7. EXPANSIÓN ULTRAMARINA Y CREACIÓN DEL IMPERIO COLONIAL.7.1. El descubrimiento de América       Cristóbal Colón era un av...
Católicos propiciaron un nuevo acuerdo mediante la firma del Tratado de Tordesillas(1494) que desplazaba esa línea divisor...
7.3. Gobierno y administración   Las tierras conquistadas se incorporaron a la Corona de Castilla, que controló sucoloniza...
indios, que de forma rotatoria y obligatoria, trabajaban en las minas a cambio de unsalario.   La explotación agropecuaria...
recaudado. De esta manera los efectos dinamizadores de la llegada de metalespreciosos apenas repercutieron en la economía ...
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Tema 7

  1. 1. 7. EXPANSIÓN ULTRAMARINA Y CREACIÓN DEL IMPERIO COLONIAL.7.1. El descubrimiento de América Cristóbal Colón era un aventurero y marino de origen genovés que, convencidode la esfericidad de la Tierra, pretendió llegar a las Indias a través de la ruta inexploradadel Oeste. En 1484 expuso su proyecto a los portugueses, que no lo aceptaron, ydespués a los Reyes Católicos, que en principio también lo rechazaron. Sin embargo,una vez finalizada la campaña de Granada, Isabel y Fernando decidieron apostar por elplan de Colón, ya que era la única alternativa que se le ofrecía a Castilla para estableceruna ruta con Oriente capaz de competir con la travesía africana de Portugal. Los Reyes Católicos alcanzaron un acuerdo con Colón y firmaron lascapitulaciones de Santa Fe (17 de abril de 1492) que sorprenden por la amplitud deconcesiones, inusuales en estos monarcas partidarios de limitar la expansión señorial:• Colón obtendría los títulos de almirante, virrey y gobernador general de todas las islas y tierras firmes que descubriera• Se beneficiaría de la décima parte de cuanto se obtuviese en las tierras descubiertas y colonizadas. Colón partió el 3 de agosto de 1492 del puerto de Palos de Moguer con un centenarde hombres, una nao y dos carabelas, llevando como pilotos principales a los hermanosPinzón. El 12 de octubre de 1492 arribó a las Antillas, en concreto a la isla deGuanahaní, a la que denominó San Salvador. Después descubrió Cuba y La Española(Haití) y emprendió el regreso en 1493. Ante el éxito de la expedición, Colón realizótres viajes más entre 1493 y 1504, pero murió creyendo que había llegado a las costasorientales de Asia. La confirmación de que se trataba de un nuevo continente laproporcionaron los viajes menores, uno de los participantes en esos viajes fue AméricoVespucci, que por cuente de Castilla y Portugal exploró a partir de 1499 parte de lascostas de América del Sur y descubrió que no pertenecían a Asia. Tras el primer viaje de Colón en las bulas Inter Caetera (1493), otorgadas por elpapa Alejandro VI, se reconocían los derechos de la monarquía española sobre todas lastierras descubiertas y por descubrir y establecía una línea divisoria entre la expansióncastellana y portuguesa. Sin embargo, este arbitraje no agradó a Portugal y los Reyes
  2. 2. Católicos propiciaron un nuevo acuerdo mediante la firma del Tratado de Tordesillas(1494) que desplazaba esa línea divisoria concediendo a Portugal la costa africana y lafutura ocupación de Brasil.7.2. Conquista y colonización La colonización del continente americano se extendió hacia el oeste, hasta ocupar lapráctica totalidad del continente, con la excepción de Brasil, tal como se habíaestablecido en el Tratado de Tordesillas. La conquista se desarrollo en dos grandesetapas: • La primera etapa, dirigida por Hernán Cortés. Su expedición se inició en 1518 y salió desde la isla de Cuba, desembarcó en tierras mexicanas, allí fundó Veracruz, se adentró por los territorios aztecas, a los que consiguió dominar militarmente, se apoderó de sus riquezas y convirtió al emperador Moctezuma en su prisionero en 1519. Ante la persistente resistencia azteca, Cortés se enfrentó a ellos y les venció en la batalla de Otumba (1520), se apoderó de un amplio territorio al que llamó Nueva España. En 1522, toda la meseta central mexicana había sido conquistada, después se añadiría la península de Yucatán, donde se encontraba la civilización maya. Algunos de los que le acompañaban llegaron a la actual Guatemala en 1523, Cortés abandonó México en 1524 en dirección a Honduras. Hernán Cortés fue uno de los conquistadores más controvertidos, en 1528 se le desposeyó del gobierno de las tierras conquistadas. • La segunda etapa la dirigió Francisco Pizarro a partir de 1531. Salió de Panamá y se dirigió hacia Ecuador para conquistar el Imperio Inca, que abarcaba el actual Perú, Ecuador y parte de Bolivia. Pizarro consiguió imponerse a la resistencia que le ofrecieron y venció a su caudillo Atahualpa en 1532, la conquista se completó con la incorporación de Cuzco. En esa misma época, en América del Norte, Cabeza de Vaca exploró Florida, Texas y California. En América del Sur, Orellana recorrió el Amazonas; Almagro y Valdivia conquistaron Chile, y Pedro de Mendoza fundó Buenos Aires.
  3. 3. 7.3. Gobierno y administración Las tierras conquistadas se incorporaron a la Corona de Castilla, que controló sucolonización, mediante el establecimiento de un monopolio sobre la inmigración yel comercio. En las Indias se copió la organización institucional castellana: a nivelmunicipal se instauraron los cabildos, formados sólo por españoles, con las mismasfunciones que los ayuntamientos. Los virreinatos, al principio se fundaron dos: elde Nueva España al norte, comprendía América Central y las islas caribeñas; y elde Perú, que se extendía por América del Sur, hasta la Patagonia. Los virreyes,como representantes del rey, gozaban de gran poder, dirigían la administración, lasfuerzas militares y la justicia. Los virreinatos fueron divididos en unidadesterritoriales menores llamadas gobernaciones, dirigidas por gobernadores,normalmente militares. Las funciones judiciales competían a las Audiencias, formadas como las deValladolid y Granada. También ejercían un cierto control sobre los virreyes. Se desarrolló una legislación específica para la organización de los nuevosterritorios, las Leyes de Indias. La primera recopilación fue la de las Leyes deBurgos (1512), que intentaban evitar los abusos de los colonos, prohibían laesclavitud, pero obligaban a los indígenas a trabajar para los colonizadores. Los nuevos territorios aportaron importantes ingresos a Castilla y a la Corona,que controlaba el tráfico comercial y se reservaba la quinta parte, el quinto real, detodo el metal precioso (oro, plata) y un gravamen del 7,5 % sobre todos losproductos importados o exportados. Las minas más importantes fueron las de plata:Potosí (Bolivia) y Zacatecas (México), el descubrimiento de la mina de mercurio deHuancavelica fue fundamental, pues este metal era imprescindible para refinar laplata. Las tierras fueron repartidas entre los colonizadores, junto a un grupo de indios,así se formaron las encomiendas. El indígena quedaba “encomendado” al colono acambio de protección, pero quedaba obligado a pagar impuestos y a trabajarforzosamente. Las minas eran propiedad real, su explotación se concedió aparticulares. La mita era el sistema de trabajo forzoso de los indígenas empleado,era una modalidad de trabajo de origen inca, mediante el cual se realizaban levas de
  4. 4. indios, que de forma rotatoria y obligatoria, trabajaban en las minas a cambio de unsalario. La explotación agropecuaria adquirió diversas formas: la plantación dedicada alcultivo de plantas tropicales y la hacienda, dedicada a la ganadería o el cereal,ambas modalidades se basaban en la existencia de grandes latifundios. Paraasegurarse la mano de obra emplearon el sistema de encomienda. En la práctica los indígenas estaban sometidos mediante formas semifeudales, laCorona para evitar abusos promulgó las Leyes Nuevas de Indias (1542), quesistemáticamente se incumplían, a pesar de las denuncias de Bartolomé de lasCasas. La corrupción de las autoridades y la explotación de los indígenas fueronrasgos característicos de la administración en América.7.4. Impacto de América en España Desde el siglo XVI, las Indias fueron una gran fuente de intercambioscomerciales. Castilla suministraba trigo, vid, aceite, ganado, vestidos, armas…, y deAmérica llegaban oro y plata, pero también productos agrícolas desconocidos, comoel maíz, la patata, el cacao, el tabaco y el cacahuete. El monopolio del comercio conAmérica lo tenía el puerto de Sevilla. En 1503, la Corona, creó la Casa deContratación de Sevilla, para controlar el tráfico de personas y mercancías, yasegurarse así, la recaudación de los tributos reales. Los viajes a América seorganizaban mediante un sistema de flotas, buques que navegaban juntos paraprotegerse mutuamente, se realizaban dos expediciones al año. El oro y sobre todo la plata fueron las mercancías que predominaron. A lo largode los siglos XVI y XVII, las existencias de plata en Europa se triplicaron, las deoro aumentaron un tercio. Esta afluencia de metales preciosos provocó una subidaespectacular de los precios en el territorio castellano, dio lugar a lo que se llamó larevolución de los precios. La Corona española, primero por la financiación de la expansión y después porel mantenimiento del Imperio, gastó el tesoro adquirido tan rápidamente como lohabía adquirido, con lo que quedó sujeta a un gran endeudamiento. Los banquerosalemanes y genoveses facilitaron capital para equipar a la armada y al ejército, conunos intereses muy altos, a cambio recibieron una parte importante del tesoro
  5. 5. recaudado. De esta manera los efectos dinamizadores de la llegada de metalespreciosos apenas repercutieron en la economía castellana, la riqueza que no acabóen manos de los banqueros extranjeros, se invirtió improductivamente en joyas obienes de lujo importados.

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