Las Naciones Unidas han adoptado medidas para integrar el concepto de desarrollo sostenible en todas las políticas y programas
pertinentes. En los proyectos de generación de ingresos cada vez se tienen más en cuenta sus posibles repercusiones ambientales y
va en aumento el número de programas de asistencia para el desarrollo dirigidos a las mujeres, habida cuenta de la función esencial
que desempeñan como productoras de bienes, servicios y alimentos y como personas que cuidan del medio ambiente. Asimismo, se
confiere especial prioridad a los imperativos morales y sociales del alivio de la pobreza, al reconocer que su erradicación va unida a la
calidad ambiental.
Con el fin de conseguir el pleno apoyo a la ejecución del Programa 21 en todo el mundo, en 1992 la Asamblea General estableció la
Comisión sobre el Desarrollo Sostenible. Esta Comisión orgánica del Consejo Económico y Social, constituida por 53 miembros, se
encarga de:


    Supervisar la ejecución del Programa 21 y otros acuerdos derivados de la Cumbre de la Tierra, como el documento final de la
    Cumbre sobre el Desarrollo Sostenible celebrada en 2002, así como de informar al respecto,
    Promover un diálogo activo y constante con los gobiernos, la sociedad civil y otras organizaciones internacionales parz crear
    alianzas que permitan resolver las principales cuestiones relacionadas con el desarrollo sostenible,
    Ayudar a coordinar las actividades ambientales y de desarrollo dentro de las Naciones Unidas.
    La División de Desarrollo Sostenible del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas actúa como
    secretaría de la Comisión y supervisa los avances logrados en la ejecución del Programa 21, el Programa para la ulterior
    ejecución del Programa 21 y el Plan de Aplicación de las Decisiones de Johannesburgo. Además, da respuesta a las solicitudes
    de recomendación normativa y presta servicios técnicos relacionados con el fomento de capacidades para el desarrollo sostenible,
    así como servicios de análisis e información.

El Programa 21 se ha convertido en la base de muchos planes nacionales, ya que basándose en éste, más de 1 800 ciudades del
mundo han creado su propio "Programa 21 local". Además, ha guiado a cuatro nuevos tratados internacionales en cambio climático,
diversidad biológica, desertificación y pesca en altamar.


El Protocolo de Kyoto

El Protocolo de Kyoto es lo que «pone en práctica» la Convención de las Naciones Unidas sobre cambio climático de 1992. Este
protocolo compromete a los países industrializados a estabilizar las emisiones de gases de efecto invernadero. La Convención por su
parte solo alienta a los países a hacerlo.

El PK, como se le denomina por abreviar, fue estructurado en función de los principios de la Convención. Establece metas vinculantes
de reducción de las emisiones para 37 países industrializados y la Unión Europea, reconociendo que son los principales responsables
de los elevados niveles de emisiones de GEI que hay actualmente en la atmósfera, y que son el resultado de quemar fósiles
combustibles durante más de 150 años. En este sentido el Protocolo tiene un principio central: el de la «responsabilidad común pero
diferenciada».

El Protocolo ha movido a los gobiernos a establecer leyes y políticas para cumplir sus compromisos, a las empresas a tener el medio
ambiente en cuenta a la hora de tomar decisiones sobre sus inversiones, y además ha propiciado la creación del mercado del carbono.

El camino a seguir
En general el Protocolo de Kyoto (1997) es considerado como primer paso importante hacia un régimen verdaderamente mundial de
reducción y estabilización de las emisiones de GEI, y proporciona la arquitectura esencial para cualquier acuerdo internacional sobre el
cambio climático que se firme en el futuro. Cuando concluya el primer período de compromiso del Protocolo de Kyoto en 2012, tiene
que haber quedado decidido y ratificado un nuevo marco internacional que pueda aportar las severas reducciones de las emisiones
que según ha indicado claramente el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) son necesarias.

Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (2002)

Conocida también como Cumbre de Johannesburgo, es un seguimiento al Programa 21 y por lo tanto, llevó como principal objetivo la
adopción de compromisos concretos con relación al Programa 21 y el logro del desarrollo sostenible.

Durante el 2001 se llevaron a cabo una serie de consultas y nacionales y de reuniones preparatorias regionales y subregionales para
evaluar las oportunidades y desafíos que entraña el desarrollo sostenible así como para establecer prioridades, iniciativas y
compromisos necesarios para alcanzar este desarrollo.

El programa intergubernamental constituyó la parte central de la Cumbre, pero también se prestó atención a todos aquellos sectores
de la población que están comprometidos con el desarrollo sostenible, incluyendo aquellos definidos en el Programa 21:

         Empresa e industrias
         Niños y jóvenes
         Agricultores
         Pueblos indígenas
         Autoridades locales
         Organizaciones no gubernamentales
         Comunidades científicas y tecnológicas
         Mujeres
         Trabajadores
Sindicatos

La Cumbre se llevó a cabo del 26 de agosto al 4 de septiembre en el Centro de Congresos de Sandton y de forma paralela se llevó a
cabo un foro no gubernamental


¿Qué ha hecho la ONU?

Seguridad nuclear
Hoy en día, 441 reactores nucleares generan casi el 16% de la electricidad mundial. En 9 países, más del 40 % de la energía proviene
de fuentes nucleares. El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), organización internacional del sistema de las Naciones
Unidas, fomenta la utilización sin riesgo y con fines pacíficos de las energía atómica y desempeña un papel prominente en las
iniciativas internacionales encaminadas a lograr que la tecnología nuclear se use para promover el desarrollo sostenible. En el marco
del debate actual sobre las opciones energéticas que permitan reducir las emisiones de dióxido de carbono que contribuyen al
calentamiento del planeta, el OIEA ha insistido en las ventajas de la energía nuclear como fuente libre de emisiones de gases de
efecto invernadero y otros gases tóxicos.
El OIEA es el principal foro intergubernamental para la cooperación científica y técnica en la esfera nuclear y coordina el intercambio
de información y la formulación de directrices y normas de seguridad nuclear. A petición de los gobiernos, el OIEA los asesora sobre la
manera de mejorar la seguridad de los reactores y evitar el riesgo de accidentes.
La responsabilidad del Organismo en el ámbito de la seguridad nuclear ha aumentado a medida que se han ido ampliando los
programas de energía nuclear y el público ha centrado su atención en la cuestión de la seguridad. El OIEA formula normas básicas de
protección contra las radiaciones y publica reglamentos y códigos de actuación para distintos tipos de operaciones, incluida la
seguridad en el transporte de materiales radiactivos. El Organismo también presta asistencia de emergencia a los estados Miembros
en caso de accidentes por radiación, de conformidad con la Convención sobre asistencia en caso de accidente nuclear o emergencia
radiológica (1986) y la Convención sobre la pronta notificación de accidentes nucleares (1986). Otros tratados internacionales de los
que el OIEA es depositario son la Convención sobre la protección física de los materiales nucleares (1987), la Convención de Viena
sobre responsabilidad civil por daños nucleares (1963), la Convención sobre Seguridad Nuclear (1994) y la Convención conjunta sobre
seguridad en la gestión del combustible gastado y sobre seguridad en la +gestión de desechos radiactivos (1997).
El programa de cooperación técnica del OIEA, mediante proyectos nacionales, expertos y capacitación en la aplicación de técnicas
nucleares con fines pacíficos, presta asistencia a los países en esferas fundamentales como los recursos hídricos, la salud, la
nutrición, la medicina y la producción de alimentos. Un buen ejemplo de estas actividades es la labor relacionada con la fitotecnia por
mutación, gracias a la cual se han conseguido casi 2 000 variedades nuevas de cultivos utilizando tecnologías basadas en la
radiación, lo que ha permitido mejorar la producción de alimentos. Otro ejemplo es el uso de la hidrología isotópica para cartografiar
los acuíferos subterráneos, gestionar las aguas subterráneas y superficiales, detectar y controlar la contaminación y vigilar las
filtraciones y la seguridad de los embalses, fomentando así el acceso a fuentes limpias de agua potable. Un último ejemplo es el de
los tratamientos médicos, ámbito en el cual el Organismo suministra equipo de radioterapia y capacita al personal sanitario para tratar
de forma segura a pacientes de cáncer de unos 80 países en desarrollo que son miembros del OIEA.
El OIEA recopila y divulga información sobre prácticamente todos los aspectos de la ciencia y la tecnología nucleares a través de su
sistema Internacional de documentación Nuclear (INIS), con sede en Viena. Además, administra junto con la UNESCO el Centro
Internacional de Física Teórica de Trieste (Italia) y mantiene tres laboratorios. El OIEA colabora con la FAO en investigaciones
relacionadas con la utilización de la energía atómica en la alimentación y la agricultura, y con la OMS en la utilización de radiaciones
en medicina y biología.
El OIEA trabaja en conjunto con diversos organismos de las Naciones Unidas, tales como:
UNESCO: con el que administra el Centro Internacional de Física Teórica de Trieste (Italia) y tres laboratorios de investigaciones
relativas al uso de la energía atómica
FAO: realiza con el OIEA investigaciones relacionadas con el uso de la energía atómica en la alimentación y la agricultura
OMS: colabora en la aplicación de la energía atómica en la medicina y biología
PNUMA: colabora con el OIEA y la UNESCO en la investigación de la contaminación marina a escala mundial
El Laboratorio del OIEA para el Medio Ambiente Marino (Mónaco) realiza estudios sobre la contaminación marina a escala mundial
junto con el PNUMA y la UNESCO.
El Comité Científico de las Naciones Unidas para el estudio de los efectos de las radiaciones atómicas, órgano independiente
establecido en 1955, evalúa los niveles y efectos de la exposición a la radiación ionizante e informa sobre ellos. Diversos gobiernos y
organizaciones de todo el mundo utilizan sus estimaciones como base científica para evaluar el riesgo de radiación, establecer
normas de seguridad y protección frente a las radiaciones y reglamentar las fuentes de radiación.

Los daños causados al medio ambiente por las armas nucleares


Las actividades militares siempre han tenido graves repercusiones sobre el medio ambiente. Anteriormente, el daño ambiental por
estas actividades se limitaba solamente al campo de batalla, aunque los efectos indirectos podían abarcar zonas más grandes.
Asimismo, como parte de los conflictos bélicos se encontraba la destrucción intencional del medio ambiente a través de la inundación
por medio de la destrucción de diques y presas, la defoliación de bosques por agentes químicos diseñados para tal fin, o la
contaminación del aire por incendios producidos en combates o de pozos de petróleo tal y como ocurrió en Kuwait.
Sin embargo, al hablar de armas nucleares, los efectos serían absolutamente devastadores, puesto que los daños causados por la
precipitación radioactiva sobre extensas zonas, el agotamiento del ozono por los óxidos nitrosos de las explosiones nucleares y los
cambios climáticos producidos por el humo de grandes y prolongados incendios afectaría gravemente a la mayor parte del planeta.


Incluso en tiempo de paz, las actividades militares - especialmente aquellas que envuelven armas nucleares - afectan al medio
ambiente, puesto que se continua con la producción y ensayo de armamentos , la instrucción de combate y las maniobras, la
construcción de bases e instalaciones militares y el mantenimiento de estados de alerta y de preparación para el combate, así como
los accidentes. Además el desarme nuclear también implica problemas ecológicos.


Las Naciones Unidas han realizado esfuerzos ininterrumpidos para prohibir el uso de las armas nucleares desde los primeros años de
sus existencia. La Asamblea general ha abordado el tema del desarme nuclear con relación al medio ambiente desde 1980, a través
de su resolución 35/8 del 30 de octubre de 1980 sobre la responsabilidad histórica de los Estados para preservar la naturaleza para las
generaciones presentes y futuras. Asimismo, en el Principio 26 de la Declaración de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el
Medio Ambiente Humanos (Estocolmo 5-16 junio de 1972) proclama que el hombre y su medio ambiente deben ser protegidos de los
efectos de las armas nucleares y otras todas aquellas formas de destrucción masiva y que los Estados deben buscar la completa
destrucción de tales armas.


En el seno de las Naciones Unidas se han creado establecido algunos tratados con el fin de erradicar las armas nucleares y para
evitar las pruebas de las mismas, tales como:


Tratado por el que se prohíben los ensayos con armas nucleares en la atmósfera, el espacio ultraterrestre y debajo del agua (1963)
Tratado sobre la no proliferación de las armas nucleares: TNP (1968)
Tratado sobre prohibición de emplazar armas nucleares y otras armas de destrucción en masa en los fondos marinos y oceánicos y su
subsuelo: Tratado sobre los fondos marinos (1971)
Tratado de prohibición completa de los ensayos nucleares: TPCE (1996) que establece la Comisión Preparatoria de la Organización
del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares (OTPCE).
Diversos tratados de creación de zonas libres de armas nucleares


Ozono
El ozono es un gas que forma una delgada capa en la parte superior de la atmósfera, entre 12 y 15 kilómetros de altura. La gran
importancia de esta capa radica en que protege la superficie terrestre de la radiación ultravioleta dañina que proviene del sol y que
puede causar cáncer de la piel y daños imprevisibles a las plantas, las algas, la cadena de alimentación, y el ecosistema mundial.


Para evitar el adelgazamiento de la capa de ozono, el PNUMA ayudó a negociar el Convenio de Viena sobre la protección de la capa
de ozono (1985) y el Protocolo de Montreal (1987) y sus enmiendas. Asimismo se dedica actualmente a administrar estos acuerdos.
Los países desarrollados han acordado a través de estos instrumentos prohibir la producción y venta de clorofluorocarbonos (CFCs)
que agotan la capa de ozono, a más tardar en el año 2010.
El Protocolo de Montreal ha dado buenos resultados, ya que de acuerdo a una evaluación delPNUMA y la Organización Meteorológica
Internacional (OMM) preparada por más de 200 científicos de todo el mundo, la cantidad de compuestos combinados que agotan la
capa de ozono alcanzó su punto máximo en 1994 y desde entonces ha disminuido paulatinamente. La capa de ozono continuará
adelgazándose debido a las sustancias químicas que ya se encuentran en la atmósfera. Sin embargo, si se lleva a cabo al pie de la
letra el Protocolo de Montreal, la capa de ozono estará totalmente restaurada a mediados del Siglo XXI.
Información sobre la protección de la capa de ozono en el sitio oficial del PNUMA y el sitio oficial de la Secretaría dedicada al Ozono


Meteorología, clima y agua
Desde la predicción del estado del tiempo hasta la investigación del cambio climático o la alerta temprana sobre riesgos naturales, la
Organización Meteorológica Mundial (OMM) coordina las actividades científicas mundiales para proporcionar información oportuna y
exacta sobre el estado del tiempo y otros servicios a la comunidad de usuarios, incluidas las empresas de transporte aéreo y marítimo.
Las actividades de la OMM contribuyen a la seguridad de las personas y los bienes, al desarrollo económico y social y a la protección
del medio ambiente.
Dentro de las Naciones Unidas, la OMM es la máxima autoridad científica sobre la atmósfera y el clima del planeta. La organización
facilita la cooperación internacional estableciendo redes de estaciones de observación meteorológica, hidrológica y de otra índole;
promueve el intercambio rápido de información meteorológica, la estandarización de las observaciones meteorológicas y la publicación
uniforme de observaciones y estadísticas; fomenta la aplicación de la meteorología a la aviación, el trasporte marítimo, los problemas
del agua, la agricultura y otras actividades socioeconómicas en las que incluye el clima; promueve la hidrología operacional y alienta la
investigación y la capacitación.
La piedra angular de las actividades de la OMM es el programa Vigilancia Meteorológica Mundial, que ofrece información de última
hora sobre el estado mundial del tiempo mediante sistemas de observación y conexiones de telecomunicación operadas por diversos
estados Miembros y territorios mediante 16 satélites, 3 000 aviones, 10 000 estaciones terrestres de observación, 7 300 estaciones a
bordo de buques y 900 boyas fijas y a la deriva con estaciones meteorológicas. Todos los días se transmiten datos y mapas del
tiempo por conexiones de alta velocidad a través de tres centros meteorológicos mundiales, 34 regionales y 187 nacionales, que
cooperan en la preparación de análisis y predicciones del tiempo. Gracia a ello, los buques y aviones, los investigadores científicos, los
medios de difusión y el público en general reciben una corriente de información constante y actualizada.

Además, los complejos acuerdos sobre normas, códigos, mediciones y comunicaciones referentes a la meteorología se establecen a
nivel internacional a través de la OMM. El Programa sobre Ciclones Tropicales ayuda a más de 50 países vulnerables a esos
problemas a minimizar las pérdidas materiales y humanas mejorando los sistemas de predicción y alerta, así como la preparación para
casos de desastre. El Programa de prevención y mitigación de desastres naturales se ocupa de integrar diversas actividades de
la OMM en esta esfera y de coordinarlas con otras actividades conexas llevadas a cabo por diferentes organizaciones internacionales,
regionales y nacionales, incluido organismos de protección civil. También presta apoyo científico y técnico y técnico a la labor
desempeñada por la OMM en casos de desastre.
El Programa Mundial sobre el Clima recopila y conserva datos para ayudar a los gobiernos a planificar su respuesta ante el cambio
climático. Esta información puede servir para mejorar la panificación económica y social relativa a los procesos climáticos y la
comprensión de estos últimos. También puede servir para detectar inminentes variaciones climáticas. (como los fenómenos de El Niño
y La Niña) y predecir su repercusión con varios meses de anticipación y advertir a los gobiernos de ellos y de otros cambios naturales
o causados por el hombre que puedan afectar a las actividades humanas esenciales. Para evaluar toda la información disponible
sobre el cambio climático, la OMM y el PNUMA establecieron en 1988 el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio
Climático.
El Programa de Investigación de la Atmósfera y el Medio Ambiente coordina las investigaciones sobre la estructura y composición de
la atmósfera, las características físicas y químicas de las nubes, la modificación climática, la meteorología tropical y la predicción del
tiempo. El Programa ayuda a los Estados Miembros a realizar proyectos de investigación, divulgar información científica e incorporar
los resultados de las investigaciones a los métodos de predicción y otras técnicas. Como parte del Sistema Mundial de Vigilancia de la
Atmósfera, unas 340 estaciones ubicadas en 80 países forman una red mundial que vigila la acumulación en la atmósfera de los gases
de efecto invernadero, así como los niveles de ozono, radionúclidos y otros gases y partículas.


En algunos países las pérdidas causadas en la agricultura por el estado del tiempo llegan casi al 20% de la producción anual. El
Programa de aplicaciones de la Meteorología ayuda a los países a utilizar esta disciplina para proteger a las personas y sus bienes y
promover el desarrollo social y económico. Su objetivo es mejorar los servicios meteorológicos públicos, aumentar la seguridad de los
viajes por aire y por mar, mitigar las consecuencias de la desertificación y mejorar la agricultura y la ordenación de los recursos
hídricos, energéticos y de otra índole. En la agricultura, por ejemplo, el asesoramiento meteorológico ofrecido a tiempo puede ayudar a
reducir considerablemente las pérdidas causadas por la sequía, las plagas y las enfermedades.


El Programa de Hidrología y Recursos Hídricos ayuda a evaluar, administrar y conservar los recursos hídricos del planeta y fomenta la
cooperación mundial para evaluar los recursos hídricos y establecer redes y servicios hidrológicos, incluidos los de reunión y
procesamiento de datos, predicción y alerta y suministro de información meteorológica e hidrológica a efectos de diseño. Por ejemplo,
facilita la cooperación entre países que comparten cuencas hídricas y ofrece servicios especializados de predicción en las zonas
propensas a las inundaciones, ayudando así a salvar vidas y bienes.


El Programa Espacial de la OMM se creó para combatir al desarrollo del Sistema Mundial de Observación del programa Vigilancia
Meteorológica Mundial, así como otros programas respaldados por la OMM y sus sistemas de observación conexos. Su finalidad es
proporcionar mejores datos, productos y servicios de forma continua y facilitar su mayor disponibilidad y mejor utilización en todo el
mundo. El Programa de Educación y Capacitación fomenta el intercambio de conocimientos científicos mediante la organización de
cursos, seminarios y conferencias, la preparación de planes de estudios, la introducción de nuevas técnicas y materiales de formación
y el respaldo a los centros de capacitación. Cada año participan en los cursos avanzados centenares de especialistas de todo el
mundo.
El Programa de cooperación Técnica ayuda a los países en desarrollo a obtener los equipos y conocimientos técnicos y
especializados que necesitan para mejorar sus servicios nacionales de meteorología e hidrología y fomenta la transferencia de
tecnología y de información y conocimientos meteorológicos e hidrológicos. El Programa Regional respalda la realización de
programas y actividades de carácter regional a través de ocho oficinas regionales y subregionales de la OMM ubicadas en distintas
partes del mundo.


Cambio climático
Hay pruebas claras de que las actividades humanas contribuyen a que los "gases de efecto invernadero" se acumulen en la atmósfera,
lo cual provoca un aumento gradual de la temperatura de la Tierra. En particular se produce dióxido de carbono (CO2) cuando se
queman combustibles fósiles para generar energía o cuando se talan y queman los bosques. Según el Grupo Intergubernamental de
Expertos sobre el Cambio climático, cabe predecir que la temperatura del plantea habrá aumentado entre 1.4 y 5.8 grados centígrados
en 2100. Este aumento previsto es más importante que cualquiera de los experimentados por el clima en los últimos 10 000 años y sus
efectos para el medio ambiente mundial pueden ser muy significativos.


Para frenar el calentamiento de la Tierra se elaboró y firmó en Río de Janeiro la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el
Cambio Climático (1992). Al suscribir la Convención, los países desarrollados acordaron reducir sus emisiones de dióxido de carbono
y otros "gases de efecto invernadero" a los niveles de 1990 antes del fin del año 2000. Esos países, que son responsables del 60% de
las emisiones anuales de dióxido de carbono, convinieron también en transferir a los países en desarrollo tecnología e información que
los ayudaran a hacer frente a los problemas derivados del cambio climático. En mayo de 2004, 189 países habían ratificado la
Convención.
Las negociaciones de las Naciones Unidas sobre el cambio climático se basan en la labor del Grupo Intergubernamental de Expertos
sobre el Cambio Climático (IPCC), establecido conjuntamente por el PNUMA y la OMM en 1988. El Grupo es una red mundial de 2
500 científicos y expertos eminentes que pasan revista a las investigaciones científicas sobre la materia. En 1989 el Grupo llegó a la
conclusión de que las actividades humanas podían originar cambios en el sistema climático mundial, lo cual hizo que se iniciaran las
negociaciones de la Convención sobre el Cambio Climático. En 2001m gracias a la disponibilidad de nuevos modelos de
computadora más potentes, el Grupo determinó que existían "pruebas nuevas y definitivas" de que la mayor parte del calentamiento
observado en los últimos 50 años era atribuible a las actividades del hombre.
Las pruebas presentadas en 1995 por los científicos del IPCC dejaron claro que aunque se cumpliera puntualmente con la meta de
1992 no se evitaría el calentamiento de la Tierra ni los problemas derivados de él; harían falta, pues, nuevas reducciones. En 1997, los
países que habían ratificado la convención se reunieron en Kyoto, Japón, y acordaron un protocolo jurídicamente vinculante en virtud
del cual los países desarrollados debían reducir sus emisiones colectivas de seis gases de efecto invernadero en un 5.2% entre 2008 y
2012, tomando como referencia los niveles de 1990. El Protocolo también establece varios "mecanismos" innovadores para hacer
menos costosa la reducción de las emisiones. Este documento es conocido también como Protocolo de Kyoto.


Agotamiento de la capa de ozono

La capa de ozono es una fina capa de gas situada en la parte superior de la atmósfera (a una altura de 12 a 45 kilómetros) que
protege la superficie de la tierra de la nociva radiación ultravioleta procedente del Sol. Se sabe que el aumento de la radiación
ultravioleta causa cáncer de piel y daños imprevisibles en las plantas, las algas, la cadena de alimentación y el ecosistema mundial.


El PNUMA ayudó a negociar el histórico Convenio de Viena para la protección de la capa de ozono (1985) y el Protocolo de Montreal
(1987) y sus Enmiendas, y en la actualidad gestiona su aplicación. Conforme a estos instrumentos, los países desarrollados han
prohibido la producción y venta de clorofluorocarbonos, sustancias químicas que agotan la capa de ozono y cuya producción por los
países en desarrollo debe cesar a más tardar en el año 2010. Se han acordado también plazos para eliminar gradualmente otras
sustancias que agotan la capa de ozono.
La eficacia del Protocolo de Montreal quedó confirmada en 2002 con una evaluación del PNUMA y la OMM sobre el agotamiento de la
capa de ozono preparada por más de 205 científicos de todo el mundo, según la cual la cantidad total combinada de compuestos que
agotan el ozono en la capa inferior de la atmósfera alcanzó su punto máximo en 1994 y desde entonces está disminuyendo
lentamente. Si no se hubiesen tomado medidas con arreglo al Protocolo, el agotamiento del ozono habría sido mucho mayor y habría
continuado durante muchos más decenios. Pero a pesar de que el Protocolo está logrando que se reduzcan el uso y la emisión de
sustancias que agotan la capa de ozono, el agotamiento continuará durante años, mientras sigan activas las sustancias químicas ya
presentes en la atmósfera.
Los científicos prevén que el "escudo" de ozono que protege la superficie de la Tierra comenzará a recuperarse en un futuro próximo y
estará penamente restaurado en 2050, siempre y cuando el Protocolo siga aplicándose con firmeza.


Protección del medio marino
Los océanos cubren las dos terceras partes de la superficie de la Tierra y su protección se ha convertido en una de las principales
cuestiones de las que se ocupan las Naciones Unidas. La atención de la comunidad mundial se ha centrado en los océanos y los
mares gracias a la labor del PNUMA, sobre todo sus diversas iniciativas encaminadas a proteger el medio marino. La Organización
Marítima Internacional (OMI) es el organismo especializado de las Naciones Unidas encargado de tomar medidas para prevenir la
contaminación marina proveniente de los buques y mejorar la seguridad del transporte marítimo internacional. Pese a que este último
se ha incrementado de manera espectacular, la contaminación del mar por petróleo procedente de buques disminuyó un 60% en el
decenio de 1980 y los derrames de petróleo se han reducido notablemente en los últimos 20% años. Esto se debe en parte a la
utilización de mejores métodos para controlar la eliminación de desechos y a que los convenios han impuesto controles más estrictos.
El Convenio internacional para prevenir la contaminación de las aguas del mar por hidrocarburos, el primero sobre este tema, se
aprobó en 1954, y en 1959 la OMI asumió la responsabilidad de administrarlo. A finales de los años sesenta se tomaron nuevas
medidas a raíz de una serie de graves accidente de buques petroleros. Desde entonces la OMI ha adoptado numerosas medidas para
prevenir los accidentes y derrames de petróleo en el mar, minimizar sus consecuencias y luchar contra la contaminación marina,
incluida la causada por el vertido de desechos generados por actividades en tierra.
Los principales tratados son el Convenio internacional relativo a la intervención en alta mar en casos de accidentes que causen una
contaminación por hidrocarburos (1969), el Convenio sobre la prevención de la contaminación del mar por vertimiento de desechos y
otras materias (1972), y el Convenio internacional sobre cooperación, preparación y lucha contra la contaminación por hidrocarburos
(1990).


La OMI también se ha ocupado de los peligros que para el medio ambiente plantean ciertas operaciones habituales, como la limpieza
de los tanques de los buques petroleros y la eliminación de los desechos d las salas de máquinas, actividades que medidas en
toneladas de vertido plantean más problemas que los accidentes. El principal instrumento en relación con este tema es el Convenio
internacional para prevenir la contaminación por los buques (1973), modificado por su Protocolo de 1978 (MARPOL 73/78). Este
Convenio abarca no sólo la contaminación accidental por hidrocarburos y la causada por operaciones realizadas en el mar, sino
también la provocada por sustancias químicas, mercancías envasadas, aguas residuales y basura. De conformidad con las enmiendas
al Convenio aprobadas en 1992, los nuevos buques petroleros están obligados a tener doble casco o un diseño que ofrezca una
protección equivalente del cargamento en caso de colisión o encalladura. Asimismo el MARPOL 73/78 cuenta con cinco anexos:
Anexo I: reglas para prevenir la contaminación por hidrocarburos
Anexo II: Reglas para prevenir la contaminación por sustancias nocivas líquidas transportadas
Anexo III: Reglas para prevenir la contaminación por sustancias perjudiciales transportadas por mar en bultos
Anexo IV: Reglas para prevenir la contaminación por las aguas sucias de los buques
Anexo V: Reglas para prevenir la contaminación por las basuras de los buques
Dos tratados de la OMI, a saber, el Convenio internacional de responsabilidad civil por daños causados por contaminación de las
aguas por hidrocarburos y el Convenio internacional de constitución de un fonfo internacional de indemnización de daños causados
por la contaminación de hidrocarburos, establecen un sistema de indemnización para cubrir los daños financieros producidos por la
contaminación. Los tratados, aprobados en 1969 y 1971 respectivamente y revisados en 1992, permiten a las víctimas de la
contaminación por hidrocarburos obtener indemnizaciones de manera mucho más sencilla y rápida que antes.


Biodiversidad y pesca excesiva
La diversidad de la fauna y la flora es esencial para la supervivencia humana. Por biodiversidad entendemos la amplia variedad de
seres vivos (plantas, animales y microorganismos ) sobre la Tierra y los ecosistemas donde habitan. El ser humano al igual que el
resto de los seres vivientes, es parte integrante de este sistema y también depende de él. La diversidad biológica incluye también las
diferencias genéticas dentro de cada especie y la variedad de ecosistemas.


Toda esta diversidad biológica provee al ser humano de recursos biológicos que han servido de base a las civilizaciones, ya que por
medio de estos recursos se ha desarrollado labores tan diversas como la agricultura, la farmacéutica, la industria de pulpa y papel, la
horticultura, la construcción y el tratamiento de desechos. La pérdida de esta diversidad biológica amenaza nuestros suministros
alimentarios, nuestras posibilidades de recreación y turismo y nuestras fuentes de madera, medicamentos y energía. También
interfiere con las funciones ecológicas esenciales.


Las interacciones entre los diversos componentes de la diversidad biológica es lo que permite que el planeta pueda estar habitado por
todas las especies, incluidos los seres humanos, ya que gracias se dan procesos tales como:
La purificación del aire y el agua
La destoxificación y descomposición de los desechos
La estabilización y moderación del clima de la Tierra
La moderación de las inundaciones, sequías, temperaturas extremas y fuerza del viento
La generación y renovación de la fertilidad del suelo, incluido el ciclo de los nutrientes
La polinización de las plantas, incluidos muchos cultivos
El control de las plagas y enfermedades
La capacidad de adaptación al cambio


¿Cómo nos afecta el daño a la diversidad biológica?


Si bien la pérdida de especies siempre ha ocurrido como un fenómeno natural, las actividades humanas han acelerado este proceso,
lo cual puede traer graves consecuencias para la propia vida humana. La forma más visible de este daño ecológico es la extinción de
animales tales como los pandas, los tigres, los elefantes y las ballenas, debida a la destrucción de sus hábitat y a la cacería o captura
excesiva . Sin embargo, otras especies menos llamativas pero igual de importantes también se encuentran en peligro. Como ejemplo,
podemos mencionar a la amplia gama de insectos que ayudan a la polinización de las plantas.


Otro factor que influye directamente en la extinción de especies de animales y plantas es el enfoque de la agricultura comercial
moderna se centra en relativamente pocas variedades de cultivos. Si bien la pérdida de especies llama nuestra atención, la amenaza
más grave a la diversidad biológica es la fragmentación, degradación y la pérdida directa de los bosques, humedales, arrecifes de
coral y otros ecosistemas. Todas estas cuestiones son agudizadas por los cambios atmosféricos mundiales y climáticos mundiales que
afectan directamente a los hábitats y los seres que las habitan. La pérdida de la diversidad biológica con frecuencia reduce la
productividad de los ecosistemas y de esta manera disminuye la posibilidad de obtener diversos beneficios de la naturaleza, y de la
cual sacamos provecho constantemente. Ello desestabiliza los ecosistemas y debilita su capacidad para hacer frente a los desastres
naturales.


El daño a la diversidad biológica no solo nos provoca daños físicos. También nos afecta culturalmente ya que nuestra identidad
cultural está profundamente arraigada en nuestro entorno biológico. Las plantas y los animales son los símbolos de nuestro mundo, y
están preservados en banderas, esculturas y otras imágenes que nos definen a nosotros y a nuestras sociedades.


El Convenio sobre la Diversidad Biológica


La protección y conservación de la variada gama de especies de animales y plantas y de su hábitat es la meta del Convenio de las
Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (1992), en el que son parte 180 Estados. El Convenio obliga a los Estados a conservar
la biodiversidad y garantizar su desarrollo sostenible y velar por que se compartan de manera justa y equitativa los beneficios
derivados del aprovechamiento de los recursos genéticos. En el año 2000 se aprobó un protocolo sobre la utilización sin riesgo de
organismos modificados genéticamente.
En la Cumbre para la Tierra de 1992 uno de los acuerdos aprobados fue el "Convenio sobre la Diversidad Biológica". El Convenio
establece tres metas principales: la conservación de la diversidad biológica, la utilización sostenible de sus componentes y la
distribución justa y equitativa de los beneficios derivados de la utilización de los recursos genéticos.


Este Convenio es el primer acuerdo mundial sobre la conservación y utilización sostenible de la diversidad biológica. Cuenta con 180
Estados miembros y es jurídicamente vinculante.


El Convenio tiene tres metas principales:
        La conservación de la diversidad biológica.
        La utilización sostenible de los componentes de la diversidad biológica.
        La participación justa y equitativa en los beneficios derivados de la utilización comercial y de otro tipo de los recursos
        genéticos.

El Convenio obliga a los Estados a que conserven la diversidad biológica y que se utilicen de forma sostenible los recursos que la
componen. Asimismo obliga a que se compartan de forma más justa y equitativa los beneficios derivados del aprovechamiento de los
recursos genéticos.

Entre los principales temas que se abordan en el Convenio pueden mencionarse:
Medidas e incentivos para la conservación y utilización sostenible de la diversidad biológica
Acceso reglamentado a los recursos genéticos
Acceso a la tecnología y transferencia de tecnología, incluida la biotecnología
Cooperación técnica y científica
Evaluación de impacto ambiental
Educación y conciencia pública
Suministro de recursos financieros.

Además debe realizar la presentación de informes nacionales sobre las medidas para poner en práctica los compromisos asumidos
en virtud del tratado.

La protección de las especies en peligro también se contempla en la Convención sobre el comercio Internacional de Especies
Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (1973) que administra el PNUMA. Los 162 Estados partes se reúnen periódicamente para
actualizar la lista de especies animales y vegetales, o de productos como el marfil, que deben protegerse mediante cuotas o incluso
mediante una prohibición total. La Convención de Bonn sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres
(1979) y una serie de acuerdos conexos tienen por objetivo preservar las especies migratorias de aves y animales terrestres y
marinos, así como su hábitat. A finales de 2003 eran ya 84 los Estados partes en ese tratado.




Lluvia ácida.


La sedimentación ácida o lluvia ácida, es causada por emisiones de bióxido de azufre y de óxidos de nitrógeno. Aunque existen
fuentes naturales de estos gases, más de 90 por ciento del azufre y 95 por ciento de nitrógeno lanzados a la atmósfera en la región
oriental de América del Norte son de origen humano. Esos contaminantes primarios del aire provienen del uso del carbón en la
producción de la electricidad, de la fundición y de la combustión en los vehículos. Una vez que se liberan en la atmósfera, pueden
convertirse químicamente en contaminantes secundarios como el ácido nítrico y el ácido sulfúrico, los cuales se disuelven fácilmente
en el agua. Las gotitas de agua ácida resultantes pueden ser transportadas a grandes distancias por los vientos, y regresan a la Tierra
como lluvia ácida, nieve o niebla.


 La "lluvia ácida", causada por las emisiones de dióxido de azufre resultantes de determinados procesos de fabricación industrial se ha
reducido mucho en la mayor parte de Europa y América del Norte gracias a la Convención sobre la contaminación atmosférica
transfronteriza a larga distancia (1979). La Convención, en la que son parte 48 Estados, es administrada por la Comisión Económica
de las Naciones Unidas para Europa.


Sustancias químicas y desechos peligrosos.


 Para reglamentar los tres millones de toneladas de desechos tóxicos que atraviesan las fronteras nacionales cada año, los Estados
Miembros negociaron en 1989 el Convenio de Basilea sobre el control de los movimientos transfronterizos de los desechos peligrosos
y su eliminación, administrado por el PNUMA. El Tratado, del que son parte 157 Estados, se reforzó en 1995 para prohibir la
exportación de desechos tóxicos a los países en desarrollo, que en muchos casos carecen de la tecnología necesaria para eliminarlos
sin riesgo. En 1999, los gobiernos aprobaron el Protocolo del Convenio de Basilea sobre responsabilidad e indemnización para
determinar las responsabilidades financieras en caso de vertido legal o derrame accidental de desechos peligrosos.


Pesca excesiva
Por otro lado, con el fin de combatir la pesca excesiva y los cada vez mayores y más violentos enfrentamientos relacionados con la
pesca en alta mar fue firmado por más de 60 países el Acuerdo sobre las poblaciones de peces transzonales y las poblaciones de
peces altamente migratorias, en 1995. Este Acuerdo dispone de cuotas para asegurar la supervivencia y explotación sustentable de
los peces que migran a través de inmensas zonas del océano o a través de zonas económicas exclusivas de más de un país.


Pesca de altura. La pesca excesiva y la práctica aniquilación de muchas especies de peces con valor comercial, junto con la creciente
incidencia de la pesca ilícita, no reglamentada y no declarada en alta mar, llevó a los gobiernos a pedir que se adoptaran medidas para
la conservación y la ordenación sostenible de los recursos pesqueros, especialmente de los peces que migran a través de aplias
zonas del océano o se mueven por la zona económica de más de un país. En 1995 se concertó el Acuerdo de las Naciones Unidas
sobre la aplicación de las disposiciones relativas a las poblaciones de peces transzonales y las poblaciones de peces altamente
migratorios, que entró en vigor en diciembre de 2001 y que proporciona un régimen jurídico para la conservación y ordenación de esas
poblaciones de peces, a fin de asegurar su supervivencia a largo plazo.


Bosques
Desde que en 1992 se aprobó en la Cumbre para la Tierra una declaración no vinculante sobre los principios relativos a los bosques,
se ha avanzado considerablemente en la política internacional en la materia, y se han emprendido numerosas inciativas en la materia,
y se han emprendido numerosas iniciativas, tanto dentrop como fuera del sistema de las Naciones Unidas. Entre 1995 y 2000, los
principales foros intergubernamentales para el desarrollo de la política forestal fueron el Grupo Intergubernamental sobre los Bosque y
el Foro Intergubernamental sobre los Bosques, dependientes ambos de la Comisión sobre el Desarrollo Sostenible de las Naciones
Unidas.


El documento analiza diversos temas afines al desarrollo sostenible de los bosques entre los que se encuentran:
        La búsqueda de una cooperación internacional para acelerar el desarrollo sostenible de los países en desarrollo y las políticas
        internas conexas.
        La lucha contra la pobreza.
        el fomento del desarrollo sostenible de los recursos humanos.
        Integración de la perspectiva de medio ambiente y desarrollo en la adopción de decisiones

    Se aprobaron para este fin más de 100 propuestas de acción hechas en 1997 por el "Grupo Intergubernamental sobre los
    Bosques", el cual fue establecido por la Comisión de Desarrollo Sostenible. Asimismo, con el fin de contar con un foro central
    sobre los bosques, fue establecido en la Cumbre para la Tierra+5 de 1997, el Foro Intergubernamental sobre los Bosques, que
    promueve y vigila la aplicación de las propuestas hechas por el Grupo Intergubernamental sobre los Bosques, relativas a la
    conservación, el ordenamiento y el desarrollo sostenible para los bosques.

En octubre de 2000, el Consejo Económico y Social estableció el Foro de las Naciones Unidas sobre los Bosques, órgano
intergubernamental de alto nivel y de composición universal cuya misión es promover la ordenación, la conservación y el desarrollo
sostenible de los bosques y reforzar el compromiso político a largo plazo para lograrlo. El Foro se reúne todos los años para tratar
cuestiones prioritarias y examinar los progresos conseguidos en la ejecución de las medidas propuestas por anteriores órganos
intergubernamentales.


Tras la invitación del Consejo Económico y Social, los jefes de las organizaciones internacionales pertinentes han formado además la
Asociación de colaboración en materia de bosques, integrada por 14 miembros, que fomenta la cooperación y coordinación en apoyo
de los objetivos del Foro de las Naciones Unidas sobre los Bosques y la ordenación sostenible de los bosques en todo el mundo.


Desertificación
La desertificación es la degradación de las tierras áridas, semiáridas y zonas subhúmedas secas. Causado principalmente por
variaciones climáticas Y actividades humanas tales como el cultivo y el pastoreo excesivo, la deforestación y la falta de riego. La
desertificación no se refiere a la expansión de los desiertos existentes. Sucede porque los ecosistemas de las tierras áridas, que
cubren una tercera parte del total de la tierra, es extremadamente vulnerable a la sobreexplotación y a un uso inapropiado de la tierra.


Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la desertificación amenaza a la cuarta parte del
planeta, afecta directamente a más de 250 millones de personas y pone en peligro los medios de vida de más de 1 000 millones de
habitantes de más de 100 países al reducir la productividad de las toerras destinadas a la agricultura y la ganadería. Estas personas
incluyen muchas de los países más pobres, los más marginados y los ciudadanos políticamente más débiles. Aunque la desertificación
puede ser provocada por las sequías, en general su causa principal es la actividad humana: el cultivo y el pastoreo exceivos, la
deforestación y la falta de riego.


Convención contra la desertificación: Un tratado de las Naciones Unidas, la Convención Internacional de lucha contra la
desertificación en los países afectados por sequía grave o desertificación, en particular en África (1994), se ocupa de este problema.
La Convención, en la que son parte 186 países, establece el marco para todas las actividades encaminadas a combatir la
desertificación y se centra en el aumento de la productividad del suelo, su rehabilitación y la conservación y reordenación de las tierras
y recursos hídricos. Asimismo insiste en la participación popular y en la creación de un "entorno propicio" que ayude a la población
local a valerse de sus propios medios para remediar la degradación del suelo. También incluye criterios para que los países afectados
preparen programas nacionales de acción y asigna una función sin precedentes a las ONGs en la formulación y ejecución de esos
programas.


Esta Convención tiene como objetivo principal el promover una acción efectiva a través programas locales innovadores y cooperación
internacional de apoyo, estableciendo las pautas para luchar contra la desertificación y mitigar los efectos de la sequía en los países
afectados por sequía grave o desertificación, en particular en África, a través del mejoramiento de la productividad del suelo, su
rehabilitación y la conservación y ordenación de los recursos de las tierras y los recursos hídricos, en el marco de un enfoque
integrado acorde con el Programa 21, para contribuir al logro del desarrollo sostenible en las zonas afectadas.


También enfatiza la participación popular y la creación de condiciones que ayuden a la población local a evitar la degradación de los
suelos de forma autosuficiente. Por otro lado, asigna a las organizaciones no gubernamentales una función sin precedente en la
preparación y ejecución de programas para evitar la desertificación.


La Convención reconoce que la batalla para proteger las tierras áridas será muy larga, ya que las causas de la desertificación son
muchas y complejas, por lo que se tendrán que hacer cambios reales y difíciles, tanto a nivel internacional como local.

Labor de otros organismos de las Naciones Unidas


Varios organismos de las Naciones Unidas prestan asistencia en la lucha contra la desertificación. Un programa especial del Fondo
Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) ha movilizado 400 millones de dólares, más otros 350 millones de cofinanciación, para
ejecutar proyectos en 25 países africanos amenazados por la desertificación.


El Banco Mundial organiza y financia programas destinados a proteger las frágiles tierras áridas y aumentar su productividad agrícola
de manera sostenible.


La FAO reconoce que un elemento esencial para la seguridad alimentaria es la protección del medio ambiente que provea los recursos
naturales necesarios para la producción alimentaria. Por lo tanto, el desarrollo rural y la agricultura sostenible en tierras áridas implican
combatir la desertificación. Así, la FAO promueve el desarrollo agrícola sostenible mediante una amplia gama de actividades de
asistencia práctica a los gobiernos.
El PNUMA respalda los programas de acción regionales, la evaluación de datos, el fomento de la capacidad y la sensibilización de la
opinión pública sobre este problema.
El PNUD financia diversas actividades a través del Centro para el Desarrollo de las Zonas Áridas, con sede en Nairobi, que ayuda a
elaborar políticas, presta asesoramiento técnico y apoya programas de control de la desertificación y gestión de las tierras áridas.
Además, el PNUD está a la cabeza de las acciones de las Naciones Unidas encaminadas a fomentar la capacidad nacional para un
desarrollo sostenible desde el punto de vista del medio ambiente, promoviendo las mejoras prácticas en todo el mundo y apoyando las
acciones de efectos catalíticos.


Financiación del desarrollo sostenible
En la Cumbre para la Tierra se acordó que la mayor parte de la financiación del Programa 21 procedería de los sectores público y
privado de cada país. Sin embargo, se consideró que también hacían falta nuevos fondos externos para apoyar los esfuerzos de los
países en desarrollo para aplicar prácticas de desarrollo sostenible y proteger el medio ambiente mundial.


En dos ocasiones se ha encomendado al Fondo para el Medio Ambiente Mundial, establecido en 1991 y reestructurado en 1994, que s
encargara de canalizar esos recursos. En 1994, 34 naciones se comprometieron a aportar 2 000 millones de dólares al Fondo. En
1998 fueron 36 las que prometieron contribuciones por un total de 2 750 millones más. Finalmente, en 2002, 32 naciones se
comprometieron a aportar casi 3 000 millones de dólares en los cuatro años siguientes. Son primordialmente esos recursos los que
permiten alcanzar las metas del Convenio sobre la Diversidad Biológica, la Convención marco sobre el Cambio Climático y el convenio
de Estocolmo sobre contaminantes orgánicos persistentes.


Los proyectos del Fondo - que principalmente son ejecutados por el PNUD, el PNUMA y el Banco Mundial - tienen por objeto
conservar y utilizar de manera sostenible la diversidad biológica, hacer frente al cambio climático mundial, remediar la degradación de
las aguas internacionales, eliminar paulatinamente las sustancia que agotan la capa de ozono, luchar contra la degradación del suelo y
la sequía, y reducir y eliminar la producción y utilización de ciertos contaminantes orgánicos persistentes.
Actualmente, el Fondo financia cerca de 1 200 proyectos en 140 países en desarrollo y de economía en transición. El Fondo ha
asignado 4 500 millones de dólares y ha obtenido otros 13 000 millones para financiar actividades conjuntamente con los gobiernos
receptores, los organismos internacionales de desarrollo, el sector privado y las ONGs.
En 1991 se estableció un Fondo Multilateral para ayudar a los países en desarrollo a cumplir las obligaciones contraídas en virtud del
Protocolo de Montreal, que es el tratado internacional concertado para eliminar gradualmente las sustancias que dañan la capa de
ozono. Desde entonces, el Fondo ha proporcionado por valor superior a los 1 500 millones de dólares a 130 países en desarrollo.
Unos 4 000 proyectos del Fondo ejecutados por cuatro organismos internacionales - el PNUD, el PNUMA, la ONUDI y el Banco
Mundial - y por diversos organismos gubernamentales bilaterales han conseguido eliminar paulatinamente unas 180 000 toneladas de
sustancias que agotan la capa de ozono.
Tomado y adaptado de: http://www.cinu.mx/temas/medio-ambiente/medio-ambiente-y-desarrollo-so/

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  • 1. DOCUMENTO ADAPTADO DEL CENTRO DE INFORMACION DE LAS NACIONES UNIDAS-CINU http://www.cinu.mx/temas/medio-ambiente/medio-ambiente-y-desarrollo-so/ Medio ambiente y desarrollo sostenible El desarrollo sostenible puede ser definido como "un desarrollo que satisfaga las necesidades del presente sin poner en peligro la capacidad de las generaciones futuras para atender sus propias necesidades". Esta definición fue empleada por primera vez en 1987 en la Comisión Mundial del Medio Ambiente de la ONU, creada en 1983. Sin embargo, el tema del medio ambiente tiene antecedentes más lejanos. En este sentido, las Naciones Unidas han sido pioneras al tratar el tema, enfocándose inicialmente en el estudio y la utilización de los recursos naturales y en la lucha porque los países - en especial aquellos en desarrollo- ejercieran control de sus propios recursos naturales. En los primeros decenios de existencia de las Naciones Unidas las cuestiones relacionadas con el medio ambiente apenas figuraban entre las preocupaciones de la comunidad internacional. La labor de la Organización es ese ámbito se centraba en el estudio y la utilización de los recursos naturales y en tratar de asegurar que los países en desarrollo, en particular, controlaran sus propios recursos. En la década de los sesenta se concertaron acuerdos sobre la contaminación marina, especialmente sobre los derrames de petróleo, pero ante los crecientes indicios de que el medio ambient se estaba deteriorando a escala mundial, la comunidad internacional se mostró cada vez más alarmada por las consecuencias que podía tener el desarrollo para la ecología del planeta y el bienestar de la humanidad. Las Naciones Unidas han sido unos de los principales defensores del medio ambiente y uno d elos mayores impulsores del "desarrollo sostenible". A partir de los sesenta se empezaron a concertar acuerdos y diversos instrumentos jurídicos para evitar la contaminación marina y en los setenta se redoblaron esfuerzos para ampliar la lucha contra la contaminación en otros ámbitos. Asimismo, en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de Estocolmo, 1972 se incorporó a los temas de trabajo de la comunidad internacional la relación entre el desarrollo económico y la degradación ambiental. Tras la conferencia fue creado el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) que hasta el día de hoy sigue siendo el principal organismo mundial en la materia. Desde 1973 se han creado nuevos mecanismos y se han buscado medidas concretas y nuevos conocimientos para solucionar los problemas ambientales mundiales. Declaración de Estocolmo sobre el Medio Ambiente Humano (Estocolmo, 1972) La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio puede llevar a todos los pueblos los beneficios del desarrollo y Ambiente Humano, reunida en Estocolmo del 5 al 16 de junio ofrecerles la oportunidad de ennoblecer su existencia. de 1972, y atenta a la necesidad de un criterio y unos Aplicado errónea o imprudentemente, el mismo poder puede principios comunes que ofrezcan a los pueblos del mundo causar daños incalculables al ser humano y a su medio inspiración y guía para preservar y mejorar el medio ambiente ambiente. A nuestro alrededor vemos multiplicarse las pruebas humano, del daño causado por el hombre en muchas regiones de la tierra, niveles peligrosos de contaminación del agua, del aire, I Proclama que: de la tierra y de los seres vivos; grandes trastornos del 1. El hombre es a la vez obra y artífice del medio ambiente equilibrio ecológico de la biosfera; destrucción y agotamiento que lo rodea, el cual le da el sustento material y le brinda la de recursos insustituibles y graves deficiencias, nocivas para oportunidad de desarrollarse intelectual, moral, social y la salud física, mental y social del hombre, en el medio espiritualmente. En la larga y tortuosa evolución de la raza ambiente por él creado, especialmente en aquel en que vive y humana en este planeta se ha llegado a una etapa en que, trabaja. gracias a la rápida aceleración de la ciencia y la tecnología, el hombre ha adquirido el poder de transformar, de innumerables 4. En los países en desarrollo, la mayoría de los problemas maneras y en una escala sin precedentes, cuanto lo rodea. ambientales están motivados por el subdesarrollo. Millones de Los dos aspectos del medio ambiente humano, el natural y el personas siguen viviendo muy por debajo de los niveles artificial, son esenciales para el bienestar del hombre y para el mínimos necesarios para una existencia humana decorosa, goce de los derechos humanos fundamentales, incluso el privadas de alimentación y vestido, de vivienda y educación, derecho a la vida misma. de sanidad e higiene adecuadas. Por ello, los países en desarrollo deben dirigir sus esfuerzos hacia el desarrollo, 2. La protección y mejoramiento del medio ambiente humano teniendo presente sus prioridades y la necesidad de es una cuestión fundamental que afecta al bienestar de los salvaguardar y mejorar el medio ambiente. Con el mismo fin, pueblos y al desarrollo económico del mundo entero, un deseo los países industrializados deben esforzarse por reducir la urgente de los pueblos de todo el mundo y un deber de todos distancia que los separa de los países en desarrollo. En los los gobiernos. países industrializados, los problemas ambientales están generalmente relacionados con la industrialización y el 3. El hombre debe hacer constante recapitulación de su desarrollo tecnológico. experiencia y continuar descubriendo, inventando, creando y progresando. Hoy en día, la capacidad del hombre de 5. El crecimiento natural de la población plantea transformar lo que le rodea, utilizada con discernimiento, continuamente problemas relativos a la preservación del
  • 2. medio ambiente, y se deben adoptar las normas y medidas proteger y mejorar el medio ambiente para las generaciones apropiadas, según proceda, para hacer frente a esos presentes y futuras. A este respecto, las políticas que problemas De todas las cosas del mundo, los seres humanos promueven o perpetúan el apartheid, la segregación racial, la son lo más valioso. Ellos son quienes promueven el progreso discriminación, la opresión colonial y otras formas de opresión social, crean riqueza social, desarrollan la ciencia y la y de dominación extranjera quedan condenadas y deben tecnología y, con su duro trabajo transfundan continuamente el eliminarse. medio ambiente humano. Con el progreso social y los Principio 2.- adelantos de la producción, la ciencia y la tecnología, la Los recursos naturales de la tierra incluidos el aire, el agua, la capacidad del hombre para mejorar el medio ambiente se tierra, la flora y la fauna y especialmente muestras acrece a cada día que pasa. representativas de los ecosistemas naturales, deben preservarse en beneficio de las generaciones presentes y 6. Hemos llegado a un momento de la historia en que futuras, mediante una cuidadosa planificación u ordenación, debemos orientar nuestros actos en todo el mundo atendiendo según convenga. con mayor solicitud a las consecuencias que puedan tener Principio 3.- para el medio ambiente. Por ignorancia o indiferencia, Debe mantenerse y, siempre que sea posible, restaurarse o podemos causar daños inmensos e irreparables al medio mejorarse la capacidad de la tierra para producir recursos ambiente terráqueo del que dependen nuestra vida y nuestro vitales renovables. bienestar. Por el contrario, con un conocimiento más profundo Principio 4.- y una acción más prudente, podemos conseguir para nosotros El hombre tiene la responsabilidad especial de preservar y y para nuestra posteridad unas condiciones de vida mejores administrar juiciosamente el patrimonio de la flora y la fauna en un medio ambiente más en consonancia con las silvestres y su hábitat, que se encuentran actualmente en necesidades y aspiraciones del hombre. Las perspectivas de grave peligro por una combinación de factores adversos. En elevar la calidad del medio ambiente y de crear una vida consecuencia, al planificar el desarrollo económico debe satisfactoria son grandes. Lo que se necesita es entusiasmo, atribuirse importancia a la conservación de la naturaleza, pero, a la vez, serenidad de ánimo, trabajo afanoso, pero incluidas la flora y la fauna silvestres. sistemático. Para llegar a la plenitud de su libertad dentro de la Principio 5.- naturaleza, el hombre debe aplicar sus conocimientos a forjar, Los recursos no renovables de la tierra deben emplearse de en armonía con ella, un medio ambiente mejor. La defensa y el forma que se evite el peligro de su futuro agotamiento y se mejoramiento del medio ambiente humano para las asegure que toda la humanidad comparte los beneficios de tal generaciones presentes y futuras se ha convertido en meta empleo. imperiosa de la humanidad, que ha de perseguirse al mismo Principio 6.- tiempo que las metas fundamentales ya establecidas de la paz Debe ponerse fin a la descarga de sustancias tóxicas o de y el desarrollo económico y social en todo el mundo, y de otras materias a la liberación de calor, en cantidades o conformidad con ellas. concentraciones tales que el medio ambiente no puede neutralizarlas, para que no se causen daños graves o 7. Para llegar a esta meta será menester que ciudadanos y irreparables a los ecosistemas. Debe apoyarse la justa lucha comunidades, empresas e instituciones, en todos los planos, de los pueblos de todos los países contra la contaminación. acepten las responsabilidades que les incumben y que todos Principio 7.- ellos participen equitativamente en la labor común. Hombres Los Estados deberán tomar todas las medidas posibles para de toda condición y organizaciones de diferente índole impedir la contaminación de los mares por sustancias que plasmarán, con la aportación de sus propios valores y la suma puedan poner en peligro la salud del hombre, dañar los de sus actividades, el medio ambiente del futuro. recursos vivos y la vida marina, menoscabar las posibilidades Corresponderá a las administraciones locales y nacionales, de esparcimiento o entorpecer otras utilizaciones legítimas del dentro de sus respectivas jurisdicciones, la mayor parte de la mar. carga en cuanto al establecimiento de normas y la aplicación Principio 8.- de medidas en gran escala sobre el medio ambiente. El desarrollo económico y social es indispensable para asegurar al hombre un ambiente de vida y de trabajo favorable También se requiere la cooperación internacional con objeto y para crear en la tierra las condiciones necesarias de mejora de allegar recursos que ayuden a los países en desarrollo a de la calidad de vida. cumplir su cometido en esta esfera. Y hay un número cada vez Principio 9.- mayor de problemas relativos al medio ambiente que, por ser Las deficiencias del medio ambiente originadas por las de alcance regional o mundial o por repercutir en el ámbito condiciones del subdesarrollo y los desastres naturales internacional común, requerirán una amplia colaboración entre plantean graves problemas, y la mejor manera de subsanarlas las naciones y la adopción de medidas para las es el desarrollo acelerado mediante la transferencia de organizaciones internacionales en interés de todos. La cantidades considerables de asistencia financiera y Conferencia encarece a los gobiernos y a los pueblos que tecnológica que complemente los esfuerzos internos de los aúnen esfuerzos para preservar y mejorar el medio ambiente países en desarrollo y la ayuda oportuna que pueda humano en beneficio del hombre y de su posteridad. requerirse. II Principios Principio 10.- Expresa la convicción común de que: Para los países en desarrollo, la estabilidad de los precios y la obtención de ingresos adecuados de los productos básicos y las materias primas son elementos esenciales para la Principio 1.- ordenación del medio ambiente, ya que han de tenerse en El hombre tiene el derecho fundamental a la libertad, la cuenta tanto los factores económicos como los procesos igualdad y el disfrute de condiciones de vida adecuadas en un ecológicos. medio ambiente de calidad tal que le permita llevar una vida Principio 11.- digna y gozar de bienestar, y tiene la solemne obligación de
  • 3. Las políticas ambientales de todos los Estados deberían estar mejoramiento del medio ambiente en toda su dimensión encaminadas a aumentar el potencial de crecimiento actual o humana. Es también esencial que los medios de comunicación futuro de los países en desarrollo y no deberían coartar ese de masas eviten contribuir al deterioro del medio ambiente potencial ni obstaculizar el logro de mejores condiciones de humano y difundan, por el contrario, información de carácter vida para todos, y los Estados y las organizaciones educativo sobre la necesidad de protegerlo y mejorarlo, a fin internacionales deberían tomar las disposiciones pertinentes de que el hombre pueda desarrollarse en todos los aspectos. con miras a llegar a un acuerdo para hacer frente a las Principio 20.- consecuencias económicas que pudieran resultar, en los Se deben fomentar en todos los países, especialmente en los planos nacional e internacional, de la aplicación de medidas países en desarrollo, la investigación y el desarrollo científicos ambientales. referentes a los problemas ambientales, tanto nacionales Principio 12.- como multinacionales. A este respecto, el libre intercambio de Deberían destinarse recursos a la conservación y información científica actualizada y de experiencia sobre la mejoramiento del medio ambiente teniendo en cuenta las transferencia debe ser objeto de apoyo y de asistencia, a fin circunstancias y las necesidades especiales de los países en de facilitar la solución de los problemas ambientales; las desarrollo y cualesquiera gastos que pudieran originar a estos tecnologías ambientales deben ponerse a disposición de los países la inclusión de medidas de conservación del medio países en desarrollo en unas condiciones que favorezcan su ambiente en sus planes de desarrollo, así como la necesidad amplia difusión sin que constituyan una carga económica para de prestarles, cuando lo soliciten, más asistencia técnica y esos países. financiera internacional con ese fin. Principio 21.- Principio 13.- De conformidad con la Carta de las Naciones Unidas y con los A fin de lograr una más racional ordenación de los recursos y principios del derecho internacional, los Estados tienen el mejorar así las condiciones ambientales, los Estados deberían derecho soberano de explotar sus propios recursos en adoptar un enfoque integrado y coordinado de la planificación aplicación de su propia política ambiental, y la obligación de de su desarrollo, de modo que quede asegurada la asegurarse de que las actividades que se lleven a cabo dentro compatibilidad del desarrollo con la necesidad de proteger y de su jurisdicción o bajo su control no perjudiquen al medio mejorar el medio ambiente humano en beneficio de su ambiente de otros Estados o de zonas situadas fuera de toda población. jurisdicción nacional. Principio 14.- Principio 22.- La planificación racional constituye un instrumento Los Estados deben cooperar para continuar desarrollando el indispensable para conciliar las diferencias que puedan surgir derecho internacional en lo que se refiere a la responsabilidad entre las exigencias del desarrollo y la necesidad de proteger y mejorar el medio ambiente. y a la indemnización a las víctimas de la contaminación y otros Principio 15.- daños ambientales que las actividades realizadas dentro de la Debe aplicarse la planificación a los asentamientos humanos y jurisdicción o bajo el control de tales Estados causen a zonas a la urbanización con miras a evitar repercusiones situadas fuera de su jurisdicción. perjudiciales sobre el medio ambiente y a obtener los máximos Principio 23.- beneficios sociales, económicos y ambientales para todos. A Sin perjuicio de los criterios que puedan acordarse por la este respecto deben abandonarse los proyectos destinados a comunidad internacional y de las normas que deberán ser la dominación colonialista y racista. definidas a nivel nacional, en lodos los casos será Principio 16.- indispensable considerar los sistemas de valores En las regiones en que exista el riesgo de que la tasa de prevalecientes en cada país y la aplicabilidad de unas normas crecimiento demográfico o las concentraciones excesivas de que, si bien son válidas para los países más avanzados, población perjudiquen al medio ambiente o al desarrollo, o en pueden ser inadecuadas y de alto costo social para los países que la baja densidad de población pueda impedir el en desarrollo. mejoramiento del medio ambiente humano y obstaculizar el Principio 24.- desarrollo, deberían aplicarse políticas demográficas que Todos los países, grandes o pequeños, deben ocuparse con respetasen los derechos humanos Fundamentales y contasen espíritu de cooperación y en pie de igualdad de las cuestiones con la aprobación de los gobiernos interesados. internacionales relativas a la protección y mejoramiento del Principio 17.- medio ambiente. Es indispensable cooperar, mediante Debe confiarse a las instituciones nacionales competentes la acuerdos multilaterales o bilaterales o por otros medios tarea de planificar, administrar o controlar la utilización de los apropiados, para controlar, evitar, reducir y eliminar recursos ambientales de los Estados con el fin de mejorar la eficazmente los efectos perjudiciales que las actividades que calidad del medio ambiente. se realicen en cualquier esfera puedan tener para el medio Principio 18.- ambiente, teniendo en cuenta debidamente la soberanía y los Como parte de su contribución al desarrollo económico y intereses de todos los Estados. social se debe utilizar la ciencia y la tecnología para descubrir, Principio 25.- evitar y combatir los riesgos que amenazan al medio Los Estados se asegurarán de que las organizaciones ambiente, para solucionar los problemas ambientales y para el internacionales realicen una labor coordinada, eficaz y bien común de la humanidad. dinámica en la conservación y mejoramiento del medio ambiente. Principio 26.- Principio 19.- Es preciso librar el hombre y a su medio ambiente de los Es indispensable una labor de educación en cuestiones efectos de las armas nucleares y de todos los demás medios ambientales, dirigida tanto a las generaciones jóvenes como a de destrucción en masa. Los Estados deben esforzarse por los adultos y que preste la debida atención al sector de llegar pronto a un acuerdo, en los órganos internacionales población menos privilegiado, para ensanchar las bases de pertinentes, sobre la eliminación y destrucción completa de una opinión pública bien informada, y de una conducta de los tales armas. individuos, de las empresas y de las colectividades inspirada en el sentido de su responsabilidad en cuanto a la protección y
  • 4. Para la ONU la cuestión del medio ambiente es parte integrante del desarrollo económico y social, los cuales no se podrán alcanzar sin la preservación del medio ambiente. De hecho, garantizar la sostenibilidad del medio ambiente es el 7 Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM). En 1973 se estableció la Oficina de las Naciones Unidas para la Región Sudanosaheliana (ONURS) con el fin de impulsar la lucha contra la expansión de la desertificación en África occidental. Pero los esfuerzos por integrar las cuestiones ambientales con la planificación económica y la adopción de decisiones a nivel nacional se mueven con lentitud. En general, el medio ambiente ha seguido deteriorándose y se han agravado ciertos problemas como el recalentamiento de la Tierra, el agotamiento de la capa de ozono y la contaminación del agua, mientras que la destrucción de los recursos naturales se ha acelerado rápidamente. Gracias las conferencias de la ONU sobre temas ambientales y al trabajo del PNUMA se han estudiado temas ambientales de gran importancia tales como: La desertificación El desarrollo sostenible y los bosques La protección de la capa de ozono El cambio climático y el calentamiento de la atmósfera Agua, energía y recursos naturales La biodiversidad y la pesca excesiva El desarrollo sostenible de los pequeños Estados Insulares (islas) El medio marino La seguridad nuclear y el medio ambiente Estados Insulares en Desarrollo (Islas) Poblaciones de peces altamente migratorias y transzonales En los años ochenta los Estados Miembros mantuvieron negociaciones históricas sobre cuestiones ambientales como las relativas a los tratados para la protección de la capa de ozono y el control de los traslados de desechos tóxicos. Gracias a la labor de la Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, creada en 1983 por la Asamblea General, se comprendió que era necesario lograr urgentemente un nuevo tipo de desarrollo que asegurara el bienestar económico de las generaciones actuales y futuras protegiendo a un tiempo los recursos ambientales de los que depende todo desarrollo. En el informe presentado por la Comisión a la Asamblea General en 1987 se introdujo el concepto de desarrollo sostenible como enfoque alternativo al desarrollo basado simplemente en un crecimiento económico sin restricciones. Después de examinar el informe, la Asamblea General convocó la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo: Cumbre para la Tierra. En la actualidad, la conciencia de que es necesario preservar y mantener el medio ambiente se refleja prácticamente en todos los ámbitos de trabajo de las Naciones Unidas. La colaboración dinámica establecida entre la Organización y los gobiernos, las ONGs, la comunidad científica y el sector privado está generando nuevos conocimientos y medidas concretas para solucionar los problemas ambientales globales. Las Naciones Unidas consideran que proteger el medio ambiente debe ser parte de todas las actividades de desarrollo económico y social. Si no se protege el medio ambiente no se podrá alcanzar el desarrollo. Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo Declaración de Río sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo derecho soberano de aprovechar sus propios recursos según La Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio sus propias políticas ambientales y de desarrollo, y la Ambiente y el Desarrollo, Habiéndose reunido en Río de responsabilidad de velar por que las actividades realizadas Janeiro del 3 al 14 de junio de 1992, Reafirmando la dentro de su jurisdicción o bajo su control no causen daños al Declaración de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre medio ambiente de otros Estados o de zonas que estén fuera el Medio Humano, aprobada en Estocolmo el 16 de junio de de los límites de la jurisdicción nacional. 1972, y tratando de basarse en ella, Con el objetivo de PRINCIPIO 3 establecer una alianza mundial nueva y equitativa mediante la El derecho al desarrollo debe ejercerse en forma tal que creación de nuevos niveles de cooperación entre los Estados, responda equitativamente a las necesidades de desarrollo y los sectores claves de las sociedades y las personas, ambientales de las generaciones presentes y futuras. Procurando alcanzar acuerdos internacionales en los que se PRINCIPIO 4 respeten los intereses de todos y se proteja la integridad del A fin de alcanzar el desarrollo sostenible, la protección del sistema ambiental y de desarrollo mundial, Reconociendo la medio ambiente deberá constituir parte integrante del proceso naturaleza integral e interdependiente de la Tierra, nuestro de desarrollo y no podrá considerarse en forma aislada. hogar, Proclama que: PRINCIPIO 5 PRINCIPIO 1 Todos los Estados y todas las personas deberán cooperar en Los seres humanos constituyen el centro de las la tarea esencial de erradicar la pobreza como requisito preocupaciones relacionadas con el desarrollo sostenible. indispensable del desarrollo sostenible, a fin de reducir las Tienen derecho a una vida saludable y productiva en armonía disparidades en los niveles de vida y responder mejor a las con la naturaleza. necesidades de la mayoría de los pueblos del mundo. PRINCIPIO 2 PRINCIPIO 6 De conformidad con la Carta de las Naciones Unidas y los Se deberá dar especial prioridad a la situación y las principios del derecho internacional, los Estados tienen el necesidades especiales de los países en desarrollo, en
  • 5. particular los países menos adelantados y los más vulnerables víctimas de la contaminación y otros daños ambientales. Los desde el punto de vista ambiental. En las medidas Estados deberán cooperar asimismo de manera expedita y internacionales que se adopten con respecto al medio más decidida en la elaboración de nuevas leyes ambiente y al desarrollo también se deberían tener en cuenta internacionales sobre responsabilidad e indemnización por los los intereses y las necesidades de todos los países. efectos adversos de los daños ambientales causados por las PRINCIPIO 7 actividades realizadas dentro de su jurisdicción, o bajo su Los Estados deberán cooperar con espíritu de solidaridad control, en zonas situadas fuera de su jurisdicción. mundial para conservar, proteger y restablecer la salud y la PRINCIPIO 14 integridad del ecosistema de la Tierra. En vista de que han Los Estados deberían cooperar efectivamente para desalentar contribuido en distinta medida a la degradación del medio o evitar la reubicación y la transferencia a otros Estados de ambiente mundial, los Estados tienen responsabilidades cualesquiera actividades y sustancias que causen degradación comunes pero diferenciadas. Los países desarrollados ambiental grave o se consideren nocivas para la salud reconocen la responsabilidad que les cabe en la búsqueda humana. internacional del desarrollo sostenible, en vista de las PRINCIPIO 15 presiones que sus sociedades ejercen en el medio ambiente Con el fin de proteger el medio ambiente, los Estados deberán mundial y de las tecnologías y los recursos financieros de que aplicar ampliamente el criterio de precaución conforme a sus disponen. capacidades. Cuando haya peligro de daño grave o PRINCIPIO 8 irreversible, la falta de certeza científica absoluta no deberá Para alcanzar el desarrollo sostenible y una mejor calidad de utilizarse como razón para postergar la adopción de medidas vida para todas las personas, los Estados deberían reducir y eficaces en función de los costos para impedir la degradación eliminar las modalidades de producción y consumo del medio ambiente. insostenibles y fomentar políticas demográficas apropiadas. PRINCIPIO 16 PRINCIPIO 9 Las autoridades nacionales deberían procurar fomentar la Los Estados deberían cooperar en el fortalecimiento de su internalización de los costos ambientales y el uso de propia capacidad de lograr el desarrollo sostenible, instrumentos económicos, teniendo en cuenta el criterio de aumentando el saber científico mediante el intercambio de que el que contamina debe, en PRINCIPIO, cargar con los conocimientos científicos y tecnológicos, e intensificando el costos de la contaminación, teniendo debidamente en cuenta desarrollo, la adaptación, la difusión y la transferencia de el interés público y sin distorsionar el comercio ni las tecnologías, entre estas, tecnologías nuevas e innovadoras. inversiones internacionales. PRINCIPIO 10 PRINCIPIO 17 El mejor modo de tratar las cuestiones ambientales es con la Deberá emprenderse una evaluación del impacto ambiental, participación de todos los ciudadanos interesados, en el nivel en calidad de instrumento nacional, respecto de cualquier que corresponda. En el plano nacional, toda persona deberá actividad propuesta que probablemente haya de producir un tener acceso adecuado a la información sobre el medio impacto negativo considerable en el medio ambiente y que ambiente de que dispongan las autoridades públicas, incluida este sujeta a la decisión de una autoridad nacional la información sobre los materiales y las actividades que competente. encierran peligro en sus comunidades, así como la PRINCIPIO 18 Los Estados deberán notificar inmediatamente oportunidad de participar en los procesos de adopción de a otros Estados de los desastres naturales u otras situaciones decisiones. Los Estados deberán facilitar y fomentar la de emergencia que puedan producir efectos nocivos súbitos sensibilización y la participación de la población poniendo la en el medio ambiente de esos Estados. La comunidad información a disposición de todos. Deberá proporcionarse internacional deberá hacer todo lo posible por ayudar a los acceso efectivo a los procedimientos judiciales y Estados que resulten afectados. administrativos, entre éstos el resarcimiento de daños y los PRINCIPIO 19 recursos pertinentes. Los Estados deberán proporcionar la información pertinente y PRINCIPIO 11 notificar previamente y en forma oportuna a los Estados que Los Estados deberán promulgar leyes eficaces sobre el medio posiblemente resulten afectados por actividades que puedan ambiente. Las normas, los objetivos de ordenación y las tener considerables efectos ambientales transfronterizos prioridades ambientales deberían reflejar el contexto ambiental adversos, y deberán celebrar consultas con esos Estados en y de desarrollo al que se aplican. Las normas aplicadas por una fecha temprana y de buena fe. algunos países pueden resultar inadecuadas y representar un PRINCIPIO 20 costo social y económico injustificado para otros países, en Las mujeres desempeñan un papel fundamental en la particular los países en desarrollo. ordenación del medio ambiente y en el desarrollo. Es, por PRINCIPIO 12 tanto, imprescindible contar con su plena participación para Los Estados deberían cooperar en la promoción de un sistema lograr el desarrollo sostenible. económico internacional favorable y abierto que llevara al PRINCIPIO 21 crecimiento económico y el desarrollo sostenible de todos los Debería movilizarse la creatividad, los ideales y el valor de los países, a fin de abordar en mejor forma los problemas de la jóvenes del mundo para forjar una alianza mundial orientada a degradación ambiental. Las medidas de política comercial con lograr el desarrollo sostenible y asegurar un mejor futuro para fines ambientales no deberían constituir un medio de todos. discriminación arbitraria o injustificable ni una restricción PRINCIPIO 22 velada del comercio internacional. Se debería evitar tomar Las poblaciones indígenas y sus comunidades, así como otras medidas unilaterales para solucionar los problemas comunidades locales, desempeñan un papel fundamental en ambientales que se producen fuera de la jurisdicción del país la ordenación del medio ambiente y en el desarrollo debido a importador. Las medidas destinadas a tratar los problemas sus conocimientos y prácticas tradicionales. Los Estados ambientales transfronterizos o mundiales deberían, en la deberían reconocer y apoyar debidamente su identidad, medida de lo posible, basarse en un consenso internacional. cultura e intereses y hacer posible su participación efectiva en PRINCIPIO 13 el logro del desarrollo sostenible. Los Estados deberán desarrollar la legislación nacional relativa PRINCIPIO 23 a la responsabilidad y la indemnización respecto de las
  • 6. Deben protegerse el medio ambiente y los recursos naturales PRINCIPIO 26 de los pueblos sometidos a opresión, dominación y ocupación. Los Estados deberán resolver pacíficamente todas sus PRINCIPIO 24 controversias sobre el medio ambiente por medios que La guerra es, por definición, enemiga del desarrollo sostenible. corresponda con arreglo a la Carta de las Naciones Unidas. En consecuencia, los Estados deberán respetar las PRINCIPIO 27 disposiciones de derecho internacional que protegen al medio Los Estados y las personas deberán cooperar de buena fe y ambiente en épocas de conflicto armado, y cooperar en su con espíritu de solidaridad en la aplicación de los principios ulterior desarrollo, según sea necesario. consagrados en esta Declaración y en el ulterior desarrollo del PRINCIPIO 25 derecho internacional en la esfera del desarrollo sostenible. La paz, el desarrollo y la protección del medio ambiente son interdependientes e inseparables. Cumbre para la Tierra + 5 Esta Cumbre tuvo lugar en un Período extraordinario de sesiones de la Asamblea General celebrada en 1997. Tenía como principal objetivo analizar la ejecución del Programa 21, aprobado en la Cumbre de 1992. Después de intensas deliberaciones debidas a las diferencias entre los Estados acerca de cómo financiar el desarrollo sostenible en el plano mundial, se obtuvieron diversas acuerdos que se plasmaron en el documento final de la sesión. Estos acuerdos son: Adoptar objetivos jurídicamente vinculantes para reducir la emisión de los gases de efecto invernadero, los cuales son causantes del cambio climático Avanzar con más vigor hacia las modalidades sostenibles de producción, distribución y utilización de la energía Enfocarse en la erradicación de la pobreza como requisito previo del desarrollo sostenible Programa 21 Al aprobar el Programa 21, en la Cumbre para la Tierra, los gobiernos dieron en 1992 un paso histórico para asegurar el futuro del planeta. El Programa es un plan de acción mundial exhaustivo que abarca todos los aspectos del desarrollo sostenible, entre los que se cuentan: La contaminación de la atmósfera, el aire y el agua La lucha contra la deforestación; la desertificación y la pérdida de terrenos agrícolas El combate a la reducción de las poblaciones de peces La promoción del manejo seguro de los desechos sólidos. En el Programa 21 los gobiernos trazaron pautas de acción detalladas con cuya aplicación el mundo podría abandonar el modelo de crecimiento económico insostenible en favor de actividades que protegieran y renovaran los recursos ambientales de los que dependían el crecimiento y el desarrollo. Los ámbitos de acción incluían: la protección de la atmósfera; la lucha contra la deforestación, la destrucción del suelo y la desertificación; la prevención de la contaminación del aire y el agua; el fin de la reducción de las poblaciones de peces; y la promoción de la gestión segura de los desechos tóxicos. El Programa 21 aborda también las pautas de desarrollo que suponen una carga para el medio ambiente, tales como: La pobreza La deuda externa de los países en desarrollo Las modalidades insostenibles de producción y consumo La presión demográfica La estructura de la economía internacional También recomienda modos de fortalecer la intervención de los principales grupos de población para lograr el desarrollo sostenible. Los grupos mencionados son: Las mujeres Los sindicatos Los agricultores Los niños y los jóvenes Las poblaciones indígenas La comunidad científica Las autoridades locales Las empresas La industria Las organizaciones no gubernamentales (ONGs) Las Naciones Unidas han adoptado medidas para integrar el concepto de desarrollo sostenible en todas las políticas y programas pertinentes. En los proyectos de generación de ingresos cada vez se tienen más en cuenta sus posibles repercusiones ambientales y va en aumento el número de programas de asistencia para el desarrollo dirigidos a las mujeres, habida cuenta de la función esencial que desempeñan como productoras de bienes, servicios y alimentos y como personas que cuidan del medio ambiente. Asimismo, se confiere especial prioridad a los imperativos morales y sociales del alivio de la pobreza, al reconocer que su erradicación va unida a la calidad ambiental.
  • 7. Con el fin de conseguir el pleno apoyo a la ejecución del Programa 21 en todo el mundo, en 1992 la Asamblea General estableció la Comisión sobre el Desarrollo Sostenible. Esta Comisión orgánica del Consejo Económico y Social, constituida por 53 miembros, se encarga de: Supervisar la ejecución del Programa 21 y otros acuerdos derivados de la Cumbre de la Tierra, como el documento final de la Cumbre sobre el Desarrollo Sostenible celebrada en 2002, así como de informar al respecto, Promover un diálogo activo y constante con los gobiernos, la sociedad civil y otras organizaciones internacionales parz crear alianzas que permitan resolver las principales cuestiones relacionadas con el desarrollo sostenible, Ayudar a coordinar las actividades ambientales y de desarrollo dentro de las Naciones Unidas. La División de Desarrollo Sostenible del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas actúa como secretaría de la Comisión y supervisa los avances logrados en la ejecución del Programa 21, el Programa para la ulterior ejecución del Programa 21 y el Plan de Aplicación de las Decisiones de Johannesburgo. Además, da respuesta a las solicitudes de recomendación normativa y presta servicios técnicos relacionados con el fomento de capacidades para el desarrollo sostenible, así como servicios de análisis e información. El Programa 21 se ha convertido en la base de muchos planes nacionales, ya que basándose en éste, más de 1 800 ciudades del mundo han creado su propio "Programa 21 local". Además, ha guiado a cuatro nuevos tratados internacionales en cambio climático, diversidad biológica, desertificación y pesca en altamar. El Protocolo de Kyoto El Protocolo de Kyoto es lo que «pone en práctica» la Convención de las Naciones Unidas sobre cambio climático de 1992. Este protocolo compromete a los países industrializados a estabilizar las emisiones de gases de efecto invernadero. La Convención por su parte solo alienta a los países a hacerlo. El PK, como se le denomina por abreviar, fue estructurado en función de los principios de la Convención. Establece metas vinculantes de reducción de las emisiones para 37 países industrializados y la Unión Europea, reconociendo que son los principales responsables de los elevados niveles de emisiones de GEI que hay actualmente en la atmósfera, y que son el resultado de quemar fósiles combustibles durante más de 150 años. En este sentido el Protocolo tiene un principio central: el de la «responsabilidad común pero diferenciada». El Protocolo ha movido a los gobiernos a establecer leyes y políticas para cumplir sus compromisos, a las empresas a tener el medio ambiente en cuenta a la hora de tomar decisiones sobre sus inversiones, y además ha propiciado la creación del mercado del carbono. El camino a seguir En general el Protocolo de Kyoto (1997) es considerado como primer paso importante hacia un régimen verdaderamente mundial de reducción y estabilización de las emisiones de GEI, y proporciona la arquitectura esencial para cualquier acuerdo internacional sobre el cambio climático que se firme en el futuro. Cuando concluya el primer período de compromiso del Protocolo de Kyoto en 2012, tiene que haber quedado decidido y ratificado un nuevo marco internacional que pueda aportar las severas reducciones de las emisiones que según ha indicado claramente el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) son necesarias. Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (2002) Conocida también como Cumbre de Johannesburgo, es un seguimiento al Programa 21 y por lo tanto, llevó como principal objetivo la adopción de compromisos concretos con relación al Programa 21 y el logro del desarrollo sostenible. Durante el 2001 se llevaron a cabo una serie de consultas y nacionales y de reuniones preparatorias regionales y subregionales para evaluar las oportunidades y desafíos que entraña el desarrollo sostenible así como para establecer prioridades, iniciativas y compromisos necesarios para alcanzar este desarrollo. El programa intergubernamental constituyó la parte central de la Cumbre, pero también se prestó atención a todos aquellos sectores de la población que están comprometidos con el desarrollo sostenible, incluyendo aquellos definidos en el Programa 21: Empresa e industrias Niños y jóvenes Agricultores Pueblos indígenas Autoridades locales Organizaciones no gubernamentales Comunidades científicas y tecnológicas Mujeres Trabajadores
  • 8. Sindicatos La Cumbre se llevó a cabo del 26 de agosto al 4 de septiembre en el Centro de Congresos de Sandton y de forma paralela se llevó a cabo un foro no gubernamental ¿Qué ha hecho la ONU? Seguridad nuclear Hoy en día, 441 reactores nucleares generan casi el 16% de la electricidad mundial. En 9 países, más del 40 % de la energía proviene de fuentes nucleares. El Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA), organización internacional del sistema de las Naciones Unidas, fomenta la utilización sin riesgo y con fines pacíficos de las energía atómica y desempeña un papel prominente en las iniciativas internacionales encaminadas a lograr que la tecnología nuclear se use para promover el desarrollo sostenible. En el marco del debate actual sobre las opciones energéticas que permitan reducir las emisiones de dióxido de carbono que contribuyen al calentamiento del planeta, el OIEA ha insistido en las ventajas de la energía nuclear como fuente libre de emisiones de gases de efecto invernadero y otros gases tóxicos. El OIEA es el principal foro intergubernamental para la cooperación científica y técnica en la esfera nuclear y coordina el intercambio de información y la formulación de directrices y normas de seguridad nuclear. A petición de los gobiernos, el OIEA los asesora sobre la manera de mejorar la seguridad de los reactores y evitar el riesgo de accidentes. La responsabilidad del Organismo en el ámbito de la seguridad nuclear ha aumentado a medida que se han ido ampliando los programas de energía nuclear y el público ha centrado su atención en la cuestión de la seguridad. El OIEA formula normas básicas de protección contra las radiaciones y publica reglamentos y códigos de actuación para distintos tipos de operaciones, incluida la seguridad en el transporte de materiales radiactivos. El Organismo también presta asistencia de emergencia a los estados Miembros en caso de accidentes por radiación, de conformidad con la Convención sobre asistencia en caso de accidente nuclear o emergencia radiológica (1986) y la Convención sobre la pronta notificación de accidentes nucleares (1986). Otros tratados internacionales de los que el OIEA es depositario son la Convención sobre la protección física de los materiales nucleares (1987), la Convención de Viena sobre responsabilidad civil por daños nucleares (1963), la Convención sobre Seguridad Nuclear (1994) y la Convención conjunta sobre seguridad en la gestión del combustible gastado y sobre seguridad en la +gestión de desechos radiactivos (1997). El programa de cooperación técnica del OIEA, mediante proyectos nacionales, expertos y capacitación en la aplicación de técnicas nucleares con fines pacíficos, presta asistencia a los países en esferas fundamentales como los recursos hídricos, la salud, la nutrición, la medicina y la producción de alimentos. Un buen ejemplo de estas actividades es la labor relacionada con la fitotecnia por mutación, gracias a la cual se han conseguido casi 2 000 variedades nuevas de cultivos utilizando tecnologías basadas en la radiación, lo que ha permitido mejorar la producción de alimentos. Otro ejemplo es el uso de la hidrología isotópica para cartografiar los acuíferos subterráneos, gestionar las aguas subterráneas y superficiales, detectar y controlar la contaminación y vigilar las filtraciones y la seguridad de los embalses, fomentando así el acceso a fuentes limpias de agua potable. Un último ejemplo es el de los tratamientos médicos, ámbito en el cual el Organismo suministra equipo de radioterapia y capacita al personal sanitario para tratar de forma segura a pacientes de cáncer de unos 80 países en desarrollo que son miembros del OIEA. El OIEA recopila y divulga información sobre prácticamente todos los aspectos de la ciencia y la tecnología nucleares a través de su sistema Internacional de documentación Nuclear (INIS), con sede en Viena. Además, administra junto con la UNESCO el Centro Internacional de Física Teórica de Trieste (Italia) y mantiene tres laboratorios. El OIEA colabora con la FAO en investigaciones relacionadas con la utilización de la energía atómica en la alimentación y la agricultura, y con la OMS en la utilización de radiaciones en medicina y biología. El OIEA trabaja en conjunto con diversos organismos de las Naciones Unidas, tales como: UNESCO: con el que administra el Centro Internacional de Física Teórica de Trieste (Italia) y tres laboratorios de investigaciones relativas al uso de la energía atómica FAO: realiza con el OIEA investigaciones relacionadas con el uso de la energía atómica en la alimentación y la agricultura OMS: colabora en la aplicación de la energía atómica en la medicina y biología PNUMA: colabora con el OIEA y la UNESCO en la investigación de la contaminación marina a escala mundial El Laboratorio del OIEA para el Medio Ambiente Marino (Mónaco) realiza estudios sobre la contaminación marina a escala mundial junto con el PNUMA y la UNESCO. El Comité Científico de las Naciones Unidas para el estudio de los efectos de las radiaciones atómicas, órgano independiente establecido en 1955, evalúa los niveles y efectos de la exposición a la radiación ionizante e informa sobre ellos. Diversos gobiernos y organizaciones de todo el mundo utilizan sus estimaciones como base científica para evaluar el riesgo de radiación, establecer normas de seguridad y protección frente a las radiaciones y reglamentar las fuentes de radiación. Los daños causados al medio ambiente por las armas nucleares Las actividades militares siempre han tenido graves repercusiones sobre el medio ambiente. Anteriormente, el daño ambiental por estas actividades se limitaba solamente al campo de batalla, aunque los efectos indirectos podían abarcar zonas más grandes. Asimismo, como parte de los conflictos bélicos se encontraba la destrucción intencional del medio ambiente a través de la inundación por medio de la destrucción de diques y presas, la defoliación de bosques por agentes químicos diseñados para tal fin, o la contaminación del aire por incendios producidos en combates o de pozos de petróleo tal y como ocurrió en Kuwait.
  • 9. Sin embargo, al hablar de armas nucleares, los efectos serían absolutamente devastadores, puesto que los daños causados por la precipitación radioactiva sobre extensas zonas, el agotamiento del ozono por los óxidos nitrosos de las explosiones nucleares y los cambios climáticos producidos por el humo de grandes y prolongados incendios afectaría gravemente a la mayor parte del planeta. Incluso en tiempo de paz, las actividades militares - especialmente aquellas que envuelven armas nucleares - afectan al medio ambiente, puesto que se continua con la producción y ensayo de armamentos , la instrucción de combate y las maniobras, la construcción de bases e instalaciones militares y el mantenimiento de estados de alerta y de preparación para el combate, así como los accidentes. Además el desarme nuclear también implica problemas ecológicos. Las Naciones Unidas han realizado esfuerzos ininterrumpidos para prohibir el uso de las armas nucleares desde los primeros años de sus existencia. La Asamblea general ha abordado el tema del desarme nuclear con relación al medio ambiente desde 1980, a través de su resolución 35/8 del 30 de octubre de 1980 sobre la responsabilidad histórica de los Estados para preservar la naturaleza para las generaciones presentes y futuras. Asimismo, en el Principio 26 de la Declaración de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente Humanos (Estocolmo 5-16 junio de 1972) proclama que el hombre y su medio ambiente deben ser protegidos de los efectos de las armas nucleares y otras todas aquellas formas de destrucción masiva y que los Estados deben buscar la completa destrucción de tales armas. En el seno de las Naciones Unidas se han creado establecido algunos tratados con el fin de erradicar las armas nucleares y para evitar las pruebas de las mismas, tales como: Tratado por el que se prohíben los ensayos con armas nucleares en la atmósfera, el espacio ultraterrestre y debajo del agua (1963) Tratado sobre la no proliferación de las armas nucleares: TNP (1968) Tratado sobre prohibición de emplazar armas nucleares y otras armas de destrucción en masa en los fondos marinos y oceánicos y su subsuelo: Tratado sobre los fondos marinos (1971) Tratado de prohibición completa de los ensayos nucleares: TPCE (1996) que establece la Comisión Preparatoria de la Organización del Tratado de Prohibición Completa de los Ensayos Nucleares (OTPCE). Diversos tratados de creación de zonas libres de armas nucleares Ozono El ozono es un gas que forma una delgada capa en la parte superior de la atmósfera, entre 12 y 15 kilómetros de altura. La gran importancia de esta capa radica en que protege la superficie terrestre de la radiación ultravioleta dañina que proviene del sol y que puede causar cáncer de la piel y daños imprevisibles a las plantas, las algas, la cadena de alimentación, y el ecosistema mundial. Para evitar el adelgazamiento de la capa de ozono, el PNUMA ayudó a negociar el Convenio de Viena sobre la protección de la capa de ozono (1985) y el Protocolo de Montreal (1987) y sus enmiendas. Asimismo se dedica actualmente a administrar estos acuerdos. Los países desarrollados han acordado a través de estos instrumentos prohibir la producción y venta de clorofluorocarbonos (CFCs) que agotan la capa de ozono, a más tardar en el año 2010. El Protocolo de Montreal ha dado buenos resultados, ya que de acuerdo a una evaluación delPNUMA y la Organización Meteorológica Internacional (OMM) preparada por más de 200 científicos de todo el mundo, la cantidad de compuestos combinados que agotan la capa de ozono alcanzó su punto máximo en 1994 y desde entonces ha disminuido paulatinamente. La capa de ozono continuará adelgazándose debido a las sustancias químicas que ya se encuentran en la atmósfera. Sin embargo, si se lleva a cabo al pie de la letra el Protocolo de Montreal, la capa de ozono estará totalmente restaurada a mediados del Siglo XXI. Información sobre la protección de la capa de ozono en el sitio oficial del PNUMA y el sitio oficial de la Secretaría dedicada al Ozono Meteorología, clima y agua Desde la predicción del estado del tiempo hasta la investigación del cambio climático o la alerta temprana sobre riesgos naturales, la Organización Meteorológica Mundial (OMM) coordina las actividades científicas mundiales para proporcionar información oportuna y exacta sobre el estado del tiempo y otros servicios a la comunidad de usuarios, incluidas las empresas de transporte aéreo y marítimo. Las actividades de la OMM contribuyen a la seguridad de las personas y los bienes, al desarrollo económico y social y a la protección del medio ambiente. Dentro de las Naciones Unidas, la OMM es la máxima autoridad científica sobre la atmósfera y el clima del planeta. La organización facilita la cooperación internacional estableciendo redes de estaciones de observación meteorológica, hidrológica y de otra índole; promueve el intercambio rápido de información meteorológica, la estandarización de las observaciones meteorológicas y la publicación uniforme de observaciones y estadísticas; fomenta la aplicación de la meteorología a la aviación, el trasporte marítimo, los problemas del agua, la agricultura y otras actividades socioeconómicas en las que incluye el clima; promueve la hidrología operacional y alienta la investigación y la capacitación. La piedra angular de las actividades de la OMM es el programa Vigilancia Meteorológica Mundial, que ofrece información de última hora sobre el estado mundial del tiempo mediante sistemas de observación y conexiones de telecomunicación operadas por diversos estados Miembros y territorios mediante 16 satélites, 3 000 aviones, 10 000 estaciones terrestres de observación, 7 300 estaciones a bordo de buques y 900 boyas fijas y a la deriva con estaciones meteorológicas. Todos los días se transmiten datos y mapas del tiempo por conexiones de alta velocidad a través de tres centros meteorológicos mundiales, 34 regionales y 187 nacionales, que
  • 10. cooperan en la preparación de análisis y predicciones del tiempo. Gracia a ello, los buques y aviones, los investigadores científicos, los medios de difusión y el público en general reciben una corriente de información constante y actualizada. Además, los complejos acuerdos sobre normas, códigos, mediciones y comunicaciones referentes a la meteorología se establecen a nivel internacional a través de la OMM. El Programa sobre Ciclones Tropicales ayuda a más de 50 países vulnerables a esos problemas a minimizar las pérdidas materiales y humanas mejorando los sistemas de predicción y alerta, así como la preparación para casos de desastre. El Programa de prevención y mitigación de desastres naturales se ocupa de integrar diversas actividades de la OMM en esta esfera y de coordinarlas con otras actividades conexas llevadas a cabo por diferentes organizaciones internacionales, regionales y nacionales, incluido organismos de protección civil. También presta apoyo científico y técnico y técnico a la labor desempeñada por la OMM en casos de desastre. El Programa Mundial sobre el Clima recopila y conserva datos para ayudar a los gobiernos a planificar su respuesta ante el cambio climático. Esta información puede servir para mejorar la panificación económica y social relativa a los procesos climáticos y la comprensión de estos últimos. También puede servir para detectar inminentes variaciones climáticas. (como los fenómenos de El Niño y La Niña) y predecir su repercusión con varios meses de anticipación y advertir a los gobiernos de ellos y de otros cambios naturales o causados por el hombre que puedan afectar a las actividades humanas esenciales. Para evaluar toda la información disponible sobre el cambio climático, la OMM y el PNUMA establecieron en 1988 el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático. El Programa de Investigación de la Atmósfera y el Medio Ambiente coordina las investigaciones sobre la estructura y composición de la atmósfera, las características físicas y químicas de las nubes, la modificación climática, la meteorología tropical y la predicción del tiempo. El Programa ayuda a los Estados Miembros a realizar proyectos de investigación, divulgar información científica e incorporar los resultados de las investigaciones a los métodos de predicción y otras técnicas. Como parte del Sistema Mundial de Vigilancia de la Atmósfera, unas 340 estaciones ubicadas en 80 países forman una red mundial que vigila la acumulación en la atmósfera de los gases de efecto invernadero, así como los niveles de ozono, radionúclidos y otros gases y partículas. En algunos países las pérdidas causadas en la agricultura por el estado del tiempo llegan casi al 20% de la producción anual. El Programa de aplicaciones de la Meteorología ayuda a los países a utilizar esta disciplina para proteger a las personas y sus bienes y promover el desarrollo social y económico. Su objetivo es mejorar los servicios meteorológicos públicos, aumentar la seguridad de los viajes por aire y por mar, mitigar las consecuencias de la desertificación y mejorar la agricultura y la ordenación de los recursos hídricos, energéticos y de otra índole. En la agricultura, por ejemplo, el asesoramiento meteorológico ofrecido a tiempo puede ayudar a reducir considerablemente las pérdidas causadas por la sequía, las plagas y las enfermedades. El Programa de Hidrología y Recursos Hídricos ayuda a evaluar, administrar y conservar los recursos hídricos del planeta y fomenta la cooperación mundial para evaluar los recursos hídricos y establecer redes y servicios hidrológicos, incluidos los de reunión y procesamiento de datos, predicción y alerta y suministro de información meteorológica e hidrológica a efectos de diseño. Por ejemplo, facilita la cooperación entre países que comparten cuencas hídricas y ofrece servicios especializados de predicción en las zonas propensas a las inundaciones, ayudando así a salvar vidas y bienes. El Programa Espacial de la OMM se creó para combatir al desarrollo del Sistema Mundial de Observación del programa Vigilancia Meteorológica Mundial, así como otros programas respaldados por la OMM y sus sistemas de observación conexos. Su finalidad es proporcionar mejores datos, productos y servicios de forma continua y facilitar su mayor disponibilidad y mejor utilización en todo el mundo. El Programa de Educación y Capacitación fomenta el intercambio de conocimientos científicos mediante la organización de cursos, seminarios y conferencias, la preparación de planes de estudios, la introducción de nuevas técnicas y materiales de formación y el respaldo a los centros de capacitación. Cada año participan en los cursos avanzados centenares de especialistas de todo el mundo. El Programa de cooperación Técnica ayuda a los países en desarrollo a obtener los equipos y conocimientos técnicos y especializados que necesitan para mejorar sus servicios nacionales de meteorología e hidrología y fomenta la transferencia de tecnología y de información y conocimientos meteorológicos e hidrológicos. El Programa Regional respalda la realización de programas y actividades de carácter regional a través de ocho oficinas regionales y subregionales de la OMM ubicadas en distintas partes del mundo. Cambio climático Hay pruebas claras de que las actividades humanas contribuyen a que los "gases de efecto invernadero" se acumulen en la atmósfera, lo cual provoca un aumento gradual de la temperatura de la Tierra. En particular se produce dióxido de carbono (CO2) cuando se queman combustibles fósiles para generar energía o cuando se talan y queman los bosques. Según el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio climático, cabe predecir que la temperatura del plantea habrá aumentado entre 1.4 y 5.8 grados centígrados en 2100. Este aumento previsto es más importante que cualquiera de los experimentados por el clima en los últimos 10 000 años y sus efectos para el medio ambiente mundial pueden ser muy significativos. Para frenar el calentamiento de la Tierra se elaboró y firmó en Río de Janeiro la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (1992). Al suscribir la Convención, los países desarrollados acordaron reducir sus emisiones de dióxido de carbono y otros "gases de efecto invernadero" a los niveles de 1990 antes del fin del año 2000. Esos países, que son responsables del 60% de las emisiones anuales de dióxido de carbono, convinieron también en transferir a los países en desarrollo tecnología e información que los ayudaran a hacer frente a los problemas derivados del cambio climático. En mayo de 2004, 189 países habían ratificado la Convención.
  • 11. Las negociaciones de las Naciones Unidas sobre el cambio climático se basan en la labor del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), establecido conjuntamente por el PNUMA y la OMM en 1988. El Grupo es una red mundial de 2 500 científicos y expertos eminentes que pasan revista a las investigaciones científicas sobre la materia. En 1989 el Grupo llegó a la conclusión de que las actividades humanas podían originar cambios en el sistema climático mundial, lo cual hizo que se iniciaran las negociaciones de la Convención sobre el Cambio Climático. En 2001m gracias a la disponibilidad de nuevos modelos de computadora más potentes, el Grupo determinó que existían "pruebas nuevas y definitivas" de que la mayor parte del calentamiento observado en los últimos 50 años era atribuible a las actividades del hombre. Las pruebas presentadas en 1995 por los científicos del IPCC dejaron claro que aunque se cumpliera puntualmente con la meta de 1992 no se evitaría el calentamiento de la Tierra ni los problemas derivados de él; harían falta, pues, nuevas reducciones. En 1997, los países que habían ratificado la convención se reunieron en Kyoto, Japón, y acordaron un protocolo jurídicamente vinculante en virtud del cual los países desarrollados debían reducir sus emisiones colectivas de seis gases de efecto invernadero en un 5.2% entre 2008 y 2012, tomando como referencia los niveles de 1990. El Protocolo también establece varios "mecanismos" innovadores para hacer menos costosa la reducción de las emisiones. Este documento es conocido también como Protocolo de Kyoto. Agotamiento de la capa de ozono La capa de ozono es una fina capa de gas situada en la parte superior de la atmósfera (a una altura de 12 a 45 kilómetros) que protege la superficie de la tierra de la nociva radiación ultravioleta procedente del Sol. Se sabe que el aumento de la radiación ultravioleta causa cáncer de piel y daños imprevisibles en las plantas, las algas, la cadena de alimentación y el ecosistema mundial. El PNUMA ayudó a negociar el histórico Convenio de Viena para la protección de la capa de ozono (1985) y el Protocolo de Montreal (1987) y sus Enmiendas, y en la actualidad gestiona su aplicación. Conforme a estos instrumentos, los países desarrollados han prohibido la producción y venta de clorofluorocarbonos, sustancias químicas que agotan la capa de ozono y cuya producción por los países en desarrollo debe cesar a más tardar en el año 2010. Se han acordado también plazos para eliminar gradualmente otras sustancias que agotan la capa de ozono. La eficacia del Protocolo de Montreal quedó confirmada en 2002 con una evaluación del PNUMA y la OMM sobre el agotamiento de la capa de ozono preparada por más de 205 científicos de todo el mundo, según la cual la cantidad total combinada de compuestos que agotan el ozono en la capa inferior de la atmósfera alcanzó su punto máximo en 1994 y desde entonces está disminuyendo lentamente. Si no se hubiesen tomado medidas con arreglo al Protocolo, el agotamiento del ozono habría sido mucho mayor y habría continuado durante muchos más decenios. Pero a pesar de que el Protocolo está logrando que se reduzcan el uso y la emisión de sustancias que agotan la capa de ozono, el agotamiento continuará durante años, mientras sigan activas las sustancias químicas ya presentes en la atmósfera. Los científicos prevén que el "escudo" de ozono que protege la superficie de la Tierra comenzará a recuperarse en un futuro próximo y estará penamente restaurado en 2050, siempre y cuando el Protocolo siga aplicándose con firmeza. Protección del medio marino Los océanos cubren las dos terceras partes de la superficie de la Tierra y su protección se ha convertido en una de las principales cuestiones de las que se ocupan las Naciones Unidas. La atención de la comunidad mundial se ha centrado en los océanos y los mares gracias a la labor del PNUMA, sobre todo sus diversas iniciativas encaminadas a proteger el medio marino. La Organización Marítima Internacional (OMI) es el organismo especializado de las Naciones Unidas encargado de tomar medidas para prevenir la contaminación marina proveniente de los buques y mejorar la seguridad del transporte marítimo internacional. Pese a que este último se ha incrementado de manera espectacular, la contaminación del mar por petróleo procedente de buques disminuyó un 60% en el decenio de 1980 y los derrames de petróleo se han reducido notablemente en los últimos 20% años. Esto se debe en parte a la utilización de mejores métodos para controlar la eliminación de desechos y a que los convenios han impuesto controles más estrictos. El Convenio internacional para prevenir la contaminación de las aguas del mar por hidrocarburos, el primero sobre este tema, se aprobó en 1954, y en 1959 la OMI asumió la responsabilidad de administrarlo. A finales de los años sesenta se tomaron nuevas medidas a raíz de una serie de graves accidente de buques petroleros. Desde entonces la OMI ha adoptado numerosas medidas para prevenir los accidentes y derrames de petróleo en el mar, minimizar sus consecuencias y luchar contra la contaminación marina, incluida la causada por el vertido de desechos generados por actividades en tierra. Los principales tratados son el Convenio internacional relativo a la intervención en alta mar en casos de accidentes que causen una contaminación por hidrocarburos (1969), el Convenio sobre la prevención de la contaminación del mar por vertimiento de desechos y otras materias (1972), y el Convenio internacional sobre cooperación, preparación y lucha contra la contaminación por hidrocarburos (1990). La OMI también se ha ocupado de los peligros que para el medio ambiente plantean ciertas operaciones habituales, como la limpieza de los tanques de los buques petroleros y la eliminación de los desechos d las salas de máquinas, actividades que medidas en toneladas de vertido plantean más problemas que los accidentes. El principal instrumento en relación con este tema es el Convenio internacional para prevenir la contaminación por los buques (1973), modificado por su Protocolo de 1978 (MARPOL 73/78). Este Convenio abarca no sólo la contaminación accidental por hidrocarburos y la causada por operaciones realizadas en el mar, sino también la provocada por sustancias químicas, mercancías envasadas, aguas residuales y basura. De conformidad con las enmiendas al Convenio aprobadas en 1992, los nuevos buques petroleros están obligados a tener doble casco o un diseño que ofrezca una protección equivalente del cargamento en caso de colisión o encalladura. Asimismo el MARPOL 73/78 cuenta con cinco anexos: Anexo I: reglas para prevenir la contaminación por hidrocarburos Anexo II: Reglas para prevenir la contaminación por sustancias nocivas líquidas transportadas Anexo III: Reglas para prevenir la contaminación por sustancias perjudiciales transportadas por mar en bultos
  • 12. Anexo IV: Reglas para prevenir la contaminación por las aguas sucias de los buques Anexo V: Reglas para prevenir la contaminación por las basuras de los buques Dos tratados de la OMI, a saber, el Convenio internacional de responsabilidad civil por daños causados por contaminación de las aguas por hidrocarburos y el Convenio internacional de constitución de un fonfo internacional de indemnización de daños causados por la contaminación de hidrocarburos, establecen un sistema de indemnización para cubrir los daños financieros producidos por la contaminación. Los tratados, aprobados en 1969 y 1971 respectivamente y revisados en 1992, permiten a las víctimas de la contaminación por hidrocarburos obtener indemnizaciones de manera mucho más sencilla y rápida que antes. Biodiversidad y pesca excesiva La diversidad de la fauna y la flora es esencial para la supervivencia humana. Por biodiversidad entendemos la amplia variedad de seres vivos (plantas, animales y microorganismos ) sobre la Tierra y los ecosistemas donde habitan. El ser humano al igual que el resto de los seres vivientes, es parte integrante de este sistema y también depende de él. La diversidad biológica incluye también las diferencias genéticas dentro de cada especie y la variedad de ecosistemas. Toda esta diversidad biológica provee al ser humano de recursos biológicos que han servido de base a las civilizaciones, ya que por medio de estos recursos se ha desarrollado labores tan diversas como la agricultura, la farmacéutica, la industria de pulpa y papel, la horticultura, la construcción y el tratamiento de desechos. La pérdida de esta diversidad biológica amenaza nuestros suministros alimentarios, nuestras posibilidades de recreación y turismo y nuestras fuentes de madera, medicamentos y energía. También interfiere con las funciones ecológicas esenciales. Las interacciones entre los diversos componentes de la diversidad biológica es lo que permite que el planeta pueda estar habitado por todas las especies, incluidos los seres humanos, ya que gracias se dan procesos tales como: La purificación del aire y el agua La destoxificación y descomposición de los desechos La estabilización y moderación del clima de la Tierra La moderación de las inundaciones, sequías, temperaturas extremas y fuerza del viento La generación y renovación de la fertilidad del suelo, incluido el ciclo de los nutrientes La polinización de las plantas, incluidos muchos cultivos El control de las plagas y enfermedades La capacidad de adaptación al cambio ¿Cómo nos afecta el daño a la diversidad biológica? Si bien la pérdida de especies siempre ha ocurrido como un fenómeno natural, las actividades humanas han acelerado este proceso, lo cual puede traer graves consecuencias para la propia vida humana. La forma más visible de este daño ecológico es la extinción de animales tales como los pandas, los tigres, los elefantes y las ballenas, debida a la destrucción de sus hábitat y a la cacería o captura excesiva . Sin embargo, otras especies menos llamativas pero igual de importantes también se encuentran en peligro. Como ejemplo, podemos mencionar a la amplia gama de insectos que ayudan a la polinización de las plantas. Otro factor que influye directamente en la extinción de especies de animales y plantas es el enfoque de la agricultura comercial moderna se centra en relativamente pocas variedades de cultivos. Si bien la pérdida de especies llama nuestra atención, la amenaza más grave a la diversidad biológica es la fragmentación, degradación y la pérdida directa de los bosques, humedales, arrecifes de coral y otros ecosistemas. Todas estas cuestiones son agudizadas por los cambios atmosféricos mundiales y climáticos mundiales que afectan directamente a los hábitats y los seres que las habitan. La pérdida de la diversidad biológica con frecuencia reduce la productividad de los ecosistemas y de esta manera disminuye la posibilidad de obtener diversos beneficios de la naturaleza, y de la cual sacamos provecho constantemente. Ello desestabiliza los ecosistemas y debilita su capacidad para hacer frente a los desastres naturales. El daño a la diversidad biológica no solo nos provoca daños físicos. También nos afecta culturalmente ya que nuestra identidad cultural está profundamente arraigada en nuestro entorno biológico. Las plantas y los animales son los símbolos de nuestro mundo, y están preservados en banderas, esculturas y otras imágenes que nos definen a nosotros y a nuestras sociedades. El Convenio sobre la Diversidad Biológica La protección y conservación de la variada gama de especies de animales y plantas y de su hábitat es la meta del Convenio de las Naciones Unidas sobre la Diversidad Biológica (1992), en el que son parte 180 Estados. El Convenio obliga a los Estados a conservar la biodiversidad y garantizar su desarrollo sostenible y velar por que se compartan de manera justa y equitativa los beneficios derivados del aprovechamiento de los recursos genéticos. En el año 2000 se aprobó un protocolo sobre la utilización sin riesgo de organismos modificados genéticamente.
  • 13. En la Cumbre para la Tierra de 1992 uno de los acuerdos aprobados fue el "Convenio sobre la Diversidad Biológica". El Convenio establece tres metas principales: la conservación de la diversidad biológica, la utilización sostenible de sus componentes y la distribución justa y equitativa de los beneficios derivados de la utilización de los recursos genéticos. Este Convenio es el primer acuerdo mundial sobre la conservación y utilización sostenible de la diversidad biológica. Cuenta con 180 Estados miembros y es jurídicamente vinculante. El Convenio tiene tres metas principales: La conservación de la diversidad biológica. La utilización sostenible de los componentes de la diversidad biológica. La participación justa y equitativa en los beneficios derivados de la utilización comercial y de otro tipo de los recursos genéticos. El Convenio obliga a los Estados a que conserven la diversidad biológica y que se utilicen de forma sostenible los recursos que la componen. Asimismo obliga a que se compartan de forma más justa y equitativa los beneficios derivados del aprovechamiento de los recursos genéticos. Entre los principales temas que se abordan en el Convenio pueden mencionarse: Medidas e incentivos para la conservación y utilización sostenible de la diversidad biológica Acceso reglamentado a los recursos genéticos Acceso a la tecnología y transferencia de tecnología, incluida la biotecnología Cooperación técnica y científica Evaluación de impacto ambiental Educación y conciencia pública Suministro de recursos financieros. Además debe realizar la presentación de informes nacionales sobre las medidas para poner en práctica los compromisos asumidos en virtud del tratado. La protección de las especies en peligro también se contempla en la Convención sobre el comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (1973) que administra el PNUMA. Los 162 Estados partes se reúnen periódicamente para actualizar la lista de especies animales y vegetales, o de productos como el marfil, que deben protegerse mediante cuotas o incluso mediante una prohibición total. La Convención de Bonn sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres (1979) y una serie de acuerdos conexos tienen por objetivo preservar las especies migratorias de aves y animales terrestres y marinos, así como su hábitat. A finales de 2003 eran ya 84 los Estados partes en ese tratado. Lluvia ácida. La sedimentación ácida o lluvia ácida, es causada por emisiones de bióxido de azufre y de óxidos de nitrógeno. Aunque existen fuentes naturales de estos gases, más de 90 por ciento del azufre y 95 por ciento de nitrógeno lanzados a la atmósfera en la región oriental de América del Norte son de origen humano. Esos contaminantes primarios del aire provienen del uso del carbón en la producción de la electricidad, de la fundición y de la combustión en los vehículos. Una vez que se liberan en la atmósfera, pueden convertirse químicamente en contaminantes secundarios como el ácido nítrico y el ácido sulfúrico, los cuales se disuelven fácilmente en el agua. Las gotitas de agua ácida resultantes pueden ser transportadas a grandes distancias por los vientos, y regresan a la Tierra como lluvia ácida, nieve o niebla. La "lluvia ácida", causada por las emisiones de dióxido de azufre resultantes de determinados procesos de fabricación industrial se ha reducido mucho en la mayor parte de Europa y América del Norte gracias a la Convención sobre la contaminación atmosférica transfronteriza a larga distancia (1979). La Convención, en la que son parte 48 Estados, es administrada por la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Europa. Sustancias químicas y desechos peligrosos. Para reglamentar los tres millones de toneladas de desechos tóxicos que atraviesan las fronteras nacionales cada año, los Estados Miembros negociaron en 1989 el Convenio de Basilea sobre el control de los movimientos transfronterizos de los desechos peligrosos y su eliminación, administrado por el PNUMA. El Tratado, del que son parte 157 Estados, se reforzó en 1995 para prohibir la exportación de desechos tóxicos a los países en desarrollo, que en muchos casos carecen de la tecnología necesaria para eliminarlos sin riesgo. En 1999, los gobiernos aprobaron el Protocolo del Convenio de Basilea sobre responsabilidad e indemnización para determinar las responsabilidades financieras en caso de vertido legal o derrame accidental de desechos peligrosos. Pesca excesiva
  • 14. Por otro lado, con el fin de combatir la pesca excesiva y los cada vez mayores y más violentos enfrentamientos relacionados con la pesca en alta mar fue firmado por más de 60 países el Acuerdo sobre las poblaciones de peces transzonales y las poblaciones de peces altamente migratorias, en 1995. Este Acuerdo dispone de cuotas para asegurar la supervivencia y explotación sustentable de los peces que migran a través de inmensas zonas del océano o a través de zonas económicas exclusivas de más de un país. Pesca de altura. La pesca excesiva y la práctica aniquilación de muchas especies de peces con valor comercial, junto con la creciente incidencia de la pesca ilícita, no reglamentada y no declarada en alta mar, llevó a los gobiernos a pedir que se adoptaran medidas para la conservación y la ordenación sostenible de los recursos pesqueros, especialmente de los peces que migran a través de aplias zonas del océano o se mueven por la zona económica de más de un país. En 1995 se concertó el Acuerdo de las Naciones Unidas sobre la aplicación de las disposiciones relativas a las poblaciones de peces transzonales y las poblaciones de peces altamente migratorios, que entró en vigor en diciembre de 2001 y que proporciona un régimen jurídico para la conservación y ordenación de esas poblaciones de peces, a fin de asegurar su supervivencia a largo plazo. Bosques Desde que en 1992 se aprobó en la Cumbre para la Tierra una declaración no vinculante sobre los principios relativos a los bosques, se ha avanzado considerablemente en la política internacional en la materia, y se han emprendido numerosas inciativas en la materia, y se han emprendido numerosas iniciativas, tanto dentrop como fuera del sistema de las Naciones Unidas. Entre 1995 y 2000, los principales foros intergubernamentales para el desarrollo de la política forestal fueron el Grupo Intergubernamental sobre los Bosque y el Foro Intergubernamental sobre los Bosques, dependientes ambos de la Comisión sobre el Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. El documento analiza diversos temas afines al desarrollo sostenible de los bosques entre los que se encuentran: La búsqueda de una cooperación internacional para acelerar el desarrollo sostenible de los países en desarrollo y las políticas internas conexas. La lucha contra la pobreza. el fomento del desarrollo sostenible de los recursos humanos. Integración de la perspectiva de medio ambiente y desarrollo en la adopción de decisiones Se aprobaron para este fin más de 100 propuestas de acción hechas en 1997 por el "Grupo Intergubernamental sobre los Bosques", el cual fue establecido por la Comisión de Desarrollo Sostenible. Asimismo, con el fin de contar con un foro central sobre los bosques, fue establecido en la Cumbre para la Tierra+5 de 1997, el Foro Intergubernamental sobre los Bosques, que promueve y vigila la aplicación de las propuestas hechas por el Grupo Intergubernamental sobre los Bosques, relativas a la conservación, el ordenamiento y el desarrollo sostenible para los bosques. En octubre de 2000, el Consejo Económico y Social estableció el Foro de las Naciones Unidas sobre los Bosques, órgano intergubernamental de alto nivel y de composición universal cuya misión es promover la ordenación, la conservación y el desarrollo sostenible de los bosques y reforzar el compromiso político a largo plazo para lograrlo. El Foro se reúne todos los años para tratar cuestiones prioritarias y examinar los progresos conseguidos en la ejecución de las medidas propuestas por anteriores órganos intergubernamentales. Tras la invitación del Consejo Económico y Social, los jefes de las organizaciones internacionales pertinentes han formado además la Asociación de colaboración en materia de bosques, integrada por 14 miembros, que fomenta la cooperación y coordinación en apoyo de los objetivos del Foro de las Naciones Unidas sobre los Bosques y la ordenación sostenible de los bosques en todo el mundo. Desertificación La desertificación es la degradación de las tierras áridas, semiáridas y zonas subhúmedas secas. Causado principalmente por variaciones climáticas Y actividades humanas tales como el cultivo y el pastoreo excesivo, la deforestación y la falta de riego. La desertificación no se refiere a la expansión de los desiertos existentes. Sucede porque los ecosistemas de las tierras áridas, que cubren una tercera parte del total de la tierra, es extremadamente vulnerable a la sobreexplotación y a un uso inapropiado de la tierra. Según el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), la desertificación amenaza a la cuarta parte del planeta, afecta directamente a más de 250 millones de personas y pone en peligro los medios de vida de más de 1 000 millones de habitantes de más de 100 países al reducir la productividad de las toerras destinadas a la agricultura y la ganadería. Estas personas incluyen muchas de los países más pobres, los más marginados y los ciudadanos políticamente más débiles. Aunque la desertificación puede ser provocada por las sequías, en general su causa principal es la actividad humana: el cultivo y el pastoreo exceivos, la deforestación y la falta de riego. Convención contra la desertificación: Un tratado de las Naciones Unidas, la Convención Internacional de lucha contra la desertificación en los países afectados por sequía grave o desertificación, en particular en África (1994), se ocupa de este problema. La Convención, en la que son parte 186 países, establece el marco para todas las actividades encaminadas a combatir la desertificación y se centra en el aumento de la productividad del suelo, su rehabilitación y la conservación y reordenación de las tierras y recursos hídricos. Asimismo insiste en la participación popular y en la creación de un "entorno propicio" que ayude a la población local a valerse de sus propios medios para remediar la degradación del suelo. También incluye criterios para que los países afectados
  • 15. preparen programas nacionales de acción y asigna una función sin precedentes a las ONGs en la formulación y ejecución de esos programas. Esta Convención tiene como objetivo principal el promover una acción efectiva a través programas locales innovadores y cooperación internacional de apoyo, estableciendo las pautas para luchar contra la desertificación y mitigar los efectos de la sequía en los países afectados por sequía grave o desertificación, en particular en África, a través del mejoramiento de la productividad del suelo, su rehabilitación y la conservación y ordenación de los recursos de las tierras y los recursos hídricos, en el marco de un enfoque integrado acorde con el Programa 21, para contribuir al logro del desarrollo sostenible en las zonas afectadas. También enfatiza la participación popular y la creación de condiciones que ayuden a la población local a evitar la degradación de los suelos de forma autosuficiente. Por otro lado, asigna a las organizaciones no gubernamentales una función sin precedente en la preparación y ejecución de programas para evitar la desertificación. La Convención reconoce que la batalla para proteger las tierras áridas será muy larga, ya que las causas de la desertificación son muchas y complejas, por lo que se tendrán que hacer cambios reales y difíciles, tanto a nivel internacional como local. Labor de otros organismos de las Naciones Unidas Varios organismos de las Naciones Unidas prestan asistencia en la lucha contra la desertificación. Un programa especial del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) ha movilizado 400 millones de dólares, más otros 350 millones de cofinanciación, para ejecutar proyectos en 25 países africanos amenazados por la desertificación. El Banco Mundial organiza y financia programas destinados a proteger las frágiles tierras áridas y aumentar su productividad agrícola de manera sostenible. La FAO reconoce que un elemento esencial para la seguridad alimentaria es la protección del medio ambiente que provea los recursos naturales necesarios para la producción alimentaria. Por lo tanto, el desarrollo rural y la agricultura sostenible en tierras áridas implican combatir la desertificación. Así, la FAO promueve el desarrollo agrícola sostenible mediante una amplia gama de actividades de asistencia práctica a los gobiernos. El PNUMA respalda los programas de acción regionales, la evaluación de datos, el fomento de la capacidad y la sensibilización de la opinión pública sobre este problema. El PNUD financia diversas actividades a través del Centro para el Desarrollo de las Zonas Áridas, con sede en Nairobi, que ayuda a elaborar políticas, presta asesoramiento técnico y apoya programas de control de la desertificación y gestión de las tierras áridas. Además, el PNUD está a la cabeza de las acciones de las Naciones Unidas encaminadas a fomentar la capacidad nacional para un desarrollo sostenible desde el punto de vista del medio ambiente, promoviendo las mejoras prácticas en todo el mundo y apoyando las acciones de efectos catalíticos. Financiación del desarrollo sostenible En la Cumbre para la Tierra se acordó que la mayor parte de la financiación del Programa 21 procedería de los sectores público y privado de cada país. Sin embargo, se consideró que también hacían falta nuevos fondos externos para apoyar los esfuerzos de los países en desarrollo para aplicar prácticas de desarrollo sostenible y proteger el medio ambiente mundial. En dos ocasiones se ha encomendado al Fondo para el Medio Ambiente Mundial, establecido en 1991 y reestructurado en 1994, que s encargara de canalizar esos recursos. En 1994, 34 naciones se comprometieron a aportar 2 000 millones de dólares al Fondo. En 1998 fueron 36 las que prometieron contribuciones por un total de 2 750 millones más. Finalmente, en 2002, 32 naciones se comprometieron a aportar casi 3 000 millones de dólares en los cuatro años siguientes. Son primordialmente esos recursos los que permiten alcanzar las metas del Convenio sobre la Diversidad Biológica, la Convención marco sobre el Cambio Climático y el convenio de Estocolmo sobre contaminantes orgánicos persistentes. Los proyectos del Fondo - que principalmente son ejecutados por el PNUD, el PNUMA y el Banco Mundial - tienen por objeto conservar y utilizar de manera sostenible la diversidad biológica, hacer frente al cambio climático mundial, remediar la degradación de las aguas internacionales, eliminar paulatinamente las sustancia que agotan la capa de ozono, luchar contra la degradación del suelo y la sequía, y reducir y eliminar la producción y utilización de ciertos contaminantes orgánicos persistentes. Actualmente, el Fondo financia cerca de 1 200 proyectos en 140 países en desarrollo y de economía en transición. El Fondo ha asignado 4 500 millones de dólares y ha obtenido otros 13 000 millones para financiar actividades conjuntamente con los gobiernos receptores, los organismos internacionales de desarrollo, el sector privado y las ONGs. En 1991 se estableció un Fondo Multilateral para ayudar a los países en desarrollo a cumplir las obligaciones contraídas en virtud del Protocolo de Montreal, que es el tratado internacional concertado para eliminar gradualmente las sustancias que dañan la capa de ozono. Desde entonces, el Fondo ha proporcionado por valor superior a los 1 500 millones de dólares a 130 países en desarrollo. Unos 4 000 proyectos del Fondo ejecutados por cuatro organismos internacionales - el PNUD, el PNUMA, la ONUDI y el Banco Mundial - y por diversos organismos gubernamentales bilaterales han conseguido eliminar paulatinamente unas 180 000 toneladas de sustancias que agotan la capa de ozono.
  • 16. Tomado y adaptado de: http://www.cinu.mx/temas/medio-ambiente/medio-ambiente-y-desarrollo-so/