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Dos Comentarios de 1915
Sobre
Los de abajo
En su empefio por trazar la historia de la novela Los de abajo,los estudiosos han tenido poco
exito en determinar los detalles de su recepci6n en El Paso, Texas, durante las semanas que
siguieron a su publicaci6n en las postrimerias de 1915. S61o el autor Mariano Azuela ha
proporcionado unos cuantos detalles respecto de la suerte de su novela durante este periodo y estos
demuestran un pesimismo consistente sobre el asunto. Por ejemplo, se observa una reacci6n de
inquietud ante la hostilidad expresada por oficiales villistas de la guarnici6n de Cuidad Juarez, la
ciudad fronteriza frente a E1lPaso.1 El autor tambien se siente desanimado ante la aparente falta
de entusiasmo por el modesto tomo, que se ve reflejada en su poca o nula venta en las librerias y
puestos de revistas de El Paso.2
La unica nota optimista introducida por Azuela es la escena en
que lee Los de abajoa un grupo de compatriotas que se han reunido en un cuarto de hotel una
noche de noviembre de 1915.3 Son amigos y conocidos de la misma categoria del autor, es decir,
refugiados politicos y militares que por un motivo u otro han abandonado su pais. Aqui la unica
reacci6n que revela Azuela es la de su compafero en armas Manuel Caloca, quien se identifica
como Demetrio Macias de la novela cuando los compafieros conducen al herido en camilla por el
fondo del cai6n de Juchipila.
En relaci6n con un estudio mis amplio y detallado sobre las ediciones de Los de abajo
aparecidas en El Paso, estudio que tengo en preparaci6n, he tenido hace no mucho tiempo, la
oportunidad de consultar una colecci6n bastante amplia de El Pasodel Norte, el diario de lengua
espaiola que public6 la novela de Azuela en folletin. Las columnas de este peri6dico del mes de
diciembre de 1915 contienen dos cortos comentarios relativos a Los de abajo que sin duda son las
primeras observaciones no azuelianas sobre esta obra que hasta la fecha se conocen. En febrero de
1920 Francisco Monterde public6 en Biblos un reconocimiento del merito de Los de abajo que se
1 Mariano Azuela, en carta dirigida a L. B. Kiddie, 10 noviembre de 1948. En Epistolarioy archivo, edici6n
de Beatrice Berler (Mexico, 1969), p. 140.
2 Mariano Azuela, "El novelista y su ambiente," en Obras completas (Mexico, 1960), III, 1088.
SObras completas, III, 1081-1082.
REVISTA IBEROAMERICANA
ha considerado como tal vez el principio de la critica literaria sobre esta novela.4
Pero este
comentario no se funda en las ediciones de El Paso sino en el texto cuidadosamente revisado por
Azuela y publicado por su amigo Razaster. Lo mismo puede decirse del "descubrimiento" de la
obra por literatos mexicanos y su cambio de puntos de vista sobre ella, que no se hicieron sino
hasta fines de 1924 y principios de 1925.?Las piezas aparecidas en El Paso del Norte, por con-
siguiente, anticipan las actividades ya mencionadas y son significativas porque presentan los
pareceres y las reacciones de hombres que habian desempefado papeles activos en la Revoluci6n
mexicana. 6
La primera de estas se titula sencillamente "Los de abajo" y se encuentra en el nimero que
corresponde al viernes, 10 de diciembre de 1915, llevando como firma las letras "E. A. P."'7 El
autor es Enrique Perez Arce, identificado por Azuela como uno de los amigos a quienes ley6 Los
de abajo en el cuarto de hotel en El Paso una noche de noviembre. Como ya los habia hecho
Mariano Azuela, Perez Arce hizo sus estudios en Guadalajara, primero en el Liceo de Varones y
despues en la Escuela de Jurisprudencia. Todavia era estudiante cuando estallaron las actividades
revolucionarias en el estado de Jalisco en 1910 y fue uno de los que activamente formaron un
partido politico estudiantil en conjunto con Ignacio Ramos Praslow y los hermanos Roque y
Enrique Estrada. Todos estos despus llegaron a ser figuras activas en la Revoluci6n en Jalisco.'
Pdrez Arce emprende su comentario sobre la novela de Azuela desde el punto de vista de un
amigo y correligionario. Expresandose en un estilo que falta poco para llegar a preciosismo, revela
una comprensi6n de la personalidad del novelista y su manera poco ostentosa de preparar y
presentar una obra literaria, en una combinaci6n de una extrema modestia con un evidente merito
artistico: "De puntillas, sin que nadie lo sienta, el Dr. Azuela llega a la ventana lirica del arte,
deja ahi furtivamente un pufiado de rosas frescas, y luego torna a su viejo retiro silencioso." La
perspectiva de Perez Arce no se limita a Los de abajo; ha leido obras anteriores de Azuela o
demuestra familiaridad con ellas, pues menciona especificamente Maria Luisa, Los fracasados y
Malayerba.
Por medio de una frase califica a cada una de estas y luego enfoca sobre Los de abajo, "que es
la cristalizaci6n de las escenas de la actual Revoluci6n Mexicana." Nota personajes, tipos y
episodios, presentando en seguida una florida recreaci6n de los paisajes que sirven como el fondo
contra el cual se mueven los personajes. A pesar de una preocupaci6n constante por su propio
estilo, Perez Arce no pierde de vista la actitud de Mariano Azuela ante la Revoluci6n y la suerte
de los de abajo que se hallan arrebatados por el conflicto: "Y en el fondo de todos los paisajes,
como queriendo inluminar(sic)los corazones, la lucecita azul del ensuefio patri6tico, del ideal
4 Sobre Los de abajo, en Biblos [Mexico], II, 59 (28 de febrero de 1920), p. 35. Se reproduce en Epistolarioy
archivo, p. 268.
5 Vase John E. Englekirk,"The Discovery of Los de abajoby Mariano Azuela," Hispania,XVIII (1935), 53-62.
6
6No hay menci6n de ellas en la extensa bibliograffa preparada por Luis Leal e incluida en su MarianoAzuela:
viday obra (Mexico. 1961), pp. 135-168, ni en el tomo Epistolarioyarchivo citado arriba.
7 El Paso delNorte, El Paso, Texas, viernes 10 de diciembre de 191),, Nimero 1801, p. 4. Pertenece a la
Epoca II, Tomo VIII. Esta cita es aplicable a cualquier menci6n del articulo de Perez Arce.
8 Jose Guadalupe Zuno, Historiade la Revoluci6n en elEstadodeJalisco (Mexico, 1964), p. 57. Perez Arce
en aifos posteriores lleg6 a ser gobernador del estado de Sinaloa, Mexico.
268
269NOTAS
politico, de la justificaci6n de estas santas rebeldias del pueblo esclavizado...!"'' Tomando en
cuenta los antecedentes politicos de Pdrez Arce y su experiencia en el ramo, dste presta
relativamente poca atenci6n alos rasgos ideol6gicos de Los de abajo. Esto resulta extrafio, dada la
importancia que les presta el novelista.
A la vez Pdrez Arce esquiva una evaluaci6n directa del estilo de Los de abajo, prefiriendo
ceder esa tarea a "plumas doctorales," pero esta aseveraci6n no le impide observar que en
algunas piginas hay necesidad de pulimento, que algunos personajes en lo psicol6gico no son
verdaderos, y que en general la obra posee defectos que deben corregirse. A pesar de estas ob-
servaciones negativas su reacci6n generalmente es favorable:
Pero quien glosa estas lineas...se reduce a dejar estampada aqui su impresi6n, y como
de todas maneras juzga que el esfuerzo es noble y superior a todos los semejantes que han
atestado los escaparates de folletos sin alma y sin arte, reciba un cordial y entusiasto
aplauso el inteligente y modesto autor.
El segundo articulo tambidn se titula'"Los de abajo,." Lleva la firma de J. Jesis Valadez y
sali6 publicado en el nimero correspondiente al martes, 21 de diciembre de 1915. Las
actitudes expresadas por Valadez difieren poco de las que ya habia anotado Pdrez Arce, autnque se
demuestra mucho mas entusiasta. Su evaluaci6n inicial de Los de abajo viene al grano: "La obra
del sefior Azuela es sencillamente magistral." (p. 2) Valadez se refiere especificamente a
los rasgos populares que dominan en la novela, en particular el habla popular, y pone de
relieve el papel que desempeia el hombre ordinario en el conflicto que todavia sacude a
Mexico:
Por ella pasan, como por una pelicula fantastica, todas las peripecias de las guerrillas
formadas por nuestros hombres del pueblo, los mas perseguidos, los mas explotados y
escarnecidos por las pasadas y brutales tiranias, que por fin han logrado sacudir aquellos,
a costa de tantos y tan cruentos sacrificios. (pp. 2-3)
En este respecto, Valadez demuestra una clara simpatia con la actividad del mismo Azuela en
la Revoluci6n y su preocupaci6n por la suerte de los de abajo, "...porque el no ha sabido
encerrarse en esa indiferencia criminal de los que injustificadamente se titulan 'neutrales'
ante los dolores de los que sufren por reconquistar sus perdidas libertades.'' (p. 3)
Valadez reacciona de la misma manera que los lectores posteriores de Los de abajo. El
manifiesta admiraci6n por la majestuosa escena de la 6ltima batalla en el can6n donde la muerte
alcanza a Demetrio. Cita los parrafos finales del libro 1o y alaba a Azuela por su habil manejo de
este episodio que califica de "verdaderamente digno de un canto homdrico! " (p. 3)
9 El PasodelNorte, martes 21 de diciembre de 1915, Nimero 1810, pp. 2-3.
1
0
Los de abajo (El Paso, Texas, 1916), p. 143.
REVISTA IBEROAMERICANA
En aquellos trozos de sus memorias que tienen que ver con los meses que vivi6 en El Paso,
Mariano Azuela no hace alusi6n a J. Jesus Valadez. Este es el autor de dos poesias que
aparecieron en las columnas de ElPasodelNorte durante noviembre de 1915. Parece dudoso que
Valadez fuera refugiado y de las mismas condiciones transitorias de Azuela, Perez Arce, Manuel
Caloca y los demis compaferos de estos. Mas bien da indicios de ser residente establecido en El
Paso o Ciudad Juarez.
En sus articulos retrospectivos Azuela se mantiene callado en cuanto a estas evaluaciones de
Los de abajo contribuidas por Perez Arce y Valadez. No se les ha dado sitio en las bibliografias
que registran las obras del novelista y la critica que se ha hecho sobre ellas. Dadas las condiciones
de desorden existentes en el norte de Mexico durante el mes de diciembre de 1915 y lo transitorio
de la permanencia de Azuela en El Paso, uno se pregunta si alguna vez Mariano Azuela se dio
cuenta de la existencia de estos articulos. En vista de la fecha en que fue publicado, parece muy
probable que no s6lo tenia conocimiento del comentario de Perez Arce sino que tambien pudo
haberlo leido en ElPasodel Norte. A la vez es de dudarse que Ilegaran a su atenci6n las palabras
de Valadez, que se dieron a la prensa diez dias despues. Ya para aquella fecha Azuela procuraba
hallar la manera de regresar a Mexico y la oportunidad no tard6 en presentarse. El mismo dia en
que se dieron a luz las observaciones de Valadez, los grandes titulos de la primera plana de ElPaso
del Norte proclamaban la rendici6n de la guarnici6n villista de Cuidad Juarez y la toma de
posesi6n por tropas carrancistas bajo el mando del general Trevino. Esta transici6n se efectu6 el
20 de diciembre. El mismo Azuela ha informado que se aprovech6 de la confusi6n existente
durante las primeras horas despues de la entrada de los carrancistas para deslizarse sobre el puente
internacional y entrar en territorio mexicano como el primer paso de su viaje de regreso a
Guadalajara donde lo esperaban su mujer y sus hijos." El anhelo del novelista en esta situaci6n
fue la reuni6n con su familia y la oportunidad de reanudar el hilo de su vida en Mexico en con-
diciones de tranquilidad. Asi que los intereses literarios en aquellos dias s610o pudieron tener un
valor secundario para Mariano Azuela.
Durante el mes de diciembre en El Paso del Norte aparecid una serie de anuncios que in-
formaban al piblico que se vendian ejemplares de Los de abajo. Aunque este aviso fue preparado
en las oficinas de la misma imprenta que habia publicado el libro, las palabras contenidas en el
constituyen en cierto sentido una evaluaci6n critica de esta obra de Azuela:
Esta novela es el trasunto mis fiel de la contienda civil en Mexico. Su autor no adula
a ninguno de los partidos politicos y con la verdad desnuda flagela el crimen y la injusticia
en donde quiera que lo encuentra, sin restricciones ni piedad alguna.'2
Este breve anuncio que mide apenas unas cuatro pulgadas de largo proporciona pocos
datos mss, pero si agrega que se mandart libre de porte un ejemplar de Los de abajo al
recibir la cantidad de treinta centavos de d6lar, suma que puede ser remitida en sellos de
correo, por giro postal o express. Esti de venta tambien en la oficina de El Paso del Norte,
609 Sur de la Calle Oregon, El Paso. No extrafia que esta novela de Mariano Azuela sea
i Obras completas, III, 1088.
1 2
ElPasodel Norte, domingo 5 de diciembre de 1915, Ntimero 1797, p. 4.
270
NOTAS
objeto de alabanzas en una exposici6n cuyo prop6sito es fomentar la venta del libro in-
dicado. Sin embargo, en afos posteriores literatos y criticos han escrito sobre Los de abajo
en terminos comparables. A pesar de la fuerte inclinaci6n carrancista de ElPaso del Norte,
que con frecuencia hace us0 de expresiones virulentas en sus reportajes sobre los contrarios
de Venustiano Carranza, el anuncio de la novela es eminentemente justo y hasta favorable
para con Azuela. En vista de los relatos de este sobre sus experiencias en El Paso y la
publicaci6n de Los de abajo, es poco probable que Fernando Gamiochipi, el director del
diario, no tuviera noticia de la actuaci6n del novelista como medico con las fuerzas villistas
en Jalisco. En las piginas de El Paso del Norteno hay indicaci6n alguna en cuanto a la
persona que prepar6 el anuncio. Si no fue Gamiochipi es evidente que dio su aprobaci6n y
permiti6 que se publicara.
A la vez es posible sacar otras conclusiones a base de la aparici6n del anuncio. Hay una clara
indicaci6n de que Fernando Gamiochipi promovi6 la venta de Los de abajo en las columnas del
diario que dirigia. El aviso apareci6 por primera vez el domingo 5 de diciembre de 1915 y fue
repetido en casi todos los n6meros que quedaban del mes. Sin embargo, los resultados alcanzados
no enriquecieron al autor, quien ha comentado que despues de un mes de estar de venta se habian
vendido s61o cinco ejemplares. En un sentido, hay que descontar las palabras de Azuela, quien
sali6 de El Paso de regreso para Guadalajara unos quince dias despues de que se inform6 en El
Paso del Norte que se vendia la novela.
De mis significancia es la posibilidad de precisar la fecha en que apareci6 Los de abajo en
forma de libro. Hasta la fecha los inicos indicios han sido los que se dan en el libro mismo y estos
son contradictorios. En la cubierta se lee "November 1915" pero en la portada se da como
"1916." Si en el diario se anunci6 el 5 de diciembre que habia ejemplares para la venta, entonces
la novela apareci6 en aquella fecha o unos dias antes. En su comentario del 21 de diciembre, J.
Jesis Valadez declar6 en terminos explicitos que Mariano Azuela le habia regalado un ejemplar y
sin duda Enrique Perez Arce ya poseia uno tambien.
El libro que inspir6 las palabras de Perez Arce y Valadez es la versi6n de Los de abajo que
Azuela termin6 precipitadamente en El Paso, entregando en seguida el manuscrito al primer
editor que aceptara pagarle algo, y esto con el prop6sito de tener que comer durante la per-
manencia del novelista en territorio norteamericano. No es el texto refinado y pulido que prepar6
Azuela en condiciones mis favorables despues de haberse establecido en la capital de Mexico en
1916. Este no sali6 publicado sino hasta principios de 1920.13 Este hecho parece explicar los
"defectos" observados tanto por Perez Arce como Valadez en El Paso del Norte. La
revisi6n bastante amplia efectuada por el autor en afos posteriores revela la posici6n de
Azuela ante esta' primera versi6n de su libro, que en ciertos aspectos y algunos capitulos
debia fortalecerse. En El Paso no tenia suficiente tiempo ni existia el ambiente para tal
empresa, pero esta situaci6n no impidi6 que comunicara a sus amigos, a Perez Arce en
particular, la premura con que habia preparado esa versi6n inicial de Los de abajo y los
puntos debiles que de esa premura habian resultado.
1 3
Los de abajo (Mexico, 1920). Esta edici6n fue producto de la Imprenta "Razaster. ' Leal la considera la quinta
de esta novela, op. cit., p. 135.
271
REVISTA IBEROAMERICANA
Sin embargo, los dos comentaristas asumen una actitud favorable ante Mariano Azuela.
Hallan agradable su novela y en general la alaban, aunque casi siempre en terminos subjetivos
Suya es la expresi6n critica sobre Los de abajo de fecha mas temprana que poseemos, piezas
precursoras que reflejan los pareceres de hombres que todavia observaban la Revoluci6n mexicana
desde cerca, tanto en la dimensi6n del tiempo como del espacio. La sangrienta lucha entre las
fuerzas de Venustiano Carranza y Francisco Villa se aproximaba a su conclusi6n y su angustia
final pudo observarse en el extremo norte de Mexico al otro lado del Rio Grande. La perspectiva
de Perez Arce y J. Jesus Valadez no fue la de los criticos metropolitanos que emprendieron el
intercambio de opiniones sobre Los de abajo durante la controversia de 1924-1925. Los dos
amigos de Azuela tuvieron la fortuna de coincidir en el mismo sitio y el momento oportuno, es
decir, en El Paso cuando lleg6 el novelista pasando el puente internacional Ilevando en sus manos
el manuscrito de Los deabajo, todavia sin terminar.
STANLEY L. ROBE
Universityof California,Los Angeles
272

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dos comentarios de 1915 sobre los de abajo

  • 1. Dos Comentarios de 1915 Sobre Los de abajo En su empefio por trazar la historia de la novela Los de abajo,los estudiosos han tenido poco exito en determinar los detalles de su recepci6n en El Paso, Texas, durante las semanas que siguieron a su publicaci6n en las postrimerias de 1915. S61o el autor Mariano Azuela ha proporcionado unos cuantos detalles respecto de la suerte de su novela durante este periodo y estos demuestran un pesimismo consistente sobre el asunto. Por ejemplo, se observa una reacci6n de inquietud ante la hostilidad expresada por oficiales villistas de la guarnici6n de Cuidad Juarez, la ciudad fronteriza frente a E1lPaso.1 El autor tambien se siente desanimado ante la aparente falta de entusiasmo por el modesto tomo, que se ve reflejada en su poca o nula venta en las librerias y puestos de revistas de El Paso.2 La unica nota optimista introducida por Azuela es la escena en que lee Los de abajoa un grupo de compatriotas que se han reunido en un cuarto de hotel una noche de noviembre de 1915.3 Son amigos y conocidos de la misma categoria del autor, es decir, refugiados politicos y militares que por un motivo u otro han abandonado su pais. Aqui la unica reacci6n que revela Azuela es la de su compafero en armas Manuel Caloca, quien se identifica como Demetrio Macias de la novela cuando los compafieros conducen al herido en camilla por el fondo del cai6n de Juchipila. En relaci6n con un estudio mis amplio y detallado sobre las ediciones de Los de abajo aparecidas en El Paso, estudio que tengo en preparaci6n, he tenido hace no mucho tiempo, la oportunidad de consultar una colecci6n bastante amplia de El Pasodel Norte, el diario de lengua espaiola que public6 la novela de Azuela en folletin. Las columnas de este peri6dico del mes de diciembre de 1915 contienen dos cortos comentarios relativos a Los de abajo que sin duda son las primeras observaciones no azuelianas sobre esta obra que hasta la fecha se conocen. En febrero de 1920 Francisco Monterde public6 en Biblos un reconocimiento del merito de Los de abajo que se 1 Mariano Azuela, en carta dirigida a L. B. Kiddie, 10 noviembre de 1948. En Epistolarioy archivo, edici6n de Beatrice Berler (Mexico, 1969), p. 140. 2 Mariano Azuela, "El novelista y su ambiente," en Obras completas (Mexico, 1960), III, 1088. SObras completas, III, 1081-1082.
  • 2. REVISTA IBEROAMERICANA ha considerado como tal vez el principio de la critica literaria sobre esta novela.4 Pero este comentario no se funda en las ediciones de El Paso sino en el texto cuidadosamente revisado por Azuela y publicado por su amigo Razaster. Lo mismo puede decirse del "descubrimiento" de la obra por literatos mexicanos y su cambio de puntos de vista sobre ella, que no se hicieron sino hasta fines de 1924 y principios de 1925.?Las piezas aparecidas en El Paso del Norte, por con- siguiente, anticipan las actividades ya mencionadas y son significativas porque presentan los pareceres y las reacciones de hombres que habian desempefado papeles activos en la Revoluci6n mexicana. 6 La primera de estas se titula sencillamente "Los de abajo" y se encuentra en el nimero que corresponde al viernes, 10 de diciembre de 1915, llevando como firma las letras "E. A. P."'7 El autor es Enrique Perez Arce, identificado por Azuela como uno de los amigos a quienes ley6 Los de abajo en el cuarto de hotel en El Paso una noche de noviembre. Como ya los habia hecho Mariano Azuela, Perez Arce hizo sus estudios en Guadalajara, primero en el Liceo de Varones y despues en la Escuela de Jurisprudencia. Todavia era estudiante cuando estallaron las actividades revolucionarias en el estado de Jalisco en 1910 y fue uno de los que activamente formaron un partido politico estudiantil en conjunto con Ignacio Ramos Praslow y los hermanos Roque y Enrique Estrada. Todos estos despus llegaron a ser figuras activas en la Revoluci6n en Jalisco.' Pdrez Arce emprende su comentario sobre la novela de Azuela desde el punto de vista de un amigo y correligionario. Expresandose en un estilo que falta poco para llegar a preciosismo, revela una comprensi6n de la personalidad del novelista y su manera poco ostentosa de preparar y presentar una obra literaria, en una combinaci6n de una extrema modestia con un evidente merito artistico: "De puntillas, sin que nadie lo sienta, el Dr. Azuela llega a la ventana lirica del arte, deja ahi furtivamente un pufiado de rosas frescas, y luego torna a su viejo retiro silencioso." La perspectiva de Perez Arce no se limita a Los de abajo; ha leido obras anteriores de Azuela o demuestra familiaridad con ellas, pues menciona especificamente Maria Luisa, Los fracasados y Malayerba. Por medio de una frase califica a cada una de estas y luego enfoca sobre Los de abajo, "que es la cristalizaci6n de las escenas de la actual Revoluci6n Mexicana." Nota personajes, tipos y episodios, presentando en seguida una florida recreaci6n de los paisajes que sirven como el fondo contra el cual se mueven los personajes. A pesar de una preocupaci6n constante por su propio estilo, Perez Arce no pierde de vista la actitud de Mariano Azuela ante la Revoluci6n y la suerte de los de abajo que se hallan arrebatados por el conflicto: "Y en el fondo de todos los paisajes, como queriendo inluminar(sic)los corazones, la lucecita azul del ensuefio patri6tico, del ideal 4 Sobre Los de abajo, en Biblos [Mexico], II, 59 (28 de febrero de 1920), p. 35. Se reproduce en Epistolarioy archivo, p. 268. 5 Vase John E. Englekirk,"The Discovery of Los de abajoby Mariano Azuela," Hispania,XVIII (1935), 53-62. 6 6No hay menci6n de ellas en la extensa bibliograffa preparada por Luis Leal e incluida en su MarianoAzuela: viday obra (Mexico. 1961), pp. 135-168, ni en el tomo Epistolarioyarchivo citado arriba. 7 El Paso delNorte, El Paso, Texas, viernes 10 de diciembre de 191),, Nimero 1801, p. 4. Pertenece a la Epoca II, Tomo VIII. Esta cita es aplicable a cualquier menci6n del articulo de Perez Arce. 8 Jose Guadalupe Zuno, Historiade la Revoluci6n en elEstadodeJalisco (Mexico, 1964), p. 57. Perez Arce en aifos posteriores lleg6 a ser gobernador del estado de Sinaloa, Mexico. 268
  • 3. 269NOTAS politico, de la justificaci6n de estas santas rebeldias del pueblo esclavizado...!"'' Tomando en cuenta los antecedentes politicos de Pdrez Arce y su experiencia en el ramo, dste presta relativamente poca atenci6n alos rasgos ideol6gicos de Los de abajo. Esto resulta extrafio, dada la importancia que les presta el novelista. A la vez Pdrez Arce esquiva una evaluaci6n directa del estilo de Los de abajo, prefiriendo ceder esa tarea a "plumas doctorales," pero esta aseveraci6n no le impide observar que en algunas piginas hay necesidad de pulimento, que algunos personajes en lo psicol6gico no son verdaderos, y que en general la obra posee defectos que deben corregirse. A pesar de estas ob- servaciones negativas su reacci6n generalmente es favorable: Pero quien glosa estas lineas...se reduce a dejar estampada aqui su impresi6n, y como de todas maneras juzga que el esfuerzo es noble y superior a todos los semejantes que han atestado los escaparates de folletos sin alma y sin arte, reciba un cordial y entusiasto aplauso el inteligente y modesto autor. El segundo articulo tambidn se titula'"Los de abajo,." Lleva la firma de J. Jesis Valadez y sali6 publicado en el nimero correspondiente al martes, 21 de diciembre de 1915. Las actitudes expresadas por Valadez difieren poco de las que ya habia anotado Pdrez Arce, autnque se demuestra mucho mas entusiasta. Su evaluaci6n inicial de Los de abajo viene al grano: "La obra del sefior Azuela es sencillamente magistral." (p. 2) Valadez se refiere especificamente a los rasgos populares que dominan en la novela, en particular el habla popular, y pone de relieve el papel que desempeia el hombre ordinario en el conflicto que todavia sacude a Mexico: Por ella pasan, como por una pelicula fantastica, todas las peripecias de las guerrillas formadas por nuestros hombres del pueblo, los mas perseguidos, los mas explotados y escarnecidos por las pasadas y brutales tiranias, que por fin han logrado sacudir aquellos, a costa de tantos y tan cruentos sacrificios. (pp. 2-3) En este respecto, Valadez demuestra una clara simpatia con la actividad del mismo Azuela en la Revoluci6n y su preocupaci6n por la suerte de los de abajo, "...porque el no ha sabido encerrarse en esa indiferencia criminal de los que injustificadamente se titulan 'neutrales' ante los dolores de los que sufren por reconquistar sus perdidas libertades.'' (p. 3) Valadez reacciona de la misma manera que los lectores posteriores de Los de abajo. El manifiesta admiraci6n por la majestuosa escena de la 6ltima batalla en el can6n donde la muerte alcanza a Demetrio. Cita los parrafos finales del libro 1o y alaba a Azuela por su habil manejo de este episodio que califica de "verdaderamente digno de un canto homdrico! " (p. 3) 9 El PasodelNorte, martes 21 de diciembre de 1915, Nimero 1810, pp. 2-3. 1 0 Los de abajo (El Paso, Texas, 1916), p. 143.
  • 4. REVISTA IBEROAMERICANA En aquellos trozos de sus memorias que tienen que ver con los meses que vivi6 en El Paso, Mariano Azuela no hace alusi6n a J. Jesus Valadez. Este es el autor de dos poesias que aparecieron en las columnas de ElPasodelNorte durante noviembre de 1915. Parece dudoso que Valadez fuera refugiado y de las mismas condiciones transitorias de Azuela, Perez Arce, Manuel Caloca y los demis compaferos de estos. Mas bien da indicios de ser residente establecido en El Paso o Ciudad Juarez. En sus articulos retrospectivos Azuela se mantiene callado en cuanto a estas evaluaciones de Los de abajo contribuidas por Perez Arce y Valadez. No se les ha dado sitio en las bibliografias que registran las obras del novelista y la critica que se ha hecho sobre ellas. Dadas las condiciones de desorden existentes en el norte de Mexico durante el mes de diciembre de 1915 y lo transitorio de la permanencia de Azuela en El Paso, uno se pregunta si alguna vez Mariano Azuela se dio cuenta de la existencia de estos articulos. En vista de la fecha en que fue publicado, parece muy probable que no s6lo tenia conocimiento del comentario de Perez Arce sino que tambien pudo haberlo leido en ElPasodel Norte. A la vez es de dudarse que Ilegaran a su atenci6n las palabras de Valadez, que se dieron a la prensa diez dias despues. Ya para aquella fecha Azuela procuraba hallar la manera de regresar a Mexico y la oportunidad no tard6 en presentarse. El mismo dia en que se dieron a luz las observaciones de Valadez, los grandes titulos de la primera plana de ElPaso del Norte proclamaban la rendici6n de la guarnici6n villista de Cuidad Juarez y la toma de posesi6n por tropas carrancistas bajo el mando del general Trevino. Esta transici6n se efectu6 el 20 de diciembre. El mismo Azuela ha informado que se aprovech6 de la confusi6n existente durante las primeras horas despues de la entrada de los carrancistas para deslizarse sobre el puente internacional y entrar en territorio mexicano como el primer paso de su viaje de regreso a Guadalajara donde lo esperaban su mujer y sus hijos." El anhelo del novelista en esta situaci6n fue la reuni6n con su familia y la oportunidad de reanudar el hilo de su vida en Mexico en con- diciones de tranquilidad. Asi que los intereses literarios en aquellos dias s610o pudieron tener un valor secundario para Mariano Azuela. Durante el mes de diciembre en El Paso del Norte aparecid una serie de anuncios que in- formaban al piblico que se vendian ejemplares de Los de abajo. Aunque este aviso fue preparado en las oficinas de la misma imprenta que habia publicado el libro, las palabras contenidas en el constituyen en cierto sentido una evaluaci6n critica de esta obra de Azuela: Esta novela es el trasunto mis fiel de la contienda civil en Mexico. Su autor no adula a ninguno de los partidos politicos y con la verdad desnuda flagela el crimen y la injusticia en donde quiera que lo encuentra, sin restricciones ni piedad alguna.'2 Este breve anuncio que mide apenas unas cuatro pulgadas de largo proporciona pocos datos mss, pero si agrega que se mandart libre de porte un ejemplar de Los de abajo al recibir la cantidad de treinta centavos de d6lar, suma que puede ser remitida en sellos de correo, por giro postal o express. Esti de venta tambien en la oficina de El Paso del Norte, 609 Sur de la Calle Oregon, El Paso. No extrafia que esta novela de Mariano Azuela sea i Obras completas, III, 1088. 1 2 ElPasodel Norte, domingo 5 de diciembre de 1915, Ntimero 1797, p. 4. 270
  • 5. NOTAS objeto de alabanzas en una exposici6n cuyo prop6sito es fomentar la venta del libro in- dicado. Sin embargo, en afos posteriores literatos y criticos han escrito sobre Los de abajo en terminos comparables. A pesar de la fuerte inclinaci6n carrancista de ElPaso del Norte, que con frecuencia hace us0 de expresiones virulentas en sus reportajes sobre los contrarios de Venustiano Carranza, el anuncio de la novela es eminentemente justo y hasta favorable para con Azuela. En vista de los relatos de este sobre sus experiencias en El Paso y la publicaci6n de Los de abajo, es poco probable que Fernando Gamiochipi, el director del diario, no tuviera noticia de la actuaci6n del novelista como medico con las fuerzas villistas en Jalisco. En las piginas de El Paso del Norteno hay indicaci6n alguna en cuanto a la persona que prepar6 el anuncio. Si no fue Gamiochipi es evidente que dio su aprobaci6n y permiti6 que se publicara. A la vez es posible sacar otras conclusiones a base de la aparici6n del anuncio. Hay una clara indicaci6n de que Fernando Gamiochipi promovi6 la venta de Los de abajo en las columnas del diario que dirigia. El aviso apareci6 por primera vez el domingo 5 de diciembre de 1915 y fue repetido en casi todos los n6meros que quedaban del mes. Sin embargo, los resultados alcanzados no enriquecieron al autor, quien ha comentado que despues de un mes de estar de venta se habian vendido s61o cinco ejemplares. En un sentido, hay que descontar las palabras de Azuela, quien sali6 de El Paso de regreso para Guadalajara unos quince dias despues de que se inform6 en El Paso del Norte que se vendia la novela. De mis significancia es la posibilidad de precisar la fecha en que apareci6 Los de abajo en forma de libro. Hasta la fecha los inicos indicios han sido los que se dan en el libro mismo y estos son contradictorios. En la cubierta se lee "November 1915" pero en la portada se da como "1916." Si en el diario se anunci6 el 5 de diciembre que habia ejemplares para la venta, entonces la novela apareci6 en aquella fecha o unos dias antes. En su comentario del 21 de diciembre, J. Jesis Valadez declar6 en terminos explicitos que Mariano Azuela le habia regalado un ejemplar y sin duda Enrique Perez Arce ya poseia uno tambien. El libro que inspir6 las palabras de Perez Arce y Valadez es la versi6n de Los de abajo que Azuela termin6 precipitadamente en El Paso, entregando en seguida el manuscrito al primer editor que aceptara pagarle algo, y esto con el prop6sito de tener que comer durante la per- manencia del novelista en territorio norteamericano. No es el texto refinado y pulido que prepar6 Azuela en condiciones mis favorables despues de haberse establecido en la capital de Mexico en 1916. Este no sali6 publicado sino hasta principios de 1920.13 Este hecho parece explicar los "defectos" observados tanto por Perez Arce como Valadez en El Paso del Norte. La revisi6n bastante amplia efectuada por el autor en afos posteriores revela la posici6n de Azuela ante esta' primera versi6n de su libro, que en ciertos aspectos y algunos capitulos debia fortalecerse. En El Paso no tenia suficiente tiempo ni existia el ambiente para tal empresa, pero esta situaci6n no impidi6 que comunicara a sus amigos, a Perez Arce en particular, la premura con que habia preparado esa versi6n inicial de Los de abajo y los puntos debiles que de esa premura habian resultado. 1 3 Los de abajo (Mexico, 1920). Esta edici6n fue producto de la Imprenta "Razaster. ' Leal la considera la quinta de esta novela, op. cit., p. 135. 271
  • 6. REVISTA IBEROAMERICANA Sin embargo, los dos comentaristas asumen una actitud favorable ante Mariano Azuela. Hallan agradable su novela y en general la alaban, aunque casi siempre en terminos subjetivos Suya es la expresi6n critica sobre Los de abajo de fecha mas temprana que poseemos, piezas precursoras que reflejan los pareceres de hombres que todavia observaban la Revoluci6n mexicana desde cerca, tanto en la dimensi6n del tiempo como del espacio. La sangrienta lucha entre las fuerzas de Venustiano Carranza y Francisco Villa se aproximaba a su conclusi6n y su angustia final pudo observarse en el extremo norte de Mexico al otro lado del Rio Grande. La perspectiva de Perez Arce y J. Jesus Valadez no fue la de los criticos metropolitanos que emprendieron el intercambio de opiniones sobre Los de abajo durante la controversia de 1924-1925. Los dos amigos de Azuela tuvieron la fortuna de coincidir en el mismo sitio y el momento oportuno, es decir, en El Paso cuando lleg6 el novelista pasando el puente internacional Ilevando en sus manos el manuscrito de Los deabajo, todavia sin terminar. STANLEY L. ROBE Universityof California,Los Angeles 272