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Irradiacion de alimentos en la sociedad del Riesgo Mundial

  1. 1. IV CONGRESO INTEROCEÁNICO DE ESTUDIOS LATINOAMERICANOS, X SEMINARIO ARGENTINO-CHILENO Y IV SEMINARIO CONO SUR DE CIENCIAS SOCIALES, HUMANIDADES Y RELACIONES INTERNACIONALES: “La travesía de la Libertad ante el Bicentenario” Mesa de Trabajo: Espacio y Medio Ambiente “Irradiación de alimentos en la Sociedad del Riesgo Mundial”Palabras Clave: irradiación de alimentos – sociedad del riesgo mundial – modernidadreflexiva – principio de precaución.Autor: Agustina Chirife. Universidad Nacional de Rosario. Santa Fe. Argentina.e-mail: guguis_chirife@yahoo.com.arTel: +54-0341-4313577Móvil:+54-0341-156577352ResumenEl presente trabajo pretende analizar la irradiación de alimentos como uno de los factorescausales de la sociedad del riesgo mundial. Esta categoría analiza las sociedades frente a losavances tecnológicos en tiempos de globalización.Ejemplo claro de este escenario lo constituye la implementación de la irradiación enalimentos; tecnología que es utilizada en todo el mundo para eliminar los patógenos de losalimentos y alargar la vida útil de los mismos. 1
  2. 2. Irradiación de alimentos en la Sociedad del Riesgo Mundial“… lo moderno se potencia otra vez como un proyecto inconciliable con las tradiciones y los valores culturalespropios, como si la modernidad fuera una (la dominante) y no múltiple (el derecho y el deber de cada pueblo de definir su propia modernidad, a partir de su cultura y su racionalidad). Bajo tal perspectiva, las tecnologías de punta siguen operando como caballos de Troya que, aprovechando la fascinación de sus luces, abren en la sombra su vientre para corromper con sus pobres fetiches y esquemas la identidad (o el proceso de identificación) de los pueblos, barriendo con sus más nobles tradiciones y el legado de su historia. Su objetivo no es otro que el de uniformar gustos, para asegurar así una creciente rentabilidad a las empresas transnacionales” (Colombres, 2004:100) I. Comienzos de la irradiación en la manipulación de los alimentos La irradiación de alimentos consiste en exponer a los alimentos a dosis controladas deradiación gamma, mediante cobalto-601 o cesio-1372, con el fin inactivar microorganismosque pueden ser posibles causales de patologías a las personas y alargar la vida útil de losmismos (Molins, 2004). Si bien con frecuencia la irradiación es calificada como una “nueva” tecnología,podemos datar sus comienzos sobre finales del 1800; sin embargo, la publicación que marcóhistoria en la implementación de este tecnología es la realizada por un comité mixto deexpertos conformado por la Food and Agriculture Organization (FAO), la World HealthOrganization (WHO) y la International Atomic Energy Agency (IAEA) debido a que lodictaminado en esas sesiones sigue vigente al día de hoy. Esta comisión se reunió entreoctubre y noviembre de 1980 con el propósito de analizar la comestibilidad de los alimentosirradiados; para esta evaluación, el comité tomo como base lo estudiado por las juntasformadas anteriormente en 1964, 1969 y 1976, por los mismos organismos internacionales.En el documento realizado en 1980 se declaró lo siguiente: a) Todos los estudios toxicológicos llevados a cabo en un gran número de alimentos distintos (tomados entre casi todos los tipos de artículos alimenticios) no han demostrado la existencia de efectos adversos como resultado de la irradiación. b) Los estudios de química de la radiación han demostrado que los productos radiolíticos de los principales componentes de los alimentos son idénticos, sean cueles fueren los alimentos de que se deriven. Es más, los principales componentes de los alimentos, la mayoría de los productos radiolíticos se habían identificado también en alimentos sujetos a otros tipos aceptados de procesamiento alimentario. Conocidas la naturaleza y concentración de estos productos radiolíticos, nada indica que exista un peligro toxicológico. c) También son dignos de tenerse en cuanta la ausencia de todo efecto adverso resultante de alimentar con piensos irradiados a los animales de laboratorio, el uso de alimentos irradiados en la producción de ganado, y la práctica de mantener a pacientes inmunológicamente incompetentes con dietas irradiadas.1 El cobalto-60 no se encuentra en la naturaleza, sino en su forma estable co-59. Por tal motivo es necesaria suproducción en reactores nucleares.2 Se produce como resultado de la fisión de uranio. 2
  3. 3. Por lo tanto, el comité ha concluido que la irradiación de cualquier artículo alimenticio con una dosis total media hasta 10kGy no presenta riegos toxicológicos; por esto, no se requiere hacer más pruebas toxicológicas de los alimentos así tratados. 3 Luego de estas definiciones la Comisión del Codex Alimentarius adoptó el CódigoEstándar General Alimentario sobre Alimentos Irradiados y el Código Recomendado de laPráctica para la Operación del Uso de los Centros de Radiación para el Tratamiento deAlimentos, ésta fue la primera revisión de la norma de 1979, que la hizo válida para cualquieralimento. A partir de 1991 el International Consultative Group on Food Irradiation (ICGFI)4,comenzó a divulgar una serie de documentos sobre la tecnología en cuestión que dio paso aun gran desarrollo de la misma a nivel mundial. En este sentido, es posible relacionar dichoproceso con la caída del Muro de Berlín5, hecho que produjo un gran cambio en el comerciointernacional, en tanto propició (con mayor fluidez) el intercambio de commodities a nivelglobal; en donde la implementación de la irradiación de alimentos, como alternativa deconservación y esterilización, tuvo el escenario óptimo para insertarse en el mercado mundial.Así, en el año 1996 el número de países que tenía autorizaciones para la irradiación de uno omás alimentos alcanzaba a 40, mientras que 28 países aplicaban comercialmente la irradiaciónde alimentos. Paralelamente a este desarrollo un nuevo grupo de estudio sobre la irradiación dealimentos a dosis altas se formó conjuntamente por FAO, IAEA y OMS a fin de examinar lasalubridad y seguridad de los alimentos irradiados a dosis por encima de 10KGy. Dicho grupodeclaró, en 1997, que los alimentos irradiados a cualquier dosis son seguros y que no existenecesidad para límites de dosis superior, situación que habilitó a presentar la petición dereforma al Código Alimentario con las novedades mencionadas anteriormente. Todavía dicharesolución se encuentra en suspenso por no poder convencer a muchos de los paísesmiembros. En ese mismo año, la FDA de Estados Unidos aprobó la irradiación de carnes parael control de patógenos.3 Informe de un Comité Mixto WHO/FAO/IAEA de expertos. “La comestibilidad de los alimentos irradiados”.WHO. Serie de informes técnicos. 659. Ginebra 1981.4 Grupo de expertos en irradiación de alimentos formado por la FAO, WHO y la IAEA en 1983.5 En cuanto a la caída del Muro de Berlín como simbolismo político, es necesario mencionar que dicho procesomarca el agotamiento de las relaciones políticas establecidas entre el imperialismo capitalista y la burocraciacomunista en la posguerra, dando lugar a la victoria del primero sobre el segundo. 3
  4. 4. En 1999 una directiva de la Unión Europea aprobó la irradiación de especias, hierbas ycondimentos; para finales del 2000 fue establecido un calendario para la preparación de unalista positiva final de artículos alimentarios permitidos para el procesado por irradiación. Enese año una coalición de grupos de la industria alimentaria de América encabezados por laAsociación Nacional de Procesadores de Alimentos presentó una petición a la FDA deEstados Unidos para desbloquear la irradiación de alimentos listos para consumo, comoresultados de las últimas epidemias de listeriosis. Asimismo, el departamento de agriculturade Estados Unidos (USDA) desbloqueó la irradiación de carnes para el control de patógenos yla FDA de Estados Unidos desbloqueó la irradiación para el control de salmonella en lascáscaras de huevo, y para la descontaminación de semillas para la germinación. Hacia el año 2002 se publicó en la Revista Nutricion and Cancer un estudio realizadopor Francis Raul6 y su grupo de colaboradores, quienes trataron a ratas de laboratoriopreviamente con un químico carcinógeno (azoxymethane) y las separaron en dos grupos. Auno de ellos les proporcionaron una solución de 0.005% de 2-Alkcyclobutanonas7 (2-ACB)en 1% de alcohol. Al cabo de tres meses no pudieron verse cambios significativos en laslesiones preneoplasicas colónicas de ambos grupos trabajados, pero al término de seis mesesel número de tumores en la población expuesta a los 2-ACB era tres veces mayor al otrogrupo. No obstante, la desconfianza en este tratamiento se acrecentó aun más a partir de lapublicación de la Universidad de Chosun (Korea, 2004) en el Journal of Food Protection, endonde se afirmó la presencia de 2-ACBs (2-alkcyclobutanonas). Por otra parte, un informerealizado por Public Citizen8 enuncia una lista de inconvenientes producidos por estetratamiento alimenticio basada en publicaciones científicas hasta el momento (2003). Entrelas consecuencias se enumera lo siguiente: · Los alimentos irradiados han causado innumerables problemas de salud en animales de laboratorio (y en el ser humano, según indican unos pocos estudios), como son: la muerte prematura, mortinatos, daño genético y otros problemas de reproducción, trastornos de riñones, cáncer, tumores, hemorragias internas, bajo peso al nacer y deficiencias nutritivas.6 Francis Raul, Francine Gossé, Henry Delincée, Andrea Hartwig, Eric Marchioni, Michel Miesch, DadalWerner, and Dominique Burnouf. "Food-Borne Radiolytic Compouns (2-Alkcyclobutonones) May PromoteExperimental Colon Carcinogenesis”. Nuticion and Cancer. 44(2). 188-191.7 Los 2-Alkcyclobutanonas son compuestos radiolíticos derivados de los trigliceridos encontradosexclusivamente en alimentos irradiados.8 Public Citizen. “The Health Problems of Irradiated Foods: What the reserch shows”. Washington D.C. 2003.<www.citizen.org/cmep/foodsafety/food_irrad.>. [Consulta: 4 de octubre de 2004]. 4
  5. 5. · La irradiación puede dar lugar a que se formen singulares productos radiolíticos, que son unos misteriosos compuestos químicos insuficientemente identificados o estudiados para saber si representan daño para los seres humanos. Uno de ellos, denominado 2- ACB, se descubrió recientemente que causa daño genético tanto en las células de ratas como en las humanas. El compuesto se forma al irradiar el ácido palmítico, un tipo de grasa que se encuentra básicamente en todos los alimentos. · La irradiación también hace que se formen radicales libres, los cuales pueden provocar una serie de reacciones en el organismo que destruyen antioxidantes, rompen las membranas de las células y hacen que el organismo se vuelva más propenso al cáncer, la diabetes, cardiopatías, trastornos del hígado, deterioro muscular y otros problemas serios. A partir del escenario planteado creemos conveniente analizar, en la próxima sección, laproblemática respecto de la irradiación de alimentos desde la perspectiva de la sociedad delriesgo mundial. II. Sociedad del Riesgo Mundial: nacimiento de la conciencia del riesgo común global La sociedad del riesgo mundial, trabajada por Ulrich Beck, analiza la sociedad frente alos avances tecnológicos en tiempos de globalización, en donde se deberá asumir laresponsabilidad de solucionar los problemas acaecidos por ellas mismas. Por tal motivo, “suprincipio fundamental es que hay peligros fabricados y anticipados por el ser humano que nose dejan encerrar en fronteras espaciales, temporales o sociales, de manera que lascondiciones e instituciones básicas de la primera modernidad industrial (enfrentamiento declases, Estado nacional, convicción en un progreso técnico-económico lineal) quedansuperadas” (Beck, 2008:121).En consecuencia, interpretamos que la sociedad del riesgo mundial se caracteriza por sucosmopolitismo, en donde todas las personas, queramos darnos cuenta o no, habitamos unmundo en el cual no es posible apartar a los culturalmente otros, ya que todos formamos partede un espacio de peligro común global y, ante este riesgo, es posible que reaccionemos demaneras muy dispares. La sociedad del riesgo mundial impulsa a extender la mirada hacia lapluralidad del mundo a fin de visualizar los riesgos globales, mirada que la óptica nacionalpuede ignorar. Estos riesgos abren un espacio moral y político, en donde se podría consumarel nacimiento de una cultura civil de la responsabilidad por encima de fronteras y 5
  6. 6. enfrentamientos, ya que la vivencia de la vulnerabilidad a la que todos estamos expuestospuede ser verdaderamente traumática (Beck, 2008). Asimismo, si nos proponemos comprender la sociedad del riesgo mundial es necesarioreferir al concepto de “modernidad reflexiva”, en donde la denominada “primeramodernidad”, caracterizada por una sociedad industrial nacional, da paso a esta “segundamodernidad reflexiva”, con características societales completamente distintas. Esta sociedadse caracteriza por confrontar los procesos surgidos de la victoria de la “primera modernidad”para devenir en un proceso de transformación de la sociedad moderna. Estos procesos seenmarcan en un escenario de espacios transnacionales de globalización. En este contexto dereflexividad, la ciencia y la tecnología también son sometidas a crítica, tanto por la sociedadcomo por ellas mismas, al percibir (paradójicamente) que son parte del mismo problema quedeben resolver. Mientras la “primera modernidad” se encontraba regida por el principio de laissez-faire -en donde algo es seguro mientras no se demuestre lo contrario-; esta “segunda modernidad”se encuentra caracterizada por el principio de precaución -nada es seguro mientras no sedemuestre inofensivo-. Esta característica implica que: cuando exista un grado substancial deincertidumbre científica sobre los riesgos y beneficios de una determinada actividad, lasdecisiones políticas que se tomen deberán favorecer la cautela respecto a los efectos sobre lasalud de las personas y del medio ambiente (Riechmann, 2004). Si bien en el presente escrito no nos detendremos a analizar el principio de precaución, síconsideramos de real importancia reflexionar sobre alternativas en los estadios tempranos delproceso de implementación de la irradiación de alimentos, antes de que se haya procedidohacia un descarrilamiento económico y tecnológico irreversible. Por tal motivo, dichasalternativas deberían ser lo más rigurosas e imaginativas posibles; para lo cual convendría quesean realizadas no sólo por grupos de expertos sino también por organismos ciudadanos conlegitimidad democrática; a fin de llevar a cabo procesos de selección tecnológica acorde conlos intereses de las mayorías y compatibles con la preservación de una biosfera sana. A modo de conclusión, es preciso mencionar la complejidad que conlleva el análisis deesta temática, de donde se desprenden algunas de las inquietudes que enunciaremos acontinuación: ¿Cómo infiere la utilización de la irradiación de alimentos en la soberaníaalimentaria? Desde la economía ecológica ¿Cuáles son las externalidades y pasivos 6
  7. 7. ambientales que surgen de la utilización de esta tecnología? ¿Son inconmensurables?Consideramos que estos interrogantes requieren de un abordaje crítico – analítico que sólo laperspectiva de la ecología política podría llevar adelante. 7
  8. 8. Bibliografía: - Beck, Ulrich. “La sociedad del riesgo mundial. En busca de la seguridad perdida”. Barcelona. Paidós. 2008. - Beck, Ulrich. “¿Qué es la globalización? Falacias del globalismo, respuestas a la globalización”. 1°ed. 1° reimp. Buenos Aires. Paidós. 2008. - Chinthalapally, V. Rao. “Do irradiated food cause or promote colon cancer?”. Publicado en Nutricion and cancer. Vol. 46. Nº2. Lawrence Erlbaum Associates, inc. 2003. - Colombres, Adolfo. “América como civilización emergente”. Buenos Aires. Sudamericana. 2004. - Comisión Europea. “Alimentos e ingredientes alimentarios autorizados para el tratamiento con radiación ionizante de la comunidad. <www.ec.europa.eu/food/food/biosafety/irradiation>. - Comisión Europea. “comments on the DG Sanco consultation of consumer, organizations, industry concerned and other interested parties on the strategy for completion of the positive list of food and food ingredients to be authorized for irradiation treatment (anez of directive 1999/3/EC)”. Bruselas. Febrero. 2001. - Food & Water Watch. “Status of irradiation around the world”. Noviembre. 2006. <www.foodandwaterwatch.org> - Health & Safety Executive. “Transport case prompts HSE reminder on the important of radiation protection controls”. . Londres, Gran Bretaña. Febrero 2006. <www.hse.gov.uk> - International Consultative Group on Food Irradiation. “Consumer attitudes and market response to irradiated food”. Viena. Austria. 1999 - Molins, Ricardo. “Irradiación de alimentos. Principios y aplicaciones”. Zaragoza. Acribia. 2004. - Organización Mundial de la Salud. “High - dose irradiation: wholesomeness of food irradiated with doses above 10kGy”. Informe Técnico n°890. Génova. Septiembre. 1997. - Public Citizen. “The Health Problems of Irradiated Foods: What the reserch shows”. Washington D.C. 2003. <www.citizen.org/cmep/foodsafety/food_irrad.>. - Raul, Francis; Gossé, Francine; Delincée, Henry; Hartwig, Andrea; Marchioni, Eric; Miesch, Michel; Werner, Dalal; Burnouf, Dominique. “Food-Borne radiolytic compounds (2-alkylcuclobutanones) may promote experimental colon 8
  9. 9. carcinogenesis”. Publicado en Nutricion and Cancer. Vol.44. Nº2. Lawrence Erlbaum Associates, inc. 2002- Riechmann, Jorge; Tickner. Joel. “El principio de precaución. En medio ambiente y salud pública: de las definiciones a la práctica”. Barcelona. Icaria. 2002.- Suárez, Rodrigo. “Conservación de alimentos por irradiación”. Publicado en la revista académica de la Universidad del Centro Educativo latinoamericano. Año 4. Nº 6. Rosario. 2001. 9

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