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Unidad 1: Introducción al Desarrollo Sustentable
El uso de la frase desarrollo sustentable se puede remontar hasta la Comisión Brundtland
de 1983, en el que se define como “desarrollo que satisface las necesidades del presente sin
comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias
necesidades.”
Este ahora famosa frase se ha infiltrado en las agencias gubernamentales, corporaciones
multinacionales, las organizaciones no gubernamentales, y muchas otras agencias que están
tratando de incorporar la sostenibilidad en sus operaciones diarias. De hecho, muchas
empresas han crado departamentos de Responsabilidad Social Corporativa (RSC),
utilizando a menudo el desarrollo sostenible como un componente clave de su política de
RSE.
Pero ¿por qué hay un creciente énfasis en el desarrollo sostenible? ¿Qué significa
exactamente para satisfacer las necesidades del presente sin “comprometer la capacidad de
las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”?
El énfasis en el desarrollo sostenible ha surgido debido a la percepción del estrés que los
humanos están causando al medio ambiente.
Los últimos 100 años han sido sin precedentes en términos de crecimiento de la población y
el avance tecnológico. No sólo hay más personas en el mundo que nunca antes, la gente
también consume más de los recursos naturales de la tierra y emitiendo toxinas más en el
medio natural que en cualquier otro momento de la historia.
Sin embargo, estas prácticas de consumo están teniendo un gran impacto en la capacidad de
la tierra para sostenerse a sí mismo, como los ríos y los océanos han sido contaminados, las
temperaturas medias globales han aumentando, y más áreas de la tierra han sido
deforestadas. Muchos científicos coinciden en que si el desarrollo humano continúa al
ritmo que va ahora, la capacidad del planeta para sostener la población humana sufrirán
daños irreversibles.
Por lo tanto, el desarrollo sostenible ha surgido en respuesta a los efectos perjudiciales que
los seres humanos están teniendo sobre el medio ambiente. Se aboga por el uso de los
recursos naturales de una manera que preserve el medio ambiente, por lo que las
generaciones futuras de la humanidad también puede beneficiarse de los recursos de la
tierra, en lugar de tener estos recursos agotados antes de tiempo .
Sin embargo, sería un error asumir que el desarrollo sostenible se centra exclusivamente en
el medio ambiente. En un mundo donde alrededor de 1.7 billones de personas viven en la
pobreza absoluta, el desarrollo sostenible debe incluir también la equidad social si se trata
de lograr resultados a largo plazo.
Después de todo, la primera parte de la definición Brundtland es “satisfacer las necesidades
del presente”.
Pero si estas necesidades no se cumplen, entonces el desarrollo sostenible no se ha aplicado
adecuadamente. Por lo tanto, para que el desarrollo futuro sea sostenible, debe ser
extendido de manera más uniforme y permitir que las poblaciones marginadas generan un
poco de la riqueza.
Los siguientes capítulos profundizan en los diversos aspectos del desarrollo sostenible.
Unidad 1 proporciona un panorama introductorio de la sostenibilidad y sus diversas
dimensiones.
Su objetivo es aclimatar a los lectores a los conceptos clave en la literatura de la
sostenibilidad y la base para los capítulos que siguen.
Unidad 2 se presenta un examen más detallado del medio físico y el impacto que los
humanos tienen sobre los sistemas naturales.
Unidad 3 concluirá con la parte socio-cultural del desarrollo sostenible, con un examen de
las deficiencias en el desarrollo de la economía mundial y las recomendaciones para un
futuro más equitativo.

1.1 El concepto de sustentabilidad
Queremos aplicar la palabra “sostenibilidad” a cualquier sistema que está en equilibrio
relativo. En otras palabras, no importa cuántos recursos se extraen del sistema, si todavía
tiene la capacidad de perdurar en el tiempo.
Si tuviéramos que mirar a principios de los pueblos cazadores-recolectores que se basan en
el medio ambiente natural para su sustento, veríamos cómo iban a extraer la comida del
medio ambiente (a través de búsqueda de alimento o de caza para la alimentación) de una
manera que no altere el equilibrio del entorno natural.
Por ejemplo, después de haber recogido las bayas, los frutos con el tiempo volvería a crecer
para el uso de otas formas de vida en el futuro.
Su impacto sobre el medio ambiente estaba bien dentro de la capacidad del medio ambiente
para regenerar sus recursos, así se diría que este nivel de la actividad humana es sostenible.
Sin embargo, la actividad humana actual en el ambiente esta extremadamente fuera de la
capacidad del medio ambiente natural para sostenerse a sí misma.
Para citar sólo un ejemplo, la pesquería de bacalao del Atlántico en la costa este de Canadá
fue objeto de sobrepesca drásticamente en los años 1970 y 1980.
Que finalmente se derrumbó en 1992, y muchos expertos dudan que alguna vez volverá a la
normalidad.
Un nuevo examen de las pesquerías mundiales revela que la abundancia de atún, el bacalao
y el pez espada han disminuido un 90%.
Es evidente que esto es un problema global, con graves consecuencias para la longevidad
de las poblaciones de peces del mundo.
Pero aún más sorprendente es la prevalencia de la sobre-explotación de los recursos en casi
todas las facetas del medio ambiente natural.
La destrucción de la selva amazónica, el agotamiento del acuífero de Ogallala (recursos de
agua subterránea) en los Estados Unidos, y la sobreexplotación de las especies en peligro
son otros ejemplos de la sobreexplotación de los recursos.
Todos estos ejemplos ponen de relieve cómo los seres humanos tienen un exceso de
recursos extraídos en el medio ambiente hasta el punto que el medio natural está a punto (si
no está ya ) al borde del colapso.
Además de la sobreexplotación, los seres humanos también se suman a las cosas con el
medio ambiente que afectan negativamente el buen funcionamiento de los sistemas
naturales.
El CO 2; emitido por nuestros coches, centrales eléctricas, fábricas están contribuyendo al
cambio climático mediante el aumento de la cantidad de carbono en la atmósfera.
El plástico que se utiliza a menudo encuentra su camino a los océanos, causando la muerte
de peces y aves, y la emisión de sustancias químicas tóxicas.
Todos estos contaminantes son productos del desarrollo humano contemporáneo y están
envenenando el medio natural del que dependemos para nuestro sustento.
La sobre-explotación de los recursos y la alta incidencia de la contaminación son dos
razones por las cuales el desarrollo humano actual es insostenible.
El entorno natural, simplemente no puede soportar el daño que los seres humanos están
causando a ella de forma indefinida.
Esto no quiere decir que debemos volver a sociedades cazadoras-recolectoras, pero que
tenemos que integrar la sostenibilidad en las formas actuales y futuras del desarrollo.
Debemos darnos cuenta de la importancia de los sistemas naturales en el buen
funcionamiento del medio ambiente y participar en el desarrollo, que no sobre extraigan o
sobre contaminen estos sistemas.
Si se inscriben en el contexto del desarrollo sostenible, la sostenibilidad significa estar
conscientes de los límites del entorno natural y el logro de un nivel de desarrollo que puede
durar mucho mas tiempo en el futuro.

Principios De La Sustentabilidad
1.2 Los principios de sustentabilidad

Muchos principios han surgido para poner la sostenibilidad en términos más concretos y
cuantificables.

Probablemente, el principio más básico de aprender, en el que todos los demás se basan, es que la
capacidad de carga.

La capacidad de carga se refiere a la “carga máxima” un área en particular de la tierra puede
sostener sin afectar negativamente a otros organismos en ese entorno.

Se determina observando la cantidad de alimento disponible, los nutrientes, el hábitat, los
recursos hídricos, y otras necesidades requeridas para el buen funcionamiento de una población
dada.

 Si la población, ya supera la capacidad de la tierra para proporcionar estas necesidades, entonces
diríamos que esa población ha superado la capacidad de carga de la tierra.
Aunque la capacidad de carga se ha aplicado tradicionalmente a la especie en áreas localizadas,
mucho trabajo se ha hecho para evaluar la capacidad de carga del planeta para los seres humanos.
Aunque este enfoque ha sido criticado por su incapacidad para captar plenamente la complejidad
de la relación entre el hombre y su entorno, sirve como una herramienta útil para concebir la
sostenibilidad.
En última instancia, hay una cantidad finita de los recursos disponibles en la tierra para el
consumo humano y una capacidad de carga no existente.
Si la capacidad de carga se excede, teóricamente, la población podría experimentar una
disminución significativa de la población.
Una forma emergente de la sostenibilidad es cuantificar a través de análisis de la huella ecológica.
 A diferencia de la capacidad de carga, que mide la población total de un terreno puede llevar, una
Huella Ecológica mide la cantidad de área y el agua de una población dada que realmente necesita
para producir los recursos que consume.
Por ejemplo, cuando la contabilización de todos los terrenos necesarios para producir todos los
recursos utilizados en una ciudad, veríamos que el área de la tierra que una ciudad utiliza es en
realidad mucho mayor que el área geográfica de su forma de construcción ocupa.
En 2006, se estimó que la huella ecológica del planeta fue de 1,4 veces el tamaño de la Tierra. Esto
significa que necesitaríamos un área que es 1,4 veces más grande que la tierra con el fin de
mantener los actuales niveles de consumo.
A pesar de la complejidad inherente a la medición de la huella ecológica de un área, sigue siendo
una valiosa herramienta para evaluar la sostenibilidad de un área en particular y determinar si un
área se está convirtiendo en más o menos sostenible a medida que avanza el tiempo.
Otro principio clave en la literatura de la sostenibilidad es el principio de precaución o enfoque de
precaución.
Es más relevante para las autoridades que tienen que tomar decisiones políticas en un contexto de
incertidumbre.
El principio de precaución establece que cuando haya peligro de daño irreversible al medio
ambiente, deben tomarse medidas para proteger el medio ambiente, incluso si existe
incertidumbre científica.
Es decir, incluso si la ciencia no puede probar más allá de una duda razonable de que una acción
en particular se lleva a la degradación del medio ambiente, se deben poner en marcha para evitar
daños al medio ambiente de todos modos.
Una de las ventajas de este enfoque es que hace más fácil para los responsables políticos a favor
del medio ambiente sobre otros intereses y que sirve como una herramienta relativamente fácil
de aplicar a los casos en que el consenso científico puede estar ausente.

1.3 Las dimensiones de la Sustentabilidad
Como se señaló anteriormente, la sostenibilidad consiste en algo más que el medio
ambiente.
A menudo se divide en tres dimensiones:
la sostenibilidad ambiental, sostenibilidad económica y sostenibilidad sociocultural.
Cuando se aplica a los modelos de negocios, estas tres dimensiones se refieren a menudo
como “la triple línea de base”, ya que representan tres consideraciones importantes que los
negocios deben hacer, para como llevar a cabo sus funciones diarias.
Sostenibilidad del medio ambiente, como se describió anteriormente, se refiere a la
protección del medio ambiente natural de una forma que asegura su longevidad.
Sostenibilidad económica, como se describe en el siguiente capítulo, se refiere a la
distribución equitativa de la riqueza entre la gente de hoy en día y para las generaciones
futuras de la humanidad.
Sostenibilidad sociocultural sugiere respetar los valores de diferentes culturas y asegurar
que cada cultura tiene una voz en cómo se desarrolla su futuro.
Aunque cada dimensión representa un aspecto diferente de la sostenibilidad, no debe ser
vista de manera aislada.
Por el contrario, debe ser vista como tres elementos interrelacionados para lograr el
desarrollo sostenible.
Los capítulos que siguen se describen en detalle cada dimensión de la sostenibilidad,
seguido de un examen de las conexiones entre cada dimensión.

Escenario Economico De La Sustentabilidad
1.3.1 Sustentabilidad económica

Cuando hablamos de la economía, en general estamos hablando de la producción, distribución y
consumo de bienes y servicios.
En un nivel muy básico se trata de la producción de bienes y de cómo las personas están
dispuestas (o so capaces de) pagar por esos bienes.
Cuando se trata de necesidades humanas básicas como comida, agua y refugio, es particularmente
importante tener en cuenta o no, como una determinada población puede darse el lujo de
proveerse asi misma de estas necesidades.

Esto no es tanto un problema en los países desarrollados, pero si en muchos países en desarrollo
como en África, esto si es un gran problema, porque gran parte de la población africana es incapaz
de generar suficiente capital financiero para satisfacer sus propias necesidades básicas.
Por lo tanto, en una escala global, hay una distribución desigual de la riqueza entre los ricos
(desarrollados) y los países pobres (en desarrollo).
Sin embargo, este sistema económico no es sostenible, porque una gran parte de la población del
mundo tiene sus necesidades básicas insatisfechas.
La mejora de la sostenibilidad económica del mundo significa lograr una distribución más
equitativa de la riqueza entre los países ricos y pobres.
Esto significa que los países más pobres necesitan convertirse en actores económicos más activos,
aumentando su capacidad de producir bienes y servicios que sean rentables.
Esto a su vez permitira ofrecer más capital financiera de la población de menores ingresos, que
entonces será capaz de comprar más bienes propios, lo que pondrá más dinero en el sistema
económico, y luego permitir que el ciclo se repita.
Sostenibilidad económica sólo se puede lograr cuando cada país sea capaz de satisfacer las
necesidades básicas de sus poblaciones, que sólo puede suceder si las poblaciones más pobres
tienen suficiente capital financiero para alcanzar las necesidades básicas en el primer lugar.
Sin embargo, lograr la sostenibilidad económica sigue siendo una tarea cada vez más difícil.
Una de las realidades del sistema económico mundial es que la mayoría del capital financiero está
controlado por intereses privados o corporaciones.
Estas entidades sólo se ocupan de lograr un beneficio, y los problemas sociales a menudo son
ignoradas por completo.
Por ejemplo, algunas empresas bioagrícolas occidentales han desarrollado las “semillas
terminator” que producen las plantas con semillas estériles, de modo que las plantas no pueden
crecer de nuevo al año siguiente.
Esto obliga a los agricultores a comprar nuevas semillas cada año en lugar de cultivos de plantas
con semillas del año anterior.
Este es un caso claro de que las corporaciones occidentales utilizan su poder para obligar o sumir a
un mas a las poblaciones agrícolas de bajos ingresos en la pobreza, generando al mismo tiempo un
aumento de los beneficios corporativos.
Se trata de casos como estos donde la sostenibilidad económica sigue siendo difícil de alcanzar.

Escenario Socio Cultural De La Sustentabilidad

1.3.2 Sustentabilidad Sociocultural
A fin de explicar la sostenibilidad socio-cultural, primero tenemos que entender lo que la
palabra “sociocultural” significa.
Sociocultural es una combinación de las palabras “sociedad” y “cultura”. Podemos definir a
la sociedad como cualquier grupo de personas que viven juntos como una comunidad.
La cultura puede ser definida como las creencias y los valores característicos de un
determinado grupo social o étnico.
Cuando combinamos los dos términos, llegamos a la siguiente definición: es el estudio de
las distintas formas que los diversos grupos culturales conducen sus vidas.
Por lo tanto, cuando miramos el mundo desde una lente sociocultural, estamos comparando
cómo los diferentes grupos de personas que interactúan con el mundo que los rodea y los
valores y creencias que inspiran sus acciones.
Sin embargo, la diversidad y el carácter distintivo de los grupos socio-culturales del mundo
se ha ido reduciendo rápidamente en los últimos 100 años debido a las fuerzas de la
globalización.
La naturaleza cada vez más conectado del mundo ha llevado a la proliferación de una
cultura occidental dominante.
Por ejemplo, las películas de Hollywood se puede ver casi en cualquier parte del mundo, y
esto da forma a los valores de los pueblos en otras partes del mundo.
Personas que ven en los medios occidentales como conducir sus vidas de acuerdo a las
creencias y los valores occidentales que influye en ellos para llevar una vida más
occidental.
Esto lleva a la destrucción de los viejos valores y lenguas, y la creciente similitud entre las
diferentes poblaciones en el mundo.
Aunque sin duda hay mucha resistencia a este poder de Occidente, está claro que los
medios occidentales juegan un papel importante en la vida de las personas en todo el
mundo.
La sostenibilidad socio-cultural significa la promoción de la diversidad de los distintos
grupos culturales y asegurar que las comunidades culturales distintivos son capaces de
afirmar su propia identidad y conservar sus propios valores.
Sin embargo, con la creciente influencia de los medios de comunicación occidentales como
se ha descrito anteriormente, hacen difícil mantener la identidad propia de su grupo
cultural.
De hecho, muchos grupos culturales sienten que están siendo atacados por la cultura
occidental, en su lucha por mantener su lengua y sus tradiciones culturales.
Este problema es especialmente preocupante en la industria del turismo, cuando las
comunidades más pequeñas en todo el mundo han decidido aprovechar el flujo mundial de
turistas internacionales.
Mientras que atraer a los turistas extranjeros pueden ser económicamente beneficioso, ya
que trae el dinero extranjero en las regiones pobres de lo contrario, también puede
comprometer la integridad de las distintas culturas.
Por ejemplo, el desarrollo local puede poner primero a los extranjeros sobre la población
local, y las comodidades para los turistas extranjeros en lugar de a los residentes locales.
La población local puede permanecer carentes de servicios básicos de saneamiento o el
transporte, mientras que los extranjeros reciban beneficios para mejorar su experiencia.
Esta afluencia de extranjeros también cambiar los valores culturales de la población local,
que se enteran de que hablar en inglés o la adopción de gestos más occidental es más
conveniente para los turistas occidentales.
El turista extranjero contribuyen a este problema esperando a los locales a actuar de
determinada manera y se supone que son en su mayoría estan para atender a los turistas.
La mejora de la sostenibilidad socio-cultural de la industria del turismo se requiere que los
turistas exhiban una mayor sensibilidad cultural para las poblaciones locales que visitan.
La dimensión sociocultural de la sostenibilidad es un aspecto importante pero a menudo
descuidado del desarrollo sostenible.
En cambio, la mayor parte de la atención parece estar en el logro de la sostenibilidad
ambiental y económica.
Sin embargo, la sostenibilidad socio-cultural es lo que hace que la población diversa en el
mundo sea única, y da a los grupos con un patrimonio común un sentido de identidad y
pertenencia
Escenario Natural De La Sustentabilidad

1.3.3 Sustentabilidad en el Medio Ambiente Natural
Existe un consenso general en la comunidad científica que el desarrollo humano en los
últimos 100 años está teniendo un efecto negativo en el funcionamiento adecuado del
medio ambiente natural.
Muchos de estos efectos negativos indican que las formas actuales de desarrollo humano
son actualmente insostenibles.
El propósito de este capítulo será ilustrar por qué el desarrollo humano es ambientalmente
insostenible observando varios indicadores de la degradación ambiental.
Con el lanzamiento de la película de Al Gore Una verdad incómoda, se ha prestado mucha
atención a los impactos del desarrollo humano en el clima global.
A pesar de las controversias que rodean la película, la premisa del documental se basa en
evidencia científica sólida.
En particular, la creciente conciencia de los impactos humanos sobre el clima que llevó a la
creación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), que
es un órgano científico intergubernamental encargado de la tarea de examinar y evaluar la
información científica más reciente sobre el cambio climático.
En su informe más reciente en 2007, el IPCC:
(1) llegó a la conclusión inequívoca de que el planeta se estaba calentando,
(2) se atribuye la mayor parte del aumento de las temperaturas mundiales al aumento de las
emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) por los seres humanos,
(3) el calentamiento global y el mar y su elevación del nivel continuará durante siglos,
incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se estabilizan en un futuro próximo,
y que
(4) del calentamiento de la Tierra, la temperatura global promedio podría aumentar en 1.1 a
6.4 ° C a lo largo del siglo 21.
Estas son las conclusiones alarmantes de que el IPCC llegó a base en la evidencia científica
que revelan la destrucción que los seres humanos profundamente arraigados están causando
al medio ambiente.
Desafortunadamente, la mayoría de los países han sido incapaces de frenar las emisiones de
gases de efecto invernadero a pesar de numerosos acuerdos internacionales para estabilizar
las emisiones de carbono.
Sin embargo, con el fin de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y frenar el
cambio climático, el mundo necesita trabajar en conjunto para lograr resultados.
Otro indicador de la degradación ambiental es la deforestación de muchos de los hábitats
naturales de la tierra.
Los bosques son de vital importancia para el buen funcionamiento de los ecosistemas (que
se describe con más detalle en la sección 2) y en la regulación de la concentración de
carbono en la atmósfera.
No sólo proveen refugio, alimento y hábitat para miles de millones de animales, sino que
extraen CO2 de la atmósfera y lo reemplazan con oxígeno.
Esta última función es particularmente importante para la prevención del cambio climático,
como los árboles almacenan carbono que absorben de la atmósfera, lo que reduce las
concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera.
Sin embargo, la eliminación a gran escala de árboles (deforestación) para el desarrollo
humano se ha incrementado hasta el punto que han sido alrededor de la mitad de los
bosques maduros tropicales de la Tierra destruidos desde 1947.
Este porcentaje tiene enormes implicaciones, ya que esto significa que hay menos árboles
para absorber carbono de la atmósfera.
Otro indicador alarmante que los humanos ham inducido so las consecuencias en el medio
ambiente es el “Gran Parche de Basura del Pacífico”, ubicado en el norte del Océano
Pacífico.
Este parche es básicamente un giro flotantes de basura (plástico, compuestos químicos, y
otra basura) que ha permanecido atrapado en el Océano Pacífico debido a las corrientes.
Aunque es difícil determinar el tamaño de la mancha, algunas estimaciones sugieren que se
trata de entre 700000 - 15000000 dekilometros cuadrados.
Estos plásticos eventualmente se convierten en pequeñas partículas, debido a la fuerza de la
corriente, pero permanecen suspendidas en la capa superior del océano.
La vida marina pequeña ingiere estos productos químicos tóxicos, que finalmente se abren
paso hasta la cadena de alimentos, cuando los peces más grandes comen los peces más
pequeños.
Como resultado, grandes segmentos de la cadena alimentaria marina se han visto incluidas
en el consumo de materiales tóxicos vertidos en los océanos por los seres humanos.
Estos son sólo algunos de los numerosos indicadores de la degradación ambiental causada
por el desarrollo humano.
Algunos otros que valdría la pena mirar sería el derretimiento de los casquetes de hielo en
el Polo Norte, la contaminación de arroyos y ríos, aumento del nivel del mar, y la extinción
a gran escala de especies de animales.
Cada indicador proporciona un aspecto preocupante en las consecuencias del desarrollo
humano y los peligros de no incorporar la sostenibilidad en la utilización de los recursos
naturales.
1.3.4 Conexión de las tres dimensiones del desarrollo sustentable
Aunque el análisis anterior revisado de cada dimensión por separado, es importante tener en
cuenta la relación entre cada uno de los tres reinos también.
A menudo, los impactos que se sienten en una de las dimensiones tiene consecuencias en
las otras dimensiones también.
Por ejemplo, los sistemas económicos son los que guían la producción y el consumo de
recursos.
Las leyes de la economía determinan lo que el precio de un producto en particular se
venderá en el mercado, que a su vez determina la demanda, que posteriormente determina
la cantidad a producir de un producto en particular.
Si hay una gran demanda de un recurso (por ejemplo, bacalao del Atlántico), entonces los
proveedores tratarán de extraer la mayor cantidad de ese recurso como sea posible.
Sin embargo, se ven limitados por la cantidad de ese recurso que se mantiene en el entorno
natural.
Si más de ese recurso se extrae (que es lo que ocurrió frente a la costa este de Canadá),
entonces estos no tienen nada que vender, por lo que el sistema económico en que se basa
dicho recurso se estrellará.
Por lo tanto, los sistemas económicos dependen de las condiciones para su productividad, y
las fluctuaciones en el medio ambiente tendrá ramificaciones para la economía.
Sin embargo, el ámbito socio-cultural es también interrelacionado con los sistemas
económicos y el medio ambiente.
En particular, los valores ambientales de una cultura a menudo son diferentes de los valores
ambientales de otra cultura.
Por ejemplo, la gente Tl’azt’en aborigen en la Columbia Británica de Canadá ven su lugar
en la naturaleza diferente a los demás canadienses.
Ellos se consideran sólo una parte interdependiente de una red más grande natural.
Es decir, se perciben como parte de la naturaleza, en lugar de separarse de ella.
Esta es la base de la relación de los aborígenes con los bosques que habitan, y que muestran
un mayor respeto por los recursos que extraen de su entorno.
Sin embargo, las empresas canadienses forestales ven el bosque totalmente diferente, sino
que ven a los bosques por los recursos madereros que proporcionan.
Los bosques están allí, para servir a los intereses económicos y generar un beneficio.
Sin embargo, esta diferencia en los ideales genera un choque de valores, ya que ambas
partes actuarán de manera diferente hacia los bosques.
Las acciones de algunas de las empresas forestales, la extracción de madera a menudo ha
tenido efectos negativos sobre las poblaciones aborígenes de la Columbia Británica que
dependen de los bosques para otras cosas.
La aplicación de la sostenibilidad socio-cultural significa ser sensible a los valores locales y
proporciona una voz en la forma que los recursos locales son gestionados.


1.4
Con el fin de comprender mejor cómo y por qué las formas actuales de desarrollo no son
sostenibles, podemos mirar a la sociedad humana desde un punto de vista sistémico.
En cuanto a la sociedad humana, desde un punto de vista sistémico, significa analizar cómo
la sociedad se ha desarrollado históricamente y cómo los métodos de hacer las cosas se han
vuelto arraigados en particular en la población de personas .
Dado que las formas actuales de desarrollo desde su origen proliferaron desde el Oeste, la
mayor parte del siguiente análisis se centrará en la sociedad occidental.
Sin embargo, cabe señalar que los sistemas occidentales se han convertido en la principal
forma de llevar a cabo transacciones a nivel mundial.
Probablemente el mayor contribuyente al desarrollo no sostenible y la degradación
ambiental es la concepción que la sociedad humana tiene de sí misma con el medio natural.
En 1967, Lynn White, un historiador norteamericano, publicó un artículo en Science
titulado “ Las raíces históricas de nuestra crisis ecológica” En él, llamó la atención sobre
una importante explicación de la destrucción humana inducida por el medio ambiente:
la separación del hombre de sí mismo con la naturaleza.
Sostuvo que la sociedad occidental se ve cada vez más como un dominador de la
naturaleza, y que la naturaleza sólo existe para el beneficio de la explotación humana.
Estos puntos de vista se hizo aún más dominante durante la Revolución Industrial, los seres
humanos fueron capaces de lograr avances tecnológicos que maximiza el consumo de
recursos al tiempo que prepara el camino para un mayor nivel de desarrollo.
Esta separación entre el hombre y la naturaleza ha formado a los modelos de negocios y
sirve como base para el desarrollo humano.
Las empresas hacen negocios con la base de que el medio ambiente natural existe
solamente para proporcionar recursos para la fabricación y otras actividades económicas.
Sin embargo, este sistema de desarrollo no tiene debidamente en cuenta los límites
naturales de la tierra y la irreversibilidad de algunas formas de degradación ambiental.
Lograr la sostenibilidad ambiental significa cambiar el sistema de una manera que refuerze
la conexión de la humanidad con el medio ambiente, de modo que el consumo de recursos
y la degradación ambiental puede ser tenido en cuenta adecuadamente en los modelos
económicos.
Esta idea será más ampliada en la Unidad 3.
En cuanto a que el sistema económico del capitalismo también proporciona una idea de por
qué el desarrollo humano es intrínsecamente insostenible.
El capitalismo es ahora la base principal para la realización de negocios dentro de los países
y entre éstos y las corporaciones globales que están ejerciendo cada vez más poder en el
escenario mundial.
Sin embargo, los sistemas capitalistas no toman bien en cuenta la degradación ambiental en
sus modelos y, de hecho incluso puede animar a una mayor degradación.
Este concepto puede tal vez ser el mejor iluminado con famosa analogía de Garret Hardin:
“La Tragedia de los Comunes”.
Hardin describe una situación en la que una pequeña población de pastores de vacas viven
en una parcela de tierra que se conoce como un “bien común”, porque todo el mundo
comparte la misma.
Es en el mejor interés racional de cada pastor criar o cuidar tantas como vacas como sea
posible a fin de maximizar el beneficio.
Sin embargo, con cada nueva vaca que se presenta a la parcela de tierra, la tierra se
degradada cada vez más .
Es de interés para cada pastor maximizar el pastoreo de todas las vacas como sea posible,
pero la degradación ambiental resultante sería perjudicial para todos y nadie sería capaz de
criar vacas en los años siguientes.
Esta analogía pone de relieve la explotación inevitable que podrían resultar del consumo de
recursos sin control: si todas las empresas iban a explotar los recursos de la mayor cantidad
posible y emitir tanta contaminación como sea posible luego del medio ambiente podría ser
destruido al punto del colapso.
Tal es el caso cuando la población humana comparte un recurso común como la atmósfera
o los océanos.
El sistema capitalista dicta que cada empresa debe maximizar sus beneficios económicos,
lo que significa que la degradación ambiental es un pensamiento secundario para muchas
empresas. Como resultado, el ambiente se vuelve cada vez destruido en beneficio del
desarrollo humano.
En el corazón del desarrollo sostenible es la evaluación crítica de los sistemas en los que la
sociedad humana se ha desarrollado.
La comprensión de cómo estos sistemas se han infiltrado en el desarrollo humano nos
permitirá allanar el camino para un futuro más sostenible.
Sin embargo, esto no es tarea fácil, ya que la sociedad humana se ha desarrollado a lo largo
de valores profundamente arraigados y tradiciones.
Lograr el desarrollo sostenible requiere un cambio de estos valores profundamente
arraigados y una integración adecuada con el medio ambiente natural en las futuras formas
de desarrollo humano.
http://mitecnologico.com/igestion/Main/DesarrolloSustentable

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Unidad i de desarrollo sustentable

  • 1. Unidad 1: Introducción al Desarrollo Sustentable El uso de la frase desarrollo sustentable se puede remontar hasta la Comisión Brundtland de 1983, en el que se define como “desarrollo que satisface las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades.” Este ahora famosa frase se ha infiltrado en las agencias gubernamentales, corporaciones multinacionales, las organizaciones no gubernamentales, y muchas otras agencias que están tratando de incorporar la sostenibilidad en sus operaciones diarias. De hecho, muchas empresas han crado departamentos de Responsabilidad Social Corporativa (RSC), utilizando a menudo el desarrollo sostenible como un componente clave de su política de RSE. Pero ¿por qué hay un creciente énfasis en el desarrollo sostenible? ¿Qué significa exactamente para satisfacer las necesidades del presente sin “comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”? El énfasis en el desarrollo sostenible ha surgido debido a la percepción del estrés que los humanos están causando al medio ambiente. Los últimos 100 años han sido sin precedentes en términos de crecimiento de la población y el avance tecnológico. No sólo hay más personas en el mundo que nunca antes, la gente también consume más de los recursos naturales de la tierra y emitiendo toxinas más en el medio natural que en cualquier otro momento de la historia. Sin embargo, estas prácticas de consumo están teniendo un gran impacto en la capacidad de la tierra para sostenerse a sí mismo, como los ríos y los océanos han sido contaminados, las temperaturas medias globales han aumentando, y más áreas de la tierra han sido deforestadas. Muchos científicos coinciden en que si el desarrollo humano continúa al ritmo que va ahora, la capacidad del planeta para sostener la población humana sufrirán daños irreversibles. Por lo tanto, el desarrollo sostenible ha surgido en respuesta a los efectos perjudiciales que los seres humanos están teniendo sobre el medio ambiente. Se aboga por el uso de los recursos naturales de una manera que preserve el medio ambiente, por lo que las generaciones futuras de la humanidad también puede beneficiarse de los recursos de la tierra, en lugar de tener estos recursos agotados antes de tiempo . Sin embargo, sería un error asumir que el desarrollo sostenible se centra exclusivamente en el medio ambiente. En un mundo donde alrededor de 1.7 billones de personas viven en la pobreza absoluta, el desarrollo sostenible debe incluir también la equidad social si se trata de lograr resultados a largo plazo. Después de todo, la primera parte de la definición Brundtland es “satisfacer las necesidades del presente”. Pero si estas necesidades no se cumplen, entonces el desarrollo sostenible no se ha aplicado adecuadamente. Por lo tanto, para que el desarrollo futuro sea sostenible, debe ser extendido de manera más uniforme y permitir que las poblaciones marginadas generan un poco de la riqueza. Los siguientes capítulos profundizan en los diversos aspectos del desarrollo sostenible. Unidad 1 proporciona un panorama introductorio de la sostenibilidad y sus diversas dimensiones. Su objetivo es aclimatar a los lectores a los conceptos clave en la literatura de la sostenibilidad y la base para los capítulos que siguen.
  • 2. Unidad 2 se presenta un examen más detallado del medio físico y el impacto que los humanos tienen sobre los sistemas naturales. Unidad 3 concluirá con la parte socio-cultural del desarrollo sostenible, con un examen de las deficiencias en el desarrollo de la economía mundial y las recomendaciones para un futuro más equitativo. 1.1 El concepto de sustentabilidad Queremos aplicar la palabra “sostenibilidad” a cualquier sistema que está en equilibrio relativo. En otras palabras, no importa cuántos recursos se extraen del sistema, si todavía tiene la capacidad de perdurar en el tiempo. Si tuviéramos que mirar a principios de los pueblos cazadores-recolectores que se basan en el medio ambiente natural para su sustento, veríamos cómo iban a extraer la comida del medio ambiente (a través de búsqueda de alimento o de caza para la alimentación) de una manera que no altere el equilibrio del entorno natural. Por ejemplo, después de haber recogido las bayas, los frutos con el tiempo volvería a crecer para el uso de otas formas de vida en el futuro. Su impacto sobre el medio ambiente estaba bien dentro de la capacidad del medio ambiente para regenerar sus recursos, así se diría que este nivel de la actividad humana es sostenible. Sin embargo, la actividad humana actual en el ambiente esta extremadamente fuera de la capacidad del medio ambiente natural para sostenerse a sí misma. Para citar sólo un ejemplo, la pesquería de bacalao del Atlántico en la costa este de Canadá fue objeto de sobrepesca drásticamente en los años 1970 y 1980. Que finalmente se derrumbó en 1992, y muchos expertos dudan que alguna vez volverá a la normalidad. Un nuevo examen de las pesquerías mundiales revela que la abundancia de atún, el bacalao y el pez espada han disminuido un 90%. Es evidente que esto es un problema global, con graves consecuencias para la longevidad de las poblaciones de peces del mundo. Pero aún más sorprendente es la prevalencia de la sobre-explotación de los recursos en casi todas las facetas del medio ambiente natural. La destrucción de la selva amazónica, el agotamiento del acuífero de Ogallala (recursos de agua subterránea) en los Estados Unidos, y la sobreexplotación de las especies en peligro son otros ejemplos de la sobreexplotación de los recursos. Todos estos ejemplos ponen de relieve cómo los seres humanos tienen un exceso de recursos extraídos en el medio ambiente hasta el punto que el medio natural está a punto (si no está ya ) al borde del colapso. Además de la sobreexplotación, los seres humanos también se suman a las cosas con el medio ambiente que afectan negativamente el buen funcionamiento de los sistemas naturales. El CO 2; emitido por nuestros coches, centrales eléctricas, fábricas están contribuyendo al cambio climático mediante el aumento de la cantidad de carbono en la atmósfera. El plástico que se utiliza a menudo encuentra su camino a los océanos, causando la muerte de peces y aves, y la emisión de sustancias químicas tóxicas. Todos estos contaminantes son productos del desarrollo humano contemporáneo y están envenenando el medio natural del que dependemos para nuestro sustento. La sobre-explotación de los recursos y la alta incidencia de la contaminación son dos razones por las cuales el desarrollo humano actual es insostenible.
  • 3. El entorno natural, simplemente no puede soportar el daño que los seres humanos están causando a ella de forma indefinida. Esto no quiere decir que debemos volver a sociedades cazadoras-recolectoras, pero que tenemos que integrar la sostenibilidad en las formas actuales y futuras del desarrollo. Debemos darnos cuenta de la importancia de los sistemas naturales en el buen funcionamiento del medio ambiente y participar en el desarrollo, que no sobre extraigan o sobre contaminen estos sistemas. Si se inscriben en el contexto del desarrollo sostenible, la sostenibilidad significa estar conscientes de los límites del entorno natural y el logro de un nivel de desarrollo que puede durar mucho mas tiempo en el futuro. Principios De La Sustentabilidad 1.2 Los principios de sustentabilidad Muchos principios han surgido para poner la sostenibilidad en términos más concretos y cuantificables. Probablemente, el principio más básico de aprender, en el que todos los demás se basan, es que la capacidad de carga. La capacidad de carga se refiere a la “carga máxima” un área en particular de la tierra puede sostener sin afectar negativamente a otros organismos en ese entorno. Se determina observando la cantidad de alimento disponible, los nutrientes, el hábitat, los recursos hídricos, y otras necesidades requeridas para el buen funcionamiento de una población dada. Si la población, ya supera la capacidad de la tierra para proporcionar estas necesidades, entonces diríamos que esa población ha superado la capacidad de carga de la tierra. Aunque la capacidad de carga se ha aplicado tradicionalmente a la especie en áreas localizadas, mucho trabajo se ha hecho para evaluar la capacidad de carga del planeta para los seres humanos. Aunque este enfoque ha sido criticado por su incapacidad para captar plenamente la complejidad de la relación entre el hombre y su entorno, sirve como una herramienta útil para concebir la sostenibilidad. En última instancia, hay una cantidad finita de los recursos disponibles en la tierra para el consumo humano y una capacidad de carga no existente. Si la capacidad de carga se excede, teóricamente, la población podría experimentar una disminución significativa de la población. Una forma emergente de la sostenibilidad es cuantificar a través de análisis de la huella ecológica. A diferencia de la capacidad de carga, que mide la población total de un terreno puede llevar, una Huella Ecológica mide la cantidad de área y el agua de una población dada que realmente necesita para producir los recursos que consume. Por ejemplo, cuando la contabilización de todos los terrenos necesarios para producir todos los recursos utilizados en una ciudad, veríamos que el área de la tierra que una ciudad utiliza es en realidad mucho mayor que el área geográfica de su forma de construcción ocupa.
  • 4. En 2006, se estimó que la huella ecológica del planeta fue de 1,4 veces el tamaño de la Tierra. Esto significa que necesitaríamos un área que es 1,4 veces más grande que la tierra con el fin de mantener los actuales niveles de consumo. A pesar de la complejidad inherente a la medición de la huella ecológica de un área, sigue siendo una valiosa herramienta para evaluar la sostenibilidad de un área en particular y determinar si un área se está convirtiendo en más o menos sostenible a medida que avanza el tiempo. Otro principio clave en la literatura de la sostenibilidad es el principio de precaución o enfoque de precaución. Es más relevante para las autoridades que tienen que tomar decisiones políticas en un contexto de incertidumbre. El principio de precaución establece que cuando haya peligro de daño irreversible al medio ambiente, deben tomarse medidas para proteger el medio ambiente, incluso si existe incertidumbre científica. Es decir, incluso si la ciencia no puede probar más allá de una duda razonable de que una acción en particular se lleva a la degradación del medio ambiente, se deben poner en marcha para evitar daños al medio ambiente de todos modos. Una de las ventajas de este enfoque es que hace más fácil para los responsables políticos a favor del medio ambiente sobre otros intereses y que sirve como una herramienta relativamente fácil de aplicar a los casos en que el consenso científico puede estar ausente. 1.3 Las dimensiones de la Sustentabilidad Como se señaló anteriormente, la sostenibilidad consiste en algo más que el medio ambiente. A menudo se divide en tres dimensiones: la sostenibilidad ambiental, sostenibilidad económica y sostenibilidad sociocultural. Cuando se aplica a los modelos de negocios, estas tres dimensiones se refieren a menudo como “la triple línea de base”, ya que representan tres consideraciones importantes que los negocios deben hacer, para como llevar a cabo sus funciones diarias. Sostenibilidad del medio ambiente, como se describió anteriormente, se refiere a la protección del medio ambiente natural de una forma que asegura su longevidad. Sostenibilidad económica, como se describe en el siguiente capítulo, se refiere a la distribución equitativa de la riqueza entre la gente de hoy en día y para las generaciones futuras de la humanidad. Sostenibilidad sociocultural sugiere respetar los valores de diferentes culturas y asegurar que cada cultura tiene una voz en cómo se desarrolla su futuro. Aunque cada dimensión representa un aspecto diferente de la sostenibilidad, no debe ser vista de manera aislada. Por el contrario, debe ser vista como tres elementos interrelacionados para lograr el desarrollo sostenible. Los capítulos que siguen se describen en detalle cada dimensión de la sostenibilidad, seguido de un examen de las conexiones entre cada dimensión. Escenario Economico De La Sustentabilidad 1.3.1 Sustentabilidad económica Cuando hablamos de la economía, en general estamos hablando de la producción, distribución y consumo de bienes y servicios.
  • 5. En un nivel muy básico se trata de la producción de bienes y de cómo las personas están dispuestas (o so capaces de) pagar por esos bienes. Cuando se trata de necesidades humanas básicas como comida, agua y refugio, es particularmente importante tener en cuenta o no, como una determinada población puede darse el lujo de proveerse asi misma de estas necesidades. Esto no es tanto un problema en los países desarrollados, pero si en muchos países en desarrollo como en África, esto si es un gran problema, porque gran parte de la población africana es incapaz de generar suficiente capital financiero para satisfacer sus propias necesidades básicas. Por lo tanto, en una escala global, hay una distribución desigual de la riqueza entre los ricos (desarrollados) y los países pobres (en desarrollo). Sin embargo, este sistema económico no es sostenible, porque una gran parte de la población del mundo tiene sus necesidades básicas insatisfechas. La mejora de la sostenibilidad económica del mundo significa lograr una distribución más equitativa de la riqueza entre los países ricos y pobres. Esto significa que los países más pobres necesitan convertirse en actores económicos más activos, aumentando su capacidad de producir bienes y servicios que sean rentables. Esto a su vez permitira ofrecer más capital financiera de la población de menores ingresos, que entonces será capaz de comprar más bienes propios, lo que pondrá más dinero en el sistema económico, y luego permitir que el ciclo se repita. Sostenibilidad económica sólo se puede lograr cuando cada país sea capaz de satisfacer las necesidades básicas de sus poblaciones, que sólo puede suceder si las poblaciones más pobres tienen suficiente capital financiero para alcanzar las necesidades básicas en el primer lugar. Sin embargo, lograr la sostenibilidad económica sigue siendo una tarea cada vez más difícil. Una de las realidades del sistema económico mundial es que la mayoría del capital financiero está controlado por intereses privados o corporaciones. Estas entidades sólo se ocupan de lograr un beneficio, y los problemas sociales a menudo son ignoradas por completo. Por ejemplo, algunas empresas bioagrícolas occidentales han desarrollado las “semillas terminator” que producen las plantas con semillas estériles, de modo que las plantas no pueden crecer de nuevo al año siguiente. Esto obliga a los agricultores a comprar nuevas semillas cada año en lugar de cultivos de plantas con semillas del año anterior. Este es un caso claro de que las corporaciones occidentales utilizan su poder para obligar o sumir a un mas a las poblaciones agrícolas de bajos ingresos en la pobreza, generando al mismo tiempo un aumento de los beneficios corporativos. Se trata de casos como estos donde la sostenibilidad económica sigue siendo difícil de alcanzar. Escenario Socio Cultural De La Sustentabilidad 1.3.2 Sustentabilidad Sociocultural A fin de explicar la sostenibilidad socio-cultural, primero tenemos que entender lo que la palabra “sociocultural” significa. Sociocultural es una combinación de las palabras “sociedad” y “cultura”. Podemos definir a la sociedad como cualquier grupo de personas que viven juntos como una comunidad. La cultura puede ser definida como las creencias y los valores característicos de un determinado grupo social o étnico.
  • 6. Cuando combinamos los dos términos, llegamos a la siguiente definición: es el estudio de las distintas formas que los diversos grupos culturales conducen sus vidas. Por lo tanto, cuando miramos el mundo desde una lente sociocultural, estamos comparando cómo los diferentes grupos de personas que interactúan con el mundo que los rodea y los valores y creencias que inspiran sus acciones. Sin embargo, la diversidad y el carácter distintivo de los grupos socio-culturales del mundo se ha ido reduciendo rápidamente en los últimos 100 años debido a las fuerzas de la globalización. La naturaleza cada vez más conectado del mundo ha llevado a la proliferación de una cultura occidental dominante. Por ejemplo, las películas de Hollywood se puede ver casi en cualquier parte del mundo, y esto da forma a los valores de los pueblos en otras partes del mundo. Personas que ven en los medios occidentales como conducir sus vidas de acuerdo a las creencias y los valores occidentales que influye en ellos para llevar una vida más occidental. Esto lleva a la destrucción de los viejos valores y lenguas, y la creciente similitud entre las diferentes poblaciones en el mundo. Aunque sin duda hay mucha resistencia a este poder de Occidente, está claro que los medios occidentales juegan un papel importante en la vida de las personas en todo el mundo. La sostenibilidad socio-cultural significa la promoción de la diversidad de los distintos grupos culturales y asegurar que las comunidades culturales distintivos son capaces de afirmar su propia identidad y conservar sus propios valores. Sin embargo, con la creciente influencia de los medios de comunicación occidentales como se ha descrito anteriormente, hacen difícil mantener la identidad propia de su grupo cultural. De hecho, muchos grupos culturales sienten que están siendo atacados por la cultura occidental, en su lucha por mantener su lengua y sus tradiciones culturales. Este problema es especialmente preocupante en la industria del turismo, cuando las comunidades más pequeñas en todo el mundo han decidido aprovechar el flujo mundial de turistas internacionales. Mientras que atraer a los turistas extranjeros pueden ser económicamente beneficioso, ya que trae el dinero extranjero en las regiones pobres de lo contrario, también puede comprometer la integridad de las distintas culturas. Por ejemplo, el desarrollo local puede poner primero a los extranjeros sobre la población local, y las comodidades para los turistas extranjeros en lugar de a los residentes locales. La población local puede permanecer carentes de servicios básicos de saneamiento o el transporte, mientras que los extranjeros reciban beneficios para mejorar su experiencia. Esta afluencia de extranjeros también cambiar los valores culturales de la población local, que se enteran de que hablar en inglés o la adopción de gestos más occidental es más conveniente para los turistas occidentales. El turista extranjero contribuyen a este problema esperando a los locales a actuar de determinada manera y se supone que son en su mayoría estan para atender a los turistas. La mejora de la sostenibilidad socio-cultural de la industria del turismo se requiere que los turistas exhiban una mayor sensibilidad cultural para las poblaciones locales que visitan. La dimensión sociocultural de la sostenibilidad es un aspecto importante pero a menudo descuidado del desarrollo sostenible.
  • 7. En cambio, la mayor parte de la atención parece estar en el logro de la sostenibilidad ambiental y económica. Sin embargo, la sostenibilidad socio-cultural es lo que hace que la población diversa en el mundo sea única, y da a los grupos con un patrimonio común un sentido de identidad y pertenencia Escenario Natural De La Sustentabilidad 1.3.3 Sustentabilidad en el Medio Ambiente Natural Existe un consenso general en la comunidad científica que el desarrollo humano en los últimos 100 años está teniendo un efecto negativo en el funcionamiento adecuado del medio ambiente natural. Muchos de estos efectos negativos indican que las formas actuales de desarrollo humano son actualmente insostenibles. El propósito de este capítulo será ilustrar por qué el desarrollo humano es ambientalmente insostenible observando varios indicadores de la degradación ambiental. Con el lanzamiento de la película de Al Gore Una verdad incómoda, se ha prestado mucha atención a los impactos del desarrollo humano en el clima global. A pesar de las controversias que rodean la película, la premisa del documental se basa en evidencia científica sólida. En particular, la creciente conciencia de los impactos humanos sobre el clima que llevó a la creación del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC), que es un órgano científico intergubernamental encargado de la tarea de examinar y evaluar la información científica más reciente sobre el cambio climático. En su informe más reciente en 2007, el IPCC: (1) llegó a la conclusión inequívoca de que el planeta se estaba calentando, (2) se atribuye la mayor parte del aumento de las temperaturas mundiales al aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) por los seres humanos, (3) el calentamiento global y el mar y su elevación del nivel continuará durante siglos, incluso si las emisiones de gases de efecto invernadero se estabilizan en un futuro próximo, y que (4) del calentamiento de la Tierra, la temperatura global promedio podría aumentar en 1.1 a 6.4 ° C a lo largo del siglo 21. Estas son las conclusiones alarmantes de que el IPCC llegó a base en la evidencia científica que revelan la destrucción que los seres humanos profundamente arraigados están causando al medio ambiente. Desafortunadamente, la mayoría de los países han sido incapaces de frenar las emisiones de gases de efecto invernadero a pesar de numerosos acuerdos internacionales para estabilizar las emisiones de carbono. Sin embargo, con el fin de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y frenar el cambio climático, el mundo necesita trabajar en conjunto para lograr resultados. Otro indicador de la degradación ambiental es la deforestación de muchos de los hábitats naturales de la tierra. Los bosques son de vital importancia para el buen funcionamiento de los ecosistemas (que se describe con más detalle en la sección 2) y en la regulación de la concentración de carbono en la atmósfera. No sólo proveen refugio, alimento y hábitat para miles de millones de animales, sino que extraen CO2 de la atmósfera y lo reemplazan con oxígeno.
  • 8. Esta última función es particularmente importante para la prevención del cambio climático, como los árboles almacenan carbono que absorben de la atmósfera, lo que reduce las concentraciones de gases de efecto invernadero en la atmósfera. Sin embargo, la eliminación a gran escala de árboles (deforestación) para el desarrollo humano se ha incrementado hasta el punto que han sido alrededor de la mitad de los bosques maduros tropicales de la Tierra destruidos desde 1947. Este porcentaje tiene enormes implicaciones, ya que esto significa que hay menos árboles para absorber carbono de la atmósfera. Otro indicador alarmante que los humanos ham inducido so las consecuencias en el medio ambiente es el “Gran Parche de Basura del Pacífico”, ubicado en el norte del Océano Pacífico. Este parche es básicamente un giro flotantes de basura (plástico, compuestos químicos, y otra basura) que ha permanecido atrapado en el Océano Pacífico debido a las corrientes. Aunque es difícil determinar el tamaño de la mancha, algunas estimaciones sugieren que se trata de entre 700000 - 15000000 dekilometros cuadrados. Estos plásticos eventualmente se convierten en pequeñas partículas, debido a la fuerza de la corriente, pero permanecen suspendidas en la capa superior del océano. La vida marina pequeña ingiere estos productos químicos tóxicos, que finalmente se abren paso hasta la cadena de alimentos, cuando los peces más grandes comen los peces más pequeños. Como resultado, grandes segmentos de la cadena alimentaria marina se han visto incluidas en el consumo de materiales tóxicos vertidos en los océanos por los seres humanos. Estos son sólo algunos de los numerosos indicadores de la degradación ambiental causada por el desarrollo humano. Algunos otros que valdría la pena mirar sería el derretimiento de los casquetes de hielo en el Polo Norte, la contaminación de arroyos y ríos, aumento del nivel del mar, y la extinción a gran escala de especies de animales. Cada indicador proporciona un aspecto preocupante en las consecuencias del desarrollo humano y los peligros de no incorporar la sostenibilidad en la utilización de los recursos naturales. 1.3.4 Conexión de las tres dimensiones del desarrollo sustentable Aunque el análisis anterior revisado de cada dimensión por separado, es importante tener en cuenta la relación entre cada uno de los tres reinos también. A menudo, los impactos que se sienten en una de las dimensiones tiene consecuencias en las otras dimensiones también. Por ejemplo, los sistemas económicos son los que guían la producción y el consumo de recursos. Las leyes de la economía determinan lo que el precio de un producto en particular se venderá en el mercado, que a su vez determina la demanda, que posteriormente determina la cantidad a producir de un producto en particular. Si hay una gran demanda de un recurso (por ejemplo, bacalao del Atlántico), entonces los proveedores tratarán de extraer la mayor cantidad de ese recurso como sea posible. Sin embargo, se ven limitados por la cantidad de ese recurso que se mantiene en el entorno natural. Si más de ese recurso se extrae (que es lo que ocurrió frente a la costa este de Canadá), entonces estos no tienen nada que vender, por lo que el sistema económico en que se basa dicho recurso se estrellará.
  • 9. Por lo tanto, los sistemas económicos dependen de las condiciones para su productividad, y las fluctuaciones en el medio ambiente tendrá ramificaciones para la economía. Sin embargo, el ámbito socio-cultural es también interrelacionado con los sistemas económicos y el medio ambiente. En particular, los valores ambientales de una cultura a menudo son diferentes de los valores ambientales de otra cultura. Por ejemplo, la gente Tl’azt’en aborigen en la Columbia Británica de Canadá ven su lugar en la naturaleza diferente a los demás canadienses. Ellos se consideran sólo una parte interdependiente de una red más grande natural. Es decir, se perciben como parte de la naturaleza, en lugar de separarse de ella. Esta es la base de la relación de los aborígenes con los bosques que habitan, y que muestran un mayor respeto por los recursos que extraen de su entorno. Sin embargo, las empresas canadienses forestales ven el bosque totalmente diferente, sino que ven a los bosques por los recursos madereros que proporcionan. Los bosques están allí, para servir a los intereses económicos y generar un beneficio. Sin embargo, esta diferencia en los ideales genera un choque de valores, ya que ambas partes actuarán de manera diferente hacia los bosques. Las acciones de algunas de las empresas forestales, la extracción de madera a menudo ha tenido efectos negativos sobre las poblaciones aborígenes de la Columbia Británica que dependen de los bosques para otras cosas. La aplicación de la sostenibilidad socio-cultural significa ser sensible a los valores locales y proporciona una voz en la forma que los recursos locales son gestionados. 1.4 Con el fin de comprender mejor cómo y por qué las formas actuales de desarrollo no son sostenibles, podemos mirar a la sociedad humana desde un punto de vista sistémico. En cuanto a la sociedad humana, desde un punto de vista sistémico, significa analizar cómo la sociedad se ha desarrollado históricamente y cómo los métodos de hacer las cosas se han vuelto arraigados en particular en la población de personas . Dado que las formas actuales de desarrollo desde su origen proliferaron desde el Oeste, la mayor parte del siguiente análisis se centrará en la sociedad occidental. Sin embargo, cabe señalar que los sistemas occidentales se han convertido en la principal forma de llevar a cabo transacciones a nivel mundial. Probablemente el mayor contribuyente al desarrollo no sostenible y la degradación ambiental es la concepción que la sociedad humana tiene de sí misma con el medio natural. En 1967, Lynn White, un historiador norteamericano, publicó un artículo en Science titulado “ Las raíces históricas de nuestra crisis ecológica” En él, llamó la atención sobre una importante explicación de la destrucción humana inducida por el medio ambiente: la separación del hombre de sí mismo con la naturaleza. Sostuvo que la sociedad occidental se ve cada vez más como un dominador de la naturaleza, y que la naturaleza sólo existe para el beneficio de la explotación humana. Estos puntos de vista se hizo aún más dominante durante la Revolución Industrial, los seres humanos fueron capaces de lograr avances tecnológicos que maximiza el consumo de recursos al tiempo que prepara el camino para un mayor nivel de desarrollo. Esta separación entre el hombre y la naturaleza ha formado a los modelos de negocios y sirve como base para el desarrollo humano.
  • 10. Las empresas hacen negocios con la base de que el medio ambiente natural existe solamente para proporcionar recursos para la fabricación y otras actividades económicas. Sin embargo, este sistema de desarrollo no tiene debidamente en cuenta los límites naturales de la tierra y la irreversibilidad de algunas formas de degradación ambiental. Lograr la sostenibilidad ambiental significa cambiar el sistema de una manera que refuerze la conexión de la humanidad con el medio ambiente, de modo que el consumo de recursos y la degradación ambiental puede ser tenido en cuenta adecuadamente en los modelos económicos. Esta idea será más ampliada en la Unidad 3. En cuanto a que el sistema económico del capitalismo también proporciona una idea de por qué el desarrollo humano es intrínsecamente insostenible. El capitalismo es ahora la base principal para la realización de negocios dentro de los países y entre éstos y las corporaciones globales que están ejerciendo cada vez más poder en el escenario mundial. Sin embargo, los sistemas capitalistas no toman bien en cuenta la degradación ambiental en sus modelos y, de hecho incluso puede animar a una mayor degradación. Este concepto puede tal vez ser el mejor iluminado con famosa analogía de Garret Hardin: “La Tragedia de los Comunes”. Hardin describe una situación en la que una pequeña población de pastores de vacas viven en una parcela de tierra que se conoce como un “bien común”, porque todo el mundo comparte la misma. Es en el mejor interés racional de cada pastor criar o cuidar tantas como vacas como sea posible a fin de maximizar el beneficio. Sin embargo, con cada nueva vaca que se presenta a la parcela de tierra, la tierra se degradada cada vez más . Es de interés para cada pastor maximizar el pastoreo de todas las vacas como sea posible, pero la degradación ambiental resultante sería perjudicial para todos y nadie sería capaz de criar vacas en los años siguientes. Esta analogía pone de relieve la explotación inevitable que podrían resultar del consumo de recursos sin control: si todas las empresas iban a explotar los recursos de la mayor cantidad posible y emitir tanta contaminación como sea posible luego del medio ambiente podría ser destruido al punto del colapso. Tal es el caso cuando la población humana comparte un recurso común como la atmósfera o los océanos. El sistema capitalista dicta que cada empresa debe maximizar sus beneficios económicos, lo que significa que la degradación ambiental es un pensamiento secundario para muchas empresas. Como resultado, el ambiente se vuelve cada vez destruido en beneficio del desarrollo humano. En el corazón del desarrollo sostenible es la evaluación crítica de los sistemas en los que la sociedad humana se ha desarrollado. La comprensión de cómo estos sistemas se han infiltrado en el desarrollo humano nos permitirá allanar el camino para un futuro más sostenible. Sin embargo, esto no es tarea fácil, ya que la sociedad humana se ha desarrollado a lo largo de valores profundamente arraigados y tradiciones. Lograr el desarrollo sostenible requiere un cambio de estos valores profundamente arraigados y una integración adecuada con el medio ambiente natural en las futuras formas de desarrollo humano.