Guaramato Parra & Asociados


APUNTES DE INTRODUCCION
A LA CIENCIA ECONOMICA
NARCISO GUARAMATO PARRA
Economista




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  1. 1. Guaramato Parra & Asociados APUNTES DE INTRODUCCION A LA CIENCIA ECONOMICA NARCISO GUARAMATO PARRA Economista 2010
  2. 2. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ © Fondo Editorial Núcleo de Economistas Asociación Civil sin Fines de Lucro, 2010 Este libro se ha adaptado al formato pdf para facilitar su distribución gratuita http:/www.gpaconsultoria.com Producción y Edición: Narciso Guaramato Parra Editado en Venezuela 2
  3. 3. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ EL AUTOR Narciso Guaramato Parra Economista, especialista en economía industrial, estudios de especialización en el Instituto del Fondo Monetario Internacional en el Instituto Latinoamericano y del Caribe de Planificación Económica y Social, Analista Económico (Jubilado) del Banco Central de Venezuela, Presidente del Núcleo de Economistas del BCV, Profesor Universitario en las cátedras de: Econometría. Introducción a la Ciencia Económica e Introducción a la gestión empresarial, Presidente del Fondo Editorial Núcleo de Economistas. Columnista de los diarios "El Aragúeño" y "La Voz". Email: nguaramato@gpaconsultoría.cpm Blog: http://nguaramato.blogspot.com 3
  4. 4. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ TEMA 1. CONCEPTOS FUNDAMENTALES 1.1. Definición de economía. No existe una única definición de lo que se entiende por “Ciencia Económica” o simplemente de “Economía”. A continuación se presentan algunas definiciones dada por distintos autores referente a lo que se entiende por “economía”. “La ciencia que estudia el comportamiento humano en cuanto a la relación entre finalidades y medios escasos que tienen usos alternativos” (Omar Bello). “La economía es el estudio de la manera en que las personas y la sociedad terminan por elegir, usando o no, dinero, el empleo de los recursos escasos que podrían tener usos alternativos para producir diversos bienes y distribuirlos para su consumo, presente o futuro, entre las diferentes personas y grupos de la sociedad. La economía analiza los costos y beneficios derivados de la mejora de los patrones de utilización de los recursos”: (Paul Samuelson). “La ciencia económica tiene como objeto de estudio el PROBLEMA ECONOMICO. Este puede definirse en términos de los esfuerzos que realiza el hombre para satisfacer unas necesidades ilimitadas y en constante crecimiento, con unos recursos escasos y de distintos usos. (González y Maza Zavala) “La economía es la ciencia que estudia el uso optimo de los recursos - que son escasos por definición – con el objeto de satisfacer, dentro de un orden de jerarquía y en la mayor medida posible, las necesidades económicas ilimitadas del hombre y la sociedad”. (José Toro Hardy) Economía, etimológicamente 1 , proviene de la fusión de dos palabras griegas. Oikos = casa, y nomos = ley. Quiere, por lo mismo, decir. “Ley de la casa”, imponer un orden, una buena administración a los gastos de la casa, del hogar. Se refiere, pues, al uso eficiente que debe hacer el ama de casa de los escasos recursos disponibles para atender a la múltiples exigencias del presupuesto familiar. De las definiciones anteriores podemos señalar cuatro elementos que determinan el verdadero problema, objeto de la economía: 1. Fines múltiples (son muchas las necesidades a satisfacer) 2. Jerarquizar los fines (identificar cuales son las necesidades prioritarias). 3. Recursos escasos. (los medios que se disponen son escasos) 1 Pernaut, Manuel. “ Teoría Económica”. Universidad Católica Andrés Bello. Caracas. 1991. P.3 4
  5. 5. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ 4. El empleo de los medios es alternativo (un mismo medio puede tener diferentes usos). De los cuatro elementos, el fundamental para definir el concepto de economía es el de “escasez de los recursos”. El problema económico se plantea cuando, ante la multiplicidad de fines, se deben valorar para ver cuales son los mas importantes, ya que, dado la limitación de los medios, no se pueden satisfacer todos. El problema se resuelve con la distribución racional de los recursos. Ludwig von Mises 2 , al respecto nos indica: De manera general el hombre sólo actúa porque no está plenamente satisfecho. Si gozase constantemente de una dicha perfecta no tendría ni deseo ni voluntad, y no obraría en ningún sentido. En jauja no existen actividades. Un hombre que actúa es un hombre a quien le falta algo, un insatisfecho. La acción tiene por objeto suprimir un estado de malestar de que está consciente, de llenar una laguna, de satisfacer y aumentar el sentimiento de felicidad. Si el hombre tuviese a su disposición todas las fuentes exteriores de riqueza, en abundancia, usaría de todos estos recursos con la más perfecta despreoucapación. Para él se trataría sólo de emplear su actividad personal, el esfuerzo de su propia potencia, su vida que pasa – todo muy limitado a costa de de sus numerosas necesidades – para alcanzar el éxito más grande y mejor posible. Sería ahorrativo, no de los bienes materiales, sino de su trabajo y de su tiempo. Pero como los bienes materiales son reducidos en comparación con las necesidades, es preciso emplearlos primero en las más apremiantes y sólo consumir de ellos el mínimo estricto para cada uno de los resultados que deben alcanzarse. 3 1.2. Actividad Económica La obtención de los medios necesarios para el sostenimiento de la vida, es el punto de partida de la actividad humana. Se puede decir, que el móvil inicial de esa conducta es la satisfacción de sus necesidades, las cuales han ido creciendo a medida que el hombre evoluciona y se multiplica, porque al vivir en sociedad se adquieren gran cantidad de ellas y también porque algunos medios de satisfacción producen nuevas necesidades; Ej. EL hombre del siglo XX tiene mayores necesidades que el hombre de las cavernas, mientras que el descubrimiento de la aviación intensificó la necesidad turística. Los medios capaces de satisfacción están limitados por la escasez o rareza, es decir siempre serán de menor cuantía 2 Economista, miembro prominente de la escuela austriaca. Profesor de Economía de la Universidad de Viena de 1931 a 1938 y en el Instituto de Estudios Internacionales de Ginebra de 1934 a 1940. En 1946 se hizo ciudadano americano, enseñando en la Universidad de Nueva York . Es autor de numerosas obras sobre economía y el gobierno. 3 Mises, Ludwig von. “Socialismo” Instituto Nacional de Publicaciones. Buenos Aires. 1968. p. 103 5
  6. 6. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ que las necesidades que pretenden satisfacer. De lo anterior, se puede conceptuar como acto económico todo esfuerzo dirigido a llenar las necesidades que se satisfacen con medios escasos o raros, cuando la consecución de tales medios es general, mientras que la actividad económica es el encadenamiento y repetición sistemático de estos actos. Factores de producción Recursos Trabajo Técnica escasos Tierra capital Proceso de producción Elección Bienes y servicios Necesidades Ilimitadas En el cuadro anterior podemos ver esquemáticamente como la actividad económica abarca dos grandes áreas complementarias. Por un lado tenemos el proceso de consumo, es decir de satisfacción directa de las necesidades a través del uso de bienes y servicios, y por el otro el proceso de producción o elaboración de esos bienes y servicios. 1.3. La Economía como Ciencia Social En primer 4 lugar cabe afirmar que la Economía es una ciencia. Como tal, constituye un conjunto de conocimientos precisos, obtenidos a través de un método de investigación sistematizado, que permite establecer una relación causa-efecto. Como en toda disciplina científica, el objeto de la Economía es llegar a la formulación de leyes o principios generales que permitan cierto grado de predicción de los fenómenos económicos. 4 Toro hardy, josé. “Fundamentos de Teoría Económica. Un Análisis de la Política económica Venezolana. Editorial PANAPO. Caracas. 1993. p.35 6
  7. 7. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ Etimológicamente Ciencia (del latín scientia) significa conocimiento. Para que una disciplina pueda ser considerada como ciencia, o sea, como una rama particular del saber humano caracterizada por un cuerpo de doctrina metódicamente formado y ordenado, que da lugar al conocimiento cierto de las cosas por sus principios y causas, debe reunir tres requisitos fundamentales: a) debe disponer de un método de investigación específico que pueda ser aplicado uniformemente por quienes se dedican a su estudio; b) debe tener un objeto de estudio claramente definido que además pueda ser analizado objetivamente; c) debe conducir a la formulación de leyes que permitan la predicción de fenómenos. Sin embargo, a pesar de ser una ciencia, suele decirse que la Economía se encuentra en desventaja frente a las ciencias experimentales, como por ejemplo la química, la física o la medicina, las cuales a través de experimentos controlados en laboratorios, pueden alcanzar evidencias relevantes que la lleven a formular conclusiones inequívocas. A la Economía le resulta sumamente difícil apoyarse en experimentos. La dificultad para realizar experimentos controlados en economía ya había sido mencionada por Alfred Marshall, famoso economista ingles, quien a pesar de haber sido un experto matemático de la Universidad de Cambridge, se mostraba escéptico con respecto al valor de la matemática en al análisis económico. Fue el fundador de la moderna economía expuesta mediante representaciones gráficas. En su obra Principios de Economía, publicada en 1890, señalaba Marschall que, aunque importante, la experimentación no resulta vital en el estudio de una ciencia. Establecía una comparación entre las leyes de las mareas, a las cuales calificaba de inexactas y las leyes de la gravitación, a las que consideraba exacta; ambas sin embargo eran leyes. En segundo lugar, cabe afirma que la Economía es una Ciencia Social, es decir, que al igual que otras disciplinas sociales tiene por objeto el estudio del hombre y, en su caso particular, de la lucha del hombre por resolver el problema económico. Schumpeter 5 nos da una definición alterna de Ciencia Social …es ciencia cualquier campo de conocimiento en el que haya personas, llamadas investigadores, o científicos, o estudiosos, que se dedican a la tarea de mejorar el acervo de hechos y métodos existente y en el curso de ese proceso, consiguen un dominio de los unos y los otros que los diferencia del “lego” y al final del mero “práctico” de ese mismo conocimiento (…) como la economía utiliza técnicas que no son de uso común por parte del público general y como hay economistas que cultivan esas técnicas, la economía es obviamente una ciencia en el sentido de nuestra definición. 6 La economía, junto con la sociología, las ciencias políticas, la antropología y la psicología pertenecen al grupo de las denominadas ciencias sociales. Al igual que todas ellas, la economía se ocupa de los problemas de los individuos y de la 5 Joseph Alois Shumpeter (1883-1950). Economista y político Austriaco 6 Schumpeter, Joseph A. “Historia del Análisis Económico”. Ariel Economía. Editorial Ariel S.A. España. 1995. p.41. 7
  8. 8. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ sociedad. Algunos autores consideran que dado su alto grado de formalización analítica, la economía puede considerarse una de las ciencias sociales más rigurosa. A pesar de ello, la ciencia económica es acusada de padecer ciertas limitaciones ya que se dice, resulta difícil verificar los fenómenos que estudia. Al tratar de encontrar una explicación para las imprecisiones que a veces resultan del análisis de los fenómenos, se llega a la conclusión de que los mismos están altamente influidos por el entorno social y político dentro del cual se desenvuelve la economía. Son tantos y tan variados los factores que integran ese entorno que no siempre resulta fácil considerarlo en su totalidad. Adicionalmente, cabe señalar que en ocasiones no es posible predecir ciertos aspectos de la conducta humana 1.4. Relaciones de la Economía con otras ciencias La economía se relaciona con otras ciencias a tres niveles diferentes: Un nivel superior con las disciplinas filosóficas y teológicas, las cuales le proporcionan las premisas especulativas. Así recibe: de la metafísica, los principios generales del ser y de la causalidad que constituyen el fundamento de toda ciencia y por ende también de la economía; de la Psicología, los principios que rigen la estructura anímica del hombre (sujeto de la economía), y por lo tanto constituyen la explicación de los móviles racionales e instintivos de la actividad económica; de la Etica, los criterios supremos de valor ( los fines del hombre y de la sociedad y su jerarquía) indispensables para la construcción científica de la economía, que es precisamente la racional adecuación de los medios escasos a los fines humanos, con lo cual las leyes económicas adquieren no sólo validez lógica, sino también validez humana y aplicabilidad a la realidad social. La ciencia económica tiene relaciones de segundo nivel con las demás ciencias sociales, las cuales le proporcionan las premisas positivas, así recibe: • De la sociología, las conclusiones acerca de la estructura orgánica y del funcionamiento solidario de la sociedad, en cuyo seno se desenvuelven precisamente las actividades económicas; • De la ciencia política, las conclusiones acerca de la constitución y acción de Estado, cuya influencia tiene gran importancia en las manifestaciones de la economía. • Del Derecho, las conclusiones acerca de las instituciones jurídicas fundamentales, que condicionan la actividad económica de los particulares y del Estado. La ciencia económica tiene finalmente relaciones de tercer nivel con las disciplinas descriptivas, las cuales le proporcionan datos empíricos vinculados con lo económico: la geografía, la demografía, la historia, la tecnología, con la matemática y la estadística. 8
  9. 9. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ FILOSOFIA TEOLOGIA PSICOLOGIA ETICA PREMISAS SOCIOLOGIA CIENCIA DERECHO (funcionamiento de la ECONOMIA POLITICA (Regulación de (funcionamiento del Sociedad) Estado) Las instituciones) GEOGRAFIA DEMOGRAFIA HISTORIA MATEMATICA ESTADISTICA 1.5. Economía Positiva, Normativa Al igual que para cualquier ciencia, en el análisis económico hay que distinguir entre las afirmaciones de los economistas que se basan en su visión de lo que ocurre, o parece ocurrir, o su visión de lo que debería ocurrir, o les gustaría que ocurriera. La existencia de estos hechos en el análisis económico se concretan en dos tipos de aseveraciones: Lo que es (Economía positiva) y Lo que debería ser (Economía normativa). Esquemáticamente sería: ECONOMIA Enfoques Positivo Normativo -De scripción objetiva: -De scripción subjetiva: Lo que es. Lo que debe ser. -Explicación científica -Explicación que incorpora -De la realidad -Juicios de valor 9
  10. 10. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ 1.6. Microeconomía y Macroeconomía La microeconomía 7 se centra en el análisis del comportamiento de las unidades económicas, como las familias, o consumidores, y las empresas. También estudia los mercados donde operan los demandantes y oferentes de bienes y servicios. Desde una perspectiva microeconómica, se considera que las distintas unidades económicas actúan como si fueran unidades individuales. Así, cuando explicamos el aumento del precio del petróleo como consecuencia de un incremento de la demanda de energía, estamos haciendo un planteamiento típicamente microeconómico. La macroeconomía, por el contrario, se centra en el comportamiento global del sistema económico reflejado en un número reducido de variables, como el producto total de una economía, el empleo, la inversión, el consumo, el nivel general de precios, etc. Por ejemplo, si el Banco Central de Venezuela señala que la inflación de ha aumentado en un 2 por ciento y que el desempleo disminuyo en un 5%, está destacando lo que en su opinión son los aspectos mas significativos de la evolución global de la economía. En cualquier caso, debe resaltarse que la microeconomía y la macroeconomía no son sino dos ramas de una misma disciplina, la economía. ECONOMIA Campo de análisi s Microeconomía Macroeconomía -Forma en que los agentes -Fuerzas y tendencias que Económicos toman sus Afectan a la economía en Deci siones Su conjunto -Interacciones de los -Análisi s en términos Agente s económicos en agregados El mercado 7 Mochón, Francisco. “Economía Básica”. 2da. Edición. Mc Graw-Hill. España.1992. p.3 10
  11. 11. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ TEMA 2. EL PROBLEMA ECONOMICO 2.1. La escasez El problema 8 económico por excelencia es la escasez y surge porque las necesidades humanas son virtualmente ilimitadas, mientras que los recursos económicos son limitados y, por tanto, también los bienes. Esto no es un problema tecnológico, sino de disparidad entre los deseos humanos y los medios disponibles para satisfacerlos. La escasez es un concepto relativo en el sentido que existe un deseo de adquirir una cantidad de bienes y servicios mayor que el disponible. Existen países donde la gente tiene unos niveles de vida más elevados que en otros. En los primeros, existen abundantes alimentos y bienes materiales, mientras que en algunos países atrasados millones de personas viven en la mas absoluta pobreza y muchos mueren de hambre. Teniendo en cuenta esta situación parece extraño que en Economía se hable de la escasez como un problema universal, esto es, como un problema que afecta a todas las sociedades. Ello se debe a que la Economía considera el problema de la escasez relativa, en el sentido de que los bienes y los servicios son escasos en relación a los deseos de los individuos. 2.2. La formación de necesidades Por necesidad se entiende una sensación de carencia que puede ser cubierta mediante un bien o servicio determinado. La necesidad surge de un sentimiento de privación o apetencia que hace nacer el deseo de colmar dicha sensación mediante la obtención del bien que pueda satisfacerla 8 Mochón, Francisco. Ob.cit. p.3 11
  12. 12. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ Necesidad Humana: es la sensación de carencia de algo unida al deseo de satisfacerla Tipo de necesidades - Naturales: por ejemplo, comer - necesidades del - Sociales: Se tienen por vivir en individuo sociedad; por ejemplo, celebrar el matrimonio - Según de quien surgen - Colectivas: parten del individuo y pasan a ser de la sociedad, por ejemplo, el - necesidades de transporte la sociedad - Publicas: surgen de la misma sociedad, por ejemplo, el orden publico. - Necesidades vitales o primarias: de ellas depende la - Según su conservación de la vida; por ejemplo, los alimentos naturaleza - Necesidades civilizadas o secundarias: son las que tienden a aumentar el bienestar del individuo y varían de unas épocas a otras con el medio cultural, económico y social en que se desenvuelven los individuos; por ejemplo el turismo. EL concepto de necesidad unida al deseo de satisfacerla es algo relativo, pues los deseos de los individuos no son algo fijo. El dicho “si mas tienes más quieres”, parece reflejar fielmente la actitud de los individuos respecto a los bienes materiales. Así pues el hecho real con el que se enfrenta la Economía es que, en todas las sociedades, tanto en las ricas como en las pobres, los deseos de los individuos no se pueden satisfacer completamente. En este sentido, bienes escasos son aquellos de los que no hay nunca cantidad suficiente para satisfacer los deseos de los individuos. Cuando tratan de conseguir bienes para remediar sus necesidades, las personas suelen, normalmente, fijarse unas preferencias. Así, los primeros bienes que se desean son los que satisfacen necesidades básicas o primarias, como la alimentación, el vestido o la salud. Cuando, los individuos tienen satisfechas sus necesidades primarias, suelen tratar de satisfacer otras más refinadas, como el turismo, o buscan una mejor calidad de los bienes que satisfacen sus necesidades primarias, como una vivienda mejor, vestidos de determinadas marcas, etc. Por ello se puede decir que las necesidades son ilimitadas o, de otra forma, que siempre existirán necesidades en los individuos que no podrán ser satisfechas, aunque sólo sea porque los deseos son susceptibles de ser “refinados”. 12
  13. 13. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ En resumen podemos decir que las necesidades se caracterizan por: • Ser ilimitadas en número. • Compiten entre sí. • Son complementarias. • Pueden ser creadas artificialmente. 2.3 . La teoría de la motivación de Maslow El psicólogo Abraham Maslow, desarrollo dentro su la Teoría de la Motivación, una jerarquía de las necesidades que los hombres buscan satisfacer. Estás necesidades se representan en forma de La Pirámide de Maslow : La interpretación de la pirámide nos proporciona la clave de su teoría: Un ser humano tiende a satisfacer sus necesidades primarias (más bajas en la pirámide), antes de buscar las de más alto nivel. Por ejemplo, una persona no busca tener satisfechas de seguridad (por ejemplo, evitar los peligros del ambiente) si no tiene cubiertas sus necesidades fisiológicas, como comida, bebida, aire, etc. Los escalones de la pirámide son: Necesidades fisiológicas: Las necesidades fisiológicas son satisfechas mediante comida, bebidas, sueño, refugio, aire fresco, una temperatura apropiada, etc... Si 13
  14. 14. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ todas las necesidades humanas dejan de ser satisfechas entonces las necesidades fisiológicas se convierten en la prioridad más alta. Si se le ofrecen a un humano soluciónes para dos necesidades como la necesidad de amor y el hambre, es más probable que el humano escoja primero la segunda necesidad, (la de hambre). Como resultado todos los otros deseos y capacidades pasan a un plano secundario. Necesidades de seguridad: Cuando las necesidades fisiológicas son satisfechas entonces el ser humano se vuelve hacia las necesidades de seguridad. La seguridad se convierte en el objetivo de principal prioridad sobre otros. Una sociedad tiende a proporcionar esta seguridad a sus miembros. Ejemplos recientes de esa pérdida de seguridad incluyen Somalia y Afganistán. A veces, la necesidad de seguridad sobrepasa a la necesidad de satisfacción fácil de las necesidades fisiológicas, como pasó por ejemplo en los residentes de Kosovo, que eligieron dejar un área insegura para buscar un área segura, contando con el riesgo de tener mayores dificultades para obtener comida. En caso de peligro agudo la seguridad pasa delante de las necesidades fisiológicas. Necesidades de amor, Necesidades sociales: Debemos resaltar en este apartado que no se puede hacer equivalente el sexo con el amor. Aunque el amor puede expresarse a menudo sexualmente, la sexualidad puede en momentos ser considerada sólo en su base fisiológica. Necesidades de estima, Necesidad de Ego: Esto se refiere a la valoración de uno mismo otorgada por otras personas. 2.4 Los bienes económicos y los servicios En economía, por bien, se entiende cualquier medio físico o material capaz de satisfacer una necesidad humana. Los servicios son aquellas actividades que, sin crear objetos materiales, se destinan directa o indirectamente a satisfacer las necesidades humanas Los bienes económicos son aquellos que son útiles, escasos y transferibles. Los bienes libres(como por ejemplo, el aire) son aquellos de los que hay cantidad suficiente para satisfacer a todo el mundo. Los bienes y servicios se pueden clasificar, además de económicos y libres, en bienes de consumo, cuando se destinan a la satisfacción directa de las necesidades humanas, y bienes de capital, cuando no atienden directamente las necesidades humanas y se utilizan para producir otros bienes. Carl Menger 9 9 Kart Menger (1840-1921). Economista austriaco, considerado como el fundador de la Escuela Austriaca de Economía. Formuló la teoría subjetiva del valor, creando el concepto de valor o utilidad marginal. 14
  15. 15. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ Dentro de los bienes de consumo, se puede hablar de bienes de consumo duraderos, si permiten un uso prolongado, como, por ejemplo, un aparato electrodoméstico, y bienes de consumo no duraderos o perecederos, si se extinguen con su uso, como es el caso de los alimentos. Por otro lado, los bienes se pueden clasificar en bienes intermedios, que son los que deben sufrir nuevas transformaciones antes de convertirse en bienes de consumo. o de capital, y bienes finales, que son los que ya han sufrido estas transformaciones. A la suma total de bienes y servicios finales generados en un periodo se denomina producto total. Asimismo, los bienes se pueden clasificar en privados y públicos. Bienes privados son los producidos y poseídos privadamente. Bienes públicos o colectivos son aquellos cuyo consumo se lleva a cabo simultáneamente por varios sujetos, por ejemplo un parque público. El trabajo, cuando no está destinado a la creación de bienes, esto es, de objetos materiales, tal como el realizado por un agricultor o un albañil, se canaliza a la producción de servicios. El trabajo de servicios puede estar relacionado con la distribución de productos, como el realzado por un vendedor; con actividades que satisfacen necesidades culturales, coma las realizadas por un profesor o un artista de cine, un escritor o un cantante; o con otro tipo de actos, tales como los servicios que ofrece un banco o una compañía de seguros. Todas estas actividades constituyen lo que se denomina servicios. TIPOS DE BIENES Según su - Libres Carácter - Económicos Según su - De capital Naturaleza - De Consumo - Duraderos - No duraderos Según su - Intermedios Función - Finales Según su - Privados Propiedad - Públicos 2.5. Los factores de producción. 15
  16. 16. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ La satisfacción de las necesidades humanas exige la producción de bienes y servicios, y para ello es preciso el empleo de recursos productivos y de bienes elaborados. Los recursos son los factores o elementos básicos utilizados en la producción de bienes y servicios, por lo que se les puede denominar factores de la producción. Tradicionalmente, estos factores se clasifican en tres grandes categorías: tierra, trabajo y capital. a) En economía, el término tierra se usa en un sentido amplio, indicando no sólo la tierra cultivable y urbana, sino también los recursos naturales que contiene como, por ejemplo, los minerales. b) El factor trabajo se refiere a las facultades físicas e intelectuales de los seres humanos que intervienen en el proceso productivo. El trabajo es el factor productivo básico. Los trabajadores se sirven de las materias primas que se obtienen en la naturaleza. Con la ayuda de la maquinaria apropiada las transforman hasta convertirlas en materias básicas, aptas para procesos, o bienes de consumo. c) El capital comprende las edificaciones, las fábricas, la maquinaria y equipos, la existencias de medios elaborados y demás medios utilizados en el proceso productivo. Precisamente a las economías capitalistas se les denomina así por que este capital suele ser propiedad privada de los “capitalistas”. En los últimos tiempos se habla de un cuarto factor productivo: el factor gerencial, entendiéndose por este a la capacidad que tiene un individuo o conjunto de individuos de identificar una necesidad, de determinar el bien que pueda satisfacer en forma eficiente esa necesidad y finalmente utilizar la tecnología adecuada para la elaboración del bien. Es decir, el factor gerencial es aquel que realiza la combinación adecuada de los otros factores productivos para la elaboración en forma eficiente de un bien o servicio. Cuando hablamos de tecnología, nos referimos a una combinación dada de factores productivos, que permite la elaboración de un bien, por ejemplo, podríamos decir que una camisa se elabora combinando 2 horas hombre con 1 hora máquina. 2.6. Los agentes económicos: Las empresas, las familias y el Estado La actividad económica se concreta en la producción de una amplia gama de bienes y servicios cuyo último destino es la satisfacción de las necesidades humanas. Los hombres, mediante su capacidad de trabajo, son los organizadores y ejecutores de la producción. Las actividades productivas en una sociedad contemporánea se realizan a través de numerosas unidades de producción o empresas, cada una de las cuales 16
  17. 17. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ emplea trabajo, capital y recursos naturales tratando de obtener bienes y servicios. Mediante las unidades de producción se hace posible el fenómeno de la división social de trabajo. La organización de los factores productivos (tierra, trabajo y capital dentro de las empresas, así como la dirección de sus actividades, recae sobre personas o grupos de carácter privado o público. En la economía, la diversidad de papeles que desempeñan los agentes económicos, esto es, las familias o economías domésticas, las empresas y el sector público, se pueden clasificar distinguiendo tres grandes sectores: • El sector primario: abarca las actividades que se realizan próximas a las bases de recursos naturales, esto es, las agrícolas, las pesqueras, las ganaderas y las extractivas mineras. • El sector secundario: recoge las actividades industriales, mediante las cuales son transformados los bienes. • El sector terciario, o de servicios, reúne las actividades encaminada a satisfacer necesidades de servicios productivos que no se plasmen en algo material. En las sociedades modernas, en la práctica, la totalidad de los bienes y servicios, como el pan, los automóviles, los zapatos, la organización de viajes…, los producen y los ofrecen las empresas. La empresa es la unidad de producción básica. Contrata trabajo y compra otros factores con el fin de hacer y vender bienes y servicios. En las sociedades primitivas, sin embargo, la producción la solían llevar a cabo personas individuales de forma artesanal. Hoy día las empresas son las máximas responsables de la producción, ya que sólo ellas son capaces de obtener las ventajas de la producción en masa. Unicamente las empresas pueden reunir las grandes cantidades de recursos financieros y físicos que se precisan para construir las fábricas que en la actualidad se requieren. Además, sólo las empresas tienen capacidad para organizar los complejos procesos de producción y de distribución que las sociedades modernas exigen. Conjuntamente con las empresas, las familias conforman los agentes económicos privados. Las funciones de las familias consisten, por un lado, en consumir bienes y servicios y, por otro, en ofrecer sus recursos (esto es, trabajo y capital) a las empresas. Suponemos que las familias que pretenden maximizar la satisfacción que obtienen en el consumo, y esto lo hacen limitadas por el presupuesto de que disponen. 17
  18. 18. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ Las familias o economías domésticas, por un lado, consumen bienes y servicios y, por otro, ofrecen sus recursos (fundamentalmente trabajo y capital) a las empresas. Un comportamiento similar al de las familias es el que llevan a cabo los individuos, agrupaciones deportivas, culturales, asociaciones benéficas o religiosas, etc., que se caracterizan porque en su actividad económica no se coordinan con otros sujetos con intencionalidad mercantil o empresarial. El último agente económico es el sector público, el cual se encarga de establecer el marco jurídico-institucional en el que se desarrolla la actividad económica. También es responsable de establecer la política económica. 2.7. La elección económica y el costo de oportunidad. El concepto de costo de oportunidad 10 es fundamental en economía. Como ya se ha planteado los recursos son por definición escasos. Ello significa que estamos obligados a escoger, es decir, que si se quiere tener mas cantidad de una cosa necesariamente tendremos que tomar la decisión de tener menos de otras. Por ejemplo, si en una sociedad todos sus recursos están siendo plena y eficazmente utilizados y sin embargo, la misma decide que requiere producir mayor número de unidades de algún bien específico, tal decisión implicará la reducción en la producción de otro o de otros bienes. El término que los economistas utilizan para expresar los costos desde el punto de vista de las alternativas pérdidas es el costo de oportunidad. En este sentido se entiende por costo de oportunidad de la cantidad adicional de un bien o servicio cualquiera, a la cantidad de otro bien o servicio a cuya obtención hubo de renunciar para obtener la primera. Así pues, el concepto analizado refleja que los recursos son susceptibles de emplearse en distintos usos. El costo de oportunidad pone pues de relieve el problema de la elección al cual ya nos hemos referido, midiendo el costo de obtener una cantidad de un bien en términos de la cuantía de algún otro que hubiera podido ser obtenido. El concepto del costo de oportunidad adquiere particular relevancia al analizar las alternativas que se le presentan a las naciones a la hora de escoger el camino que más conviene a su desarrollo económico. Dado el problema de la escasez de los recursos, con frecuencia las sociedades se ven enfrentadas a la necesidad de escoger una opción, a costa de sacrificar otra. 10 Toro Hardy, José. Ob.cit. p.58 18
  19. 19. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ Para visualizar mejor el concepto de costo de oportunidad, nos ayudaremos del diagrama de la Frontera de Posibilidades de Producción, el cual representa las diferentes combinaciones de dos bienes que un país puede producir utilizando el total de su dotación de factores productivos. .D 3000 Cantidad producida de computadoras. 2200 C 2000 A 1000 Frontera de posibilidades B de producción. 0 300 600 700 1000 Cantidad producida de automóviles En el diagrama anterior podemos ver que un país puede producir en el punto A (7700 automóviles, 2000 computadoras) en el punto C (600 automóviles, 2200 computadoras) utilizando el 100% de sus recurso productivos. Un país logra una producción eficiente cuando no puede incrementar la producción de un bien sin tener que reducir la producción de otro bien. Los puntos A y C son eficientes. El costo de oportunidad es una proporción o cociente, o una tasa de de intercambio entre dos bienes. es el aumento en la cantidad producida de un bien , dividida entre la disminución de la cantidad producida de otro conforme nos movemos a lo largo de la frontera de posibilidades de producción. Por ejemplo si nos movemos del punto C al punto A, incrementaremos la producción de automóviles disminuyendo la producción de computadoras, ¿Cuál será el costo de oportunidad (en términos de computadoras) de incrementar la producción de automóviles en una unidad? 2200 − 2000 200 CO = = = −2 600 − 700 − 100 Es decir el costo de oportunidad de producir un automóvil adicional es de 2 computadoras En forma general, la fórmula para calcular el costo de oportunidad es: 19
  20. 20. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ X 2 − X1 CO = Y2 − Y1 Donde X 1 es el valor inicial del bien que se incrementa; X 2 es el valor final del bien incrementado; Y1 es el valor inicial del bien que diminuye y Y2 es el valor final del bien disminuido. El costo de oportunidad es creciente, Cuando se produce una gran cantidad de computadoras o una pequeña cantidad de automóviles, la frontera tiene una pendiente suave. Un incremento dado en la cantidad producida de automóviles cuesta una pequeña disminución en la cantidad producida de computadoras, a medida que aumenta la producción de automóviles, la pendiente de la frontera se hace mas pronunciada, lo que conlleva a que incrementos en la producción de automóviles cuestan cada vez mayores unidades de computadoras. Por lo tanto el costo de oportunidad se incrementa a medida que tenemos más unidades de automóviles y menos de computadoras. Este fenómeno del costo de oportunidad creciente se ve reflejado en la forma convexa (hacia afuera) de la frontera de posibilidades de producción. Cuando se produce una gran cantidad de un bien se utilizan tanto los factores más productivos como los menos productivos. Por lo que al ir disminuyendo inicialmente la producción, quedaran cesantes en primer lugar los factores menos productivos, es decir, los menos costosos. A medida que la producción del bien sea cada vez menor, se hará necesario desprenderse de los factores más productivos, con lo cual se hace mayor el costo de oportunidad. Si todos los factores de producción tuvieran la misma productividad, el costo de oportunidad sería constante y la frontera de posibilidades de producción tendría la forma de una recta de pendiente negativa 2.8. El intercambio de bienes y servicios. “La experiencia de cada día me hizo ver que me faltaban multitud de cosas necesarias que, a primera vista, parecía imposible que yo pudiese construir. Algunas, en efecto, era imposible…” 11 La cita con la cual se inicia, es tomada de la novela “Robinson Crusoe, escrita por Daniel Defoe. El personaje central, es un naufrago en una isla solitaria que pudo sobrevivir a su larga soledad gracias a su ingenio. Ha sido costumbre señalar a Crusoe como el ejemplo de un individuo que puede cubrir todas sus necesidades 12 , pero como se puede leer en la cita, hasta el mismo reconoce su incapacidad de autobastecerse con todos los bienes que le son necesarios para su existencia. 11 Defoe, Daniel. “Robinson Crusoe”. Edicomunicación, S.A.. España 1984. p.88 12 Autarquía 20
  21. 21. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ Todos los hombres tienen una capacidad limitada, sólo son hábiles en alguna actividad, por lo que deben recurrir a otras personas para poder obtener aquellos bienes que son incapaces de producir. En los inicios de la humanidad el mecanismo de intercambio era el trueque, es decir, el intercambio de bienes por otros bienes. ¿Qué bienes se debían intercambiar?, por supuesto, los que le sobraban. Los individuos se dieron cuenta que al producir aquellos bienes para los cuales tenían habilidades, podrían tener un excedente de dichos bienes para su intercambio. Por lo tanto, cada miembro de una comunidad se dedicó a la actividad en las cuales tenía una ventaja comparativa, es decir, la actividad que entre todas las posibles, realiza con la mayor eficiencia. Por lo anteriormente expuesto podemos decir que la base fundamental para el intercambio de bienes y servicios es la división del trabajo 2.9. El flujo circular de la renta El flujo circular de la renta es un modelo que, mediante un diagrama, representa cómo circulan los bienes y servicios, y el dinero por los mercados entre los diferentes agentes. En el modelo existen dos tipos de agentes, las empresas (que producen bienes y servicios utilizando los factores de producción, ofrecidos por las familias) y las familias, (que siendo propietarias de los medios de producción, consumen bienes y servicios producidos por las empresas). El mecanismo de coordinación que ajusta las decisiones de las familias y las empresas es el sistema de mercado. En este modelo se tiene en cuenta dos tipos de: - MERCADOS: El Mercado de bienes y servicios (donde las familias compran los bienes y servicios producidos por las empresas) y el Mercado de factores de producción, (donde las familias proporcionan a las empresas los factores que utilizan para producir los bienes y servicios de mercado) -CIRCUITOS: El Circuito interior (que representa el flujo de bienes y de servicios entre las familias y las empresas, es decir, el flujo real). En él las familias venden el uso de los factores de producción a las empresas. Las empresas utilizan estos factores para producir bienes y servicios, los cuales se venden a las familias en el mercado de bienes y servicios. Y el Circuito exterior (que representa el flujo monetario tanto de las familias que gastan sus bolívares para comprar bienes y servicios, como de las empresas, que retribuyen a los diferentes factores de producción). 21
  22. 22. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ En el gráfico anterior, para fines de simplificación del análisis, se establecieron dos agentes económicos: las familias y las empresas. Ahora podemos agregar un tercer agente económico, el sector público, el cual, demanda el factor trabajo proveniente de las familias y demanda bienes y servicios de las empresas. Igualmente, tanto las familias como las empresas transfieren recursos monetarios al sector público a través del pago del impuesto y de las tasas y aranceles. Bienes y servicios Gastos de los consumidores impuestos impuestos SECTOR EMPRESAS subsidios Transferencia FAMILIAS Gasto gob. PUBLICO sueldos y salarios Renta, salarios, intereses y beneficios Tierra, trabajo, capital e iniciativa empresarial EL FLUJO CIRCULAR EN UNA ECONOMIA CERRADA Hasta el momento hemos supuesto que la economía doméstica está cerrada con respecto al resto del mundo, es decir suponemos que el país es autárquico 13 , pero esta situación no se adapta a la realidad, ningún individuo o país puede producir todos los bienes y servicios que necesita para satisfacer sus necesidades. Por 13 De Autarquía, palabra que indica autosuficiencia económica. 22
  23. 23. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ este motivo todo país debe mantener relaciones comerciales con el resto de los países, de tal manera que pueda vender aquellos bienes que puede producir (exportaciones) y adquirir los que no puede producir (importaciones) FAMILIAS IM PO RT NACIONALES AC AHORRO IO NE S RENTA DISPONIBLE SISTEMA FINANCIERO EMPRESAS INVERSION EXTRANJERAS Y FAMILIAS SECTOR EXTRANJERAS S PUBLICO TO NE G PU AST OS BL O E ST IC PU O IM NES CIO EMPRESAS O RTA EXP RENTA NACIONALES RENTA TOTAL TOTAL EL FLUJO CIRCULAR EN UNA ECONOMIA ABIERTA 23
  24. 24. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ TEMA 3. SISTEMAS ECONOMICOS 3.1 Sistemas económicos Las sociedades 14 luchan para solucionar sus problemas económicos básicos, desarrollan ciertas reglas, procedimientos e instituciones, que imparten una característica particular a su organización socioeconómica. La articulación de estos principios, ideas, reglas, procedimientos e instituciones en un orden, es lo que constituye el sistema económico. La idea de un sistema económico lleva la connotación de una articulación de partes armonizadas funcionalmente para la consecución de fines colectivos determinados. Es un concepto tomado de la fisiología. Así como el sistema circulatorio se compone de la armónica articulación de varias clases de vasos sanguíneos para distribuir la sangre por el organismo , también el sistema económico constituye la articulación armónica de las leyes, reglas e instituciones que rigen la vida económica. Toda sociedad, no importa su raza o cultura, se enfrenta al mismo problema económico: como satisfacer una serie de necesidades económicas básicas con los recursos económicos a disposición. El sistema económico se refiere a la peculiar organización de las ideas, reglas, procedimientos e instituciones creadas por una sociedad para resolver el problema económico. Existen diferentes sistemas económicos, cada uno con su particular forma de resolver dicho problema. Lo que distingue a un sistema económico no son las funciones que desempeña, ya que todos tratan de resolver el mismo problema, sino la forma o en el modo adaptado para resolverlo. Las diferencias entre cada sistema y otro, debe buscarse en la forma en que los principios, reglas e instituciones adoptadas por la sociedad estén articulados para resolver el problema económico fundamental: la satisfacción de necesidades básicas y en constante crecimiento con ciertos recursos económicos que resultan sumamente escasos. Toda sociedad tiene que resolver cinco problemas económicos centrales: (a) Determinar que y cuanto producir. (b) Cómo producir. (c) Para quien producir. (d) Estabilidad. (e) Crecimiento económico. 14 Gonzalez J. Antonio y Domingo Felipe Maza Zavala. “Tratado moderno de Economía”. Ediciones Quisqueya. República Dominicana. 1983. p.46 24
  25. 25. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ El primer problema básico que tiene que resolver un sistema económico es el de qué y cuanto producir. Es decir, dados los recursos económicos con que cuenta una sociedad, es imprescindible decidir que bienes y servicios producir, y en que cantidades. Los recursos económicos se prestan para la producción de múltiples bienes y servicios. Es necesario, por lo tanto, decidir entre todas las alternativas posibles. Por ejemplo una sociedad puede tener que decidir entre producir mantequilla para la alimentación o producir armas para la guerra, La decisión de que producir está íntimamente vinculada a las creencias o valores fundamentales que tenga una sociedad en el orden cultural, moral, social y religioso; una sociedad guerrera, dará preferencia a la producción de armas; una sociedad muy religiosa no producirá un determinado bien que vaya en contra de sus creencias, etc. En segundo lugar, todo sistema económico tiene que resolver el problema técnico de cómo se va a organizar la producción de bienes y servicios. Este problema comprende otras tres fases. En primer término plantea el problema de que técnicas de producción han de utilizarse. En segundo término, plantea el problema de que recursos utilizar y en que forma. Y, finalmente, quienes han de organizar la producción. Es decir, toda sociedad confronta el problema de naturaleza técnica de decidir como se va a organizar la producción. En tercer lugar, todo sistema económico tiene que decidir en que forma se habrá de distribuir la producción de bienes y servicios entre los miembros de esa sociedad. Esto supone que la sociedad proveerá los medios para lograr la distribución de la producción, de forma tal que los diferentes miembros de la sociedad participen de la producción con arreglo a las normas previamente establecidas. Puesto que el fin de la producción es satisfacer las necesidades humanas, es preciso, por lo tanto, que el proceso siga un curso normal. Es por ello necesario que se tomen las medidas necesarias para reducir a un mínimo las fluctuaciones económicas. El mantenimiento de un proceso de producción estable y equilibrado resulta ser, por lo tanto, otro de los problemas fundamentales de los sistemas económicos modernos. Finalmente como se ha mencionado, las necesidades humanas están en constante crecimiento. Este mero hecho, unido al crecimiento natural de la población, es suficiente para señalar, la necesidad de crecimiento de un sistema económico. Este debe, necesariamente, ampliar su capacidad productiva para poder satisfacer adecuadamente las necesidades crecientes de la sociedad. El problema del crecimiento económico es, posiblemente, el que ha ocupado con mayor intensidad la atención de los economistas. 25
  26. 26. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ 3.2 Sistema de economía descentralizada La forma en que las sociedades han respondido a las preguntas de que, como y cuanto producir, han generado, fundamentalmente dos sistemas económicos totalmente opuestos: El sistema de economía descentralizado o de mercado, y el sistema de economía centralizado. El funcionamiento de una economía de mercado descansa en un conjunto de mercados 15 donde se compran y venden los bienes y servicios, así como los factores productivos. Algunos mercados son lugares concretos a los que acude la gente a comprar como el caso de MAKRO o de la Bolsa de Valores de Caracas. En otros casos como ocurre con muchas de las transacciones financieras, la compra-venta se realiza por vía telefónica. En cualquier caso, lo esencial en todo mercado es que los compradores y los vendedores de un bien o servicio entran en contacto libremente para comercializarlo, y siempre que se dé esta circunstancia podemos decir que estamos ante un mercado. En un sistema de economía descentralizado o de mercado el proceso de asignación de recursos se desarrolla mediante las tres fases siguientes: • Los consumidores revelan sus preferencias en el mercado al comprar unas cosas y otras no. Las preferencias de los consumidores condicionan a los productores y de esta forma de decide que cosas han de producirse. • La competencia entre los distintos productores en busca de beneficios decide cómo han de producirse los bienes. La competencia impulsara a las empresas a buscar las combinaciones de factores que les permitan producir el bien de que trate a un mínimo costo. Se elegirá el método de producción que resulta mas adecuado, tanto desde el punto de vista del costo como del rendimiento, pues el único camino para hacer frente a los precios de la competencia será reducir los costos y adaptara métodos cada vez más eficientes. • La oferta y la demanda en los mercados de los factores productivos determinarán el para quien. Algunas de las ventajas de una economía de mercado son: • La gente puede elegir, producir y consumir según sus preferencias y disponibilidades. 15 Un mercado es toda institución social en que los bienes y servicios, así como los factores productivos, se intercambian libremente. 26
  27. 27. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ • El sistema de precios hará posible que los excedentes y las escaseses de bienes y servicios no duren mucho. • El sistema de precios para decidir que se debe producir no necesita que intervenga el Estado ni ninguna agencia de planificación. • Los individuos tienen incentivos financieros para actuar de forma productiva. Si los productores lanzan al mercado lo que los consumidores desean, pueden obtener grandes beneficios. • En la economía de mercado la demanda de los bienes y servicios determina su oferta. 3.3 Sistema de economía centralizada El sistema de economía centralizada parte de una crítica a los mecanismos de la economía de mercado. Se argumenta que el funcionamiento de esta economía conlleva la existencia de desempleo y la frecuente aparición de crisis que implican graves despilfarros de recursos. La planificación centralizada pretende evitar estos males. En las economías planificadas centralmente, los medios de producción son de propiedad estatal y las decisiones claves le corresponden a la agencia de planificación, o poder central. Un rasgo común a todas las economías planificadas ha sido la acumulación del poder económico en manos del Estado, que es quien rige, en definitiva, el funcionamiento de la economía. El análisis del funcionamiento del sistema de planificación centralizada vamos a situarlo en los tres puntos siguientes: • El papel del poder central. • El funcionamiento de las empresas. • El crecimiento de la burocracia. El poder central, o agencia de planificación, distribuye no sólo las tareas del plan, sino también los medios de producción, tanto materiales como financieros. El centro de planificación determina cómo asignar la producción a las diferentes fábricas y procura que cada fábrica tenga los factores de producción que necesita para poder obtener la cantidad que se le exige. En la práctica, el sistema esbozado presenta serios problemas. Así, dadas las restricciones sobre la producción que impone el poder central, los gerentes de las empresas incurren en comportamientos que globalmente considerados generan ineficiencias. Por ejemplo, los gerentes saben que cuantos más medios de producción reciban mayor es la posibilidad de realizar los objetivos fijados por el 27
  28. 28. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ plan. Por ello presionan al centro de planificación para obtener la mayor cantidad posible de recursos, por lo general, muy por encima de sus necesidades. Las empresas no basan su actuación en el cálculo económico, estos es, en la maximización de los beneficios, o lo que es lo mismo, en la minimización de los costos, sino en la realización del plan concretado en directivas. Durante los primeros años de funcionamiento de las economías planificadas los objetivos que se señalaban a las empresas eran de cantidad. Posteriormente las directivas pasaron a establecerse en valor. Al determinarse los objetivos a alcanzar en términos de valor, se ha ocasionado un efecto no deseado, pues las empresas están interesadas en producir bienes y servicios con mucho valor; ya que así se cumple el plan. Este comportamiento implica, que las empresas no se ven motivadas a reducir costos. Por otro lado, bajo el sistema de planificación central una empresa no puede entrar en quiebra. Todas las empresas son socialmente útiles, aunque algunas sean deficitarias. Cuando una empresas es deficitaria, sus problemas, sus problemas financieros se solucionan mediante transferencias que concede el poder central. En la práctica, dada la inexistencia de incentivos reales para que las empresas reduzcan sus costos, el resultado ha sido un proceso de endeudamiento progresivo. Mientras que la deuda ha tenido un volumen aceptable, el sistema de planificación central ha funcionado pero, conforme ésta ha aumentado, sus ineficiencias se han hecho más palpables y su financiamiento mas difícil. El funcionamiento del sistema descrito requiere la existencia de un enorme aparato administrativo, pues es la única forma de controlar las empresas. Conforme crece el sistema productivo, el aparato burocrático se va desarrollando a un ritmo progresivo. El flujo de información entre empresas pasa por un sistema burocrático, que necesariamente ha de ser amplio y complicado. Por otra parte, es fundamental controlar e influir sobre las empresas, de forma que el resultado es una burocracia creciente. 3.4 Sistemas mixtos. La economía de mercado y la economía de planificación central son los dos extremos que puede adoptar un sistema económico, en el primero, el Estado tiene bastante limitada su acción, en el segundo el Estado lo es todo. En la actualidad los sistemas económicos se encuentran en algún lugar dentro de esos límites. Es de aceptación generalizada que el Estado debe intervenir, incluso en el país que se considera la meca del capitalismo, Estados Unidos, hay una fuerte intervención estatal en la economía. Sin llegar a los niveles del socialismo, hay dos sistemas que han sido bastante aplicados con muy controversiales resultados: el Capitalismo de Estado y la Economía del Bienestar. 28
  29. 29. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ El Capitalismo de Estado, como su nombre lo indica, es un sistema donde el Estado a través de empresas públicas actúa en el mercado nacional e internacional como cualquier otro agente económico, en franca competencia con el sector privado. Para los socialistas esta es una fase intermedia hacia el socialismo. La crítica principal que se le hace a este sistema es que a la larga se forma una burocracia que se apropia del capital, con unos niveles muy altos de corrupción. Muchos economistas señalan de capitalismo de estado al sistema económico venezolano dada la característica muy particular de que la principal industria exportadora y generadora de divisas (petróleo) en el país es de propiedad estatal. Y que el sector público es el principal empleador. El capitalismo de estado no resultó ser eficiente para aumentar en el mediano y largo plazo el bienestar de la población. Un resultado muy interesante es el sistema implementado en los países nórdicos (Dinamarca, Noruega, Islandia, Finlandia, Suecia y Holanda) llamado Economía del Bienestar y que se caracteriza por un fuerte intervención del Estado en el sistema de protección social. Estos países soportan un alto nivel de gasto público financiado por un elevado sistema impositivo, en donde el “ciudadano” disfruta de seguros de riesgo profesionales, fondos de seguro por enfermedad, pensiones para los sectores más pobres entre otros beneficios sociales. En resumen el Estado del Bienestar es un sistema económico donde el Estado asume la responsabilidad del bienestar de sus ciudadanos, de forma integral porque cubre todos los aspectos del bienestar y universal ya que cubre a cada persona. Los países nórdicos se consideran de los mejores para vivir. El problema de este sistema radica en los niveles de financiamiento que se requieren para sostener los niveles de gasto. Es importante destacar que la producción de bienes y servicios está a cargo del sector privado bajo las leyes de la economía de mercado. Aparte de los países nórdicos, en diferentes grados, la economía del bienestar es implementada en Austria, Bélgica, Francia, Alemania, Luxemburgo, Irlanda, Gran Bretaña, Grecia, Italia, Portugal y España. 3.5 Sistemas políticos. Los sistemas políticos son los diversos conjuntos de doctrinas y métodos que han sido propuestos en diversos tiempos y sistemas sociales a fin de gobernar a los pueblos. En la mayoría de los textos contemporáneos sobre ciencias políticas, conceptos claves como los de estado, poder o régimen han sido sustituidos por el término "sistema político", con el que se hace referencia al conjunto de instituciones legales que constituyen un gobierno o estado, o, en un sentido más amplio, 29
  30. 30. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ comúnmente aceptado, a la "concreta institucionalización de determinadas ideologías políticas". Un sistema político puede definirse como la forma concreta, articulada con frecuencia en un conjunto de leyes básicas, que adopta la organización de la vida política de la sociedad. El régimen político por excelencia, es el régimen democrático. La democracia se define como "la doctrina política favorable a la intervención del pueblo en el gobierno y también al mejoramiento de la condición del pueblo". Sin embargo, en la actualidad, el concepto de democracia no se limita al de una forma determinada de gobierno, sino también a un conjunto de reglas de conducta para la convivencia social y política. La democracia como estilo de vida es un modo de vivir basado en el respeto a la dignidad humana, la libertad y los derechos de todos y cada uno de los miembros de la comunidad. La democracia como forma de gobierno es la participación del pueblo en la acción gubernativa por medio del sufragio y del control que ejerce sobre lo actuado por el estado. En los últimos tiempos los regímenes fundamentales y que han logrado una división mundial, son el capitalismo y el comunismo. El capitalismo es el sistema socio-político caracterizado por la propiedad privada de los medios de producción y la libre concurrencia de los factores productivos (tierra, trabajo y capital) en el mercado, sometidos al juego de la oferta y la demanda, motivo por el cual el término “capitalismo” se ha convertido en sinónimo de economía descentralizada, o economía de mercado. El comunismo constituye la doctrina oficial de muchos países calificados de socialistas, como es el caso de Cuba, Corea del Norte, China y de los países que conformaban el antiguo bloque soviético. La doctrina comunista enseña que la sociedad humana está evolucionando hacia una situación en que no existirán barreras de clases; no habrá explotación del hombre por el hombre (refiriéndose al capitalismo); los recursos productivos estarán apropiados comunitariamente; se habrá superado la escasez y existirá una abundancia de riqueza material. El comunismo es el régimen político asociado al régimen de economía centralizada o de planificación central. 30
  31. 31. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ TEMA 4. MODELOS ECONOMICOS. La característica más relevante de la realidad económica es la complejidad. El proceso de analizar un evento económico implica tomar en consideración una gran cantidad de elementos, que en algunos casos conforman las posibles causas del mismo, y en algunas otras ocasiones simplemente resultan ser la consecuencia. Para poder simplificar el análisis los economistas generalmente recurren a la elaboración de modelos. Un Modelo es una representación simplificada de la realidad, en el cual se señalan los aspectos principales o fundamentales para su análisis. En forma particular un modelo económico se define como una expresión lógica, verbal, gráfica o matemática de las relaciones entre variables económicas. Los economistas piensan en término de modelo y recurren a suposiciones simplificadas para hacer manejable un problema complejo. Tales modelos son frecuentemente acusados de ser pocos realistas. ¡Por supuesto que lo son! ¿Qué beneficio posible podría obtenerse recreando la realidad de una manera mas formal, mas compleja?, la respuesta es ninguno. El valor de un modelo depende de su simplicidad y de la forma en que este arroje nueva luz sobre lo que antes eran materias confusas y complicadas, a fin de revelar las conexiones entre áreas dispares entre si, poniendo de manifiesto los aspectos comunes. Un modelo se puede comparar con un diagrama simplificado que destaque los principales elementos de cualquier situación, así como las principales interacciones entre elementos. Los modelos económicos describen las relaciones existentes entre las variables económicas. Por variables económicas se entienden aquellas situaciones que influyen en las decisiones relacionadas con el que se produce, cuánto se produce, el cómo se produce, y el para quien se produce, preguntas que constituyen la base del problema económico, o bien, algo que describe los resultados de estas decisiones. Relación funcional entre variables Uno de los instrumentos que más facilitan el estudio científico de los fenómenos económicos es la relación existente entre las variables que influyen en dicho fenómeno. En efecto, podemos predecir el movimiento de una variable si está se mueve en forma consistente con otra variable cuyo movimiento conocemos. 31
  32. 32. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ La forma de expresar una relación cualquiera entre variables se denomina función. De esta manera, para expresar el hecho de que una variable depende de otra, se dice que una es función de la otra. Por ejemplo una de las leyes fundamentales de la economía nos indica que la cantidad demandada de un bien está en función del precio del respectivo bien. Esta relación se puede escribir en forma esquemática de la manera siguiente: Qd = f(P) donde Qd = cantidades demandadas y P = precio del bien Una de las formas mas elementales de modelar una relación funcional es a través de una ecuación matemática Q d = a+ bP donde a y b son parámetros (valores constantes, únicos), Qd es la variable endógena o dependiente (es decir aquella variable cuyo valor es generado por el mismo modelo) y P es la variable independiente (valor exógeno, predeterminado). En general se puede afirmar que la variable independiente corresponde a la posible causa de un fenómeno económico y la variable dependiente es la consecuencia del mismo. La ecuación anterior nos indica que existe una relación lineal (la potencia de las variables es 1) entre las cantidades demandadas de un bien y el precio del mismo. Otra herramienta muy utilizada por los economistas para estudiar la relación funcional entre variables económicas es el análisis gráfico. Los gráficos 16 cumplen dos fines. En primer lugar, cuando se desarrollan teorías económicas, los gráficos permiten expresar visualmente ideas que podrían que podrían resultar menos claras si se describieran con ecuaciones o con palabras. En segundo lugar, cuando se analizan datos económicos, los gráfico permiten averiguar cómo están relacionadas, en realidad, las variables en el mundo. Independientemente que trabajemos con teorías o con los datos, los gráficos son unas lentes que permiten ver un bosque reconocible que surge de una multitud de árboles. La información numérica puede expresarse gráficamente de muchas maneras, del mismo modo que un pensamiento puede expresarse verbalmente de muchas formas. Un buen escritor elige las palabras que le permitan aclarar un argumento, 16 Mankiw. N. Gregory. “Principios de Economía”. 3ra. Edición. Mc Graw-Hill. España. 2004. p.23 32
  33. 33. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ hacer una descripción grata o presentar una escena de una manera dramática. Un economista eficaz elige el tipo de gráfico más idóneo para el fin que pretende. Gráfico de líneas 100 90 80 70 60 Este 50 Oeste 40 Norte 30 20 10 0 1er trim. 2do 3er trim. 4to trim. trim. Grafico de barras 90 80 70 60 50 Este 40 Oeste 30 Norte 20 10 0 1er trim. 2do 3er trim.4to trim. trim. Gráfico de torta 1er trim. 2do trim. 3er trim. 4to trim. El concepto de Ceteris Paribus En economía el concepto de ceteris paribus, es una expresión que significa manteniendo constante los restantes factores que afectan. El economista, ante la imposibilidad de disponer de información perfecta, se remite a las abstracciones, es decir, reduce la vida real a proporciones manejables, para colocar su atención en aquellos aspectos fundamentales en la explicación de un evento o de un determinado comportamiento. Es decir se remite a la frase: ceteris paribus, lo cual quiere decir "asumiendo que todo lo demás permanece constante". 33
  34. 34. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ Por ejemplo aunque las cantidades demandadas de un bien dependen de muchos factores: el ingreso, el precio del bien, el precio de otros bienes. La moda, las costumbres, etc. Para simplificar el análisis decimos que las cantidades demandadas de un bien están en función de su precio, ceteris paribus, es decir asumiendo que todo lo demás permanece constante. 34
  35. 35. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ TEMA 5. INTRODUCCION A LA MICROECONOMIA Para el estudio de este tema partiremos del supuesto de que estamos en un mercado de competencia perfecta, el cual se caracteriza, como se detallará mas adelante, por satisfacer 4 condiciones: • Homogeneidad del producto. • Hay tantos compradores y vendedores, que ninguno puede individualmente influir sobre el precio del producto. • Libre entrada y salida de los factores de producción. • Transparencia 5.1 La Demanda 5.1.1. Cantidades demandadas La cantidad demandada de un bien es la cantidad que los compradores quieren y pueden comprar de ese bien. 5.1.2. Ley de la demanda Ceteris paribus, las cantidades demandadas de un bien están relacionadas negativamente con su precio, es decir cuando sube el precio de un bien, la cantidad demandada disminuye y cuando el precio baja, la cantidad demandada sube. TABLA DE DEMANDA CURVA DE DEMANDA Cantidad 35 Precio (Bs.) Demandada 30 la curva de demanda es el gráfico 25 que relaciona el precio de un PRECIO (P) 0 12 bien y la cantidad demandada 20 5 10 10 8 15 15 6 10 20 4 Tiene pendiente negativa 5 25 2 0 30 0 0 2 4 6 8 10 12 14 CANTIDADES DEMANDADAS (Q) 5.1.3. Curva de demanda individual 35
  36. 36. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ Muestra la demanda de un producto por parte de una persona. 5.1.4 Curva de demanda del mercado Es la suma de todas las demandas individuales CURVA DE DEMANDA Cantidad demandada 5 Precio (Bs.) Individuo A Individuo B Mercado 4 PRECIO (P) 0 6 5 11 3 1 4 4 8 2 2 2 3 5 1 3 1 2 3 0 4 0 0 0 0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 CANTIDADES DEMANDADAS (Q) 5.1.5. Factores que determinan la demanda Individual: A. El ingreso o renta: El ingreso que perciben los consumidores es un factor que determina su demanda. A medida que aumente el ingreso de la persona, también aumenta su capacidad de adquirir una cantidad mayor de bienes dado los precios del mercado. Por lo tanto existe una relación directa (positiva) entre el ingreso de la persona y las cantidades demandadas. B. El precio del propio bien, como lo establece la ley de la demanda. C. El precio de otros bienes. La cantidad demandada de un bien esta relacionada con el comportamiento de otro bien con el cual este relacionado. Dos bienes pueden ser sustitutivos o complementarios. Dos bienes son sustitutivos, cuando es indiferente el uso del uno o del otro, ya que ambos poseen características similares para la satisfacción de la necesidad. (ejemplo mantequilla y margarina) Dos bienes son complementarios, cuando el uso de uno de los bienes obliga al uso del otro (ejemplo: vehículos y gasolina). En el caso de dos bienes sustitutivos, la cantidad demandada de un bien esta relacionada directamente con el precio del otro bien. Si aumenta el precio de la mantequilla, la gente tratará de consumir más margarina. En el caso de dos bienes 36
  37. 37. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ complementarios, la cantidad demandada de un bien esta relacionada inversamente con el precio del otro bien. Si aumenta el precio de la gasolina, la gente utilizará menos el automóvil. D. Los gustos y la moda. A medida que un bien se ponga de moda o deje de estarlo, la demanda de ese producto se verá afectada. E. Las expectativas. La percepción de lo que pueda pasar en el futuro con un producto puede modificar su demanda, por ejemplo, si se espera la escasez de un producto, es de esperarse que su demanda aumente. Mercado A. El número de compradores 5.1.6 Desplazamientos de la curva de demanda Cualquier cambio que eleve o disminuya la cantidad que deseen adquirir los compradores a un precio dado desplazará la curva de demanda. Este cambio es producido por la variación, ceteris paribus, de cualquier factor que determina la demanda a excepción del precio del propio bien. Por ejemplo si se produce un incremento de sueldos, los consumidores podrán adquirir más unidades del bien al precio que está establecido. P Aumento Disminución De la De la demanda demanda Pe Q2 Q0 Q1 Q Hay un desplazamiento de la curva de demanda cuando varía (ceteris paribus) algún factor que explica a la demanda a excepción del precio del propio bien. 37
  38. 38. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ Curva de demanda Precios bienes A D complementarios D A Precios bienes A A sustitutivos D D Ingreso A A D D Gustos A A D D Número de A A compradores D D A = aumenta D = disminuye 5.1.7. Desplazamientos a lo largo de la curva de demanda Cuando varía el precio del propio bien (ceteris paribus) hablamos de movimientos de las cantidades demandadas. Cuando aumenta o baja el precio, se produce una disminución o aumento de las cantidades demandadas. Es decir cuado hay variaciones del precio del bien, para saber las cantidades demandas, nos desplazamos a lo largo de la curva de demanda. P P2 C Disminución de las Cantidades demandadas Aumento de las Cantidades demandadas P0 A P1 B Q2 Q0 Q1 Q 38
  39. 39. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ 5.2 Elasticidad de la demanda. La elasticidad es una medida de sensibilidad que mide como reacciona la demanda ante cambios en uno de sus determinantes. La elasticidad se define como la variación relativa o porcentual de las cantidades demandadas dividido entre la variación relativa o porcentual de uno de sus determinantes. Cuando hablamos de variación relativa, lo que estamos indicando es que la variación es expresada en términos porcentuales, 20%, 50%, etc. Así por ejemplo, podría darse el caso que un aumento de 10% en el ingreso genere un aumento en las cantidades demandadas de 60%. Como se puede observar al hablar en términos porcentuales, podemos determinar cuan sensible puede ser la variación de algunos de sus determinantes. En el caso anterior las cantidades demandadas varían en un mayor porcentaje de lo que varió el ingreso. En situaciones como este se habla de que la demanda es elástica, es decir reacciona más que proporcional a la variación de algún factor. Si la demanda, en el ejemplo anterior, varía en un porcentaje menor que el 10%, diríamos que es inelástica, es decir que reacciona menos que proporcional a la variación del factor. 5.2.1 Elasticidad precio de la demanda Es la medida del grado en que la cantidad demandada de un bien responde a una variación de su precio. Se calcula dividiendo la variación porcentual de la cantidad demandada por la variación porcentual en el precio. Δ% cantidades demandadas E PQd = Δ% precio Q 2 − Q1 Q1 E PQ d = = elasticidad en un punto P2 − P1 P1 Q 2 − Q1 Q1 + Q 2 E PQ d = 2 = elasticidad en el punto medio P2 − P1 P1 + P2 2 39
  40. 40. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ Por ejemplo calculemos la elasticidad en el punto medio entre A y B CURVA DE DEMANDA 12 A PRECIO (P) 10 8 6 B 4 2 C 0 8 10 12 CANTIDADES DEMANDADAS (Q) P1 = 10 ; P2 = 5 Q1 = 8 ; Q2 = 10 Q 2 − Q1 10 - 8 Q1 + Q 2 8 + 10 2 0,2222 E PQd = 2 = 2 = 9 =− = −0,3333 P2 − P1 5 - 10 −5 0,6666 P1 + P2 10 + 5 7,5 2 2 El resultado anterior se lee de la siguiente forma: Par cada 1% que aumenta el precio, la cantidad demandada disminuye (signo negativo) en 0,3333%. Como se puede observar el cambio en las cantidades demandadas es menos que proporcional al cambio en el precio (0,3333 < 1), por lo tanto se dice que la demanda es inelástica. Es importante tener en cuenta que cuando hablamos de elasticidad, nos estamos refiriendo es a la magnitud del cambio y no al signo, ya que este último es consecuencia directa del tipo de relación existente entre las variables. La ley de la demanda nos indica la existencia de una relación inversa (signo negativo) entre el precio del bien y las cantidades demandadas, por lo tanto, no importa la magnitud, la elasticidad precio de la demanda siempre será negativa. En forma muy esquemática podemos decir: 40
  41. 41. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ E > 1, demanda elastica E = 1, demanda con elasticidad unitaria E < 1, demanda inelástica P P Demanda perfectamente Demanda perfectamente inelástica elástica Q Q P P Demanda Demanda inelástica elástica Q Q A medida de que un bien sea A medida de que un bien sea más necesario o no tenga sustitutos, menos necesario o tenga sustitutos, su demanda será más inelástica su demanda será más inelástica 5.3 El precio y la demanda de un producto Para el consumidor, el precio es el reflejo monetario del valor que el considera que tiene un bien. Si considera que vale mucho, estará dispuesto a pagar un precio elevado para su adquisición. Si considera que vale poco, estará dispuesto a pagar un precio bajo por el mismo. A su vez, el valor de un bien está directamente relacionado con el grado de utilidad que estima el consumidor tiene el bien. Es decir, si una persona cree que un bien es muy útil, ya que satisface adecuadamente sus necesidades, le dará mucho valor y estará dispuesto a pagar un precio elevado para adquirirlo. En un mercado competitivo, el consumidor siempre tendrá la libertad de pagar o no pagar determinado precio por un bien. No pagará si considera que el precio es superior al valor que el le da al bien, y si pagará si considera que el precio es inferior al valor. Por lo tanto, siempre que un individuo adquiere un bien, está implícito el hecho de que el considera que el precio es el adecuado. 41
  42. 42. Introducción a la Ciencia Económica ______________________________________________________________________ Ahora bien, a medida que una persona adquiere más unidades de un bien, sentirá que esas unidades adicionales cada vez le son menos útiles. En la Teoría Económica, este fenómeno se conoce con el nombre de La Ley de Utilidad Marginal Decreciente, el cual estipula que unidades adicionales de un bien reportan una utilidad menor que la de la unidad anteriormente adquirida. Por ejemplo, supongamos que estamos en Playa del Agua en la Isla de Margarita, en horas del medio día, con el sol en su momento más candente. El calor por supuesto nos tiene sedientos, ¿Cuánto estaríamos dispuestos a pagar por una botella de agua mineral?, bastante, verdad, ya que necesitamos calmar la sed y esa botella es muy útil Una vez adquirida la botella, ¿Cuánto estaríamos dispuestos a pagar por una segunda botella?. Menos que la anterior, ¿ y por una tercera?, ¿y por una cuarta?. Como se ve cada vez estamos dispuestos a pagar un menor precio por una unidad adicional, ya que consideramos que cada vez es menor su utilidad. En ocasiones los precios parecen injustificadamente altos, pero a menos que sea un bien de primera necesidad, no tenemos necesariamente que pagarlo, casi siempre podemos optar por comprar otro bien. Aunque puede darse el caso que otra persona, que piensa que el bien es más útil de lo que nos parece, estará dispuesto a pagar ese precio. En un mercado competitivo y libre, las personas no compran cosas que para ellos valen menos que el precio que les piden. Como se puede observar de lo mencionado anteriormente, los precios son una fuente importante de información sobre las necesidades de los consumidores. Precios altos puede indicar una alta preferencia del público por ese bien, a su vez, precios bajos pueden derivarse del poco interés que tiene la población para consumir ese producto. 5.4 La oferta 5.4.1 Concepto de cantidad ofrecida La cantidad ofrecida de un bien o servicio es la cantidad que los individuos quieren y pueden vender. 5.4.2. Ley de la oferta Manteniendo todo lo demás constante, cuando sube el precio de un bien, también aumenta la cantidad ofrecida. 42

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