Construcción del hotel burj al arab, una superestructura de 7 estrellas

E
edwin huaman apazaAsistentes UNIVERSIDAD ANDINA NESTOR CACERES

ing. civil

7
Burj Al Arab
María Cristina Rojas
Periodista Metal Actual
Una superestructura de 7 estrellas
Inspirada en una
embarcación de
vela, el Burj Al
Arab es la primera
construcción del
sueño del Emir de
Dubai de convertir
a su país en el
centro turístico
más importante
del mundo.
CONSTRUCCIÓN
7
El hotel más alto del mun-
do es hoy el símbolo in-
ternacional de Dubai, en
donde el acero dibuja ele-
gantemente una fachada
espectacular protegiendo
la superestructura de la
acción del viento y los
sismos.
El hotel Burj Al Arab o ‘Torre de los Árabes’ es hoy la
estructura de este tipo más alta del mundo, situada a
17 kilómetros al sur de Dubai (Emiratos Árabes Uni-
dos), y a 300 metros de la playa de Jumeirah, sobre
una isla artificial conectada a tierra por una carretera.
Es el símbolo del esplendor del mundo árabe y de un
Estado que ve en el turismo una alternativa para con-
trarrestar las consecuencias de una eventual escasez
de petróleo.
El Jeque Mohamed, fue quien solicitó el diseño del pro-
yecto, para el cual exigió el concepto de identidad y una
construcción que se convirtiera en un icono de Dubai,
similar a lo que ocurre en Sydney con la Casa de Opera,
o en París con la Torre Eiffel.
Foto: www.sibaritissimo.com
8
Apoyándose en información acerta-
da, el diseño que gustó a Mohamed,
fue realizado por el arquitecto Tom
Wright, quien se inspiró en el pasado
náutico del país, simulando una vela
de un dhow (tipo de navío árabe),
con dos alas extendidas en V para
formar un mástil enorme y dar la
sensación total de un yate clase J
ultramoderno.
Las obras comenzaron en 1994. Se
decidió que el hotel estaría situado
en medio del mar en una isla artifi-
cial, cuya altura pondría en más de
una discrepancia a los constructores.
El arquitecto Tom Wright quería que
la isla fuera muy baja para generar la
impresión de que la estructura tipo
vela surgía del agua. Por su parte el
ingeniero Mick Mc Nicolas, responsa-
ble por la seguridad de la isla, lo veía
inconveniente. “Tom quería la isla
lo más baja posible rozando el mar,
yo por mi parte quería protegerla”,
afirmó el ingeniero.
La seguridad estaba en juego y eso
lo sabía Mc Nicolas. Por eso inicial-
mente los ingenieros planearon la
construcción de la isla usando roca,
un material disponible en la zona y
cuya eficiencia estaba comprobada,
pero Dubai rechazó la idea pues se
necesitaba una isla muy grande para
repeler el efecto del mar.
Así que el ingeniero Mc Nicolas
probó con unos bloques de concreto
innovadores diseñados para reducir
el impacto. Se hicieron pruebas de
tanque en laboratorio reproducien-
do la fuerza de las olas más altas que
podrían darse en los subsiguientes
100 años, contra una serie de mo-
delos de diferentes configuraciones.
Los bloques huecos demostraron ser
efectivos funcionando como una
esponja y haciendo que el agua de
la ola que los golpea llene el espacio
vacío y gire sobre sí misma, haciendo
que la fuerza se disipe considera-
blemente.
Con esto, el equipo construyó una
isla con fuertes inclinaciones de roca
y cubierta con un revestimiento de
concreto para absorber la fuerza de
las olas. El arquitecto Tom Wright con-
siguió su objetivo: una isla elevada a
7.5 metros sobre el nivel del mar.
Todo listo. Se dio inicio a la segunda
etapa de construcción donde se cla-
varon grandes vigas de acero 20 me-
tros dentro del terreno, creando un
muro triangular del metal, conocido
como atavía. Muro que se convertiría
posteriormente en el exterior del
sótano del hotel, una vez se lograra
extraer la arena de adentro.
Esto constituía uno de los mayores
retos, pues el peso del mar era tan
grande que el agua impulsada podría
fluir por entre la arena e inundar la
isla artificial desde abajo. Para evi-
tarlo, Mc Nicolas inyectó cemento
líquido en la arena sellando el muro
de acero por debajo.
Al sacar la arena el mayor temor
era que la estructura que sostenía
la fuerza del mar –500 toneladas
aproximadamente– disminuyera y el
sello de cemento cediera corriendo
el riesgo de un accidente que podía
matar a cientos de trabajadores. “En
el peor de los casos la presión causa-
da por el movimiento de agua podría
volar toda la excavación. Sentí que
debía ser de los primeros hombres
en la excavación y parado en ella
mirando la pared de acero pensaba
Sobre la base náutica
del pasado, Burj Al
Arab se alza único so-
bre una isla triangular
y enmarcado por un
mar majestuoso que
lo hace singular.
Foto:http://www.sibaritissimo.com/burj-al-arab/
que reteníamos el mar y mi diseño
funcionaba” comentó Mc Nicolas.
Los cimientos, un reto de
ingeniería
En noviembre de 1995 la isla artificial
estaba lista y la fase 3 del proyecto
comenzaría con los cimientos. Ser la
construcción más grande del mundo
y localizarse en el mar fueron dos re-
tos adicionales en este nuevo tema.
La base tendría que ser maciza para
resistir una torre de 300 mts, con total
seguridad para sus ocupantes, por eso
el equipo realizó análisis de núcleos
perforando el lecho rocoso profunda-
mente llegando a 180 mts, pero no en-
contrórocasólida.Estoharíasutrabajo
más difícil pues la opción que quedaba
era que el Burj Al Arab se alzara sobre
la arena y eso ¡era una locura!
Los arquitectos idearon entonces un
plan en el que contemplaron apoyar
su hotel usando pilotes de concreto
reforzados con acero clavados muy
profundo dentro de la arena, y apo-
yados en el efecto conocido con el
nombre de fricción superficial que
no es otra cosa que la resistencia que
impide que dos superficies ásperas
resbalen una contra otra.
CONSTRUCCIÓN
Construcción del hotel burj al arab, una superestructura de 7 estrellas
10
CONSTRUCCIÓN
“La fricción superficial se trata del
contacto entre la arena y la super-
ficie del pilote: entre más largo el
pilote, más entra en la arena y mayor
es el efecto de adherencia” – comen-
taron los arquitectos.
Para lograr esto era necesario que
la arena estuviera lo suficientemen-
te compacta para crear resistencia
alrededor de los pilotes del edificio
y evitar una licuefacción(1)
en caso
de un sismo, por lo que se tomaron
muestras de arena, se analizaron y
se encontró que muy profundo, bajo
el sitio del proyecto, había arena
compacta y calcificada. Eso era una
buena noticia.
Así que los pilotes debieron ser
alargados 8 metros cada uno ga-
rantizando que se lograra la fricción
superficial que se esperaba. Los 250
pilotes de concreto tenían una lon-
gitud continuada de 10 kilómetros,
35 veces la altura del hotel que
soportaría, así que en suelo firme
después de tres años de iniciada la
obra, se da paso a la construcción
estructural.
El acero y su protagonismo
En medio del ardiente calor del de-
sierto fueron alzadas las paredes de
concreto delgadas, pero incapaces
de resistir los elementos sin ayuda;
corriendo el riesgo que los vientos
fuertes o los sismos las destruye-
ran con facilidad, los arquitectos
lo sabían, por ello generaron una
nueva solución, no solo eficiente
sino visualmente atractiva: una
inmensa estructura de acero por
fuera del edificio conocida como
exoesqueleto.
Para sostenerla era necesario crear
una serie de grandes cerchas diago-
nales sujetadas por dos enormes arcos
de acero al eje de concreto en la parte
posterior del edificio. “Esas cerchas
me dieron cuatro meses de insomnio
preocupaciones y ansiedad. Debían
ser lo suficientemente fuertes pero
además visualmente bellas” – comen-
ta el ingeniero Anthony McArthur,
encargado de hacerlas funcionar.
El reto ahora era encontrar cómo
soldarlas. Se halló una fábrica cer-
cana a 15 kilómetros del lugar de
la construcción donde se soldaron
las enormes diagonales. Cada una
de ellas era más larga que el Airbus
A380 Súper Yumbo y más pesada que
20 autobuses de dos pisos.
Soldarlas en cierto sentido era fácil,
lo difícil era transportarlas hacia el
sitio de la construcción, pues el peso
de cada una rondaba las 165 tonela-
das y los 85 mts de longitud. Por eso
Michael Murphie, contratista jefe
consiguió una solución práctica, llevó
uno de los transportes para carga
Con 321 metros de altura, con
helipuerto y 202 suites el hotel
más lujoso del mundo se en-
cuentra sobre una isla artificial
a 9.270 metros de la costa de
Dubai (Emiratos Árabes)
Bloques Huecos rodean la isla
protegiéndola contra la fuerza
de las olas.
Foto:CortesíaAtkins
Foto:CortesíaAtkins
Sobre 250 pilotes de concreto y vigas
de acero de 20 metros incrustadas en
el mar se alzó la estructura icono del
esplendor y riqueza de Dubai
Foto:http://www.sibaritissimo.com/burj-al-arab/
11CONSTRUCCIÓN
pesada más grandes del mundo: un
monstruo de 80 llantas que inició
su lento recorrido hacia el punto de
construcción a una velocidad prome-
dio de 6 km por hora.
Con ayuda de la policía de Dubai se
hicieron cierres de carreteras y se reti-
raron semáforos para darle paso a la
caravana que finalmente llegó a la isla
artificial. El siguiente paso problemá-
tico era levantar cada cercha de 165
toneladas y ponerlas en el lugar.
Inicialmente se sugirió colocar las
piezas en tres secciones, pero el
arquitecto se negó a soldar en esa
altura, así que la solución a esto
debía incluir el levantamiento de los
armazones en una sola pieza a una
altura de 200 metros, el doble de la
altura de la Estatua de la Libertad,
en Nueva York.
En el lugar se encontraban tres grúas
enormes, pero no tanto como para
levantar las perchas diagonales, por
lo que Murphie trajo equipos desde
Singapur instalando malacates(2)
–uti-
lizados en equipos de perforación
marítima para amarrar barcos– en
voladizo a 15 metros del edificio. A
los extremos de la cercha se sujetaron
cables con un esfuerzo de ruptura de
225 toneladas.
Los dos enormes malacates soporta-
ron la tensión y levantaron la cercha
diagonal poco a poco por el lado
del edificio, pero allí surgió otro
problema: las cerchas tenían que
encajar con absoluta precisión y bajo
el clima de Dubai, cambiante hasta
en 14 grados centígrados en un solo
día, esto haría que las diagonales
se contrajeran considerablemente.
El fenómeno era claro: expansión
térmica.
El calor hacía que las moléculas de
acero se desplazaran más rápido y
más lejos, lo que en términos prác-
ticos significaba que las perchas
diagonales del Burj Al Arab podrían
expandirse y contraerse hasta 5 cen-
tímetros en un período de 24 horas.
El levantamiento de los armazones
de acero era un reto no solo por su
tamaño y peso sino por la coinci-
dencia perfecta de las cerchas.
Foto:cortesíaAtkins
12
CONSTRUCCIÓN
Encajarlas requería entonces de una
solución ingeniosa que el equipo
de arquitectos encontró: sobre el
marco de la estructura la ménsula(3)
tenía una arandela grande con su
hueco no centrado. Esta arandela
giraría hasta alinearse con el hueco
de la cercha diagonal, y se pondría
un pasador de acero fundido de
unos 30 cm de diámetro por entre
los dos huecos asegurándolos. ¡La
cercha quedó firme y la celebración
empezó!
Ahora el siguiente problema era el
exoesqueleto, que para el arquitecto
Tom Wright significaba enfrentar dos
retos: si era muy liviano, la fuerza del
viento del Golfo, a 300 mts de altura,
derribaría el edificio, si era muy pe-
sado, la forma del hotel semejante a
un yate, se perdería.
Para ello entonces se ordenaron unas
pruebas en un tubo de viento simu-
lando los efectos de este alrededor de
un modelo de escala 1 a 5, y aunque
el edificio soportó cargas fuertes de
casi el doble de lo que aguantaría en
Londres, los ingenieros y arquitectos
se preocuparon por la vibración y la
aparición de un fenómeno denomi-
nado derramamiento de vértice.
Este fenómeno hacía que bajo ciertas
condiciones de viento soplando sobre
los vértices afilados de la estructura
de acero, se pudieran crear mini-
tornados que producían peligrosas
vibraciones sacudiendo el edificio
hasta el punto de destruirlo.
Para ello recurrieron a un ingenioso
peso colgante llamado amortiguador
de masa sincronizado, que se instaló
en los puntos vulnerables, haciendo
que cuando el viento sople se genere
el derramamiento de vértice y cinco
toneladas de peso se meza en vez
de la estructura, amortiguando las
vibraciones.
El nuevo reto de un
restaurante entre las nubes
En junio de 1997, en su etapa final el
jeque Mohamet pide un restaurante
que parezca suspendido en el cielo
mirando hacia el Golfo de Arabia
y Dubai. Esto haría que no solo se
rompiera el récord de ser el edificio
más alto del mundo, sino que ade-
más se entregue a los visitantes una
experiencia única en el globo.
El “Restaurante de la Pista Celestial
Suprema”, como se le denominó, se
elevaría a 200 metros sobre el mar y
sobresaldría 7 metros de lado y lado
del estrecho central del edificio.
Cenar entre las nubes a 200 metros sintiéndose suspendi-
dos en el aire, es uno de los beneficios que hacen del Burj
Al Arab, el único Hotel 7 estrellas en el mundo
Foto:http://es.wikipedia.org/
La sola idea expresada por Tom hizo
que sus ingenieros pensaran que es-
taba loco. La habitación que se había
pedido era del tamaño de la mayoría
de los edificios y fuera del centro de
gravedad de la estructura de apoyo.
Un error en este punto supondría el
desplome de una estructura a 200
mts de la tierra, por eso allí también
la ingeniería se elevó por encima de
las nubes con una ingeniosa solución:
en el eje de concreto, en la parte pos-
terior del edificio se incrustaron una
serie de ménsulas de acero conocidas
como empotramientos.
Diez enormes vigas de acero hasta
de 1.6 mts de altura salieron de allí
formando la base del piso rígido de
acero, dando la sensación de un ala
sujetada al piso y forrada en alumi-
nio y vidrio. Finalmente, el capricho
del jeque había sido satisfecho y el
restaurante resistiría vientos de 160
kms por hora.
La etapa final
Faltaban dos años de trabajos y se
hacía imperante poder iniciar la ade-
cuación de interiores mucho antes
que el exterior estuviera terminado,
pero en un lugar donde la humedad
llegaba al 100 por ciento y la tempe-
ratura podía subir hasta 49 grados
centígrados, era imposible que se
diera paso a poner las terminaciones
más delicadas como hojilla de oro y
madera tallada.
Se encerró entonces el edificio ins-
talando la pared simbólica de la
vela blanca del diseño de Wright.
Se extendieron secciones de fibra
de vidrio tejida entre las enormes
vigas horizontales y la superficie se
recubrió con teflón para resistir el
polvo y la arena.
La fachada entonces no tendría
vidrios sino una doble piel de tela
screen blanca traslúcida tensada
por la estructura. Una membrana
blanca que durante el día permitiría
la entrada de luz evitando el sobreca-
lentamiento interior con un sistema
13
de refrigeración por pérdida directa,
lo que quiere decir, reflectando gran
parte de la energía de vuelta al ex-
terior y proyectando sombra sobre
los recintos.
Además la temperatura que traspasa-
ba la primera tela se reducía con el aire
entre ambas. Sería un nuevo récord
parael Burj Al Arab: latelamásgrande
del mundo en un atrio de 180 m.
Después de esto era necesario enfriar
el edificio con el sistema de refrige-
ración, en un proceso lento que duró
seis meses bajando la temperatura
constantemente un grado por día.
Así se dio paso a la decoración in-
terior cuya instrucción era crear un
concepto original, novedoso y que
no se volviera a diseñar. En 24 meses
se logró el objetivo.
En la etapa final los ingenieros elec-
trónicos tuvieron que jugar con la
introducción de un filtro armónico
denominado antifase, que detuvo
eficientemente la distorsión armó-
nica producida por la carga de cada
suite, que en promedio requería
18 kw, 8 veces la carga de una casa
europea normal, capaz de derretir
los cables y causar un incendio de
grandes proporciones.
Después de salvar los últimos incon-
venientes, en diciembre de 1999
se abrieron las puertas del Burj Al
Arab antes del fin de siglo, y se dio
la posibilidad a los multimillonarios
del globo de disfrutar del lujo y la fas-
tuosidad únicos que han hecho que
este hotel sea catalogado el único del
mundo con siete estrellas.
El sueño de las mil y una
noche
Un cuento árabe en un mundo futu-
rista pareciera ser la definición que
se tiene al entrar a esta maravilla
donde solo existen suites; 202 de
ellas que están en el rango de 1.600
euros hasta 24.000 euros por noche,
esta última tarifa incluye sala de cine
privada, varios jacuzzis, camas girato-
rias, 27 teléfonos, varios televisores
plasma, ascensor privado y su propio
helipuerto en el piso 28.
Las maravillas de la decoración árabe
incluyen como curiosidades restau-
rantes extremos: uno bajo el nivel del
mar, el Al Sahara, con vista a arrecifes
de coral donde los comensales po-
drán disfrutar de 700 peces exóticos
cuidados por un equipo experto de
buzos en un tanque de 200m3
, y en
el extremo opuesto el restaurante
voladizo Al Muntaha para cenar
literalmente entre las nubes
El portafolio es amplio: 202 suites, 7
restaurantes, sensores para manejo
inteligente de luces, cortinas y apara-
toselectrónicos,serviciopersonalizado
para cada viajero, en el que destacan
lasrecepcionesprivadasencadaplanta
y una organizada brigada de mayor-
domos, todo tipo de tiendas y servicios
(peluquerías, centro de salud, etc),
selectos bares, canchas de golf, Spa,
piscinas, gimnasio, parque acuático,
alquiler de Rolls Royce, entre otros.
Para los más exclusivos visitantes exis-
te una plataforma de 330 toneladas
que sobresale del edificio a más de
200 mts sobre el nivel del mar y que
sirve no solo de cancha de tenis, sino
de helipuerto.
Una maravilla que se alza orgullosa
en el Golfo Pérsico demostrando que
ingenio, creatividad e ingeniería son
ingredientes esenciales de esta me-
gaestructura, que no solo asombra
al mundo, sino que en su momento
abrió la puerta a nuevos proyectos
que hacen de Dubai uno de los cen-
tros de ocio y entretenimiento más
caros y lujosos del planeta.
Todas son suites en Burj Al Arab, el Hotel
más alto del mundo.
Foto: http://www.sibaritissimo.com/burj-al-arab/
Vértigo, la nueva sensación para los grandes de-
portistas del mundo. Una cancha de tennis que se
convierte en helipuerto, es un privilegio del piso 28.
Foto: http://javimoya.com/blog/galerias/hotel-burj-al-arab.html
Foto: http://www.bodas.com
CONSTRUCCIÓN
14
Citas
1) Licuefacción. Proceso de pérdida de resis-
tencia de ciertos tipos de suelos, que están
saturados en agua y cuando son sometidos
a la sacudida de un terremoto fluyen como
un líquido a causa de un aumento de la
presión. El sedimento cae y el agua que
satura el suelo tiende a salir como una
fuente que brota a borbotones.
2) Malacates. Máquina a manera de cabres-
tante, muy usada en las minas para sacar
minerales y agua, que tiene el tambor en lo
alto, y debajo las palancas a las que se en-
ganchan las caballerías que lo mueven.
3) Ménsula. Miembro de arquitectura perfi-
lado con diversas molduras, que sobresale
de un plano vertical y sirve para recibir o
sostener algo.
Fuentes
• Maya Mary Thomas Regional Communica-
tions Officer Middle East & India
• WS Atkins & Partners Overseas, P.O.Box
5620, Dubai, U.A.E Tel: +9714 4059 300
Fax: +9714 4059 301 www.atkins-me.com
E-mail: maya.thomas@atkinsglobal.com
• www.ociototal.com/recopila2/r_viajes/ho-
tel_lujoso.html
• http://www.sibaritissimo.com/burj-al-arab/
• http://es.wikipedia.org/wiki/Burj_Al_Arab
• http://www.arqhys.com/construccion/ho-
tel-burjallarab.html
• http://www.arqhys.com/construccion/burj-
arab.html
• www.burj-al-arab.com
• http://www.lanacion.com.ar/edicionimpre-
sa/suplementos/turismo/nota.asp?nota_
id=708112
• http://www.arqhys.com/arquitectura/ace-
ro.html
• http://www.tenso.es/productos/arquitectu-
ra/x-tend/proyecto.asp?Id=40
• http://en.structurae.de/structures/data/in-
dex.cfm
• http://www.elmundo.es/elmundodepor-
te/2008/03/03/tenis/1204566317.html
• http://institutodelosandes.blogia.com/te-
mas/02-turismo-internacional.php
• http://indenor.cl/blog/2006/08/21/doble-
piel-atrium-burj-al-arab-arabian-tower/
Ítems Datos
Empresas Involucradas
Propietario Jumeirah Beach Resort
Manejo Grupo Jumeirah
Constructor Said Khalil
Arquitecto y consultor
del Proyecto
Atkins
Contratista de
construcción
Murray y Roberts
Diseño WS Atkins & Partners
Ultramar
Ingeniero de Transpor-
te Estructural
Boardman Dunbar As-
sociates
Paisajista Al Khatib Cracknell
Co-contratista Al Habtoor Ingeniería
Fletcher Construcción
Murray & Roberts
Construcción de acero Eversendai Ingeniería
Subcontratista Trenzas y Cables de Ace-
ro PSC, SL
Modelos Deutsche Doka Scha-
lungstechnik GmbH
Decoración Interior Khuan Chew
Arquitecto Tom Wright
Levantamiento VSL Internacional
Datos Generales Nombre Arabia Tower, Chicago
Beach Hotel
Construcción 1994-1999
Costo USD 2000000 000
Ubicación Dubai Emiratos Arabes
Unidos
Area de la Isla 5.060 m2
Area de Construcciòn 120.000 m 2
Uso Hotel Resort
Suites 202
Empresas 3.000
Diseñadores 250
Obreros 3500
Proximidad: Burj Al Arab puente de
acceso
Dimensiones Altura: 321 m
Número de pisos (en superficie) : 60
Materiales de construc-
ción utilizados
Fachada Vidrio - 43,446 mts
cuadrados
Teflon-coated fiber-
glass - Fibra de vidrio
recubiertos de teflón
Interior Mármol: 30 diferentes
tipos de mármol
24000 metros cuadrados
Luces 28.000 luces
La construcción de la
estructura
Acero: 9.000 ton.
reinforced concrete
Hormigón armado:
70.000m3
CONSTRUCCIÓN

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Construcción del hotel burj al arab, una superestructura de 7 estrellas

  • 1. 7 Burj Al Arab María Cristina Rojas Periodista Metal Actual Una superestructura de 7 estrellas Inspirada en una embarcación de vela, el Burj Al Arab es la primera construcción del sueño del Emir de Dubai de convertir a su país en el centro turístico más importante del mundo. CONSTRUCCIÓN 7 El hotel más alto del mun- do es hoy el símbolo in- ternacional de Dubai, en donde el acero dibuja ele- gantemente una fachada espectacular protegiendo la superestructura de la acción del viento y los sismos. El hotel Burj Al Arab o ‘Torre de los Árabes’ es hoy la estructura de este tipo más alta del mundo, situada a 17 kilómetros al sur de Dubai (Emiratos Árabes Uni- dos), y a 300 metros de la playa de Jumeirah, sobre una isla artificial conectada a tierra por una carretera. Es el símbolo del esplendor del mundo árabe y de un Estado que ve en el turismo una alternativa para con- trarrestar las consecuencias de una eventual escasez de petróleo. El Jeque Mohamed, fue quien solicitó el diseño del pro- yecto, para el cual exigió el concepto de identidad y una construcción que se convirtiera en un icono de Dubai, similar a lo que ocurre en Sydney con la Casa de Opera, o en París con la Torre Eiffel. Foto: www.sibaritissimo.com
  • 2. 8 Apoyándose en información acerta- da, el diseño que gustó a Mohamed, fue realizado por el arquitecto Tom Wright, quien se inspiró en el pasado náutico del país, simulando una vela de un dhow (tipo de navío árabe), con dos alas extendidas en V para formar un mástil enorme y dar la sensación total de un yate clase J ultramoderno. Las obras comenzaron en 1994. Se decidió que el hotel estaría situado en medio del mar en una isla artifi- cial, cuya altura pondría en más de una discrepancia a los constructores. El arquitecto Tom Wright quería que la isla fuera muy baja para generar la impresión de que la estructura tipo vela surgía del agua. Por su parte el ingeniero Mick Mc Nicolas, responsa- ble por la seguridad de la isla, lo veía inconveniente. “Tom quería la isla lo más baja posible rozando el mar, yo por mi parte quería protegerla”, afirmó el ingeniero. La seguridad estaba en juego y eso lo sabía Mc Nicolas. Por eso inicial- mente los ingenieros planearon la construcción de la isla usando roca, un material disponible en la zona y cuya eficiencia estaba comprobada, pero Dubai rechazó la idea pues se necesitaba una isla muy grande para repeler el efecto del mar. Así que el ingeniero Mc Nicolas probó con unos bloques de concreto innovadores diseñados para reducir el impacto. Se hicieron pruebas de tanque en laboratorio reproducien- do la fuerza de las olas más altas que podrían darse en los subsiguientes 100 años, contra una serie de mo- delos de diferentes configuraciones. Los bloques huecos demostraron ser efectivos funcionando como una esponja y haciendo que el agua de la ola que los golpea llene el espacio vacío y gire sobre sí misma, haciendo que la fuerza se disipe considera- blemente. Con esto, el equipo construyó una isla con fuertes inclinaciones de roca y cubierta con un revestimiento de concreto para absorber la fuerza de las olas. El arquitecto Tom Wright con- siguió su objetivo: una isla elevada a 7.5 metros sobre el nivel del mar. Todo listo. Se dio inicio a la segunda etapa de construcción donde se cla- varon grandes vigas de acero 20 me- tros dentro del terreno, creando un muro triangular del metal, conocido como atavía. Muro que se convertiría posteriormente en el exterior del sótano del hotel, una vez se lograra extraer la arena de adentro. Esto constituía uno de los mayores retos, pues el peso del mar era tan grande que el agua impulsada podría fluir por entre la arena e inundar la isla artificial desde abajo. Para evi- tarlo, Mc Nicolas inyectó cemento líquido en la arena sellando el muro de acero por debajo. Al sacar la arena el mayor temor era que la estructura que sostenía la fuerza del mar –500 toneladas aproximadamente– disminuyera y el sello de cemento cediera corriendo el riesgo de un accidente que podía matar a cientos de trabajadores. “En el peor de los casos la presión causa- da por el movimiento de agua podría volar toda la excavación. Sentí que debía ser de los primeros hombres en la excavación y parado en ella mirando la pared de acero pensaba Sobre la base náutica del pasado, Burj Al Arab se alza único so- bre una isla triangular y enmarcado por un mar majestuoso que lo hace singular. Foto:http://www.sibaritissimo.com/burj-al-arab/ que reteníamos el mar y mi diseño funcionaba” comentó Mc Nicolas. Los cimientos, un reto de ingeniería En noviembre de 1995 la isla artificial estaba lista y la fase 3 del proyecto comenzaría con los cimientos. Ser la construcción más grande del mundo y localizarse en el mar fueron dos re- tos adicionales en este nuevo tema. La base tendría que ser maciza para resistir una torre de 300 mts, con total seguridad para sus ocupantes, por eso el equipo realizó análisis de núcleos perforando el lecho rocoso profunda- mente llegando a 180 mts, pero no en- contrórocasólida.Estoharíasutrabajo más difícil pues la opción que quedaba era que el Burj Al Arab se alzara sobre la arena y eso ¡era una locura! Los arquitectos idearon entonces un plan en el que contemplaron apoyar su hotel usando pilotes de concreto reforzados con acero clavados muy profundo dentro de la arena, y apo- yados en el efecto conocido con el nombre de fricción superficial que no es otra cosa que la resistencia que impide que dos superficies ásperas resbalen una contra otra. CONSTRUCCIÓN
  • 4. 10 CONSTRUCCIÓN “La fricción superficial se trata del contacto entre la arena y la super- ficie del pilote: entre más largo el pilote, más entra en la arena y mayor es el efecto de adherencia” – comen- taron los arquitectos. Para lograr esto era necesario que la arena estuviera lo suficientemen- te compacta para crear resistencia alrededor de los pilotes del edificio y evitar una licuefacción(1) en caso de un sismo, por lo que se tomaron muestras de arena, se analizaron y se encontró que muy profundo, bajo el sitio del proyecto, había arena compacta y calcificada. Eso era una buena noticia. Así que los pilotes debieron ser alargados 8 metros cada uno ga- rantizando que se lograra la fricción superficial que se esperaba. Los 250 pilotes de concreto tenían una lon- gitud continuada de 10 kilómetros, 35 veces la altura del hotel que soportaría, así que en suelo firme después de tres años de iniciada la obra, se da paso a la construcción estructural. El acero y su protagonismo En medio del ardiente calor del de- sierto fueron alzadas las paredes de concreto delgadas, pero incapaces de resistir los elementos sin ayuda; corriendo el riesgo que los vientos fuertes o los sismos las destruye- ran con facilidad, los arquitectos lo sabían, por ello generaron una nueva solución, no solo eficiente sino visualmente atractiva: una inmensa estructura de acero por fuera del edificio conocida como exoesqueleto. Para sostenerla era necesario crear una serie de grandes cerchas diago- nales sujetadas por dos enormes arcos de acero al eje de concreto en la parte posterior del edificio. “Esas cerchas me dieron cuatro meses de insomnio preocupaciones y ansiedad. Debían ser lo suficientemente fuertes pero además visualmente bellas” – comen- ta el ingeniero Anthony McArthur, encargado de hacerlas funcionar. El reto ahora era encontrar cómo soldarlas. Se halló una fábrica cer- cana a 15 kilómetros del lugar de la construcción donde se soldaron las enormes diagonales. Cada una de ellas era más larga que el Airbus A380 Súper Yumbo y más pesada que 20 autobuses de dos pisos. Soldarlas en cierto sentido era fácil, lo difícil era transportarlas hacia el sitio de la construcción, pues el peso de cada una rondaba las 165 tonela- das y los 85 mts de longitud. Por eso Michael Murphie, contratista jefe consiguió una solución práctica, llevó uno de los transportes para carga Con 321 metros de altura, con helipuerto y 202 suites el hotel más lujoso del mundo se en- cuentra sobre una isla artificial a 9.270 metros de la costa de Dubai (Emiratos Árabes) Bloques Huecos rodean la isla protegiéndola contra la fuerza de las olas. Foto:CortesíaAtkins Foto:CortesíaAtkins Sobre 250 pilotes de concreto y vigas de acero de 20 metros incrustadas en el mar se alzó la estructura icono del esplendor y riqueza de Dubai Foto:http://www.sibaritissimo.com/burj-al-arab/
  • 5. 11CONSTRUCCIÓN pesada más grandes del mundo: un monstruo de 80 llantas que inició su lento recorrido hacia el punto de construcción a una velocidad prome- dio de 6 km por hora. Con ayuda de la policía de Dubai se hicieron cierres de carreteras y se reti- raron semáforos para darle paso a la caravana que finalmente llegó a la isla artificial. El siguiente paso problemá- tico era levantar cada cercha de 165 toneladas y ponerlas en el lugar. Inicialmente se sugirió colocar las piezas en tres secciones, pero el arquitecto se negó a soldar en esa altura, así que la solución a esto debía incluir el levantamiento de los armazones en una sola pieza a una altura de 200 metros, el doble de la altura de la Estatua de la Libertad, en Nueva York. En el lugar se encontraban tres grúas enormes, pero no tanto como para levantar las perchas diagonales, por lo que Murphie trajo equipos desde Singapur instalando malacates(2) –uti- lizados en equipos de perforación marítima para amarrar barcos– en voladizo a 15 metros del edificio. A los extremos de la cercha se sujetaron cables con un esfuerzo de ruptura de 225 toneladas. Los dos enormes malacates soporta- ron la tensión y levantaron la cercha diagonal poco a poco por el lado del edificio, pero allí surgió otro problema: las cerchas tenían que encajar con absoluta precisión y bajo el clima de Dubai, cambiante hasta en 14 grados centígrados en un solo día, esto haría que las diagonales se contrajeran considerablemente. El fenómeno era claro: expansión térmica. El calor hacía que las moléculas de acero se desplazaran más rápido y más lejos, lo que en términos prác- ticos significaba que las perchas diagonales del Burj Al Arab podrían expandirse y contraerse hasta 5 cen- tímetros en un período de 24 horas. El levantamiento de los armazones de acero era un reto no solo por su tamaño y peso sino por la coinci- dencia perfecta de las cerchas. Foto:cortesíaAtkins
  • 6. 12 CONSTRUCCIÓN Encajarlas requería entonces de una solución ingeniosa que el equipo de arquitectos encontró: sobre el marco de la estructura la ménsula(3) tenía una arandela grande con su hueco no centrado. Esta arandela giraría hasta alinearse con el hueco de la cercha diagonal, y se pondría un pasador de acero fundido de unos 30 cm de diámetro por entre los dos huecos asegurándolos. ¡La cercha quedó firme y la celebración empezó! Ahora el siguiente problema era el exoesqueleto, que para el arquitecto Tom Wright significaba enfrentar dos retos: si era muy liviano, la fuerza del viento del Golfo, a 300 mts de altura, derribaría el edificio, si era muy pe- sado, la forma del hotel semejante a un yate, se perdería. Para ello entonces se ordenaron unas pruebas en un tubo de viento simu- lando los efectos de este alrededor de un modelo de escala 1 a 5, y aunque el edificio soportó cargas fuertes de casi el doble de lo que aguantaría en Londres, los ingenieros y arquitectos se preocuparon por la vibración y la aparición de un fenómeno denomi- nado derramamiento de vértice. Este fenómeno hacía que bajo ciertas condiciones de viento soplando sobre los vértices afilados de la estructura de acero, se pudieran crear mini- tornados que producían peligrosas vibraciones sacudiendo el edificio hasta el punto de destruirlo. Para ello recurrieron a un ingenioso peso colgante llamado amortiguador de masa sincronizado, que se instaló en los puntos vulnerables, haciendo que cuando el viento sople se genere el derramamiento de vértice y cinco toneladas de peso se meza en vez de la estructura, amortiguando las vibraciones. El nuevo reto de un restaurante entre las nubes En junio de 1997, en su etapa final el jeque Mohamet pide un restaurante que parezca suspendido en el cielo mirando hacia el Golfo de Arabia y Dubai. Esto haría que no solo se rompiera el récord de ser el edificio más alto del mundo, sino que ade- más se entregue a los visitantes una experiencia única en el globo. El “Restaurante de la Pista Celestial Suprema”, como se le denominó, se elevaría a 200 metros sobre el mar y sobresaldría 7 metros de lado y lado del estrecho central del edificio. Cenar entre las nubes a 200 metros sintiéndose suspendi- dos en el aire, es uno de los beneficios que hacen del Burj Al Arab, el único Hotel 7 estrellas en el mundo Foto:http://es.wikipedia.org/ La sola idea expresada por Tom hizo que sus ingenieros pensaran que es- taba loco. La habitación que se había pedido era del tamaño de la mayoría de los edificios y fuera del centro de gravedad de la estructura de apoyo. Un error en este punto supondría el desplome de una estructura a 200 mts de la tierra, por eso allí también la ingeniería se elevó por encima de las nubes con una ingeniosa solución: en el eje de concreto, en la parte pos- terior del edificio se incrustaron una serie de ménsulas de acero conocidas como empotramientos. Diez enormes vigas de acero hasta de 1.6 mts de altura salieron de allí formando la base del piso rígido de acero, dando la sensación de un ala sujetada al piso y forrada en alumi- nio y vidrio. Finalmente, el capricho del jeque había sido satisfecho y el restaurante resistiría vientos de 160 kms por hora. La etapa final Faltaban dos años de trabajos y se hacía imperante poder iniciar la ade- cuación de interiores mucho antes que el exterior estuviera terminado, pero en un lugar donde la humedad llegaba al 100 por ciento y la tempe- ratura podía subir hasta 49 grados centígrados, era imposible que se diera paso a poner las terminaciones más delicadas como hojilla de oro y madera tallada. Se encerró entonces el edificio ins- talando la pared simbólica de la vela blanca del diseño de Wright. Se extendieron secciones de fibra de vidrio tejida entre las enormes vigas horizontales y la superficie se recubrió con teflón para resistir el polvo y la arena. La fachada entonces no tendría vidrios sino una doble piel de tela screen blanca traslúcida tensada por la estructura. Una membrana blanca que durante el día permitiría la entrada de luz evitando el sobreca- lentamiento interior con un sistema
  • 7. 13 de refrigeración por pérdida directa, lo que quiere decir, reflectando gran parte de la energía de vuelta al ex- terior y proyectando sombra sobre los recintos. Además la temperatura que traspasa- ba la primera tela se reducía con el aire entre ambas. Sería un nuevo récord parael Burj Al Arab: latelamásgrande del mundo en un atrio de 180 m. Después de esto era necesario enfriar el edificio con el sistema de refrige- ración, en un proceso lento que duró seis meses bajando la temperatura constantemente un grado por día. Así se dio paso a la decoración in- terior cuya instrucción era crear un concepto original, novedoso y que no se volviera a diseñar. En 24 meses se logró el objetivo. En la etapa final los ingenieros elec- trónicos tuvieron que jugar con la introducción de un filtro armónico denominado antifase, que detuvo eficientemente la distorsión armó- nica producida por la carga de cada suite, que en promedio requería 18 kw, 8 veces la carga de una casa europea normal, capaz de derretir los cables y causar un incendio de grandes proporciones. Después de salvar los últimos incon- venientes, en diciembre de 1999 se abrieron las puertas del Burj Al Arab antes del fin de siglo, y se dio la posibilidad a los multimillonarios del globo de disfrutar del lujo y la fas- tuosidad únicos que han hecho que este hotel sea catalogado el único del mundo con siete estrellas. El sueño de las mil y una noche Un cuento árabe en un mundo futu- rista pareciera ser la definición que se tiene al entrar a esta maravilla donde solo existen suites; 202 de ellas que están en el rango de 1.600 euros hasta 24.000 euros por noche, esta última tarifa incluye sala de cine privada, varios jacuzzis, camas girato- rias, 27 teléfonos, varios televisores plasma, ascensor privado y su propio helipuerto en el piso 28. Las maravillas de la decoración árabe incluyen como curiosidades restau- rantes extremos: uno bajo el nivel del mar, el Al Sahara, con vista a arrecifes de coral donde los comensales po- drán disfrutar de 700 peces exóticos cuidados por un equipo experto de buzos en un tanque de 200m3 , y en el extremo opuesto el restaurante voladizo Al Muntaha para cenar literalmente entre las nubes El portafolio es amplio: 202 suites, 7 restaurantes, sensores para manejo inteligente de luces, cortinas y apara- toselectrónicos,serviciopersonalizado para cada viajero, en el que destacan lasrecepcionesprivadasencadaplanta y una organizada brigada de mayor- domos, todo tipo de tiendas y servicios (peluquerías, centro de salud, etc), selectos bares, canchas de golf, Spa, piscinas, gimnasio, parque acuático, alquiler de Rolls Royce, entre otros. Para los más exclusivos visitantes exis- te una plataforma de 330 toneladas que sobresale del edificio a más de 200 mts sobre el nivel del mar y que sirve no solo de cancha de tenis, sino de helipuerto. Una maravilla que se alza orgullosa en el Golfo Pérsico demostrando que ingenio, creatividad e ingeniería son ingredientes esenciales de esta me- gaestructura, que no solo asombra al mundo, sino que en su momento abrió la puerta a nuevos proyectos que hacen de Dubai uno de los cen- tros de ocio y entretenimiento más caros y lujosos del planeta. Todas son suites en Burj Al Arab, el Hotel más alto del mundo. Foto: http://www.sibaritissimo.com/burj-al-arab/ Vértigo, la nueva sensación para los grandes de- portistas del mundo. Una cancha de tennis que se convierte en helipuerto, es un privilegio del piso 28. Foto: http://javimoya.com/blog/galerias/hotel-burj-al-arab.html Foto: http://www.bodas.com CONSTRUCCIÓN
  • 8. 14 Citas 1) Licuefacción. Proceso de pérdida de resis- tencia de ciertos tipos de suelos, que están saturados en agua y cuando son sometidos a la sacudida de un terremoto fluyen como un líquido a causa de un aumento de la presión. El sedimento cae y el agua que satura el suelo tiende a salir como una fuente que brota a borbotones. 2) Malacates. Máquina a manera de cabres- tante, muy usada en las minas para sacar minerales y agua, que tiene el tambor en lo alto, y debajo las palancas a las que se en- ganchan las caballerías que lo mueven. 3) Ménsula. Miembro de arquitectura perfi- lado con diversas molduras, que sobresale de un plano vertical y sirve para recibir o sostener algo. Fuentes • Maya Mary Thomas Regional Communica- tions Officer Middle East & India • WS Atkins & Partners Overseas, P.O.Box 5620, Dubai, U.A.E Tel: +9714 4059 300 Fax: +9714 4059 301 www.atkins-me.com E-mail: maya.thomas@atkinsglobal.com • www.ociototal.com/recopila2/r_viajes/ho- tel_lujoso.html • http://www.sibaritissimo.com/burj-al-arab/ • http://es.wikipedia.org/wiki/Burj_Al_Arab • http://www.arqhys.com/construccion/ho- tel-burjallarab.html • http://www.arqhys.com/construccion/burj- arab.html • www.burj-al-arab.com • http://www.lanacion.com.ar/edicionimpre- sa/suplementos/turismo/nota.asp?nota_ id=708112 • http://www.arqhys.com/arquitectura/ace- ro.html • http://www.tenso.es/productos/arquitectu- ra/x-tend/proyecto.asp?Id=40 • http://en.structurae.de/structures/data/in- dex.cfm • http://www.elmundo.es/elmundodepor- te/2008/03/03/tenis/1204566317.html • http://institutodelosandes.blogia.com/te- mas/02-turismo-internacional.php • http://indenor.cl/blog/2006/08/21/doble- piel-atrium-burj-al-arab-arabian-tower/ Ítems Datos Empresas Involucradas Propietario Jumeirah Beach Resort Manejo Grupo Jumeirah Constructor Said Khalil Arquitecto y consultor del Proyecto Atkins Contratista de construcción Murray y Roberts Diseño WS Atkins & Partners Ultramar Ingeniero de Transpor- te Estructural Boardman Dunbar As- sociates Paisajista Al Khatib Cracknell Co-contratista Al Habtoor Ingeniería Fletcher Construcción Murray & Roberts Construcción de acero Eversendai Ingeniería Subcontratista Trenzas y Cables de Ace- ro PSC, SL Modelos Deutsche Doka Scha- lungstechnik GmbH Decoración Interior Khuan Chew Arquitecto Tom Wright Levantamiento VSL Internacional Datos Generales Nombre Arabia Tower, Chicago Beach Hotel Construcción 1994-1999 Costo USD 2000000 000 Ubicación Dubai Emiratos Arabes Unidos Area de la Isla 5.060 m2 Area de Construcciòn 120.000 m 2 Uso Hotel Resort Suites 202 Empresas 3.000 Diseñadores 250 Obreros 3500 Proximidad: Burj Al Arab puente de acceso Dimensiones Altura: 321 m Número de pisos (en superficie) : 60 Materiales de construc- ción utilizados Fachada Vidrio - 43,446 mts cuadrados Teflon-coated fiber- glass - Fibra de vidrio recubiertos de teflón Interior Mármol: 30 diferentes tipos de mármol 24000 metros cuadrados Luces 28.000 luces La construcción de la estructura Acero: 9.000 ton. reinforced concrete Hormigón armado: 70.000m3 CONSTRUCCIÓN