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Qué es filosofía

  1. 1. ¿Qué es Filosofía? José Antonio Camacho Conde¿QUÉ ES FILOSOFÍA?INTRODUCCIÓN La filosofía es un intento de situar la realidad a una cierta distancia,no tanto para poder verla desde fuera como para atisbar en qué consistela realidad. Por esta razón, es tanto más difícil situar a la filosofía mismaa una cierta distancia. En filosofía, la única guía adecuada de la filosofíaes ella misma. Las guías filosóficas parece que son inútiles porque enocasiones no son comprensibles y en otras no nos hacen falta. Porqueestas guías se tendrían que entender filosóficamente, y si no sabemos quées filosofía no podremos entenderlas. El único camino que lleva a lafilosofía es la filosofía misma.1.- LA FILOSOFÍA COMO ACTIVIDAD Los filósofos preferían no tener que hablar de un modo generalacerca de la filosofía misma. Además han tenido que separar la filosofíacomo actividad y la meta filosofía, como se la ha llamado de modoabusivo. La cuestión de la naturaleza de la filosofía es una cuestióninterna, tanto que no es fácil distinguir entre hablar de filosofía y hacerfilosofía. Los que conciben la filosofía como una actividad puedenpracticarla con buena conciencia sin necesidad de aplicarla a la cuestiónfilosófica de la naturaleza de la actividad misma. Es sorprendente queexista una disciplina cuya naturaleza sea un problema interno de lamisma. Es un problema el que su propia existencia dependa de ellamisma. La filosofía se ha convertido en objeto de sí misma, alcanzandoun distanciamiento de ella misma. La filosofía nunca estuvo diferenciada de las ciencias especiales enla antigüedad, pues los primeros filósofos fueron astrónomos, doctores omatemáticos. La autociencia llega tarde a la filosofía, y en tiemposrecientes es cuando se ha considerado la filosofía como una actividad denaturaleza especial, diferente de las ciencias. 1
  2. 2. ¿Qué es Filosofía? José Antonio Camacho Conde2.- LA FILOSOFÍA Y LAS CIENCIAS Nadie que no fuera un físico profesional, osaría discutir lacompresión de una cuestión interna de la física. Si hacemos un repasohistórico iremos viendo como se va produciendo la emancipación detodas las disciplinas que se hallaban integradas en la filosofía, paraintegrarse a la ciencia. Disciplinas como la astronomía y la medicina, enun principio, hasta las matemáticas y la lógica, siguieron el camino deintegración en la ciencia, para obtener una base inductiva. E incluso, laestética o la ética podrían en un futuro convertirse en ciencias siabandonasen el dominio filosófico actual, y pudieran realizarse ellasmismas. Por supuesto, hay y habrá durante mucho tiempo, restos depensamiento puramente científico que pueden pasar por filosofía. Lacuestión de inmediato es saber si la filosofía es una ciencia retrasada, y sino lo es, ¿qué es la filosofía?. Se concibe a la ciencia como una actividad intelectualparadigmática. Nuestra caracterización de las proposiciones de la cienciano requiere que sepamos si de hecho son verdaderas, sino solamente quelas comprendamos. La comprensión solamente requiere que sepamos quéfactores harían verdadera a la proposición, en el caso de que fueraverdadera, y no que sepamos si éstos factores se dan. Debemos ahora preguntarnos bajo la base de este criterio si lasproposiciones filosóficas son significantes en el sentido señalado. Nospreguntamos si para comprender una proposición filosófica nodeberíamos saber qué hechos la harían verdadera, y si en ladeterminación del conocimiento filosófico no debería utilizarse la mismaclase de métodos -para la búsqueda de hechos- que emplean las ciencias.¿No podremos decir que las proposiciones de la filosofía son científicas?. Si las proposiciones de la filosofía no son científicas sería difícilver en ellas cualquier tipo de significado. A veces se argumenta que unaproposición es significante solamente si podemos decir que experienciaia podrían verificar. Si las proposiciones de la filosofía no son científicas,entonces son consideradas como vacías o carentes de sentido. La exigencia más débil y menos problemática que uno puede hacercon respecto a la ciencia es que sus proposiciones se conviertan enverdaderas o falsas en virtud de algún hecho, y comprender unaproposición científica es saber qué hechos pueden hacerla verdadera. Si 2
  3. 3. ¿Qué es Filosofía? José Antonio Camacho Condees todo lo que pedimos a una proposición para que sea científica, ¿nodeberán incluirse entre ellas las proposiciones de la filosofía?. Cualquiercaracterización de la filosofía que no señale la diferencia entre filosofía yciencia ha de ser por fuerza inadecuada. Si la caracterización que se haexpuesto fuera la caracterización de la ciencia, la filosofía no podríasatisfacerla si se es consecuente con el anterior argumento. Evidentemente se tiene que concluir que las proposiciones de lafilosofía son vacías o carentes de sentido si se sigue este criteriosumamente débil. En realidad la definición de filosofía es parte de todoproblema filosófico: La filosofía se está definiendo a si misma cuandodefine cualquier cosa. Esto podría ser un resultado profundo. Peroentonces surgiría amenazadora la cuestión de si la definición de lafilosofía existe como problema aislado. ¿No será que al hacer filosofía,sea cual fuere el problema que tratemos estamos a fin de cuentasmostrando que es filosofía, de suerte que la forma de definir la filosofíaes hacer filosofía?.3.- ENTRE EL LENGUAJE Y EL MUNDO Consideremos de nuevo la proposición: "Las proposicionescientíficas llegan a ser verdaderas o falsas por los hechos". Sin pararnosahora a considerar qué son los hechos, examinemos un ejemplo deproposición científica: "El agua se hiela a 32° Fahrenheit". Todosnosotros comprendemos esta proposición, quiere decir que cualquiercantidad de agua que alcanza esta temperatura se hiela, y se puedeobservar que es cierto mediante la experiencia que así lo demuestra. Sinuestra proposición se hace verdadera por un hecho, este no es, como elhecho que hace verdadera a las proposiciones sobre el agua, una parte delmundo. Es una afirmación externa del mundo. Si esta intuición es correcta, se sigue que la morada de la filosofíaes el curioso intersticio entre el lenguaje y el mundo. Esto explicaría lafrustración que los críticos de la filosofía han sentido cuando, a menudo,no inevitablemente, buscaban en vano en la filosofía hechos interesanteso información relativa al mundo. No está en la naturaleza de la filosofíael contribuir a nuestro conocimiento primario del mundo. La filosofía nopuede añadir nada a nuestro conocimiento, al menos en el sentido en queparadigmáticamente debe hacerlo la ciencia. 3
  4. 4. ¿Qué es Filosofía? José Antonio Camacho Conde Si se compara la filosofía con la ciencia, ésta apareceintrínsecamente vacía."Ser consciente del mundo no añade nada aaquello de lo cual uno es consciente". El mundo va a estar ahídependiendo de él nuestra consciencia de él. La filosofía es unadisciplina de disciplinas, en cierta forma ocurre como lo anterior. La filosofía no tiene un objeto de estudio propio, en el sentido enque lo tienen las disciplinas primarias. Aunque no existiera la filosofía,las demás disciplinas seguirían igual, y la filosofía no sería nada sinellas, por lo que en cierta forma es secundaria y derivada. El definirlacomo disciplina de disciplinas puede conducir a error en lascaracterizaciones que sugiere; siendo pretenciosa: disciplinar en elsentido de gobernar y regular las distintas disciplinas primarias,exigiendo el acatamiento a sus dictámenes superiores; es la idea de lafilosofía como "reina de las ciencias". Al mismo tiempo caracteriza a lafilosofía de una manera sencilla o humilde: como sirvienta de lasciencias, obedeciendo sus mandatos y llevando a cabo las tareas delimpieza de conceptos que éstas, desatienden.4.- EL CRITERIO DE VERIFICABILIDAD YEL PRAGMATISMO La concepción de la Filosofía como sirvienta ha gozadorecientemente de cierta aceptación entre los mismos filósofos, en partedebido a argumentos destructivos del mismo tipo que el que hemosempleado para, demostrar que las proposiciones de la filosofía, en el casode no ser científicas, deben ser vacías o carecer de sentido. Estosmétodos destructivos pretendían ser liberadores y purgantes, paraliberarnos de una vez por todas de la carga de los problemas no resueltosque ha soportado el intelecto humano desde el nacimiento de la filosofía. Se comprende una proposición si y solo si conocemos queexperiencias pueden verificar la proposición o ser relevantes para suverificación. Cuando no se puede decir qué experiencias puedenverificar, entonces, a menos que sea una tautología vacía, tiene quecarecer de significado. El significado de una proposición no es mas quesu modo de verificación. Una teoría de la significatividad no necesita de hecho presuponeruna teoría específica del significado, pero la ausencia de algún modo de 4
  5. 5. ¿Qué es Filosofía? José Antonio Camacho Condeverificación de una proposición parecía constituir, de una forma bastanteevidente, una descripción de cuales son exactamente las condiciones enlas que no puede ser comprendida en modo alguno. Porque en tal caso notendríamos ni idea de como establecer una conexión entre ella y elmundo; y por lo tanto, es difícil ver qué significaría que fuese verdaderao falsa, o qué fuerza descriptiva podría tener, si pretendiese tratar sobreel mundo. Así, pues, si la ausencia de un modo de verificación significa laausencia de significado, es natural identificar su significado con su modode verificación. Sin lugar a dudas, podría tener una fuerza no descriptiva.Pero retroceder a esta posición equivale a aceptar el criterio deverificabilidad. Como los filósofos habían pensado a menudo queestaban intentando decir algo sobre el mundo, decir ahora que lasproposiciones filosóficas son significantes de alguna otra forma no seríarechazar, sino aceptar el criterio de verificabilidad. Su pretensión era que, al considerarlas descriptivamente lasproposiciones filosóficas carecían de sentido. Las tesis del pragmatismopueden ser establecidas, un poco vulgarmente, de este modo: En el caso de aquellas proposiciones que no son significantes deninguna otra forma según los criterios pragmatistas, como ocurre cuando noexiste ningún modo de determinar, a través de su uso, si la proposición esverdadera equivale a decir de ella que tiene un uso eficaz. Cuando no esposible usar ninguna proposición, se concluye que ésta carece de significadosegún los criterios pragmatistas. Wittgenstein insiste en que una proposiciónproduce de hecho una diferencia, en que tiene en realidad un uso instrumental,mientras que los verificacionistas no piden que una proposición sea verificadade hecho, sino que pueda ser verificada en principio por medio de laexperiencia. 5
  6. 6. ¿Qué es Filosofía? José Antonio Camacho Conde5.- FILOSOFÍA DE LA CIENCIA YCIENCIA DE LA CIENCIA Tanto pragmatistas como verificacionistas consideraban la proposicióncientífica como su paradigma. Creían que sus respectivos principios designificación eran los que describían el discurso científico real. Y de acuerdocon esto, pensaban haber encontrado un papel específico, aunque no eminente,para la filosofía. No es tarea de la filosofía elaborar proposiciones a cerca delmundo, a no ser que los filósofos decidan finalmente trasladarse a una de lasciencias, lo que significaría el abandono y no la reforma de la filosofía. Esmás bien que la filosofía, aunque no es una ciencia, trata de la ciencia encierta forma. Cabría entonces preguntar si los principios deverificabilidad satisfacen sus propios criterios de significación; y de nosatisfacerlos, si no carecen entonces de sentido y, por así decir, si noserán víctimas suicidas de sus propias exigencias. Los verifícacionistaseran congruentes con sus propios principios hasta el extremo de decirque sus criterios describían la práctica científica; la filosofía, consideradacomo una descripción generalizada de la ciencia, queda a salvo comoactividad viable y con significado: la filosofía llega a coincidir con lafilosofía de la ciencia, concebida de una forma amplia. No obstante, podría darse una interpretación amplia o restringida,según cómo concibamos la noción de la descripción de la ciencia. Paramuchos filósofos se convirtió en observación detallada de la estructura ehistoria de las teorías científicas: la relatividad y la mecánica cuántica,por ejemplo, que tenían en aquel momento repercusiones conceptualesinmensas. Sin embargo, las actividades de los filósofos que se ocuparonde estos detallados e iluminadores estudios deben ser apreciadas en uncontexto bastante distinto del de la sociología o historia de la ciencia: noactuaron, en última instancia como biógrafos, sino como analistas, y suintento puede ser caracterizado casi exactamente en los términos en losque hemos caracterizado la filosofía misma. La ciencia tiene una historia,tiene una estructura institucional e implicaciones sociales, así cornoregias que determinan lo que es un método legítimo. De este modo,puede ser estudiada desde la perspectiva de cualquiera de las cienciassociales. Pero las ciencias sociales son ciencias, se ocupan de elaborarafirmaciones sobre el mundo. Así interpretadas, ¡as ciencias que estudianson partes del inundo: es un hecho histórico que Newton entregó al 6
  7. 7. ¿Qué es Filosofía? José Antonio Camacho Condemundo una teoría de la gravitación universal en 1672; es un hecho delmundo que hay científicos que están cambiando la superficie física ysocial del mundo. ¡Cuan engañoso es, según nuestros criterios elconcepto de ciencia de la ciencia! Porque al hablar sobre la ciencia,automáticamente está hablando sobre ella misma y, por consiguientesatisface definición de filosofía va que su propia naturaleza parece serjustamente una cuestión interna para si misma. De esta forma, pareceinevitable el resultado de que la ciencia de la ciencia constituye una respuestaexacta al problema de qué es filosofía. Y observemos que también esto parecesolucionar el problema del residuo filial de la filosofía, cuando todas lasciencias especiales se hallan separado de ella para recorrer sus propioscaminos. Lo que queda es La ciencia de la ciencia. Hasta aquí, el análisisparece coincidir de manera bastante armoniosa con ios programas de iosverificacionistas y pragmatistas. Pero esta conclusión es demasiado abrupta ypienso que equivocada. Lo cual me lleva a la otra forma en que podemosconcebir la descripción de la ciencia. Tras analizar esta forma se espera que setenga una idea más clara de la diferencia entre la filosofía de la ciencia y laciencia de La ciencia y, en general, entre filosofía y ciencia.5.- LAS CLASES PRINCIPALES DEPROBLEMAS FILOSÓFICOSConsideremos de nuevo el concepto de ciencia en su sentido más amplio,como un intento sistemático de producir proposiciones verdaderas pobre elmundo. Cualquier fracaso a este respecto será siempre un fallo, por valida quesea cualquier otra afirma» ion sobre lo que hace o intenta hacer la ciencia.Pero una caracterización tan amplia permite, como poco, una distinción básicaentre ciencia y mundo. Lo cual no supone negar que la ciencia está “en elmundo”, que es “una parte del mundo” en todos los sentidos excepto en aquelque requiere un contraste esencial entre las proposiciones de la ciencia yaquello de lo que tratan o que les confieren el valor de verdad. Esta relaciónentre ciencia y mundo no es una relación dentro del mundo. Así pues,tenemos que distinguir entre aquellos que se ocupan de la ciencia como partedel mundo –que pueden ser llamados con propiedad ciencias- y aquellos quese ocupan más bien de la conexión entre la ciencia y el mundo, que pueden serllamados con propiedad filosofía de la ciencia o simplemente filosofía. Deesta forma, llegamos de nuevo a la idea de que la filosofía está localizada 7
  8. 8. ¿Qué es Filosofía? José Antonio Camacho Condefundamentalmente en un terreno intermedio entre el lenguaje y el mundo, unterreno que, por supuesto, no existe antes de la aparición del lenguaje: enconsecuencia, la existencia de la filosofía depende de la existencia dealgo relacionado de tai forma con el mundo, que proporcione el terrenoque va a ser ocupado por la filosofía. Por lo tanto, podemos diferenciar, aeste respecto, una preocupación filosófica por el lenguaje de unapreocupación lingüística por el mismo. La lingüística es una ciencia quetrata del lenguaje considerándolo como un fenómeno natural del mundo.La filosofía se ocupa del lenguaje como uno de los términos de unarelación, siendo el otro término el mundo que se espera sea descrito porel lenguaje. Y en última instancia, el mundo tiene interés filosófico soloen cuanto es un término de la relación con el lenguaje. El ocuparse delmundo al margen de esta relación es, en el amplio sentido en que lohemos definido, llevar a cabo una actividad científica. Ahora ya podemos ofrecer una clasificación general de los tiposfundamentales de problemas filosóficos existentes. En primer lugar,existen problema" derivados del lenguaje cuando se considera a esteúltimo como uno de los términos de la relación lenguaje-mundo: son losproblemas del significado y de la comprensión. En segundo lugar estánlos problemas relacionados con el mundo, entendido como el otrotérmino de la relación. Estos problemas surgen al intentar especificar lascondiciones que ei lenguaje tiene que cumplir para poder hablar delmundo, a saber, cómo debe ser el mundo para poder ser descrito deforma inteligible: son los problemas de la metafísica. Finalmente, hayproblemas relativos a la conexión entre el mundo y el lenguaje: sonproblemas de verdad y del conocimiento. No siempre es fácil hablar deuno de estos grupos de problemas sin hacer consideraciones que afectena los otros.7.- VERDAD, MUNDO Y FILOSOFÍA Filósofos como Wittgenstein y Austin se comportaronfrecuentemente como si el fin de la filosofía estuviera a la vista, como siestuviéramos en las últimas fases de un largo viaje por un desiertolingüístico y la tierra prometida de la ciencia empírica del uso correcto seextendiera ante nosotros; un paraíso trivial quizá, pero preferible,después de todo, a seguir en un estado de alucinación. Quizá la realidad 8
  9. 9. ¿Qué es Filosofía? José Antonio Camacho Condeno es en absoluto lo que queremos que sea, pero una persona madura nopuede desear la continuación de la ilusión, y menos aún el filósofo, quese ha vanagloriado durante miles de años de ser un indagador de larealidad. La verdad no es una propiedad del mundo. Tampoco es unapropiedad de las proposiciones. Mirar el mundo en espera de desenterrarla verdad es tan equivocado como observar las proposiciones con la vagaesperanza de dar con algún rasgo estructural interno en el que consista laverdad. La verdad no pertenece al mundo ni al lenguaje, sino a larelación entre ambos. Una proposición es verdadera cuando secorresponde con el mundo, al igual que algo es real cuando secorresponde con el mundo, al igual que también algo es reai cuando secorresponde con una proposición. Palabras como "verdadero" y "real" nodescriben, pues, nada del mundo. Consideremos antes de concluir el carácter de la disciplinafilosófica. Una teoría de la verdad nos dice en que condiciones sonverdaderas las proposiciones sobre el mundo, sin ser a su vez unaproposición sobre el mundo una teoría del conocimiento nos dice en quécondiciones tenemos conocimiento del mundo, sin ser a su vez una piezamás del conocimiento del mundo. De suerte que los hombres puedensaber todo lo que saben a respecto riel mundo, sin tener que saber qué esel conocimiento. Las mismas consideraciones se pueden aplicar a suposesión de verdades. Los hombres podrían poseer todas las verdadesque poseen, sin poseer una teoría de la verdad. Una teoría de la verdadno aumenta la cantidad de verdades, lo mismo que una teoría delconocimiento tampoco incrementa el campo de lo que conocemos. Lafilosofía, al suministrar teoría de la verdad o teoría del conocimiento, noañade nada al cuerpo de verdades que poseernos o al conocimiento quetenemos. La filosofía solamente analiza qué es que una proposición seaverdadera, o qué es que un hombre tenga conocimiento. Hay dos formas de estar relacionado con el mundo: una de ella esel ámbito de la ciencia, la otra es el ámbito de la filosofía. Y estadualidad de formas de estar relacionado con el mundo es inevitable paracriaturas como nosotros. En todas las formas en que la ciencia quiere –insistir estamos en el mundo. Y sin embargo, debido a que podemosdesarrollar ciertas tendencias, pueden dar lugar a una distancia entre elmundo y nosotros. El mundo llega a ser un objeto cuando se abre una 9
  10. 10. ¿Qué es Filosofía? José Antonio Camacho Condedistancia entre él y partes de él. La ciencia exhibe ía estructura delmundo. Hay muchas grietas, pero nunca entre la filosofía y el mundo; y noporque la filosofía esté más cerca del mundo que esas otras actividadesespirituales, sino sólo porque la filosofía se ocupa de esas grietas. El mundo es revelado por la filosofía como poseedor de unacomplejidad que no hacían sospechar esas otras actividades espiritualespor si solas, aunque, de no haber filosofía., seguiría siendo el mismomundo que es, barrido por las mismas fuerzas causales que lodeterminar.BIBLIOGRAFÍAArthur C. Danto. QUÉ ES FILOSOFÍA. Alianza Editorial S.A. Madrid,1976. 10

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