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31Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
Espirometría: Manual de procedimientos.
Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias,
2006*
MÓNICA GUTIÉRREZ C. (coordinadora), TERESA BEROÍZA W., GISELLA BORZONE T.,
IVÁN CAVIEDES S., JUAN CÉSPEDES G., MÓNICA GUTIÉRREZ N., RODRIGO MORENO B.,
MANUEL OYARZÚN G., SYLVIA PALACIOS M. y PATRICIA SCHONFFELDT G.
Manual of Procedures on Spirometry. Chilean Society of Respiratory Diseases, 2006
Spirometry is a essential test for assessing pulmonary function. This test is frequently used in
clinical practice and population studies. Among the several indices derived from forced expiration,
forced expiratory volume in the 1st
second (FEV1) and forced vital capacity (FVC)) are the most
commonly used because of good reproducibility, ease of measurement, and correlation with disease
stage, functional condition, morbidity and mortality. Considering the importance to apply standardized
techniques for measuring spirometric indices, a committee of specialists on pulmonary function from
the Chilean Society of Respiratory Diseases, has elaborated this manual of procedures on spirometry.
The aim of this manual is to report the international standards for carrying out spirometry, to
promote their application in clinical and laboratory practice. Besides a general assent way for
interpreting and reporting spirometric values at clinical and at laboratory work is proposed.
Key words: Spirometry; standardized procedures; interpretation; acceptability criteria.
Resumen
La espirometría es una prueba fundamental en la evaluación funcional respiratoria. Este test
es utilizado frecuentemente en la práctica clínica y en estudios de poblaciones. Entre los diversos
índices derivados de una espiración forzada, el VEF1 y la CVF son los más usados debido a su
buena reproducibilidad, facilidad de su medición, y su grado de correlación con la etapa de la
enfermedad, condición funcional, morbilidad y mortalidad. Considerando la importancia de aplicar
procedimientos estandarizados para realizar espirometrías, un comité de especialistas en función
pulmonar de la Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias, elaboró este manual de procedi-
mientos para realizar espirometrías. El objetivo de este manual es comunicar las normas internacio-
nales para realizar espirometrías, a fin de promover su aplicación en la práctica clínica y de
laboratorio. Además se propone una manera consensuada para informar e interpretar los valores
espirométricos tanto en la práctica clínica como en el trabajo de laboratorio.
Palabras clave: Espirometría; procedimientos estandarizados; interpretación; criterios de acep-
tabilidad.
* Sección Función Pulmonar Adultos, Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias. 25 de noviembre, 2006.
DOCUMENTOS
Índice
I. Consideraciones generales: Espacio físico.
Personal. Calificación técnica.
II. Equipos: Tipos. Requerimientos mínimos.
III. Controles de calidad de los equipos.
IV. Indicaciones.
V. Contraindicaciones.
VI. Recomendaciones al paciente previas al exa-
men.
VII. Técnica: Higiene y control de infecciones.
Preparación del paciente. Ejecución del exa-
men y procedimientos.
Respuesta a broncodilatador.
VIII. Criterios de aceptabilidad y reproducibilidad
IX. Registro de resultados.
X. Interpretación del informe espirométrico en
el laboratorio.
XI. Informe final.
XII. Interpretación clínica del informe espiro-
métrico.
XIII.Bibliografía.
32
M. GUTIÉRREZ C. ET AL
La espirometría es un examen fundamental
en la evaluación de la función pulmonar. De los
diversos índices derivados de una espiración for-
zada, el VEF1 y la CVF son los más usados
debido a su buena reproducibilidad, facilidad de
su medición, y grado de correlación con la eta-
pa de la enfermedad, condición funcional,
morbilidad y mortalidad. Este manual pretende
entregar la normativa vigente a nivel internacio-
nal sobre indicaciones, técnica, criterios de
aceptabilidad y reproducibilidad e información
mínima que debe incluir el informe final.
I. Consideraciones Generales
a) Espacio físico
Idealmente debe consistir en una habitación
de al menos 2 x 3 m, dedicada exclusivamente a
esta técnica. Debe poder acomodar al paciente,
al espirómetro y a quien realiza la espirometría.
Debe contar con una forma de medir la talla o
estatura, una pesa, un termómetro ambiental, un
barómetro de mercurio, un sillón cómodo (de
brazos) para el paciente y un mueble o estante
para colocar pinzas nasales y otros elementos o
accesorios del equipo.
b) Personal
Si se trata de un laboratorio de función
pulmonar, un médico especialista en enfermeda-
des respiratorias debe estar a cargo del informe,
interpretación y supervisión en la realización de
la técnica, la cual deberá ser ejecutada por pro-
fesionales de la salud (idealmente tecnólogo-mé-
dico). Todos ellos deben estar capacitados y
certificados en la técnica.
Cuando la espirometría se realiza fuera de un
laboratorio especializado, el operador debe estar
calificado y certificado por un centro especiali-
zado que a su vez esté certificado como idóneo
para capacitar a terceros. En este caso también
deberá estar bajo la supervisión del médico a
cargo del laboratorio de función pulmonar del
área correspondiente.
En todo caso cualquiera sea el lugar donde se
realice la espirometría, el responsable del cum-
plimiento de las normas y del informe del exa-
men, será el médico designado para tales fun-
ciones.
c) Calificación del técnico en espirometrías
La espirometría será realizada por médico con
capacitación en función pulmonar y tecnólogo
médico o técnico paramédico con vasta expe-
riencia en este examen. Para la realización de
espirometrías se requiere una formación de un
mes de trabajo supervisado, instrucción en los
fundamentos biológicos, conceptos de fisiología
y fisiopatología respiratoria y nociones de pato-
logía respiratoria relacionada. El aspirante a téc-
nico debe mostrar capacidad de relación con
pacientes y para el trabajo en equipo. La expe-
riencia que permite la detección de errores en el
procedimiento y en el funcionamiento de los
aparatos, que capacita al técnico para trabajar
con cierta autonomía, suele alcanzarse luego de
seis meses de entrenamiento.
II. Equipos
Actualmente, existen dos tipos de espiróme-
tros: de volumen y de flujo.
Los espirómetros de flujo (neumotacómetros)
son los más utilizados. Miden el flujo a partir de
una resistencia conocida que produce una dife-
rencia de presión entre uno y otro lado del paso
del aire (neumotacómetro tipo Fleish). También
se han comercializado espirómetros que utilizan
otro tipo de neumotacómetros para medir flujo:
turbina, pistón, sensor de temperatura, ultraso-
nido, etc.
Los equipos que poseen neumotacómetros aso-
ciados a un sistema computarizado, pueden ser
divididos en dos grupos:
a) Equipos de gran capacidad computacional,
propios de laboratorios de grandes centros o
de alta demanda de exámenes, que deben cum-
plir con toda la amplia gama de requerimien-
tos planteados por la ATS (American Thoracic
Society)4
o la SEPAR (Sociedad Española de
Neumología y Cirugía Torácica)5
.
b) Equipos portátiles, de escritorio u oficina, de
menor capacidad computacional, que deben
cumplir los requisitos internacionales para las
mediciones de flujo (F), volumen (V) y tiem-
po (t) que realizan. Deben tener visualización
en pantalla de las maniobras realizadas, en
tiempo real e idealmente tanto de las curvas
F-V y V-t, aunque bastaría la imagen de la
curva de F-V, que es más clara para definir
la aceptabilidad de cada maniobra.
Algunos de estos equipos pueden conectarse
a un PC, mejorando la visualización de las
maniobras y la impresión de los resultados.
c) Los espirómetros deben cumplir una serie de
requisitos mínimos que han sido establecidos
internacionalmente (Tabla 1).
Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
33
III. Controles de calidad de los equipos
La periodicidad de los controles de calidad de
los espirómetros depende principalmente de su
tipo.
a) Control diario: Equipos grandes, de laborato-
rios especializados en función pulmonar.
Para todos los espirómetros:
• Calibración con una jeringa de 3 litros, man-
tenida a la misma temperatura y humedad
que el espirómetro (requisitos de la jeringa:
exactitud de 15 ml ó 0,5%). Debe dar un
resultado dentro del 3% del volumen de la
jeringa (± 90 ml para una jeringa de 3 litros;
entre 97 y 103%). Si la temperatura cambia
más de 5 o
C en el día, debe calibrarse más
frecuentemente.
Para espirómetros con sensores de flujo:
• Revisión del sensor de flujo buscando perfo-
ración, obstrucción y exceso de humedad.
• Evaluación de la linealidad, que se realiza in-
yectando el volumen de 3 litros con 3 flujos
distintos (entre 2 y 12 litros/segundo). El vo-
lumen medido para cada uno de los flujos
utilizados no debe variar más de 3%.
Para espirómetros basados en medición de vo-
lumen (sin sensores de flujo):
Prueba de detección de fugas. La aplicación
de una presión de al menos 3 cm H2O al
sistema debe dar un cambio de volumen infe-
rior a 10 ml/min.
b) Control trimestral:
Para espirómetros basados en medición de
volumen: Evaluación de la linealidad que se
realiza inyectando volúmenes de un litro se-
guidos de volúmenes que se incrementan en
1 litro cada vez, hasta el límite del espiró-
metro.
c) Controles biológicos a personal de laborato-
rio sano, no fumador, de distinto sexo, talla y
edad (ATS recomienda al menos 3 sujetos
una vez al mes):
Calcular promedio, desviación estándar (DS)
y coeficiente de variación (cv).
(cv = DS/promedio x 100) para cada uno de
los índices espirométricos. Debe ser inferior
al 10%. Resultados fuera del promedio + 2DS
requieren evaluación del equipo, la calibra-
ción y de la forma de hacer la prueba.
d) Para equipos portátiles:
• Calibración inicial y después idealmente al me-
nos semanal, siendo lo mínimo aceptable una
calibración mensual.
• Comprobar la linealidad de las mediciones ha-
ciendo inicialmente exámenes en paralelo (re-
petidos) con un espirómetro del laboratorio
de referencia, tanto en sujetos normales como
en pacientes restrictivos y obstructivos.
• Control biológico mensual.
IV. Indicaciones de la espirometría
Las principales indicaciones de la espirometría
se resumen a continuación.
a) Diagnósticas:
• Evaluación de síntomas, signos o exámenes
de laboratorio relacionados con patología res-
piratoria.
• Valoración del impacto de enfermedades res-
piratorias o extra-respiratorias sobre la fun-
ción pulmonar.
• Detección de individuos con riesgo de dete-
riorar su función pulmonar (v. gr.: fumado-
res).
• Evaluación de riesgo quirúrgico.
b) De control
• Control de enfermedades que afectan la fun-
ción pulmonar.
• Control de pacientes expuestos a agentes no-
civos para el sistema respiratorio.
• Control de reacciones adversas a drogas con
toxicidad pulmonar.
Tabla 1. Requerimientos mínimos
de los espirómetros
Requerimientos Valores o
procedimientos
aceptables
Margen de volumen 0,5 a 8 L
Exactitud 5% ó 100 ml
Precisión 3% ó 50 ml
Linealidad 3%
Resolución 25 – 50 ml
Resistencia <1,5 cm H2O /L /s
(entre 0 a 14 L)
Volumen mínimo detectable 30 mL
Tiempo cero Extrapolación retrógrada
Tiempo de lectura 15 s
Señal de prueba Jeringa de 3 L
Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
MANUAL DE PROCEDIMIENTOS PARA ESPIROMETRÍA
34
M. GUTIÉRREZ C. ET AL
• Evaluación de la respuesta frente a interven-
ciones terapéuticas.
• Evaluación de pacientes con patología respi-
ratoria en programas de rehabilitación.
c) Laborales y de incapacidad:
• Evaluación de los efectos de exposición am-
biental u ocupacional.
• Evaluación del pronóstico de patologías res-
piratorias.
• Valoración del estado funcional respiratorio
para evaluaciones laborales.
• Valoración del estado funcional respiratorio
para evaluaciones de seguros.
d) Epidemiológicas
• Evaluaciones epidemiológicas.
• Derivación de ecuaciones de referencia.
• Investigación clínico-epidemiológica.
V. Contraindicaciones
a) Relativas:
• Falta de comprensión o colaboración con el
examen.
• Dolor torácico sin causa precisada.
• Cirugía torácica reciente.
• Aneurisma aórtico no complicado.
• Aneurisma cerebral no complicado.
• Hemoptisis reciente.
b) Absolutas*:
• Síndrome coronario agudo o Infarto de mio-
cardio menor a 1 mes.
• Neumotórax reciente (1 mes).
• Aneurisma aórtico complicado.
• Aneurisma cerebral complicado.
• Desprendimiento de retina reciente (1 mes).
• Síndrome de hipertensión endocraneana.
* Nota: En los casos de contraindicaciones
absolutas es factible realizar la maniobra de ca-
pacidad vital lenta, previo acuerdo con el médi-
co solicitante del examen.
VI. Recomendaciones al paciente previo al
examen
• Las instrucciones deben entregarse por escri-
to:
• No debe estar en ayunas; si se realiza en la
tarde, ingerir almuerzo liviano.
• No haber realizado ejercicio vigoroso (al me-
nos 30 minutos antes).
• No fumar al menos en la hora previa.
• Suspender el tratamiento broncodilatador, ex-
cepto que se indique lo contrario en la orden,
en cuyo caso deberá quedar registrado su uso.
• Tiempo de suspensión del broncodilatador se-
gún el medicamento usado:
- β-2 adrenérgicos y anticolinérgicos por vía
inhalatoria de acción corta: 8 h.
- β-2 adrenérgicos por vía inhalatoria de ac-
ción prolongada: 12 h
- Anticolinérgicos de acción larga: 24 h
- Teofilinas de acción prolongada: 24 h
• No suspender corticoides.
VII. Técnica
a) Consideraciones sobre higiene y control de
infecciones
Se recomienda
- Operador
• Deberá lavarse las manos antes y después de
atender a cada paciente.
- Material
• Cambiar la boquilla al terminar el examen de
cada paciente.
• Desinfectar, esterilizar o descartar después
de cada uso: boquillas, pinzas nasales, cual-
quier instrumento que se ponga en contacto
con la mucosa de la nariz o la boca.
• Uso de un filtro desechable en:
- pacientes con una enfermedad infecciosa
transmisible
- pacientes en riesgo de adquirir infecciones
por alteraciones de la inmunidad
- hemorragias pequeñas o lesiones de la mu-
cosa bucal.
Nota: Idealmente debería usarse filtro en to-
dos los pacientes para evitar riesgos no detecta-
dos previamente.
b) Preparación del paciente
El paciente debe estar sentado y relajado, al
menos unos 5 a 10 minutos antes de la prueba.
Durante este período se debe realizar una breve
historia clínica, indagar sobre diagnóstico, moti-
vo del estudio, medicación usada, enfermedades
infecciosas (TBC, VIH, hepatitis), evaluando la
posibilidad de contraindicaciones.
Se deberá explicar y demostrar al paciente la
técnica adecuada del procedimiento que va a
realizarse y cómo deberá colaborar.
Se deberá registrar:
• Nombre completo y RUT.
• Tipo y dosis de broncodilatadores usados en
las últimas 8 horas.
Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
35
• Fecha de nacimiento y edad.
• Sexo.
• Peso expresado en kg y medido en una bás-
cula adecuada sin zapatos y con ropa ligera.
• Estatura medida sin zapatos con la espalda
erguida, la cabeza y la espalda apoyadas en la
cinta de medir adherida a la pared, para ma-
yor exactitud en la medición se puede aplicar
una escuadra en la zona cefálica más alta. En
sujetos con marcada cifoescoliosis u otra de-
formidad torácica o en pacientes que no pue-
dan ponerse de pie, se puede estimar la talla
con la medición de la envergadura (distancia
máxima entre el extremo de los dedos me-
dios de ambas manos, con las extremidades
superiores extendidas al máximo en cruz).
c) Ejecución del examen
El paciente debe estar bien sentado en una
silla cómoda, con brazos, con el respaldo verti-
cal, con la espalda erguida mirando al frente y
sin cruzar las piernas.
d) Procedimientos
i. Capacidad vital lenta
Se realizará en forma optativa cuando esté
expresamente solicitada por el médico tratante o
por el jefe del laboratorio de función pulmonar.
Esta maniobra permite medir además de la
capacidad vital lenta, las subdivisiones de ésta,
en especial, la capacidad inspiratoria.
• Colocación de boquilla (indeformable) en el
interior de la boca, con los labios alrededor,
sin interponer la lengua.
• Oclusión de la nariz con una pinza nasal.
• Activación del espirómetro por el operador.
• Respiración tranquila por la boca a volumen
corriente durante no más de 5 ciclos.
• Desde el nivel de fin de espiración tranquila
hasta capacidad pulmonar total: el paciente
deberá realizar una inhalación rápida, pero no
forzada (“debe llenarse completamente de
aire”).
• Después de una pausa de 1 a 2 segundos,
deberá exhalar todo el aire hasta el fin del
examen (se puede estimular con expresiones
como “siga, siga”).
• Activación de la función de término del exa-
men por parte del operador, al alcanzarse los
criterios de fin del examen.
• Desconexión del sujeto de la boquilla y retiro
de la pinza nasal.
ii. Capacidad vital forzada
Esta maniobra permite medir volúmenes en el
tiempo (Figura 1). Se informará:
• capacidad vital forzada (CVF),
• volumen espiratorio forzado en el primer se-
gundo (VEF1)
• relación VEF1/CVF.
La maniobra de espiración forzada tiene 3
fases:
- Inspiración máxima.
- Exhalación a máxima fuerza y velocidad.
- Exhalación continuada, completa, hasta el fi-
nal del examen.
- Si se requiere una curva flujo/volumen volver
a hacer una inspiración máxima forzada, ya
que se imprime la curva inspiratoria realizada
después de la curva espiratoria.
Figura 1. Espirometría aceptable. La curva de la derecha muestra una maniobra de espiración forzada en función del
tiempo. La curva de la izquierda es la curva flujo-volumen de la misma maniobra.
Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
MANUAL DE PROCEDIMIENTOS PARA ESPIROMETRÍA
36
M. GUTIÉRREZ C. ET AL
Procedimiento:
• Conexión del paciente a la boquilla del espi-
rómetro.
• Oclusión de la nariz con una pinza nasal.
• Respiración a volumen corriente (no más de
5 ciclos).
• Inhalación rápida y completa desde el nivel
de fin de espiración tranquila hasta capacidad
pulmonar total (CPT).
• Después de una pausa menor de 1 a 2 segun-
dos, iniciar exhalación forzada, con la máxi-
ma rapidez, por al menos 6 segundos sin
detenerse, hasta alcanzar los criterios de fin
de espiración.
• Nueva inhalación a la máxima velocidad lle-
gando a CPT (sólo si se requiere analizar la
curva Flujo/Volumen).
• Desconexión del sujeto de la boquilla y retiro
de la pinza nasal.
Criterios de fin de espiración
• Flujos espiratorios muy bajos después de una
espiración de al menos 6 segundos en adul-
tos y niños mayores de 10 años. En niños
menores de 10 años bastaría con una espira-
ción de al menos 3 segundos.
• Haber alcanzado el “plateau” (meseta) en la
curva volumen- tiempo o final asintótico en
la curva flujo-volumen. Cambios menores a
0,025 L durante al menos 1 segundo.
• El sujeto no tolera seguir espirando.
En algunos espirómetros el fin del examen es
activado por el mismo equipo al alcanzarse flu-
jos espiratorios muy bajos (< 0,025 L/s por al
menos 1 segundo después de una espiración de
al menos 6 segundos).
e. Respuesta a broncodilatador
• Utilizar salbutamol 4 inhalaciones separadas
de 100 µg de inhalador presurizado, a través
de una cámara de inhalación de 750 cm3
,
siempre que no existan contraindicaciones
para realizarlo.
• Si el paciente tiene antecedentes de arritmias,
hipertensión arterial severa o enfermedades
generadoras de temblores musculares la do-
sis de salbutamol será reducida a 200 µg.
• 15 minutos después, repetir las maniobras des-
critas para capacidad vital lenta (optativo) y
para CVF.
• Nota. Uso del inhalador conectado a aero-
cámara (7) o bolsa espaciadora (8):
i) agite el inhalador y conéctelo al espaciador;
ii) ponga la boquilla del espaciador en la boca
del paciente; iii) presione el inhalador una vez;
iv) pida al paciente que haga una inspiración
larga y lenta; v) pídale que detenga la respira-
ción por 10 segundos y que luego exhale e inhale;
vi) retire el espaciador de la boca del paciente y
espere unos 30 segundos antes de realizar una
segunda inhalación.
VIII. Criterios de aceptabilidad y
reproducibilidad
La espirometría supondrá siempre un mínimo
de tres maniobras satisfactorias de espiración
forzada para conseguir los criterios de acep-
tabilidad y reproducibilidad y un máximo de ocho
cuando no sean juzgadas adecuadas.
a) Obtener mínimo 3 maniobras aceptables de
Capacidad Vital Forzada (CVF)
• Maniobras realizadas según las instrucciones
previas con máximo esfuerzo.
• Los trazados no deben tener artefactos: cie-
rre de glotis, tos, esfuerzo espiratorio varia-
ble, evidencias de fuga de aire alrededor de la
boquilla (Figuras 2 a, b, c y d).
• Tienen un adecuado comienzo al espirar, sin
titubeos. El volumen de extrapolación retró-
grada debe ser menor a 150 ml o 5% de la
CVF (Figura 2 b).
• El tiempo espiratorio > 6 s en adultos y niños
mayores de 10 años y de 3 s en niños meno-
res. Debe tratar de lograrse un plateau (sin
flujo durante 2 s) como criterio de término
del examen con un máximo de 15 s en pa-
cientes obstruidos. No debe producirse una
amputación al final de la espiración.
b) Verificar la reproducibilidad (Figuras 3a y 3b)
Debe haber una diferencia menor a 150 ml
entre las 2 mejores CVF y entre los 2 mejores
VEFI. Si la CVF es menor a 1 litro estas dife-
rencias deben ser menores a 100 ml.
IX. Registro de Resultados
Obtenidas al menos 3 maniobras de espira-
ción forzada aceptables y reproducibles, con un
máximo de 8 intentos:
• Registrar los valores teóricos calculados para
ese sujeto.
• Elegir el mejor valor medido de CVF y VEF1
aunque sean de diferentes curvas y el FEF25-75
de la curva que tenga la suma más alta de
CVF + VEF1 pre-broncodilatador (“mejor cur-
va”) y registrarlo en el formulario de informe
de espirometría.
Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
37
Figura 2a. Espi-
rometría inacepta-
ble por cierre de
glotis.
Figura 2b. Espi-
rometría inacepta-
ble por extrapola-
ción de volumen >
5% (extrapolación
retrógada).
Figura 2c. Espi-
rometría inacepta-
ble por esfuerzo
espiratorio variable
comparar con Figu-
ra 1.
Figura 2d. Espi-
rometría inacepta-
ble por fuga de
aire. Ver diagrama
flujo-volumen (iz-
quierda).
Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
MANUAL DE PROCEDIMIENTOS PARA ESPIROMETRÍA
38
M. GUTIÉRREZ C. ET AL
• Registrar también los valores pre-broncodi-
latador expresados como porcentajes de los
correspondientes valores teóricos.
• De la misma forma, registrar los valores de
todas estas variables obtenidos después de la
inhalación de broncodilatador y su cambio
(diferencia en valor absoluto) expresado como
porcentaje del correspondiente valor basal.
• En los equipos portátiles elegir la “mejor cur-
va”, a menos que el operador sea especialista
y pueda “componer” los valores numéricos.
• En equipos grandes o portátiles siempre se
imprime la mejor curva, aunque los valores
hayan sido compuestos.
El registro o informe de los datos debe incluir
todos los referidos a identidad y características
antropométricas del paciente, fecha y lugar de
realización del examen, equipo utilizado, valores
de referencia y los Límites Inferiores de lo Nor-
Figura 3a. Curvas espirométricas reproducibles: Se aprecia superposición de las tres curvas de espiración forzada,
tanto en el diagrama flujo-volumen como en la curva volumen-tiempo.
Figura 3b. Espirometría no reproducible: Se observa que las tres maniobras de espiración forzada describen diferentes
diagramas flujo-volumen (izq) y volumen-tiempo (der).
Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
39
mal (LIN) expresados como percentil 5.
Debe incluir además las curvas flujo-volumen
y volumen-tiempo para permitir evaluar la cali-
dad de los valores obtenidos.
Los equipos grandes imprimen todas estas
variables en una página que está registrada ofi-
cialmente por el fabricante, por lo cual no es
necesario incluir el nombre del equipo.
Los equipos portátiles no imprimen el LIN
como percentil, por lo cual es aconsejable hacer
una página-informe con todas las variables ya
señaladas, anotar en ella los valores numéricos
y adjuntar el papel con la impresión de las cur-
vas que entrega el equipo.
X. Interpretación del informe de
espirometría en el laboratorio
a) Calidad del examen y comparación de los
valores obtenidos con los valores de referencia
Para realizar una adecuada interpretación de
los resultados obtenidos de la espirometría se
debe analizar la calidad del test considerando el
trazado espirométrico o gráfico volumen-tiempo
y curva flujo-volumen y se deben comparar és-
tos con valores de referencia adecuados a la
población que se está analizando. Las ecuaciones
de referencia para la población de Chile, basa-
das en un conglomerado de mediciones realiza-
das en chilenos sanos de ambos sexos, con un
amplio rango de edad y con una buena repre-
sentación de los adultos mayores, serán publi-
cadas próximamente, para complementar este
manual.
b) Patrones de alteraciones espirométricas
El siguiente paso en la interpretación de los
valores obtenidos en la espirometría, es deter-
minar si ellos se enmarcan en alguno de los
cuatro tipos de patrones espirométricos (Tabla 2)
que se describen a continuación:
i) Limitación ventilatoria restrictiva: se ca-
racteriza por una disminución de CVF y por un
VEFI disminuido proporcionalmente, por lo que
la relación VEF1/CVF está normal o aumentada.
Una disminución concomitante del FEF25-75 no
significa necesariamente que exista obstrucción
bronquial, ya que la disminución de los flujos
espiratorios puede ser secundaria al menor vo-
lumen pulmonar. En este caso se recomienda
dejar constancia de la existencia de una dismi-
nución del FEF25-75 que debe interpretarse según
el resto de la información clínica. En los casos
de limitación ventilatoria restrictiva en que exis-
ta un cambio significativo de los valores con el
aerosol broncodilatador, debería revisarse cui-
dadosamente el trazado espirométrico buscando
errores técnicos; si estos no existieran, debe
dejarse constancia en el informe del cambio ob-
servado.
ii) Alteración ventilatoria obstructiva con CVF
normal: es aquel trastorno en que hay una dis-
minución desproporcionada del VEF1 en rela-
ción a la CVF, por lo que la relación VEF1/CVF
está baja, es decir, menos del percentil 5 del
valor predicho. La CVF obtenida antes o des-
pués del broncodilatador debe ser normal para
excluir una disminución del volumen pulmonar.
La disminución aislada de la relación VEF1/CVF,
con valores normales de VEFI y CVF, probable-
mente se debe a obstrucción bronquial leve en
un paciente con volúmenes pulmonares grandes
pero debe tenerse presente que al aumentar la
edad disminuye la relación VEF1/CVF y puede
constituir un falso (+), aunque esto último ha
disminuido al utilizar el concepto de percentil 5
como LIN.
Es necesario destacar que las alteraciones
obstructivas clínicamente significativas se ca-
racterizan por disminuciones claras del VEF1 y/o
de la relación VEF1/CVF y que la medición del
FEF25-75 no agrega información útil para calificar
a un paciente como obstructivo.
iii) Limitación ventilatoria obstructiva con
CVF disminuida: se caracteriza por disminución
tanto de la relación VEF1/CVF como de la CVF,
esto último aun después de broncodilatadores.
En estos casos es conveniente asegurarse que la
Tabla 2. Características de los cuatro principales trastornos espirométricos
Trastorno espirométrico CVF VEF1 VEF1/CVF FEF25-75
1. Restricción ↓ ↓ N N ó ↓
2. Obstrucción con CVF normal N ↓ * ↓ ↓
3. Obstrucción con CVF disminuida ↓ ↓ ↓ ↓
4. Obstrucción mínima N N N ↓
N = normal; ↓ = disminuido.
* En algunos casos el VEF1 puede ser normal (ver texto)
Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
MANUAL DE PROCEDIMIENTOS PARA ESPIROMETRÍA
40
M. GUTIÉRREZ C. ET AL
espirometría haya sido técnicamente bien he-
cha, especialmente respecto a la duración del
esfuerzo espiratorio. Sería útil medir la CV lenta
que suele ser mayor que la CVF en los pacien-
tes obstructivos.
Otra posibilidad es el colapso de la vía aérea
pequeña durante la exhalación, dando como re-
sultado un volumen residual aumentado con
disminución de la CVF.
En este tipo de alteración es necesario com-
plementar el estudio con volúmenes pulmonares,
dado que la CV puede estar reducida por altera-
ciones restrictivas y obstructivas, la presencia
de un componente restrictivo en un paciente
obstructivo no puede ser inferida de una espiro-
metría.
iv) Alteración ventilatoria obstructiva míni-
ma: Se define como una disminución del FEF25-75
con CVF, VEF1 y relación VEF1/CVF normales.
c) Graduación de las alteraciones espirométricas
Una vez establecido el tipo de alteración
espirométrica, se debe determinar su intensidad.
La graduación de las alteraciones es arbitraria,
ya que no hay una correlación exacta entre gra-
do de compromiso espirométrico y el deterioro
de la capacidad física. Sin embargo, considera-
mos altamente conveniente que nuestro país
cuente con criterios uniformes para informar
este aspecto de la espirometría, por lo tanto
recomendamos utilizar la graduación de altera-
ciones espirométricas resumidas en la Tabla 3.
Por lo demás estos criterios son los que actual-
mente se usan en la gran mayoría de los labora-
torios de nuestro país, lo cual demuestra su
aceptación desde que fueron propuestos por la
SER en 19881,2
.
d) Respuesta a broncodilatadores
Para propósitos de la espirometría se inter-
pretará como una respuesta broncodilatadora sig-
nificativa a un cambio igual o mayor a 12% y
200 ml en el VEF1 y/o CVF respecto al valor
basal, pre-broncodilatador. La estimación del
efecto broncodilatador del FEF25-75 es más com-
pleja y requiere ser calculada a iso-volumen. En
estas condiciones el porcentaje de cambio de
FEF25-75 debe ser superior al 30% para ser con-
siderado significativo.
En los casos con obstrucción leve que nor-
malizan su espirometría, sin cambios significati-
vos del VEF1 o de la CVF se debe informar que
se observó normalización de la prueba.
Se debe consignar en el informe los casos
con espirometría basal normal que tienen cam-
bios significativos de los índices espirométricos
post-broncodilatador.
XI. Informe final
Debe contener la siguiente información:
• Nombre del establecimiento donde se realizó
el examen.
• Nombre del paciente.
• RUT.
• Edad, peso, talla.
• Fecha de realización.
• Tabla de resultados con valores teóricos pro-
medio con límite inferior de normalidad y
resultados obtenidos de acuerdo a instruccio-
nes (ver item IX).
• Adjuntar gráficos con curva flujo-volumen y
volumen-tiempo.
• Conclusión o interpretación.
• Indicar valores de referencia utilizados.
• Indicar el equipo en el cual se realizó el exa-
men.
• Indicar nombre, tipo y dosis de broncodi-
latador utilizado.
• Nombre de la persona que realiza el examen
(tecnólogo u otro).
• Nombre y firma del médico que informa el
examen.
XII. Interpretación clínica de la
espirometría
El informe espirométrico que entrega el labo-
ratorio de función pulmonar describe la inter-
pretación funcional de los resultados. La inter-
pretación clínica de la espirometría debe ser efec-
tuada por el médico tratante en el contexto es-
pecífico de cada paciente.
Tabla 3. Graduación de las alteraciones
espirométricas
Alteración restrictiva
Leve CVF < LIN ≥ 65%
Moderada CVF < 65% ≥ 50%
Avanzada CVF < 50%
Alteración obstructiva
Mínima FEF 25-75 < LIN
Leve VEF1 ≥ 65%
Moderada VEF1 < 65% ≥ 50%
Avanzada VEF1 < 50%
Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
41
Este manual tiene como uno de sus propósi-
tos entregar una orientación respecto a la inter-
pretación clínica de los resultados espirométricos
en las situaciones clínicas más frecuentes.
a) Enfermos con sospecha de EPOC
De acuerdo a las normas técnicas del Progra-
ma de Control de las Enfermedades Respiratorias
del Adulto en Chile, preparadas por el MINSAL,
se debe sospechar EPOC en pacientes con:
• Antecedentes de tabaquismo o, menos fre-
cuentemente, de exposición a humo de ori-
gen vegetal, como leña o contaminantes del
ambiente laboral.
• Disnea, acompañada o no de tos con expec-
toración.
• Signos de obstrucción bronquial o de hiperin-
suflación pulmonar.
Para confirmar el diagnóstico, en estos pa-
cientes se debe demostrar la existencia de obs-
trucción bronquial no reversible mediante una
espirometría. En estos pacientes se pueden ob-
servar los siguientes resultados de este examen:
Espirometría normal. Se descarta EPOC en
etapa clínica.
Trastorno espirométrico obstructivo mínimo.
Podría existir una obstrucción bronquial muy
leve, como se observa en las etapas iniciales de
la EPOC. En estos enfermos, los resultados
espirométricos pueden ser usados para reforzar
la indicación de dejar de fumar.
Trastorno espirométrico obstructivo reversi-
ble con broncodilatadores. Se descarta EPOC.
El paciente puede tener un asma bronquial u
otra enfermedad con obstrucción bronquial re-
versible.
Trastorno espirométrico obstructivo no rever-
sible, que puede ser modificable o no modifica-
ble con aerosol broncodilatador. En estos pa-
cientes es probable que exista una EPOC. El
diagnóstico se confirma si la obstrucción no se
normaliza a lo largo de algunos meses de trata-
miento, confirmando el carácter no reversible
de la obstrucción. Si la evolución demuestra
reversibilidad a valores normales, el paciente pro-
bablemente tiene asma bronquial.
b) Enfermos con sospecha de asma bronquial
De acuerdo a las normas técnicas del Progra-
ma de Control de las Enfermedades Respirato-
rias del Adulto en Chile, se debe sospechar asma
bronquial en pacientes con:
• Historia de asma en la infancia.
• Historia de episodios recurrentes de sibilancias,
pecho apretado o disnea.
• Síntomas precipitados por ejercicio, frío, irri-
tantes o risa.
• Alivio inmediato con broncodilatadores o ali-
vio espontáneo en horas o días.
Para confirmar el diagnóstico de asma bron-
quial se debe demostrar la existencia de obs-
trucción reversible de las vías aéreas, definida
como normalización de la función pulmonar. Esta
demostración puede efectuarse mediante la
espirometría o mediante el flujo espiratorio for-
zado máximo, más conocido como PEF (peak
expiratory flow). En este manual no nos referi-
remos al uso de PEF, el cual puede ser consul-
tado en una publicación previa9
.
i) Espirometría normal o con trastorno espiro-
métrico mínimo. No descarta asma bronquial,
ya que el examen puede haberse efectuado
entre las crisis. Si la historia es sugerente, se
puede solicitar una prueba de provocación
con histamina o metacolina o derivar al espe-
cialista.
ii) Trastorno obstructivo reversible con broncodi-
latador. Confirma el diagnóstico de asma bron-
quial.
iii) Trastorno espirométrico obstructivo no re-
versible, que puede ser modificable o no mo-
dificable con aerosol broncodilatador. El exa-
men es compatible con asma pero no de-
muestra la reversibilidad, que es su sello dis-
tintivo. El diagnóstico se confirma con una
espirometría normal como consecuencia del
tratamiento con esteroides inhalados u orales.
Se recomienda repetir la espirometría des-
pués de un tratamiento de prueba que incluye
broncodilatadores y prednisona 0,5 mg/kg,
durante una semana. La alternativa es repetir
la espirometría después de algunos meses de
tratamiento con esteroides inhalados. Los en-
fermos con una historia sugerente de asma
que no normalizan su espirometría durante
su evolución, probablemente tienen un asma
con remodelación de las vías aéreas.
c) Etapificación de la EPOC
De acuerdo a las normas técnicas del Progra-
ma de Control de las Enfermedades Respirato-
rias del Adulto en Chile, la espirometría sirve
para clasificar a los pacientes con EPOC en
etapa A (VEF1 mayor o igual a 50% del valor
esperado) o etapa B (VEF1 inferior al 50%). Los
enfermos en etapa B deben ser derivados al es-
pecialista y en ellos se debe investigar la presen-
cia de insuficiencia respiratoria mediante
gasometría arterial.
Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
MANUAL DE PROCEDIMIENTOS PARA ESPIROMETRÍA
42
d) Diagnóstico precoz de EPOC
De acuerdo a las normas técnicas del Pro-
grama de Control de las Enfermedades Respi-
ratorias del Adulto en Chile, debe solicitarse
una espirometría en todo fumador mayor de
40 años, con el objetivo de detectar la enfer-
medad en etapa asintomática. Los criterios diag-
nósticos son los señalados para la sospecha de
EPOC.
e) Misceláneas
Además del asma bronquial y de la EPOC,
hay otras enfermedades menos frecuentes que
pueden producir síntomas similares. En la ma-
yoría de estos enfermos, el estudio diagnóstico
diferencial es efectuado por el especialista. Las
condiciones clínicas que pueden confundirse con
asma son tos crónica (afecciones sinusales, re-
flujo gastroesofágico, etc), obstrucción de la
vía aérea central (tumores, compresión extrín-
seca, etc), cuerpos extraños endobronquiales,
bronquiectasias, insuficiencia cardíaca izquier-
da, tromboembolimo pulmonar, trastornos psi-
quiátricos y tos u obstrucción inducida por
fármacos (bloqueadores de receptores β-adrenér-
gicos, inhibidores de la enzima convertidora de
la angiotensina, colinérgicos).
Las condiciones que pueden confundirse con
EPOC son bronquiectasias, secuelas de TBC,
fibrosis quística, neumoconiosis y bronquitis
obliterante.
f) Otras consideraciones
Es importante interpretar con cautela los va-
lores cercanos a los límites inferiores de norma-
lidad, evitando clasificarlos en alguno de los pa-
trones espirométricos antes descritos, consig-
nando “valores espirométricos en límites infe-
riores de normalidad”.
Por otra parte, la ausencia de respuesta al
broncodilatador durante el examen no implica
una falta de respuesta clínica a la terapia bronco-
dilatadora.
Agradecimientos
Los autores agradecen a los Drs. Edgardo
Carrasco C. y Bernardita Torrealba J. por sus
aportes en la discusión del documento y a las
Srtas. Jeannette Quilodrán y Angélica Zamorano
por el apoyo de secretaría.
XIII. Bibliografía
1.- MORENO R, OYARZÚN M. Recomendaciones sobre
informe espirométrico. Primera parte. Enf Respir Cir
Torác 1988; 3: 97-103.
2.- MORENO R, OYARZÚN M. Recomendaciones sobre
informe espirométrico. Segunda parte. Enf Respir Cir
Torác 1988; 4: 138-49.
3.- MILLER M R, CRAPO R, HANKINSON J, BRUSASCO
V, BURGOS F, CASABURI R, et al. ATS/ERS task
force: Standardisation of lung function testing’: Gene-
ral Considerations for lung function testing. Eur Respir
J 2005; 26: 153-61.
4.- MILLER M R, HANKINSON J, BRUSASCO V,
BURGOS F, CASABURI R, COATES A, et al. Series
‘ATS/ERS task force: Standardisation of lung function
testing’: Standardisation of spirometry. Eur Respir J
2005; 26: 319-38.
5.- CASAN P, BURGOS F, BARBERÀ J A, GINER J.
Espirometría Manual SEPAR de Procedimientos. Mó-
dulo 3. Procedimientos de evaluación de la función
pulmonar: 2002. SEPAR. ISBN Obra completa: 84-
7989-152-1 ISBN Módulo 3: 84-7989-155-6.
6.- GIBSON G J. Spirometry: then and now. Breathe 2005;
1: 207-16.
7.- PINO J, CERECEDA J. Educación sobre asma en adul-
tos. Rev Chil Enf Respir 1995: 193a -197a.
8.- MENDOZA L, CONTRERAS C, ESPINOZA A,
JOVER E, CAVADA G, et al. El sistema de la bolsa es
útil como espaciador para la administración de los
aerosoles presurizados. Rev Chil Enf Respir 2005; 21:
33-8.
9.- SEPÚLVEDA R. El flujómetro de Wright: Una herra-
mienta indispensable en la práctica ambulatoria. Rev
Chil Enf Respir 2004; 20: 80-4.
Correspondencia a:
Dra. Mónica Gutiérrez Clavería
E-mail: mgutierrezc@hospitalnaval.cl
mgancaroe@gmail.com
Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
M. GUTIÉRREZ C. ET AL

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Espirometria

  • 1. 31Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42 Espirometría: Manual de procedimientos. Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias, 2006* MÓNICA GUTIÉRREZ C. (coordinadora), TERESA BEROÍZA W., GISELLA BORZONE T., IVÁN CAVIEDES S., JUAN CÉSPEDES G., MÓNICA GUTIÉRREZ N., RODRIGO MORENO B., MANUEL OYARZÚN G., SYLVIA PALACIOS M. y PATRICIA SCHONFFELDT G. Manual of Procedures on Spirometry. Chilean Society of Respiratory Diseases, 2006 Spirometry is a essential test for assessing pulmonary function. This test is frequently used in clinical practice and population studies. Among the several indices derived from forced expiration, forced expiratory volume in the 1st second (FEV1) and forced vital capacity (FVC)) are the most commonly used because of good reproducibility, ease of measurement, and correlation with disease stage, functional condition, morbidity and mortality. Considering the importance to apply standardized techniques for measuring spirometric indices, a committee of specialists on pulmonary function from the Chilean Society of Respiratory Diseases, has elaborated this manual of procedures on spirometry. The aim of this manual is to report the international standards for carrying out spirometry, to promote their application in clinical and laboratory practice. Besides a general assent way for interpreting and reporting spirometric values at clinical and at laboratory work is proposed. Key words: Spirometry; standardized procedures; interpretation; acceptability criteria. Resumen La espirometría es una prueba fundamental en la evaluación funcional respiratoria. Este test es utilizado frecuentemente en la práctica clínica y en estudios de poblaciones. Entre los diversos índices derivados de una espiración forzada, el VEF1 y la CVF son los más usados debido a su buena reproducibilidad, facilidad de su medición, y su grado de correlación con la etapa de la enfermedad, condición funcional, morbilidad y mortalidad. Considerando la importancia de aplicar procedimientos estandarizados para realizar espirometrías, un comité de especialistas en función pulmonar de la Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias, elaboró este manual de procedi- mientos para realizar espirometrías. El objetivo de este manual es comunicar las normas internacio- nales para realizar espirometrías, a fin de promover su aplicación en la práctica clínica y de laboratorio. Además se propone una manera consensuada para informar e interpretar los valores espirométricos tanto en la práctica clínica como en el trabajo de laboratorio. Palabras clave: Espirometría; procedimientos estandarizados; interpretación; criterios de acep- tabilidad. * Sección Función Pulmonar Adultos, Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias. 25 de noviembre, 2006. DOCUMENTOS Índice I. Consideraciones generales: Espacio físico. Personal. Calificación técnica. II. Equipos: Tipos. Requerimientos mínimos. III. Controles de calidad de los equipos. IV. Indicaciones. V. Contraindicaciones. VI. Recomendaciones al paciente previas al exa- men. VII. Técnica: Higiene y control de infecciones. Preparación del paciente. Ejecución del exa- men y procedimientos. Respuesta a broncodilatador. VIII. Criterios de aceptabilidad y reproducibilidad IX. Registro de resultados. X. Interpretación del informe espirométrico en el laboratorio. XI. Informe final. XII. Interpretación clínica del informe espiro- métrico. XIII.Bibliografía.
  • 2. 32 M. GUTIÉRREZ C. ET AL La espirometría es un examen fundamental en la evaluación de la función pulmonar. De los diversos índices derivados de una espiración for- zada, el VEF1 y la CVF son los más usados debido a su buena reproducibilidad, facilidad de su medición, y grado de correlación con la eta- pa de la enfermedad, condición funcional, morbilidad y mortalidad. Este manual pretende entregar la normativa vigente a nivel internacio- nal sobre indicaciones, técnica, criterios de aceptabilidad y reproducibilidad e información mínima que debe incluir el informe final. I. Consideraciones Generales a) Espacio físico Idealmente debe consistir en una habitación de al menos 2 x 3 m, dedicada exclusivamente a esta técnica. Debe poder acomodar al paciente, al espirómetro y a quien realiza la espirometría. Debe contar con una forma de medir la talla o estatura, una pesa, un termómetro ambiental, un barómetro de mercurio, un sillón cómodo (de brazos) para el paciente y un mueble o estante para colocar pinzas nasales y otros elementos o accesorios del equipo. b) Personal Si se trata de un laboratorio de función pulmonar, un médico especialista en enfermeda- des respiratorias debe estar a cargo del informe, interpretación y supervisión en la realización de la técnica, la cual deberá ser ejecutada por pro- fesionales de la salud (idealmente tecnólogo-mé- dico). Todos ellos deben estar capacitados y certificados en la técnica. Cuando la espirometría se realiza fuera de un laboratorio especializado, el operador debe estar calificado y certificado por un centro especiali- zado que a su vez esté certificado como idóneo para capacitar a terceros. En este caso también deberá estar bajo la supervisión del médico a cargo del laboratorio de función pulmonar del área correspondiente. En todo caso cualquiera sea el lugar donde se realice la espirometría, el responsable del cum- plimiento de las normas y del informe del exa- men, será el médico designado para tales fun- ciones. c) Calificación del técnico en espirometrías La espirometría será realizada por médico con capacitación en función pulmonar y tecnólogo médico o técnico paramédico con vasta expe- riencia en este examen. Para la realización de espirometrías se requiere una formación de un mes de trabajo supervisado, instrucción en los fundamentos biológicos, conceptos de fisiología y fisiopatología respiratoria y nociones de pato- logía respiratoria relacionada. El aspirante a téc- nico debe mostrar capacidad de relación con pacientes y para el trabajo en equipo. La expe- riencia que permite la detección de errores en el procedimiento y en el funcionamiento de los aparatos, que capacita al técnico para trabajar con cierta autonomía, suele alcanzarse luego de seis meses de entrenamiento. II. Equipos Actualmente, existen dos tipos de espiróme- tros: de volumen y de flujo. Los espirómetros de flujo (neumotacómetros) son los más utilizados. Miden el flujo a partir de una resistencia conocida que produce una dife- rencia de presión entre uno y otro lado del paso del aire (neumotacómetro tipo Fleish). También se han comercializado espirómetros que utilizan otro tipo de neumotacómetros para medir flujo: turbina, pistón, sensor de temperatura, ultraso- nido, etc. Los equipos que poseen neumotacómetros aso- ciados a un sistema computarizado, pueden ser divididos en dos grupos: a) Equipos de gran capacidad computacional, propios de laboratorios de grandes centros o de alta demanda de exámenes, que deben cum- plir con toda la amplia gama de requerimien- tos planteados por la ATS (American Thoracic Society)4 o la SEPAR (Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica)5 . b) Equipos portátiles, de escritorio u oficina, de menor capacidad computacional, que deben cumplir los requisitos internacionales para las mediciones de flujo (F), volumen (V) y tiem- po (t) que realizan. Deben tener visualización en pantalla de las maniobras realizadas, en tiempo real e idealmente tanto de las curvas F-V y V-t, aunque bastaría la imagen de la curva de F-V, que es más clara para definir la aceptabilidad de cada maniobra. Algunos de estos equipos pueden conectarse a un PC, mejorando la visualización de las maniobras y la impresión de los resultados. c) Los espirómetros deben cumplir una serie de requisitos mínimos que han sido establecidos internacionalmente (Tabla 1). Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
  • 3. 33 III. Controles de calidad de los equipos La periodicidad de los controles de calidad de los espirómetros depende principalmente de su tipo. a) Control diario: Equipos grandes, de laborato- rios especializados en función pulmonar. Para todos los espirómetros: • Calibración con una jeringa de 3 litros, man- tenida a la misma temperatura y humedad que el espirómetro (requisitos de la jeringa: exactitud de 15 ml ó 0,5%). Debe dar un resultado dentro del 3% del volumen de la jeringa (± 90 ml para una jeringa de 3 litros; entre 97 y 103%). Si la temperatura cambia más de 5 o C en el día, debe calibrarse más frecuentemente. Para espirómetros con sensores de flujo: • Revisión del sensor de flujo buscando perfo- ración, obstrucción y exceso de humedad. • Evaluación de la linealidad, que se realiza in- yectando el volumen de 3 litros con 3 flujos distintos (entre 2 y 12 litros/segundo). El vo- lumen medido para cada uno de los flujos utilizados no debe variar más de 3%. Para espirómetros basados en medición de vo- lumen (sin sensores de flujo): Prueba de detección de fugas. La aplicación de una presión de al menos 3 cm H2O al sistema debe dar un cambio de volumen infe- rior a 10 ml/min. b) Control trimestral: Para espirómetros basados en medición de volumen: Evaluación de la linealidad que se realiza inyectando volúmenes de un litro se- guidos de volúmenes que se incrementan en 1 litro cada vez, hasta el límite del espiró- metro. c) Controles biológicos a personal de laborato- rio sano, no fumador, de distinto sexo, talla y edad (ATS recomienda al menos 3 sujetos una vez al mes): Calcular promedio, desviación estándar (DS) y coeficiente de variación (cv). (cv = DS/promedio x 100) para cada uno de los índices espirométricos. Debe ser inferior al 10%. Resultados fuera del promedio + 2DS requieren evaluación del equipo, la calibra- ción y de la forma de hacer la prueba. d) Para equipos portátiles: • Calibración inicial y después idealmente al me- nos semanal, siendo lo mínimo aceptable una calibración mensual. • Comprobar la linealidad de las mediciones ha- ciendo inicialmente exámenes en paralelo (re- petidos) con un espirómetro del laboratorio de referencia, tanto en sujetos normales como en pacientes restrictivos y obstructivos. • Control biológico mensual. IV. Indicaciones de la espirometría Las principales indicaciones de la espirometría se resumen a continuación. a) Diagnósticas: • Evaluación de síntomas, signos o exámenes de laboratorio relacionados con patología res- piratoria. • Valoración del impacto de enfermedades res- piratorias o extra-respiratorias sobre la fun- ción pulmonar. • Detección de individuos con riesgo de dete- riorar su función pulmonar (v. gr.: fumado- res). • Evaluación de riesgo quirúrgico. b) De control • Control de enfermedades que afectan la fun- ción pulmonar. • Control de pacientes expuestos a agentes no- civos para el sistema respiratorio. • Control de reacciones adversas a drogas con toxicidad pulmonar. Tabla 1. Requerimientos mínimos de los espirómetros Requerimientos Valores o procedimientos aceptables Margen de volumen 0,5 a 8 L Exactitud 5% ó 100 ml Precisión 3% ó 50 ml Linealidad 3% Resolución 25 – 50 ml Resistencia <1,5 cm H2O /L /s (entre 0 a 14 L) Volumen mínimo detectable 30 mL Tiempo cero Extrapolación retrógrada Tiempo de lectura 15 s Señal de prueba Jeringa de 3 L Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42 MANUAL DE PROCEDIMIENTOS PARA ESPIROMETRÍA
  • 4. 34 M. GUTIÉRREZ C. ET AL • Evaluación de la respuesta frente a interven- ciones terapéuticas. • Evaluación de pacientes con patología respi- ratoria en programas de rehabilitación. c) Laborales y de incapacidad: • Evaluación de los efectos de exposición am- biental u ocupacional. • Evaluación del pronóstico de patologías res- piratorias. • Valoración del estado funcional respiratorio para evaluaciones laborales. • Valoración del estado funcional respiratorio para evaluaciones de seguros. d) Epidemiológicas • Evaluaciones epidemiológicas. • Derivación de ecuaciones de referencia. • Investigación clínico-epidemiológica. V. Contraindicaciones a) Relativas: • Falta de comprensión o colaboración con el examen. • Dolor torácico sin causa precisada. • Cirugía torácica reciente. • Aneurisma aórtico no complicado. • Aneurisma cerebral no complicado. • Hemoptisis reciente. b) Absolutas*: • Síndrome coronario agudo o Infarto de mio- cardio menor a 1 mes. • Neumotórax reciente (1 mes). • Aneurisma aórtico complicado. • Aneurisma cerebral complicado. • Desprendimiento de retina reciente (1 mes). • Síndrome de hipertensión endocraneana. * Nota: En los casos de contraindicaciones absolutas es factible realizar la maniobra de ca- pacidad vital lenta, previo acuerdo con el médi- co solicitante del examen. VI. Recomendaciones al paciente previo al examen • Las instrucciones deben entregarse por escri- to: • No debe estar en ayunas; si se realiza en la tarde, ingerir almuerzo liviano. • No haber realizado ejercicio vigoroso (al me- nos 30 minutos antes). • No fumar al menos en la hora previa. • Suspender el tratamiento broncodilatador, ex- cepto que se indique lo contrario en la orden, en cuyo caso deberá quedar registrado su uso. • Tiempo de suspensión del broncodilatador se- gún el medicamento usado: - β-2 adrenérgicos y anticolinérgicos por vía inhalatoria de acción corta: 8 h. - β-2 adrenérgicos por vía inhalatoria de ac- ción prolongada: 12 h - Anticolinérgicos de acción larga: 24 h - Teofilinas de acción prolongada: 24 h • No suspender corticoides. VII. Técnica a) Consideraciones sobre higiene y control de infecciones Se recomienda - Operador • Deberá lavarse las manos antes y después de atender a cada paciente. - Material • Cambiar la boquilla al terminar el examen de cada paciente. • Desinfectar, esterilizar o descartar después de cada uso: boquillas, pinzas nasales, cual- quier instrumento que se ponga en contacto con la mucosa de la nariz o la boca. • Uso de un filtro desechable en: - pacientes con una enfermedad infecciosa transmisible - pacientes en riesgo de adquirir infecciones por alteraciones de la inmunidad - hemorragias pequeñas o lesiones de la mu- cosa bucal. Nota: Idealmente debería usarse filtro en to- dos los pacientes para evitar riesgos no detecta- dos previamente. b) Preparación del paciente El paciente debe estar sentado y relajado, al menos unos 5 a 10 minutos antes de la prueba. Durante este período se debe realizar una breve historia clínica, indagar sobre diagnóstico, moti- vo del estudio, medicación usada, enfermedades infecciosas (TBC, VIH, hepatitis), evaluando la posibilidad de contraindicaciones. Se deberá explicar y demostrar al paciente la técnica adecuada del procedimiento que va a realizarse y cómo deberá colaborar. Se deberá registrar: • Nombre completo y RUT. • Tipo y dosis de broncodilatadores usados en las últimas 8 horas. Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
  • 5. 35 • Fecha de nacimiento y edad. • Sexo. • Peso expresado en kg y medido en una bás- cula adecuada sin zapatos y con ropa ligera. • Estatura medida sin zapatos con la espalda erguida, la cabeza y la espalda apoyadas en la cinta de medir adherida a la pared, para ma- yor exactitud en la medición se puede aplicar una escuadra en la zona cefálica más alta. En sujetos con marcada cifoescoliosis u otra de- formidad torácica o en pacientes que no pue- dan ponerse de pie, se puede estimar la talla con la medición de la envergadura (distancia máxima entre el extremo de los dedos me- dios de ambas manos, con las extremidades superiores extendidas al máximo en cruz). c) Ejecución del examen El paciente debe estar bien sentado en una silla cómoda, con brazos, con el respaldo verti- cal, con la espalda erguida mirando al frente y sin cruzar las piernas. d) Procedimientos i. Capacidad vital lenta Se realizará en forma optativa cuando esté expresamente solicitada por el médico tratante o por el jefe del laboratorio de función pulmonar. Esta maniobra permite medir además de la capacidad vital lenta, las subdivisiones de ésta, en especial, la capacidad inspiratoria. • Colocación de boquilla (indeformable) en el interior de la boca, con los labios alrededor, sin interponer la lengua. • Oclusión de la nariz con una pinza nasal. • Activación del espirómetro por el operador. • Respiración tranquila por la boca a volumen corriente durante no más de 5 ciclos. • Desde el nivel de fin de espiración tranquila hasta capacidad pulmonar total: el paciente deberá realizar una inhalación rápida, pero no forzada (“debe llenarse completamente de aire”). • Después de una pausa de 1 a 2 segundos, deberá exhalar todo el aire hasta el fin del examen (se puede estimular con expresiones como “siga, siga”). • Activación de la función de término del exa- men por parte del operador, al alcanzarse los criterios de fin del examen. • Desconexión del sujeto de la boquilla y retiro de la pinza nasal. ii. Capacidad vital forzada Esta maniobra permite medir volúmenes en el tiempo (Figura 1). Se informará: • capacidad vital forzada (CVF), • volumen espiratorio forzado en el primer se- gundo (VEF1) • relación VEF1/CVF. La maniobra de espiración forzada tiene 3 fases: - Inspiración máxima. - Exhalación a máxima fuerza y velocidad. - Exhalación continuada, completa, hasta el fi- nal del examen. - Si se requiere una curva flujo/volumen volver a hacer una inspiración máxima forzada, ya que se imprime la curva inspiratoria realizada después de la curva espiratoria. Figura 1. Espirometría aceptable. La curva de la derecha muestra una maniobra de espiración forzada en función del tiempo. La curva de la izquierda es la curva flujo-volumen de la misma maniobra. Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42 MANUAL DE PROCEDIMIENTOS PARA ESPIROMETRÍA
  • 6. 36 M. GUTIÉRREZ C. ET AL Procedimiento: • Conexión del paciente a la boquilla del espi- rómetro. • Oclusión de la nariz con una pinza nasal. • Respiración a volumen corriente (no más de 5 ciclos). • Inhalación rápida y completa desde el nivel de fin de espiración tranquila hasta capacidad pulmonar total (CPT). • Después de una pausa menor de 1 a 2 segun- dos, iniciar exhalación forzada, con la máxi- ma rapidez, por al menos 6 segundos sin detenerse, hasta alcanzar los criterios de fin de espiración. • Nueva inhalación a la máxima velocidad lle- gando a CPT (sólo si se requiere analizar la curva Flujo/Volumen). • Desconexión del sujeto de la boquilla y retiro de la pinza nasal. Criterios de fin de espiración • Flujos espiratorios muy bajos después de una espiración de al menos 6 segundos en adul- tos y niños mayores de 10 años. En niños menores de 10 años bastaría con una espira- ción de al menos 3 segundos. • Haber alcanzado el “plateau” (meseta) en la curva volumen- tiempo o final asintótico en la curva flujo-volumen. Cambios menores a 0,025 L durante al menos 1 segundo. • El sujeto no tolera seguir espirando. En algunos espirómetros el fin del examen es activado por el mismo equipo al alcanzarse flu- jos espiratorios muy bajos (< 0,025 L/s por al menos 1 segundo después de una espiración de al menos 6 segundos). e. Respuesta a broncodilatador • Utilizar salbutamol 4 inhalaciones separadas de 100 µg de inhalador presurizado, a través de una cámara de inhalación de 750 cm3 , siempre que no existan contraindicaciones para realizarlo. • Si el paciente tiene antecedentes de arritmias, hipertensión arterial severa o enfermedades generadoras de temblores musculares la do- sis de salbutamol será reducida a 200 µg. • 15 minutos después, repetir las maniobras des- critas para capacidad vital lenta (optativo) y para CVF. • Nota. Uso del inhalador conectado a aero- cámara (7) o bolsa espaciadora (8): i) agite el inhalador y conéctelo al espaciador; ii) ponga la boquilla del espaciador en la boca del paciente; iii) presione el inhalador una vez; iv) pida al paciente que haga una inspiración larga y lenta; v) pídale que detenga la respira- ción por 10 segundos y que luego exhale e inhale; vi) retire el espaciador de la boca del paciente y espere unos 30 segundos antes de realizar una segunda inhalación. VIII. Criterios de aceptabilidad y reproducibilidad La espirometría supondrá siempre un mínimo de tres maniobras satisfactorias de espiración forzada para conseguir los criterios de acep- tabilidad y reproducibilidad y un máximo de ocho cuando no sean juzgadas adecuadas. a) Obtener mínimo 3 maniobras aceptables de Capacidad Vital Forzada (CVF) • Maniobras realizadas según las instrucciones previas con máximo esfuerzo. • Los trazados no deben tener artefactos: cie- rre de glotis, tos, esfuerzo espiratorio varia- ble, evidencias de fuga de aire alrededor de la boquilla (Figuras 2 a, b, c y d). • Tienen un adecuado comienzo al espirar, sin titubeos. El volumen de extrapolación retró- grada debe ser menor a 150 ml o 5% de la CVF (Figura 2 b). • El tiempo espiratorio > 6 s en adultos y niños mayores de 10 años y de 3 s en niños meno- res. Debe tratar de lograrse un plateau (sin flujo durante 2 s) como criterio de término del examen con un máximo de 15 s en pa- cientes obstruidos. No debe producirse una amputación al final de la espiración. b) Verificar la reproducibilidad (Figuras 3a y 3b) Debe haber una diferencia menor a 150 ml entre las 2 mejores CVF y entre los 2 mejores VEFI. Si la CVF es menor a 1 litro estas dife- rencias deben ser menores a 100 ml. IX. Registro de Resultados Obtenidas al menos 3 maniobras de espira- ción forzada aceptables y reproducibles, con un máximo de 8 intentos: • Registrar los valores teóricos calculados para ese sujeto. • Elegir el mejor valor medido de CVF y VEF1 aunque sean de diferentes curvas y el FEF25-75 de la curva que tenga la suma más alta de CVF + VEF1 pre-broncodilatador (“mejor cur- va”) y registrarlo en el formulario de informe de espirometría. Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
  • 7. 37 Figura 2a. Espi- rometría inacepta- ble por cierre de glotis. Figura 2b. Espi- rometría inacepta- ble por extrapola- ción de volumen > 5% (extrapolación retrógada). Figura 2c. Espi- rometría inacepta- ble por esfuerzo espiratorio variable comparar con Figu- ra 1. Figura 2d. Espi- rometría inacepta- ble por fuga de aire. Ver diagrama flujo-volumen (iz- quierda). Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42 MANUAL DE PROCEDIMIENTOS PARA ESPIROMETRÍA
  • 8. 38 M. GUTIÉRREZ C. ET AL • Registrar también los valores pre-broncodi- latador expresados como porcentajes de los correspondientes valores teóricos. • De la misma forma, registrar los valores de todas estas variables obtenidos después de la inhalación de broncodilatador y su cambio (diferencia en valor absoluto) expresado como porcentaje del correspondiente valor basal. • En los equipos portátiles elegir la “mejor cur- va”, a menos que el operador sea especialista y pueda “componer” los valores numéricos. • En equipos grandes o portátiles siempre se imprime la mejor curva, aunque los valores hayan sido compuestos. El registro o informe de los datos debe incluir todos los referidos a identidad y características antropométricas del paciente, fecha y lugar de realización del examen, equipo utilizado, valores de referencia y los Límites Inferiores de lo Nor- Figura 3a. Curvas espirométricas reproducibles: Se aprecia superposición de las tres curvas de espiración forzada, tanto en el diagrama flujo-volumen como en la curva volumen-tiempo. Figura 3b. Espirometría no reproducible: Se observa que las tres maniobras de espiración forzada describen diferentes diagramas flujo-volumen (izq) y volumen-tiempo (der). Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
  • 9. 39 mal (LIN) expresados como percentil 5. Debe incluir además las curvas flujo-volumen y volumen-tiempo para permitir evaluar la cali- dad de los valores obtenidos. Los equipos grandes imprimen todas estas variables en una página que está registrada ofi- cialmente por el fabricante, por lo cual no es necesario incluir el nombre del equipo. Los equipos portátiles no imprimen el LIN como percentil, por lo cual es aconsejable hacer una página-informe con todas las variables ya señaladas, anotar en ella los valores numéricos y adjuntar el papel con la impresión de las cur- vas que entrega el equipo. X. Interpretación del informe de espirometría en el laboratorio a) Calidad del examen y comparación de los valores obtenidos con los valores de referencia Para realizar una adecuada interpretación de los resultados obtenidos de la espirometría se debe analizar la calidad del test considerando el trazado espirométrico o gráfico volumen-tiempo y curva flujo-volumen y se deben comparar és- tos con valores de referencia adecuados a la población que se está analizando. Las ecuaciones de referencia para la población de Chile, basa- das en un conglomerado de mediciones realiza- das en chilenos sanos de ambos sexos, con un amplio rango de edad y con una buena repre- sentación de los adultos mayores, serán publi- cadas próximamente, para complementar este manual. b) Patrones de alteraciones espirométricas El siguiente paso en la interpretación de los valores obtenidos en la espirometría, es deter- minar si ellos se enmarcan en alguno de los cuatro tipos de patrones espirométricos (Tabla 2) que se describen a continuación: i) Limitación ventilatoria restrictiva: se ca- racteriza por una disminución de CVF y por un VEFI disminuido proporcionalmente, por lo que la relación VEF1/CVF está normal o aumentada. Una disminución concomitante del FEF25-75 no significa necesariamente que exista obstrucción bronquial, ya que la disminución de los flujos espiratorios puede ser secundaria al menor vo- lumen pulmonar. En este caso se recomienda dejar constancia de la existencia de una dismi- nución del FEF25-75 que debe interpretarse según el resto de la información clínica. En los casos de limitación ventilatoria restrictiva en que exis- ta un cambio significativo de los valores con el aerosol broncodilatador, debería revisarse cui- dadosamente el trazado espirométrico buscando errores técnicos; si estos no existieran, debe dejarse constancia en el informe del cambio ob- servado. ii) Alteración ventilatoria obstructiva con CVF normal: es aquel trastorno en que hay una dis- minución desproporcionada del VEF1 en rela- ción a la CVF, por lo que la relación VEF1/CVF está baja, es decir, menos del percentil 5 del valor predicho. La CVF obtenida antes o des- pués del broncodilatador debe ser normal para excluir una disminución del volumen pulmonar. La disminución aislada de la relación VEF1/CVF, con valores normales de VEFI y CVF, probable- mente se debe a obstrucción bronquial leve en un paciente con volúmenes pulmonares grandes pero debe tenerse presente que al aumentar la edad disminuye la relación VEF1/CVF y puede constituir un falso (+), aunque esto último ha disminuido al utilizar el concepto de percentil 5 como LIN. Es necesario destacar que las alteraciones obstructivas clínicamente significativas se ca- racterizan por disminuciones claras del VEF1 y/o de la relación VEF1/CVF y que la medición del FEF25-75 no agrega información útil para calificar a un paciente como obstructivo. iii) Limitación ventilatoria obstructiva con CVF disminuida: se caracteriza por disminución tanto de la relación VEF1/CVF como de la CVF, esto último aun después de broncodilatadores. En estos casos es conveniente asegurarse que la Tabla 2. Características de los cuatro principales trastornos espirométricos Trastorno espirométrico CVF VEF1 VEF1/CVF FEF25-75 1. Restricción ↓ ↓ N N ó ↓ 2. Obstrucción con CVF normal N ↓ * ↓ ↓ 3. Obstrucción con CVF disminuida ↓ ↓ ↓ ↓ 4. Obstrucción mínima N N N ↓ N = normal; ↓ = disminuido. * En algunos casos el VEF1 puede ser normal (ver texto) Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42 MANUAL DE PROCEDIMIENTOS PARA ESPIROMETRÍA
  • 10. 40 M. GUTIÉRREZ C. ET AL espirometría haya sido técnicamente bien he- cha, especialmente respecto a la duración del esfuerzo espiratorio. Sería útil medir la CV lenta que suele ser mayor que la CVF en los pacien- tes obstructivos. Otra posibilidad es el colapso de la vía aérea pequeña durante la exhalación, dando como re- sultado un volumen residual aumentado con disminución de la CVF. En este tipo de alteración es necesario com- plementar el estudio con volúmenes pulmonares, dado que la CV puede estar reducida por altera- ciones restrictivas y obstructivas, la presencia de un componente restrictivo en un paciente obstructivo no puede ser inferida de una espiro- metría. iv) Alteración ventilatoria obstructiva míni- ma: Se define como una disminución del FEF25-75 con CVF, VEF1 y relación VEF1/CVF normales. c) Graduación de las alteraciones espirométricas Una vez establecido el tipo de alteración espirométrica, se debe determinar su intensidad. La graduación de las alteraciones es arbitraria, ya que no hay una correlación exacta entre gra- do de compromiso espirométrico y el deterioro de la capacidad física. Sin embargo, considera- mos altamente conveniente que nuestro país cuente con criterios uniformes para informar este aspecto de la espirometría, por lo tanto recomendamos utilizar la graduación de altera- ciones espirométricas resumidas en la Tabla 3. Por lo demás estos criterios son los que actual- mente se usan en la gran mayoría de los labora- torios de nuestro país, lo cual demuestra su aceptación desde que fueron propuestos por la SER en 19881,2 . d) Respuesta a broncodilatadores Para propósitos de la espirometría se inter- pretará como una respuesta broncodilatadora sig- nificativa a un cambio igual o mayor a 12% y 200 ml en el VEF1 y/o CVF respecto al valor basal, pre-broncodilatador. La estimación del efecto broncodilatador del FEF25-75 es más com- pleja y requiere ser calculada a iso-volumen. En estas condiciones el porcentaje de cambio de FEF25-75 debe ser superior al 30% para ser con- siderado significativo. En los casos con obstrucción leve que nor- malizan su espirometría, sin cambios significati- vos del VEF1 o de la CVF se debe informar que se observó normalización de la prueba. Se debe consignar en el informe los casos con espirometría basal normal que tienen cam- bios significativos de los índices espirométricos post-broncodilatador. XI. Informe final Debe contener la siguiente información: • Nombre del establecimiento donde se realizó el examen. • Nombre del paciente. • RUT. • Edad, peso, talla. • Fecha de realización. • Tabla de resultados con valores teóricos pro- medio con límite inferior de normalidad y resultados obtenidos de acuerdo a instruccio- nes (ver item IX). • Adjuntar gráficos con curva flujo-volumen y volumen-tiempo. • Conclusión o interpretación. • Indicar valores de referencia utilizados. • Indicar el equipo en el cual se realizó el exa- men. • Indicar nombre, tipo y dosis de broncodi- latador utilizado. • Nombre de la persona que realiza el examen (tecnólogo u otro). • Nombre y firma del médico que informa el examen. XII. Interpretación clínica de la espirometría El informe espirométrico que entrega el labo- ratorio de función pulmonar describe la inter- pretación funcional de los resultados. La inter- pretación clínica de la espirometría debe ser efec- tuada por el médico tratante en el contexto es- pecífico de cada paciente. Tabla 3. Graduación de las alteraciones espirométricas Alteración restrictiva Leve CVF < LIN ≥ 65% Moderada CVF < 65% ≥ 50% Avanzada CVF < 50% Alteración obstructiva Mínima FEF 25-75 < LIN Leve VEF1 ≥ 65% Moderada VEF1 < 65% ≥ 50% Avanzada VEF1 < 50% Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42
  • 11. 41 Este manual tiene como uno de sus propósi- tos entregar una orientación respecto a la inter- pretación clínica de los resultados espirométricos en las situaciones clínicas más frecuentes. a) Enfermos con sospecha de EPOC De acuerdo a las normas técnicas del Progra- ma de Control de las Enfermedades Respiratorias del Adulto en Chile, preparadas por el MINSAL, se debe sospechar EPOC en pacientes con: • Antecedentes de tabaquismo o, menos fre- cuentemente, de exposición a humo de ori- gen vegetal, como leña o contaminantes del ambiente laboral. • Disnea, acompañada o no de tos con expec- toración. • Signos de obstrucción bronquial o de hiperin- suflación pulmonar. Para confirmar el diagnóstico, en estos pa- cientes se debe demostrar la existencia de obs- trucción bronquial no reversible mediante una espirometría. En estos pacientes se pueden ob- servar los siguientes resultados de este examen: Espirometría normal. Se descarta EPOC en etapa clínica. Trastorno espirométrico obstructivo mínimo. Podría existir una obstrucción bronquial muy leve, como se observa en las etapas iniciales de la EPOC. En estos enfermos, los resultados espirométricos pueden ser usados para reforzar la indicación de dejar de fumar. Trastorno espirométrico obstructivo reversi- ble con broncodilatadores. Se descarta EPOC. El paciente puede tener un asma bronquial u otra enfermedad con obstrucción bronquial re- versible. Trastorno espirométrico obstructivo no rever- sible, que puede ser modificable o no modifica- ble con aerosol broncodilatador. En estos pa- cientes es probable que exista una EPOC. El diagnóstico se confirma si la obstrucción no se normaliza a lo largo de algunos meses de trata- miento, confirmando el carácter no reversible de la obstrucción. Si la evolución demuestra reversibilidad a valores normales, el paciente pro- bablemente tiene asma bronquial. b) Enfermos con sospecha de asma bronquial De acuerdo a las normas técnicas del Progra- ma de Control de las Enfermedades Respirato- rias del Adulto en Chile, se debe sospechar asma bronquial en pacientes con: • Historia de asma en la infancia. • Historia de episodios recurrentes de sibilancias, pecho apretado o disnea. • Síntomas precipitados por ejercicio, frío, irri- tantes o risa. • Alivio inmediato con broncodilatadores o ali- vio espontáneo en horas o días. Para confirmar el diagnóstico de asma bron- quial se debe demostrar la existencia de obs- trucción reversible de las vías aéreas, definida como normalización de la función pulmonar. Esta demostración puede efectuarse mediante la espirometría o mediante el flujo espiratorio for- zado máximo, más conocido como PEF (peak expiratory flow). En este manual no nos referi- remos al uso de PEF, el cual puede ser consul- tado en una publicación previa9 . i) Espirometría normal o con trastorno espiro- métrico mínimo. No descarta asma bronquial, ya que el examen puede haberse efectuado entre las crisis. Si la historia es sugerente, se puede solicitar una prueba de provocación con histamina o metacolina o derivar al espe- cialista. ii) Trastorno obstructivo reversible con broncodi- latador. Confirma el diagnóstico de asma bron- quial. iii) Trastorno espirométrico obstructivo no re- versible, que puede ser modificable o no mo- dificable con aerosol broncodilatador. El exa- men es compatible con asma pero no de- muestra la reversibilidad, que es su sello dis- tintivo. El diagnóstico se confirma con una espirometría normal como consecuencia del tratamiento con esteroides inhalados u orales. Se recomienda repetir la espirometría des- pués de un tratamiento de prueba que incluye broncodilatadores y prednisona 0,5 mg/kg, durante una semana. La alternativa es repetir la espirometría después de algunos meses de tratamiento con esteroides inhalados. Los en- fermos con una historia sugerente de asma que no normalizan su espirometría durante su evolución, probablemente tienen un asma con remodelación de las vías aéreas. c) Etapificación de la EPOC De acuerdo a las normas técnicas del Progra- ma de Control de las Enfermedades Respirato- rias del Adulto en Chile, la espirometría sirve para clasificar a los pacientes con EPOC en etapa A (VEF1 mayor o igual a 50% del valor esperado) o etapa B (VEF1 inferior al 50%). Los enfermos en etapa B deben ser derivados al es- pecialista y en ellos se debe investigar la presen- cia de insuficiencia respiratoria mediante gasometría arterial. Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42 MANUAL DE PROCEDIMIENTOS PARA ESPIROMETRÍA
  • 12. 42 d) Diagnóstico precoz de EPOC De acuerdo a las normas técnicas del Pro- grama de Control de las Enfermedades Respi- ratorias del Adulto en Chile, debe solicitarse una espirometría en todo fumador mayor de 40 años, con el objetivo de detectar la enfer- medad en etapa asintomática. Los criterios diag- nósticos son los señalados para la sospecha de EPOC. e) Misceláneas Además del asma bronquial y de la EPOC, hay otras enfermedades menos frecuentes que pueden producir síntomas similares. En la ma- yoría de estos enfermos, el estudio diagnóstico diferencial es efectuado por el especialista. Las condiciones clínicas que pueden confundirse con asma son tos crónica (afecciones sinusales, re- flujo gastroesofágico, etc), obstrucción de la vía aérea central (tumores, compresión extrín- seca, etc), cuerpos extraños endobronquiales, bronquiectasias, insuficiencia cardíaca izquier- da, tromboembolimo pulmonar, trastornos psi- quiátricos y tos u obstrucción inducida por fármacos (bloqueadores de receptores β-adrenér- gicos, inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina, colinérgicos). Las condiciones que pueden confundirse con EPOC son bronquiectasias, secuelas de TBC, fibrosis quística, neumoconiosis y bronquitis obliterante. f) Otras consideraciones Es importante interpretar con cautela los va- lores cercanos a los límites inferiores de norma- lidad, evitando clasificarlos en alguno de los pa- trones espirométricos antes descritos, consig- nando “valores espirométricos en límites infe- riores de normalidad”. Por otra parte, la ausencia de respuesta al broncodilatador durante el examen no implica una falta de respuesta clínica a la terapia bronco- dilatadora. Agradecimientos Los autores agradecen a los Drs. Edgardo Carrasco C. y Bernardita Torrealba J. por sus aportes en la discusión del documento y a las Srtas. Jeannette Quilodrán y Angélica Zamorano por el apoyo de secretaría. XIII. Bibliografía 1.- MORENO R, OYARZÚN M. Recomendaciones sobre informe espirométrico. Primera parte. Enf Respir Cir Torác 1988; 3: 97-103. 2.- MORENO R, OYARZÚN M. Recomendaciones sobre informe espirométrico. Segunda parte. Enf Respir Cir Torác 1988; 4: 138-49. 3.- MILLER M R, CRAPO R, HANKINSON J, BRUSASCO V, BURGOS F, CASABURI R, et al. ATS/ERS task force: Standardisation of lung function testing’: Gene- ral Considerations for lung function testing. Eur Respir J 2005; 26: 153-61. 4.- MILLER M R, HANKINSON J, BRUSASCO V, BURGOS F, CASABURI R, COATES A, et al. Series ‘ATS/ERS task force: Standardisation of lung function testing’: Standardisation of spirometry. Eur Respir J 2005; 26: 319-38. 5.- CASAN P, BURGOS F, BARBERÀ J A, GINER J. Espirometría Manual SEPAR de Procedimientos. Mó- dulo 3. Procedimientos de evaluación de la función pulmonar: 2002. SEPAR. ISBN Obra completa: 84- 7989-152-1 ISBN Módulo 3: 84-7989-155-6. 6.- GIBSON G J. Spirometry: then and now. Breathe 2005; 1: 207-16. 7.- PINO J, CERECEDA J. Educación sobre asma en adul- tos. Rev Chil Enf Respir 1995: 193a -197a. 8.- MENDOZA L, CONTRERAS C, ESPINOZA A, JOVER E, CAVADA G, et al. El sistema de la bolsa es útil como espaciador para la administración de los aerosoles presurizados. Rev Chil Enf Respir 2005; 21: 33-8. 9.- SEPÚLVEDA R. El flujómetro de Wright: Una herra- mienta indispensable en la práctica ambulatoria. Rev Chil Enf Respir 2004; 20: 80-4. Correspondencia a: Dra. Mónica Gutiérrez Clavería E-mail: mgutierrezc@hospitalnaval.cl mgancaroe@gmail.com Rev Chil Enf Respir 2007; 23: 31-42 M. GUTIÉRREZ C. ET AL