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La hormiga cantora y el duende melodia
LAS HOJAS SECAS
JE. ^
ü r a otoño. Casi no quedaban árboles verdes en
el bosque. Todas las hojas estaban rojas o amarillas
y caían, una a una, como grandes manos viejas... El
hongo donde vivía el Duende Melodía estaba cubierto
por una manta de hojas crujidoras. Los insectos iban
y venían entre ellas, apurados en hacer sus casas para
el invierno. El Duende Melodía, con su experiencia
de cien años, trabajaba también. ¿Saben ustedes en
qué consistía el trabajo del viejo Duende? Era algo
muy divertido: juntaba sol para el invierno. Y ¿saben
de qué manera lo hacía? Pues, se tendía al sol sobre
una hoja seca, hasta que se le llenaban los bolsillos;
entonces corría a su callampa y vaciaba el sol en sus
frascos y retortas de cristal, tapándolos con un poco
de barro. Los frascos brillaban en las obscuras alace-
nas con fantásticas luces doradas. Luego, el Duende
volvía a tenderse sobre la hoja seca, y con el dulce
calor del otoño le daban ganas de dormir.
8 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
La Hormiguita Cantora andaba por esos lados,
muy atareada, juntando provisiones para el invierno.
De pronto vio a su amigo, el Duende Melodía, tendi-
do al sol, durmiendo. Esto la escandalizó un poco, y
le dijo:
-Pero tú, ¿qué haces,
acostado al sol,
flojeando, flojeando,
como un caracol?
El Duende, herido en su amor propio, contestó:
-Yo no estoy flojeando, Hormiguita; estoy juntando
sol para el invierno. Primero me lleno un bolsillo y luego
el otro, y voy corriendo a guardarlo en mis frascos de
cristal. Así tendré con qué calentarme cuando haga frío.
La hormiguita movió la cabeza, no muy convenci-
da aún de aquel trabajo, y cantó:
-Ojalá no tengas
los bolsillos rotos,
y el sol se te caiga
de poquito a poco.
-No, no tengo los bolsillos rotos, porque ayer me
los zurció mi vecina, la Araña. Además de juntar sol,
he estado pensando... ¿Sabes tú, Hormiguita, dónde
van las hojas secas cuando se las lleva el Viento?
La Hormiguita no alcanzó a contestar; la hoja seca
sobre la cual estaban sentados empezó a moverse y a
crujir. Antes de que nuestros amigos pudieran bajarse,
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 9
se echó a volar, aprovechando una racha de viento.
Muy asustados, la Hormiguita y el Duende se sujeta-
ron a la hoja, que no tardó en elevarse, arrastrada por
un fuerte ventarrón.
Muchas otras hojas volaban también junto a ellos.
Los árboles del bosque se iban desnudando y quedan-
do atrás, friolentos, con sus esqueletos al aire.
-Ahora sabrán dónde vamos- gritaban las hojas,
volando y crujiendo.
No tardaron en dejar atrás el bosque. Al poco rato,
al mirar hacia abajo, nuestros amigos vieron que vo-
laban sobre una gran ciudad. Se divisaban las casas
y las calles, como si fueran de juguete. Esta ciudad
era Santiago. La Hormiguita y el Duende vieron pasar
bajo ellos la iglesia colorada de San Francisco, el ce-
rro Santa Lucía, con el cañón que da las doce; la Plaza
de Armas, la Estación Mapocho, y siguieron volando
rumbo al norte, con tal fuerza que parecía que jamás
se detendrían. El Viento torció de repente y pasó muy
cerca del cerro San Cristóbal, con su carga de hojas.
Era para hacerle un saludo a la Virgen.
Después de cambiar muchas veces de dirección,
el Viento dobló hacia la cordillera. Su gran voz ronca
gritaba, soplando entre las montañas:
-¡Abran paso, que aquí vengo yo, el Viento del
Otoño! ¡Abran paso, que vengo con mi cargamento
de hojas secas!
10 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
La Hormiguita y el Duende vieron cómo, al paso
del Viento, los cerros se agachaban. Llegaron por fin
a un profundo y escondido valle, donde el Viento se
detuvo, echándose al suelo y desparramando a su alre-
dedor, como una gran capa dorada, su carga de hojas
secas. El Viento sopló por última vez antes de meterse
en una quebrada, a dormir hasta el otro otoño:
-¡Ya cumplí mi tarea de este año! Ahora quiero
dormir. Estoy cansado, porque las hojas secas eran
muchas y pesaban sobre mis alas y mis espaldas...
Arrastrándose con sus últimas fuerzas, el Viento
del Otoño se metió en la quebrada y se durmió.
Entonces, al verse lejos del bosque, lejos, muy
lejos de su hormiguero, y sin saber cómo volver, la
Hormiguita Cantora se puso a llorar. Para colmo de
desdichas, al Duende Melodía se le había quedado la
magia en la casa. En los bolsillos sólo tenía sol en
abundancia. A su alrededor, las hojas secas dormían,
miles y miles de hojas, venidas de todas partes del
mundo. Era aquí, a este escondido valle cordillerano,
donde el Viento las traía. La Hormiguita y el Duen-
de lo sabían ahora, pero...* ¿Cómo podrían volver al
bosque?
De pronto, una inmensa sombra cayó sobre ellos y
pensaron que tal vez se había hecho de noche, porque
en las montañas llega más temprano. Pero no, no era
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 77
de noche. Un graznido los hizo estremecer, y vieron
junto a ellos un enorme pájaro que los miraba con
ojos penetrantes. Era un Águila, y el Duende se asus-
tó terriblemente y cubrió a la Hormiguita con sus bra-
zos. El Águila lanzó otro graznido y saludó al Duende
muy alegre:
-¡Hace cincuenta años que no te veía, Duende Me-
lodía! ¿No te acuerdas que yo era apenas un agui-
lucho cuando caíste en nuestro nido y casi te comí?
Mi madre alcanzó a advertirme que eras un Duende
importante...
La sorpresa del Duende fue grande, y su alegría,
mayor, porque había encontrado una amistad en
s
aquellas soledades. Estrechando una garra del Águi-
la, dijo:
-¡Cómo no me voy a acordar de ti, cuando pasé un
susto tan grande! ¡Pero qué bueno haberte encontra-
do! ¡Tú nos puedes llevar de vuelta al bosque, donde
vivimos!
-Con mucho gusto lo haré -contestó el Águila-;
sujétense bien de mis plumas, para que no se caigan.
El Duende y la Hormiguita se sujetaron con todas
sus fuerzas a las negras plumas del Águila, que en
rápido y poderoso vuelo cruzó los cerros y la ciudad
de Santiago, y llegó al bosque donde se encontraban el
hongo y el hormiguero. Entonces sacudió sus plumas y
12 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
dejó caer al Duende y a la Hormiguita entre la hier-
ba. En agradecimiento, el Duende Melodía regaló al
Águila la mitad del sol que tenía en los bolsillos, y el
Águila se lo tragó, poniéndose más hermosa y más
fuerte. Luego se alejó volando, rápida y silenciosa
como una gran sombra.
La Hormiguita Cantora, de pura felicidad de estar
de vuelta en su casa, se puso a bailar y a cantar. El
Duende, para no ser menos, se puso a dar saltos en
torno al hongo, con lo que se le cayó de los bolsillos
el resto de sol que le quedaba.
Así fue que al día siguiente, cuando el Duende Me-
lodía se tendió de nuevo al sol para llenarse de calor
los bolsillos, tuvo buen cuidado de no hacerlo encima
de las traicioneras hojas secas.
L A ESCUELITA DEL
DUENDE MELODÍA
U n día la Hormiguita Cantora salió a buscar azú-
car para las bodegas de su Reina. Como de costum-
bre, iba cantando muy contenta.
-Busco, busco, busco
dulce azúcar flor.
Y por más que busco,
no la encuentro yo.
Una Cucaracha se atravesó en el camino de la
Hormiguita y, al oír su lamento, se detuvo, diciéndole
amablemente:
-Disculpe, Hormiguita Cantora, pero yo no sé dón-
de puede encontrar azúcar, porque no sé leer ni escri-
bir.
-¡Por Dios, qué vergüenza!
¡No sabe leer!
¿Cuántos años tienes,
se puede saber?
-Tengo doce días y medio -contestó la Cucaracha,
agachando la cabecita.
-Es una pena
14 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
que estés tan vieja,
porque ya tienes
cabeza añeja.
-Sí -contestó la Cucaracha-, ya tengo la cabeza
añeja...; pero me gustaría que mis hijitas aprendieran a
leer y escribir. ¿Sabe usted dónde habrá una escuelita?
-Pues hay en un hongo,
cerquita, cerquita;
llegarás muy luego
con tus seis patitas.
Y después de decir esto, la Hormiguita se despidió de
la Cucaracha, y ambas se hicieron muchos saludos con
las antenas. La Hormiguita continuó su camino, pregun-
tando dónde habría azúcarflor.Una mariposa que estaba
parada sobre la hierba, al oír la pregunta, le contestó:
-Yo puedo decirte dónde hay azúcar flor, "Hormi-
ga Cantorita"; yo me alegro de oír tu voz, "Hormiga
Cantorita", y te ayudaré.
La Hormiguita se apresuró a explicarle a la Mari-
posa que su nombre era Hormiguita Cantora. La Ma-
riposa, muy confundida, le pidió disculpas:
-Perdóname, Hormiguita Cantora; yo siempre
digo los nombres de las personas y las cosas al revés,
porque no sé leer ni escribir.
-Si vuelas tan alto
como un serafín,
¿cómo es que no sabes
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 15
leer y escribir?
Muy avergonzada, la Mariposa explicó:
-Yo no he aprendido a leer y a escribir, por llevar-
me volando de una flor a otra. ¿Sabes tú donde hay
una escuelita donde yo pueda ir?
-Pues hay en un hongo
cerquita, cerquita;
puedes ir volando
con tus cuatro alitas.
-Gracias, "Hormiga Cantorita" -contestó la Mari-
posa-. Ahora te diré dónde puedes encontrar azúcar
flor: caminas para acá y para allá y en la vuelta en-
contrarás la flor del suspiro. Adentro de esta flor hay
grandes cantidades de azúcar.
La Hormiguita agradeció a la Mariposa, y cada
una partió por su lado: una volando, la otra corriendo.
Pero las señas que había dado la Mariposa eran enre-
dadas, de modo que en cuanto la Hormiguita halló a
un conocido, volvió a preguntar si él sabía dónde ha-
bía azúcar flor. El conocido dio un salto, pues era un
Sapito, y con una sonrisa de oreja a oreja, dijo:
-Yo sé dónde hay azúcar, pero quisiera que me
cantaras otro poquito. ¡Me gusta tanto tu voz! ¡Se ve
que eres una persona educada!
-Yo sé leer,
yo sé escribir,
y el ABC
16 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
yo sé decir.
-¡Quién como tú, que sabes leer y escribir! -gritó
el Sapito-. Yo no sé ni siquiera las letras. ¿Sabes tú
dónde hay una escuelita para que yo pueda ir?
-Pues hay un hongo
cerquita, cerquita.
Puedes ir saltando
sobre tu pancita.
El Sapito, muy agradecido, explicó entonces a la
Hormiguita dónde podía encontrar la flor del suspiro.
-Das cuarenta pasitos para adelante; después, cua-
renta pasitos para atrás, y ahí encontrarás la flor del
suspiro. Eso sí, ten mucho cuidado que con un suspiro
la flor te sople lejos.
Prevenida por esta advertencia, la Hormiguita dio
cuarenta pasitos para adelante y cuarenta para atrás, y
encontró la flor del suspiro, que estaba azul y lacia de
puro sentimiento. A cada instante lanzaba chorros de
aire, barriendo el polvo frente a ella. Aprovechando
un momento de calma, la Hormiguita se metió aden-
tro de la flor y sacó todo el azúcar que pudo. No tuvo
necesidad de apurarse en salir, porque en ese momen-
to la flor suspiró, haciéndola volar por el aire. Volvió
a su hormiguero un poco atontada, pero feliz, porque
las bodegas de su Reina tendrían, desde ahora, azúcar
en abundancia.
A todo esto, el Duende Melodía no se imaginaba
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 17
que la Hormiguita Cantora le había conseguido una
cantidad de alumnos. Cuando se asomó a la puerta de
su casa, para ver cómo estaba el día, vio que varios
pares de ojos lo miraban. Eran tres Cucarachitas jóve-
nes, la Mariposa y el Sapito, todos sentados frente al
hongo, esperando que el Duende les enseñara a leer y
escribir. La Mariposa, que, aunque era la más delica-
da, no era por eso la más tímida, se adelantó abriendo
sus hermosas alas, y dijo:
-Hemos venido a verlo, señor Duende, porque la
"Hormiga Cantorita" nos ha dicho que usted nos pue-
de enseñar a leer y escribir.
-Hormiguita Cantora querrás decir -corrigió el
Duende-. Me parece muy bien que quieras aprender,
y aunque yo soy un Duende muy ocupado, les ense-
ñaré toda mi ciencia.
Todos dieron gritos de felicidad, pero el Duende
los calmó diciendo con voz enérgica:
-Empezaremos la clase inmediatamente. En pri-
mer lugar, tocaremos la campana, y en segundo lugar,
se quedarán ustedes callados.
La Mariposa juntó sus alas, el Sapito cerró la boca
y las Cucarachitas procuraron tener sus patitas tran-
quilas. Entonces el Duende tocó la campana y empe-
zó la clase. Alisándose la barba, donde tenía toda su
sabiduría, el Duende miró a sus alumnos, y dijo:
-Lo primero que voy a enseñarles es la canción de
18 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
mi escuelita.
El Duende sacó pecho y entonó:
-Me voy, me voy al colegio,
lará, lará, larí;
me voy, me voy al colegio,
feliz, feliz, feliz.
Todos los alumnos la aprendieron pronto y muy
bien, menos la Mariposa, que en vez de decir colegio,
decía "cogelio", y en vez de decir feliz, decía "cefil'
lo cual era bien distinto. El Duende la miró con dis-
gusto y la amonestó severamente:
-Para la próxima clase tendrás que cantar la can-
ción al derecho. Ahora les enseñaré las letras vocales.
El que no las aprende se queda de burro. ¡LETRAS
VOCALES, AVANCEN!
Ante este grito y ante el asombro de los alumnos,
salieron de la callampa del Duende cinco letras gordas,
que decían por turno sus nombres: A - E - I - O - U .
Después de formarse en fila, las letras esperaron
las órdenes del Duende Melodía. Todos los alumnos
estaban con las bocas abiertas, pensando que estas
letras eran muy gordas para que les cupieran en la
cabeza.
El Duende les dijo:
-Miren bien las cinco letras vocales, y no las olvi-
den nunca. A ver, Sapito, dígalas.
El Sapito, muy confuso, tartamudeó un poco y
20 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
no pudo nombrar ninguna letra, con lo que las cinco
vocales se pusieron a llorar sin consuelo. Para con-
solarlas, todos los alumnos tuvieron que gritar varias
veces: ¡ a - e - i - o - u ! Entonces las letras rieron feli-
ces. Fue tanto lo que repitieron y repitieron los alum-
nos los nombres de las vocales, para verlas reírse, que
éstas se cansaron y empezaron a quedarse dormidas.
El Duende las hizo entrar al hongo para que descan-
saran, y con esto terminó la clase. En ordenada fila
se fueron las Cucarachitas, la Mariposa y el Sapito,
cargados de sabiduría. Entonces el Duende cerró su
escuelita hasta otro día.
LAS FLORES
F*- ^
A un no había terminado el largo invierno en el
bosque, y aún solía llover, cuando empezaron a flo-
recer los almendros y los duraznos salvajes. Parecían
nubes blancas y rosadas, enredadas entre las ramas sin
hojas. En la hierba, se abrían también algunas flores
pequeñas. La flor "ojo de niña" había perdido mucho
tiempo durmiendo debajo de la tierra, y para recupe-
rarlo, hacía girar su ojo azul en el aire, encontrando
todo muy divertido. Justo debajo de su corola, estaba
el hongo del Duende Melodía, que todavía estaba in-
vernando.
La Hormiguita Cantora, al sentir el delicioso olor
a flores, salió del hormiguero y corrió a despertar a
su amigo, diciéndole que estaba bueno que abriera
su escuelita y tocara la campana para despertar a los
alumnos.
El Duende se demoró en abrir, porque con el largo
invierno se había puesto flojo y dormilón. Bostezan-
do, saludó a su amiga:
22 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
-¡Aah! ¡Hacía mucho tiempo que no te veía, Hor-
miguita! ¿Cómo has pasado el invierno?
-Lo he pasado
abrigadita
y sin mover
ni una patita.
-Yo también -dijo el Duende, sonriendo satisfe-
cho, y estirándose para desprenderse de los restos de
sueño que aún le quedaban-. ¿Pero crees que puedo
abrir la escuelita?
La Hormiguita le aseguró que el mejor tiempo para
ir al colegio era el de las flores. Entonces el Duende
tocó la campana para despertar a sus alumnos.
Las Cucarachitas, después de un largo rato, esti-
raron una patita y, al rato todavía, abrieron un ojo.
Después de una hora, empezaron a caminar por sus
cerradas casas. La Cucarachita mayor dijo:
-Está sonando la campana del colegio... ¿Habrá
terminado ya el invierno? Asomemos la cabecita para
afuera...
Se asomaron las Cucarachitas y, al ver las flores,
salieron corriendo felices hacia el hongo.
El Sapito oyó también las campanas y saltó del
agua, chorreando y arrastrando plantas verdes entre
sus patas, tanto tiempo había estado sumergido. Dio
varios saltos, y dijo:
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 23
-¡Qué divertido! ¡Llegó la primavera! Hace tiem-
po que no veo a nadie, porque para no mojarme con
la lluvia no salía del agua. ¡Me voy a ir saltando a la
escuela!
Saltando, saltando, el Sapito se dirigió al hongo
del Duende. Se le habían olvidado la letras y todo lo
que había aprendido con las largas vacaciones.
La que más se demoró en despertar fue la Mari-
posa, que estaba acurrucada en su abrigado capullo.
Le costó mucho saltar de su tibia cama y echar para
atrás su rica frazada de lana. Más le costó abrir las
hermosas alas, que tenían colores nuevos y brillantes.
Después de mucho estirarse, se echó a volar, y, en vez
de ir al colegio, se fue a las flores. El Sapito la encon-
tró al pasar, parada sobre la flor "ojo de niña", y al oír
que la Mariposa no quería ir a la escuela, se fue muy
escandalizado a decírselo al Duende Melodía, porque
era un sapo acusete. Las Cucarachitas, que venían lle-
gando al hongo, se escandalizaron al oír que la Mari-
posa no quería aprender. Pero la Hormiguita salió en
su defensa, cantando:
-No es nada de raro
que a la Mariposa
le gusten las flores,
las flores hermosas.
Duende Melodía,
24 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
enséñanos flores
para que sepamos
cosas de colores.
Al Duende le pareció muy bien la idea de la Hor-
miguita, y mandó al Sapito a buscar a la Mariposa,
porque ella era la más indicada para enseñar flores.
Cuando la Mariposa supo que ella sería la profesora,
no tardó ni un segundo en llegar al hongo. El Duende
la hizo pararse junto a él, y le advirtió:
-Tú enseñarás solamente, los castigos los daré yo,
porque tú no tienes criterio.
-¿Qué es criterio? ¿Es algo importante?
-Muy importante -dijo el Duende-. Los que tie-
nen criterio saben siempre cuándo deben y cuándo no
deben hacer las cosas.
Muy conforme, la Mariposa empezó la clase de las
flores. Abrió y cerró las alas y dijo:
-Les voy a enseñar el rosal. El rosal tiene raíces, un
tronquito y ramas. Es un arbusto, porque es más chico
que un árbol. Las flores del rosal se llaman rosas.
-Muy bien -dijo el Duende-. Estás muy científica.
Continúa.
-Es que no sé más, señor Duende -murmuró la
Mariposa, batiendo las alas.
-¿Qué clase de profesora eres entonces? ¿No co-
noces más flores que las rosas?
-No, no conozco otras, porque yo soy una Mari-
26 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
posa muy fina.
El Duende dijo que llamaría a otro profesor, y pa-
seó la mirada por la clase. El Sapito se puso nervioso,
y gritó:
-¡Yo no conozco las flores, sino las raíces!
-Muy interesante -dijo el Duende-; ven aquí
adelante.
El Sapito no necesitó que se lo dijeran dos veces,
porque de un solo salto se puso al frente de la clase,
y dijo:
-Las raíces son igualitas a las ramas, pero no tie-
nen hojas y están debajo de la tierra. Son de color
blanquecino y tienen unas boquitas por donde chupan
el agua y alimentan a la planta hasta la punta de las
ramas, de las flores y los frutos.
-Muy bien. Ahora falta que la Cucarachita nos
diga lo que sabe -gritó el Duende, entusiasmado con
la sabiduría de sus alumnos.
La Cucarachita se sentó sobre sus patas de atrás y
dijo, muy orgullosa:
-Yo sé de semillas. Las semillas guardan en una
cajita muy pequeña, hierbas, arbustos y hasta árboles
inmensos. Las semillas se siembran en la tierra, y coi)
la humedad se rompen y dejan salir la plantita que
guardan adentro.
-Muy bien -aplaudió el Duende-; continúa.
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 27
-Una vez yo me comí una semilla de rosa, para ver
si me ponía más bonita, pero seguí tan negra y tan fea
como antes.
Todos rieron, pero el Duende ordenó silencio, y
preguntó:
-¿Cómo son las semillas por dentro?
-Son obscuras, como una cajita. Algunas tienen
comida muy rica, como los piñones. Otras son duras,
y otras son amargas.
La Mariposa, que había escuchado con mucha pa-
ciencia, no aguantó más y lanzó un sonoro bostezo.
-Esta clase está muy aburrida -dijo-. Las Cucara-
chas tienen muy mal gusto.
El Sapito también bostezó, y como tenía una boca
tan grande, casi se tragó a la desprevenida Mariposa,
que se apresuró a correrse más lejos, muy enojada.
-¡Calma! -gritó el Duende-. ¡No se coman! La
Hormiguita Cantora nos cantará algo divertido, y us-
tedes bailarán.
Todos se pusieron felices, y la Hormiguita les can-
tó la ronda de las flores:
-La mariposa a la rosa,
la cucaracha al laurel,
a los lirios el sapito,
yo me voy con el clavel.
Yo me voy con el clavel,
28 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
para bailar en el aire
una ronda colorada,
una ronda con un baile.
Una ronda con un baile,
la rosa con el laurel,
el lirio con la violeta,
y todos con el clavel.
Con esto terminó la clase, y los alumnos prometie
ron volver en un mes más, para dar el debido desean
so a sus cabezas.
E L CUMPLEAÑOS DE LA REINA
•y, ,c
>^e acercaba el cumpleaños de la Reina de las
Hormigas, y la Mayordoma había ordenado preparar
los regalos y la fiesta, en gran secreto, como todos los
años. Aunque la Reina se sabía los regalos de memo-
ria y conocía muy bien las carreras y cuchicheos que
precedían a su fiesta, la Mayordoma era intransigente
en cuanto al secreto.
-Es de muy mal gusto y contrario al protocolo que
la Reina se entere de que estamos preparando su cum-
pleaños -decía con su voz pituda y mandona.
-¿Protocolo? -preguntaban las pequeñas hormi-
gas- ¿Qué es protocolo?
Entonces la Hormiguita Cantora les explicaba:
-Protocolo, protocolo
es secreto y etiqueta.
Es hacer las reverencias
y tener las patas quietas.
Oyendo esto, las pequeñas hormigas se ponían
muy serias, pensando que tener las patas quietas era
lo más difícil de todo.
30 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
La Hormiguita estaba preocupada pensando en el
regalo que había de hacerle a la Reina. Decía:
-Yo quiero hacerle
un regalito,
que sea nuevo,
fino y bonito.
Fue a pedirle consejo al Duende Melodía, que es-
taba muy ocupado barriendo su casa. Envuelto en una
nube de tierra y pelusas, saludó a la Hormiguita, con
su alegría de siempre:
-Buenos días, Hormiguita Cantora. ¿Qué te trae
por aquí?
La Hormiguita le explicó que necesitaba hacerle
un regalo a la Reina para su cumpleaños. El Duende
se puso un dedo en la nariz, para pensar mejor.
-La Reina, ¿tiene pañuelos? -preguntó.
-Sí, tiene -contestó la Hormiguita.
-¿Tiene perfumes?
-Sí, tiene.
-Y... ¿polvos para la cara?
-También tiene.
-Bueno, bueno -dijo el Duende-; difícil será en-
tonces encontrarle un regalo.
Los dos se sentaron en el suelo a pensar. Una, retor-
ciéndose las antenas; el otro, pellizcándose la nariz.
En esto pasó frente al hongo una Mosquita de
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 31
San Juan*, con su capa colorada con puntos negros.
Al ver a la Hormiguita y al Duende tan pensativos, les
preguntó en qué podía ayudarlos.
-Ayúdanos a pensar en un regalo para la Reina de
las Hormigas, cuyo cumpleaños se acerca -pidió el
Duende.
-Eso es muy fácil -contestó la Mosquita-; a mí se
me ocurre que uno de los maravillosos tejidos de la
señora Araña le gustará mucho a la Reina.
-No, no, ni pensarlo,
nos cuesta muy caro;
la señora Araña
tiene un genio raro,
y puede comernos
en un gesto avaro.
-contestó la Hormiguita, estremeciéndose de miedo.
-Sí, tienes razón -murmuró la Mosquita; y se sentó
junto a ellos a pensar también en un regalo para la Reina.
De pronto un zumbido llenó el aire y apareció jun-
to al hongo una Abeja, con sus patitas cargadas de
polen. Se detuvo a descansar un momento, y vio a la
Hormiguita Cantora, al Duende y a la Mosquita muy
pensativos y silenciosos, sentados en el suelo. Con
curiosidad les preguntó:
-¿Qué hacen tan callados y tranquilos? ¿Acaso se
puede perder el tiempo en esta forma?
* En Chile, "Chinita".
32 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
-¡Ay, Abeja -suspiró el Duende- estamos pensan-
do qué le vamos a regalar a la Reina de las Hormigas,
cuya fiesta se acerca!
-Eso es muy fácil -zumbó la Abeja-. Regálenle un
canastito para ir a las compras.
-¡Pero si la Reina no sale de compras! -gritó el
Duende, escandalizado-. ¿Dónde has visto que una
Reina salga a comprar?
-De veras -reconoció la Abeja.
Como no se le ocurrió ninguna otra cosa, se sentó
con ellos a pensar.
Al cabo de un rato, pasó junto a los cuatro pensa-
dores una Mariposa. Venía tan orgullosa de la hermo-
sura de sus alas, que tropezó con el Duende y se le
cayó un poco de polvo de oro.
-¡Oh! ¿Qué hacen aquí, sentados en silencio?
¡Nunca me hubiera imaginado que cuatro personas
podían estar juntas y calladas! -gritó.
-Así es -contestó el Duende-. Tú no conoces
nuestro problema. Estamos pensando qué regalo se le
puede hacer a la Reina de las Hormigas.
-¡Un espejito de oro para que contemple su belle-
za! -gritó la Mariposa-. ¡Eso deben regalarle!
-Mi Reina ya tiene
espejos de más,
donde ella contempla
su belleza real.
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 33
Pero he de decirte,
y esto es la verdad,
que ella lo hace
sin gran vanidad.
Y luego de cantar esto, la Hormiguita se mordió
una patita, por haber sido indiscreta con la Mariposa,
haciéndole notar su vanidad. Pero la Mariposa fingió
no oírla y se sentó con ellos a pensar qué podían rega-
larle a la Reina. Cuando más silenciosos y pensativos
estaban, que ya parecía poder tocarse el aire en torno
a ellos, como si los rodeara un cristal, apareció a los
pies del Duende Melodía la cabeza blanca de un Gu-
sano, que había resuelto salir por allí.
-¡Oh! ¿Qué es esto? ¿La reunión de los cinco gran-
des? -gritó con voz aguda-. ¿Es que quieren salvar al
mundo pensando?
-Mira, Gusano -dijo el Duende, algo picado-, es
mejor que no te metas con nosotros. Conocemos bien
tus ideas rastreras y negativas y no queremos oírlas en
este momento.
-¿Pero qué están pensando? Debe ser algo impor-
tante -insistió el Gusano, sacando medio cuerpo fuera
de la tierra.
-Muy importante -dijo la Mosquita de San Juan,
sin perder la compostura-. Estamos pensando en un
regalo para la Reina de las Hormigas.
34 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
-¡Ah!, creo que yo puedo ayudarlos -dijo el Gusa-
no, terminando de salir del agujero.
-¿Qué sabes tú? -preguntó la Mariposa.
-¡Si nos molestas mucho, te picaré! -zumbó la
Abeja.
-Vaya, vaya, se han enrabiado de tanto pensar
-dijo el Gusano, mirando a cada una-. Creo que mi
idea es buena, porque yo siempre he soñado que me
regalen algo así.
-¡Lo que sueñas tú no tiene nada que ver con lo
que pueda gustarle a la Reina de las Hormigas ! -gritó
el Duende, enojándose de veras.
Todos encontraron que el Gusano era un insolente.
Pero tanto insistió en contar su idea, que al fin acep-
taron escucharlo.
-Yo siempre he soñado tener un par de alitas
-suspiró el Gusano-, y creo que a la Reina no le dis-
gustaría poseer un par de pequeñas alas transparentes,
que la sostuvieran en el aire. ¡Es tan doloroso estar
siempre pegado a la tierra!
Un silencio admirado acogió las palabras del Gu-
sano. La Mariposa fue la primera en interrumpirlo:
-¡El Gusano tiene razón! ¡Es maravilloso tener
alas y volar!
-Con un par de alitas, el trabajo se hace más livia-
no y cunde mucho el tiempo -dijo a su vez la Abeja.
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 35
-Eso es, eso es, una Reina debe tener un par de
alas -aprobó la Mosquita de San Juan.
El Duende se volvió a la Hormiguita para pregun-
tarle su opinión, y ella dijo:
-Un par de alitas
está muy bien.
¿Pero de dónde
las sacaré?
Todos quedaron sin saber qué contestar, pero el
Gusano dijo:
-Es muy fácil encontrar un par de alas bonitas... -y
lanzó una mirada a la Mariposa. Al oír esto, la Mari-
posa alzó el vuelo sin decir ni adiós, y no tardaron en
seguirla la Abeja y la Mosquita. Entonces el Duende
echó al Gusano por mal educado, y los dos con la
Hormiguita se quedaron mirando cómo se metía en
su agujero. Al ver a la Hormiguita tan preocupada por
el regalo de la Reina, el Duende la consoló diciéndo-
le que él fabricaría un par de alas con su magia. Así
diciendo, el Duende se metió la mano al bolsillo y
sacó un par de tijeras; cortó un poco de aire, lo cosió
con hilo de plata y la Hormiguita tuvo en sus manos
el más bello par de alas del mundo. Y cuando llegó el
cumpleaños de la Reina, no hubo regalo más hermoso
ni más celebrado que el par de alitas con que soñaba
el Gusano.
E L FAROLITO DE LA LUCIÉRNAGA
T£ ^?
A fines del verano, todo el bosque entra en gran
actividad. Las abejas vuelan de flor en flor, juntando
la miel para el invierno. Las hormigas van y vienen,
cargadas de alimentos. Los gusanos se hacen delica-
das casas de seda para dormir aquellos largos meses
de lluvia. Las golondrinas se preparan para un largo
viaje, hacia los países cálidos. En fin, todos trabajan
para pasar el invierno lo mejor posible. Hasta la bella
Mariposa, a pesar de su frivolidad, estaba muy ata-
reada preparando un blando capullo en unas hierbas
vecinas al hongo donde vivía el Duende Melodía.
Cuando el Duende vio cómo trabajaban todos sus
amigos del bosque, le dieron ganas de hacerlo tam-
bién, y puso en la puerta de su casa un letrero que
decía: "Se arreglan zapatos". Se sentó a esperar que
llegaran clientes, y mientras tanto pensaba:
"Por un par de zapatos cobraré una nuez. Por dos
pares, dos nueces. Iré llenando mi despensa y en el
invierno lo pasaré muy bien. Las cascaras me servirán
de leña. No desperdiciaré nada".
108 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
Estos pensamientos lo pusieron muy alegre, y sa-
cando una flauta de su bolsillo, se puso a tocar una
vieja melodía que tenía tres notas.
De pronto, el Duende oyó un gran ruido que se
venía acercando, acercando, como si un ejército avan-
zara. El mido se detuvo justo frente a su puerta.
-¿Quiénes son? -preguntó, pensando muy satisfe-
cho que afuera debían estar parados varios clientes.
Se apresuró a abrir. Con gran sorpresa, encontró a un
solo cliente, parecido a un largo gusano, pero con mu-
chos pies, calzados con duros zapatos.
-Yo soy, señor Duende, yo soy el Ciempiés -dijo
el extraño visitante con voz ronca.
-¿Podría decirme qué se le ofrece? -preguntó el
Duende, amablemente.
-Quiero que me arregle los zapatos.
-¿Cuántos pares? -siguió preguntando el Duende,
mientras miraba los numerosos zapatos que calzaba
su cliente.
-Quiero que me arregle todos los zapatos, los cin-
cuenta pares, ni más ni menos.
Diciendo esto, el Ciempiés comenzó a sacarse los
zapatos y a amontonarlos frente a la puerta del hongo.
-¡Cincuenta pares de zapatos! ¡Qué horror! -gritó
el Duende, verdaderamente espantado.
-¿Qué culpa tengo yo de tener tantos pies? Se
acerca el invierno y tengo que estar bien preparado
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 109
para no resfriarme -dijo el Ciempiés, descalzándose
la última pata.
Al ver aquel cerro de zapatos, el Duende trató de
protestar, muy afligido:
-Pero es que me demoraré lo menos un mes...
-Eso sí que no, señor Duende; me los tiene que
tener listos de aquí a tres días, porque puede llover de
repente. ¿Qué haría yo andando descalzo?
-¡Tenérselos listos en tres días! ¡Es imposible!...
-gritó el Duende, con desesperación.
-Si no me los tiene listos en tres días más, sabrá de
qué manera el Ciempiés apura a la gente.
Y luego de lanzar al Duende una mirada amenaza-
dora, el Ciempiés se alejó, esta vez sin ruido, porque
iba descalzo.
Muy afligido, el Duende guardó su flauta y sacó
martillo, clavos y el pie de cabra. Luego de despejar
su puerta, se puso a trabajar.
Al llegar la noche, sólo tenía terminados diez pa-
res de zapatos. Cogiéndose la cabeza a dos manos, el
pobre Duende gimió:
-Tengo diez pares listos y me faltan cuarenta. ¿Qué
voy a hacer? Tendré que trabajar de noche, y lo único
que tengo para alumbrarme es un pedacito de made-
ra... ¡Ah, ya sé! Le pediré a la señora Luciérnaga que
me preste su farolito. Es la única solución.
110 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
El Duende se puso un abriguito y salió para el bos-
que. El viento de la noche suspiraba y gemía entre las
ramas. El silencio era tan grande que se oía crecer las
hierbas. Después de caminar un buen rato, llegó a un
tronco viejo donde vivían las luciérnagas. Trepó muy
apurado y se acercó a una Luciérnaga algo vieja, que
tenía un hermoso y brillante farol.
-Buenas noches, señora Luciérnaga -saludó el
Duende amablemente.
-Buenas noches. ¿Qué se le ofrece?
-Vengo a proponerle un negocio.
-¿Un negocio? ¿Qué será?
-Présteme su farolito por tres días y en cambio yo
le daré una nuez.
-¿Prestarle mi farolito a un desconocido? ¡Imposi-
ble! Además, ando buscando casa para pasar el invier-
no y tengo que verla bien para que no tenga goteras.
-Pero -gimió el Duende-, ¿y si le doy tres nueces?
-Ni a cambio de diez, porque he de advertirle que
las nueces no me gustan.
Diciendo esto, la señora Luciérnaga se metió en un
hueco del árbol viejo y examinó prolijamente sus pa-
redes, alzando el codiciado farolito. Cuando terminó
su examen, salió sonriendo:
-Este hueco es exactamente lo que necesito. Deja-
ré aquí mi farolito como señal, mientras voy a buscar
mis cosas.
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 111
El Duende tuvo entonces un mal pensamiento, que
no rechazó: apenas la Luciérnaga le dio la espalda, se
apoderó del farolito y partió corriendo sin que nadie
se diera cuenta de su mala acción. No paró hasta que
llegó a su casa. Una vez adentro, colgó el farolito del
techo, y sin mayores remordimientos, se puso a traba-
jar. Mientras martillaba, cantaba con voz desabrida:
-Ají, ajó,
trabajo yo.
Con un clavito
y un martillito.
Ají, ajó,
trabajo yo.
Hacia el amanecer tenía listos otros diez pares de
zapatos. Entonces escondió el farolito en la despen-
sa y, después de comerse unas raíces dulces, se fue a
dormir.
Despertó bastante entrada la mañana con el canto
de la Hormiguita Cantora que venía a saludarlo:
-Duende Melodía,
abre ya tu puerta,
que con bellos cantos
la tierra despierta.
El Duende saltó de su cama más que ligero, y echó
agua a la jofaina para lavarse la cara.
-Ya voy, Hormiguita, me estoy lavando la cara
-gritó, dando tiritones.
112 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
La Hormiguita volvió a cantar:
-Tengo una noticia
muy triste y muy mala.
Una mariposa
la trajo en sus alas.
El Duende se asomó a su ventanita preguntando
qué noticia sería. La Hormiguita, haciendo gestos de
horror, le contó:
-A una Luciérnaga
alguien le ha robado
ese farolito
que lleva colgado.
El Duende preguntó muy asustado:
-¿Y la Luciérnaga sabe quién puede ser el ladrón?
-Dice que fue un duende
que en el bosque andaba
pidiendo y pidiendo
una luz prestada.
-¡Qué raro! -dijo el Duende con hipocresía-; noso-
tros los duendes somos personas honradas en general.
La Hormiguita, después de ofrecerle ayuda para lo
que quisiera, se fue a trabajar.
El Duende no quedó tranquilo, y se sentía lleno de
remordimientos.
A media tarde, un gran Predicador* pasó frente al
hongo, disfrazado de hierba. Venía buscando al ladrón
*En Chile, "Palote ".
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 113
del farolito. Cuando el Duende lo vio, dio un respingo
en su sillita de paja y cantó más fuerte que nunca:
-Ají, ajó,
trabajo yo.
El Predicador se asomó por la puerta del hongo, y
dijo con voz suave:
-Da gusto verlo trabajar, Duende Melodía.
El Duende dio otro respingo y preguntó:
-¿Qué anda haciendo por aquí, señor Predicador?
-Ando buscando al ladrón del farolito para llevár-
melo preso...
El Duende empezó a temblar:
-¿Y... usted cree que el ladrón anda por aquí cerca?
-Yo creo cualquier cosa, Duende Melodía. Se sos-
pecha de los duendes en general.
-¿De los duendes? ¡Es una insolencia venir a de-
círmelo en mi propia cara! ¡Salga de aquí! -gritó el
Duende, tratando de disimular su espanto.
-Ya me voy, pero tenga mucho cuidado -sentenció
el Predicador, mientras se alejaba moviendo la cabeza.
En cuanto quedó solo, el Duende se puso a temblar
tan fuerte, que se cayó de la silla. Prometió devolver
el farolito a su dueña apenas terminara los zapatos.
Trabajó duro y parejo los tres días y las tres no-
ches, y cuando el alba de su última vigilia alumbró
las rendijas de la ventana, el Duende clavó el último
clavo, dando un suspiro de alivio.
114 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
-¡Por fin terminé! Ahora, a dejar el farolito en al-
guna hierba, para que lo encuentre su dueña.
Se metió el farolito debajo del brazo, abrió muy
despacio la puerta de su casa y miró hacia todos lados
para ver que no hubiera nadie. Salió en puntillas, es-
condiéndose entre las hierbas, y ya se creía salvado,
cuando se encontró de manos a boca con su amiga,
la Hormiguita Cantora. Dio un grito de espanto, y la
Hormiguita, al ver lo que llevaba debajo del brazo,
dijo con enojo:
-Qué feo, qué feo,
que mi duendecito
se haya robado
ese farolito.
-¡No, eso sí que no! ¡Yo no me robé el farolito, lo
tomé por tres noches, porque la Luciérnaga no me lo
quiso prestar!
La Hormiguita dijo que eso estaba muy mal hecho,
porque nunca se debía tomar lo ajeno sin permiso de
su dueño.
El Duende agachó la cabeza, arrepentido, y dijo:
-Es verdad, amiga mía, nunca más volveré a ha-
cerlo. Pero, por favor, no me acuses al Predicador ni a
la Luciérnaga, porque me llevarán preso.
La Hormiguita contestó con dignidad:
-Duende Melodía,
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 115
no soy acusete,
y no diré nada
si tú me prometes
que nunca en tu vida
vas a ser metete.
Nuestros dos amigos partieron en busca de una
hierba alta que se divisaba por ahí, y entre ambos
colgaron el buscado farolito, bien a la vista, para que
la Luciérnaga no tardara en encontrarlo. Después se
alejaron rápidamente, pensando que nadie los había
visto. La Luciérnaga no tardó en recuperar su luz, con
alegría de todo el bosque. Ninguno de los animalitos
supo explicar de qué modo apareció el farol. Sólo el
Predicador conocía este secreto, porque él y no otra
cosa era la alta hierba que la Hormiguita y el Duende
usaron para colgar la luz de la Luciérnaga. ¿Y saben
ustedes por qué guardó este secreto el Predicador?
Porque tenía muy buen corazón, y al ver al Duende
tan asustado y arrepentido, no quiso llevárselo preso.
El Duende entregó al Ciempiés los cincuenta pares
de zapatos que tantas penurias le habían costado. Y el
Ciempiés le tapó la puerta del hongo con cincuenta
robustas nueces, que consolaron al Duende de todo
lo que había sufrido. Pero como él era una persona
agradecida, le molió varias nueces a la Hormiguita
Cantora, que lo había librado de caer preso por su
buena amistad.
116 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
Como ya tenía la despensa llena, el Duende sacó
el letrero que decía: "Se arreglan zapatos". Y mien-
tras contemplaba satisfecho su rica provisión de nue-
ces, pensó con alegría que podría ayudar a más de
un animalito hambriento en el largo invierno que se
acercaba.
BREVE BIOGRAFÍA
DE ALICIA MOREL
P* = * %
N ació un 26 de julio. Su madre la encontró muy
fea; era su primer hijo y tenía otra idea de los recién
nacidos.
Cuando tuvo tres meses, la dejaron bajo la higuera
que daba sombra al tercer patio de la casa de los abue-
los; pescó un buen resfrío; algunos pensaron que bajo
el árbol mágico que florece en la noche de San Juan,
adquirió también la costumbre de contar cuentos.
De pequeña, Alicia estaba convencida de que las
casas volaban. Se contó una historia cuando oyó decir
que si reventaba el calentador del agua, la casa vola-
ría. Una mañana de niebla en que el mundo exterior
había desaparecido, creyó que la casa estaba entre las
nubes flotando. Le pareció normal que nadie comen-
tara algo que se daba por hecho. Lo natural era que las
casas volaran y luego descendieran con lentitud en el
sitio acostumbrado.
120 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
Un segundo cuento se refería a los temblores. Ima-
ginó unos grandes pájaros oscuros que avanzaban por
el cielo para mover la casa. Asomábase a las venta-
nas con su hermano pequeño y con nerviosos gritos
anunciaban: "¡Allá vienen los temblores!". Por cierto,
nadie les hacía caso; pero algunas noches las venta-
nas y las puertas golpeaban ruidosamente, mientras la
casa iniciaba una danza bamboleante. Los mayores se
asustaban mucho; los niños también, pero no de los
temblores, sino del susto de los grandes.
A medida que fue creciendo, le sucedieron algunas
magias. Solía entrar a unos templos chinos tallados en
el tarjetero de marfil que tenía su madre encima de la
mesa. Los templos subían y bajaban colinas, y unos
monjes se acodaban en las ventanas bajo delicados
sauces. Nadie le impidió entrar a los oscuros recintos
de los dioses chinos.
Una mañana muy temprano, brotó de su sueño un
ave de brillantes colores que picoteó el suelo, al pie
de su cama, durante largo rato. Alicia no se atrevió
a levantarse para que no escapara como los pájaros
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 121
de los jardines. El ave misteriosa desapareció cuando
abrieron los postigos de la ventana.
Varios hechos influyeron en su imaginación: un
eclipse de sol en medio del campo, que hizo salir es-
trellas y silenció a los pájaros. Sopló un aire frío y
una oscura amenaza bajó del cielo. Descubrió que la
noche del sol podía ser definitiva; en cambio, la noche
de la tierra estaba llena de ojos brillantes, cantos de
grillos y sapos, lejanos ladridos. Si uno tenía miedo a
causa de la profunda oscuridad de las noches de an-
taño, venían personas mayores con una luz o alzan-
do una vela sobre sus cabezas, haciendo huir grandes
sombras por las paredes.
Las ceremonias de la naturaleza se celebraban en
familia: puestas de sol, salidas de la luna, contemplar
estrellas y saber sus nombres, gozar con el cambio de
las estaciones.
Ningún juego actual iguala a la maravilla de saltar
y esconderse en los montones de paja, esas monta-
ñas doradas que permanecían en los campos luego de
la cosecha de trigo; ni al juego de colocar paralelos
722 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA
los espejos de un gran ropero que, al enfrentarse, crea-
ban un pasillo infinito. ¿Qué de sueños no tuvo Alicia,
viendo repetirse su imagen y la de los espejos hasta os-
curecerse? Ella sabía que continuaban más y más allá.
Los miedos también fueron distintos: historias de
aparecidos y ánimas en pena se contaban al llegar la
noche. Los niños soñaban con fantasmas que los per-
seguían, sufrían pesadillas semejantes a las que ahora
provocan las imágenes de la televisión. La diferencia
estaba en que cada niño creaba sus propios fantasmas,
que más tarde podía domesticar. Desde que Alicia leyó
en el Tesoro de la Juventud sobre Pompeya, la ciudad
sepultada por la lava y la ceniza del Vesubio, tuvo un
temor constante a los respetables volcanes chilenos.
A comienzos de los años treinta, entraron en erupción
los de la zona central, produciendo temblores suaves
que durante la noche estremecían las puertas, como
si todas las ánimas en pena hubieran salido de los ce-
menterios a rondar a los vivos. Días v noches de te-
rror. Una mañana, en el colegio, Alicia vio cubrirse el
patio de baldosas rojas con una leve capa de ceniza,
traída por el viento. Fue su Pompeya.
LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 123
En 1940 publicó el primer libro, gracias a su padre
y a un amigo mayor que lo sugirió: Juanilla, Juani-
llo y la Abuela. Contiene las alegrías y miedos de su
infancia, y las experiencias de vivir en medio de una
naturaleza aún intocada por el hombre. Curiosamen-
te, esta pequeña novela fue escrita bajo las higueras
de la chacra que tenía su padre cerca de El Canelo, en
el Cajón del Maipo, no muy lejos de Santiago.
Sí, las higueras le transmitieron visiones y leyen-
das. Fueron algo así como sus hadas madrinas.
cantaba en vez de hablar, y las de un viejo
duende que juntaba solpara el verano. A ellas se
añaden también las historias de muchos de sus
amigos: del Sapito saltarín, de la luminosa
luciérnaga, del Gusano mal educado, de la
Mariposa buscadora de néctar... y de tantos otros
personajes que pueblan la naturaleza.
Alicia Morel adquirió desde pequeña la costumbre de
contar cuentos. La fantasía y la imaginación han acompañado
siempre a esta escritora chilena que se crió en el campo,
donde gozaba en familia de los cambios de la naturaleza.
De esta última provienen sus ya famosos personajes de
La Hormiguita Cantora y el Duende Melodía y de
Aventuras del Duende Melodía (también publicado en
esta misma colección).
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  • 2. LAS HOJAS SECAS JE. ^ ü r a otoño. Casi no quedaban árboles verdes en el bosque. Todas las hojas estaban rojas o amarillas y caían, una a una, como grandes manos viejas... El hongo donde vivía el Duende Melodía estaba cubierto por una manta de hojas crujidoras. Los insectos iban y venían entre ellas, apurados en hacer sus casas para el invierno. El Duende Melodía, con su experiencia de cien años, trabajaba también. ¿Saben ustedes en qué consistía el trabajo del viejo Duende? Era algo muy divertido: juntaba sol para el invierno. Y ¿saben de qué manera lo hacía? Pues, se tendía al sol sobre una hoja seca, hasta que se le llenaban los bolsillos; entonces corría a su callampa y vaciaba el sol en sus frascos y retortas de cristal, tapándolos con un poco de barro. Los frascos brillaban en las obscuras alace- nas con fantásticas luces doradas. Luego, el Duende volvía a tenderse sobre la hoja seca, y con el dulce calor del otoño le daban ganas de dormir.
  • 3. 8 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA La Hormiguita Cantora andaba por esos lados, muy atareada, juntando provisiones para el invierno. De pronto vio a su amigo, el Duende Melodía, tendi- do al sol, durmiendo. Esto la escandalizó un poco, y le dijo: -Pero tú, ¿qué haces, acostado al sol, flojeando, flojeando, como un caracol? El Duende, herido en su amor propio, contestó: -Yo no estoy flojeando, Hormiguita; estoy juntando sol para el invierno. Primero me lleno un bolsillo y luego el otro, y voy corriendo a guardarlo en mis frascos de cristal. Así tendré con qué calentarme cuando haga frío. La hormiguita movió la cabeza, no muy convenci- da aún de aquel trabajo, y cantó: -Ojalá no tengas los bolsillos rotos, y el sol se te caiga de poquito a poco. -No, no tengo los bolsillos rotos, porque ayer me los zurció mi vecina, la Araña. Además de juntar sol, he estado pensando... ¿Sabes tú, Hormiguita, dónde van las hojas secas cuando se las lleva el Viento? La Hormiguita no alcanzó a contestar; la hoja seca sobre la cual estaban sentados empezó a moverse y a crujir. Antes de que nuestros amigos pudieran bajarse,
  • 4. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 9 se echó a volar, aprovechando una racha de viento. Muy asustados, la Hormiguita y el Duende se sujeta- ron a la hoja, que no tardó en elevarse, arrastrada por un fuerte ventarrón. Muchas otras hojas volaban también junto a ellos. Los árboles del bosque se iban desnudando y quedan- do atrás, friolentos, con sus esqueletos al aire. -Ahora sabrán dónde vamos- gritaban las hojas, volando y crujiendo. No tardaron en dejar atrás el bosque. Al poco rato, al mirar hacia abajo, nuestros amigos vieron que vo- laban sobre una gran ciudad. Se divisaban las casas y las calles, como si fueran de juguete. Esta ciudad era Santiago. La Hormiguita y el Duende vieron pasar bajo ellos la iglesia colorada de San Francisco, el ce- rro Santa Lucía, con el cañón que da las doce; la Plaza de Armas, la Estación Mapocho, y siguieron volando rumbo al norte, con tal fuerza que parecía que jamás se detendrían. El Viento torció de repente y pasó muy cerca del cerro San Cristóbal, con su carga de hojas. Era para hacerle un saludo a la Virgen. Después de cambiar muchas veces de dirección, el Viento dobló hacia la cordillera. Su gran voz ronca gritaba, soplando entre las montañas: -¡Abran paso, que aquí vengo yo, el Viento del Otoño! ¡Abran paso, que vengo con mi cargamento de hojas secas!
  • 5. 10 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA La Hormiguita y el Duende vieron cómo, al paso del Viento, los cerros se agachaban. Llegaron por fin a un profundo y escondido valle, donde el Viento se detuvo, echándose al suelo y desparramando a su alre- dedor, como una gran capa dorada, su carga de hojas secas. El Viento sopló por última vez antes de meterse en una quebrada, a dormir hasta el otro otoño: -¡Ya cumplí mi tarea de este año! Ahora quiero dormir. Estoy cansado, porque las hojas secas eran muchas y pesaban sobre mis alas y mis espaldas... Arrastrándose con sus últimas fuerzas, el Viento del Otoño se metió en la quebrada y se durmió. Entonces, al verse lejos del bosque, lejos, muy lejos de su hormiguero, y sin saber cómo volver, la Hormiguita Cantora se puso a llorar. Para colmo de desdichas, al Duende Melodía se le había quedado la magia en la casa. En los bolsillos sólo tenía sol en abundancia. A su alrededor, las hojas secas dormían, miles y miles de hojas, venidas de todas partes del mundo. Era aquí, a este escondido valle cordillerano, donde el Viento las traía. La Hormiguita y el Duen- de lo sabían ahora, pero...* ¿Cómo podrían volver al bosque? De pronto, una inmensa sombra cayó sobre ellos y pensaron que tal vez se había hecho de noche, porque en las montañas llega más temprano. Pero no, no era
  • 6. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 77 de noche. Un graznido los hizo estremecer, y vieron junto a ellos un enorme pájaro que los miraba con ojos penetrantes. Era un Águila, y el Duende se asus- tó terriblemente y cubrió a la Hormiguita con sus bra- zos. El Águila lanzó otro graznido y saludó al Duende muy alegre: -¡Hace cincuenta años que no te veía, Duende Me- lodía! ¿No te acuerdas que yo era apenas un agui- lucho cuando caíste en nuestro nido y casi te comí? Mi madre alcanzó a advertirme que eras un Duende importante... La sorpresa del Duende fue grande, y su alegría, mayor, porque había encontrado una amistad en s aquellas soledades. Estrechando una garra del Águi- la, dijo: -¡Cómo no me voy a acordar de ti, cuando pasé un susto tan grande! ¡Pero qué bueno haberte encontra- do! ¡Tú nos puedes llevar de vuelta al bosque, donde vivimos! -Con mucho gusto lo haré -contestó el Águila-; sujétense bien de mis plumas, para que no se caigan. El Duende y la Hormiguita se sujetaron con todas sus fuerzas a las negras plumas del Águila, que en rápido y poderoso vuelo cruzó los cerros y la ciudad de Santiago, y llegó al bosque donde se encontraban el hongo y el hormiguero. Entonces sacudió sus plumas y
  • 7. 12 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA dejó caer al Duende y a la Hormiguita entre la hier- ba. En agradecimiento, el Duende Melodía regaló al Águila la mitad del sol que tenía en los bolsillos, y el Águila se lo tragó, poniéndose más hermosa y más fuerte. Luego se alejó volando, rápida y silenciosa como una gran sombra. La Hormiguita Cantora, de pura felicidad de estar de vuelta en su casa, se puso a bailar y a cantar. El Duende, para no ser menos, se puso a dar saltos en torno al hongo, con lo que se le cayó de los bolsillos el resto de sol que le quedaba. Así fue que al día siguiente, cuando el Duende Me- lodía se tendió de nuevo al sol para llenarse de calor los bolsillos, tuvo buen cuidado de no hacerlo encima de las traicioneras hojas secas.
  • 8. L A ESCUELITA DEL DUENDE MELODÍA U n día la Hormiguita Cantora salió a buscar azú- car para las bodegas de su Reina. Como de costum- bre, iba cantando muy contenta. -Busco, busco, busco dulce azúcar flor. Y por más que busco, no la encuentro yo. Una Cucaracha se atravesó en el camino de la Hormiguita y, al oír su lamento, se detuvo, diciéndole amablemente: -Disculpe, Hormiguita Cantora, pero yo no sé dón- de puede encontrar azúcar, porque no sé leer ni escri- bir. -¡Por Dios, qué vergüenza! ¡No sabe leer! ¿Cuántos años tienes, se puede saber? -Tengo doce días y medio -contestó la Cucaracha, agachando la cabecita. -Es una pena
  • 9. 14 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA que estés tan vieja, porque ya tienes cabeza añeja. -Sí -contestó la Cucaracha-, ya tengo la cabeza añeja...; pero me gustaría que mis hijitas aprendieran a leer y escribir. ¿Sabe usted dónde habrá una escuelita? -Pues hay en un hongo, cerquita, cerquita; llegarás muy luego con tus seis patitas. Y después de decir esto, la Hormiguita se despidió de la Cucaracha, y ambas se hicieron muchos saludos con las antenas. La Hormiguita continuó su camino, pregun- tando dónde habría azúcarflor.Una mariposa que estaba parada sobre la hierba, al oír la pregunta, le contestó: -Yo puedo decirte dónde hay azúcar flor, "Hormi- ga Cantorita"; yo me alegro de oír tu voz, "Hormiga Cantorita", y te ayudaré. La Hormiguita se apresuró a explicarle a la Mari- posa que su nombre era Hormiguita Cantora. La Ma- riposa, muy confundida, le pidió disculpas: -Perdóname, Hormiguita Cantora; yo siempre digo los nombres de las personas y las cosas al revés, porque no sé leer ni escribir. -Si vuelas tan alto como un serafín, ¿cómo es que no sabes
  • 10. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 15 leer y escribir? Muy avergonzada, la Mariposa explicó: -Yo no he aprendido a leer y a escribir, por llevar- me volando de una flor a otra. ¿Sabes tú donde hay una escuelita donde yo pueda ir? -Pues hay en un hongo cerquita, cerquita; puedes ir volando con tus cuatro alitas. -Gracias, "Hormiga Cantorita" -contestó la Mari- posa-. Ahora te diré dónde puedes encontrar azúcar flor: caminas para acá y para allá y en la vuelta en- contrarás la flor del suspiro. Adentro de esta flor hay grandes cantidades de azúcar. La Hormiguita agradeció a la Mariposa, y cada una partió por su lado: una volando, la otra corriendo. Pero las señas que había dado la Mariposa eran enre- dadas, de modo que en cuanto la Hormiguita halló a un conocido, volvió a preguntar si él sabía dónde ha- bía azúcar flor. El conocido dio un salto, pues era un Sapito, y con una sonrisa de oreja a oreja, dijo: -Yo sé dónde hay azúcar, pero quisiera que me cantaras otro poquito. ¡Me gusta tanto tu voz! ¡Se ve que eres una persona educada! -Yo sé leer, yo sé escribir, y el ABC
  • 11. 16 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA yo sé decir. -¡Quién como tú, que sabes leer y escribir! -gritó el Sapito-. Yo no sé ni siquiera las letras. ¿Sabes tú dónde hay una escuelita para que yo pueda ir? -Pues hay un hongo cerquita, cerquita. Puedes ir saltando sobre tu pancita. El Sapito, muy agradecido, explicó entonces a la Hormiguita dónde podía encontrar la flor del suspiro. -Das cuarenta pasitos para adelante; después, cua- renta pasitos para atrás, y ahí encontrarás la flor del suspiro. Eso sí, ten mucho cuidado que con un suspiro la flor te sople lejos. Prevenida por esta advertencia, la Hormiguita dio cuarenta pasitos para adelante y cuarenta para atrás, y encontró la flor del suspiro, que estaba azul y lacia de puro sentimiento. A cada instante lanzaba chorros de aire, barriendo el polvo frente a ella. Aprovechando un momento de calma, la Hormiguita se metió aden- tro de la flor y sacó todo el azúcar que pudo. No tuvo necesidad de apurarse en salir, porque en ese momen- to la flor suspiró, haciéndola volar por el aire. Volvió a su hormiguero un poco atontada, pero feliz, porque las bodegas de su Reina tendrían, desde ahora, azúcar en abundancia. A todo esto, el Duende Melodía no se imaginaba
  • 12. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 17 que la Hormiguita Cantora le había conseguido una cantidad de alumnos. Cuando se asomó a la puerta de su casa, para ver cómo estaba el día, vio que varios pares de ojos lo miraban. Eran tres Cucarachitas jóve- nes, la Mariposa y el Sapito, todos sentados frente al hongo, esperando que el Duende les enseñara a leer y escribir. La Mariposa, que, aunque era la más delica- da, no era por eso la más tímida, se adelantó abriendo sus hermosas alas, y dijo: -Hemos venido a verlo, señor Duende, porque la "Hormiga Cantorita" nos ha dicho que usted nos pue- de enseñar a leer y escribir. -Hormiguita Cantora querrás decir -corrigió el Duende-. Me parece muy bien que quieras aprender, y aunque yo soy un Duende muy ocupado, les ense- ñaré toda mi ciencia. Todos dieron gritos de felicidad, pero el Duende los calmó diciendo con voz enérgica: -Empezaremos la clase inmediatamente. En pri- mer lugar, tocaremos la campana, y en segundo lugar, se quedarán ustedes callados. La Mariposa juntó sus alas, el Sapito cerró la boca y las Cucarachitas procuraron tener sus patitas tran- quilas. Entonces el Duende tocó la campana y empe- zó la clase. Alisándose la barba, donde tenía toda su sabiduría, el Duende miró a sus alumnos, y dijo: -Lo primero que voy a enseñarles es la canción de
  • 13. 18 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA mi escuelita. El Duende sacó pecho y entonó: -Me voy, me voy al colegio, lará, lará, larí; me voy, me voy al colegio, feliz, feliz, feliz. Todos los alumnos la aprendieron pronto y muy bien, menos la Mariposa, que en vez de decir colegio, decía "cogelio", y en vez de decir feliz, decía "cefil' lo cual era bien distinto. El Duende la miró con dis- gusto y la amonestó severamente: -Para la próxima clase tendrás que cantar la can- ción al derecho. Ahora les enseñaré las letras vocales. El que no las aprende se queda de burro. ¡LETRAS VOCALES, AVANCEN! Ante este grito y ante el asombro de los alumnos, salieron de la callampa del Duende cinco letras gordas, que decían por turno sus nombres: A - E - I - O - U . Después de formarse en fila, las letras esperaron las órdenes del Duende Melodía. Todos los alumnos estaban con las bocas abiertas, pensando que estas letras eran muy gordas para que les cupieran en la cabeza. El Duende les dijo: -Miren bien las cinco letras vocales, y no las olvi- den nunca. A ver, Sapito, dígalas. El Sapito, muy confuso, tartamudeó un poco y
  • 14. 20 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA no pudo nombrar ninguna letra, con lo que las cinco vocales se pusieron a llorar sin consuelo. Para con- solarlas, todos los alumnos tuvieron que gritar varias veces: ¡ a - e - i - o - u ! Entonces las letras rieron feli- ces. Fue tanto lo que repitieron y repitieron los alum- nos los nombres de las vocales, para verlas reírse, que éstas se cansaron y empezaron a quedarse dormidas. El Duende las hizo entrar al hongo para que descan- saran, y con esto terminó la clase. En ordenada fila se fueron las Cucarachitas, la Mariposa y el Sapito, cargados de sabiduría. Entonces el Duende cerró su escuelita hasta otro día.
  • 15. LAS FLORES F*- ^ A un no había terminado el largo invierno en el bosque, y aún solía llover, cuando empezaron a flo- recer los almendros y los duraznos salvajes. Parecían nubes blancas y rosadas, enredadas entre las ramas sin hojas. En la hierba, se abrían también algunas flores pequeñas. La flor "ojo de niña" había perdido mucho tiempo durmiendo debajo de la tierra, y para recupe- rarlo, hacía girar su ojo azul en el aire, encontrando todo muy divertido. Justo debajo de su corola, estaba el hongo del Duende Melodía, que todavía estaba in- vernando. La Hormiguita Cantora, al sentir el delicioso olor a flores, salió del hormiguero y corrió a despertar a su amigo, diciéndole que estaba bueno que abriera su escuelita y tocara la campana para despertar a los alumnos. El Duende se demoró en abrir, porque con el largo invierno se había puesto flojo y dormilón. Bostezan- do, saludó a su amiga:
  • 16. 22 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA -¡Aah! ¡Hacía mucho tiempo que no te veía, Hor- miguita! ¿Cómo has pasado el invierno? -Lo he pasado abrigadita y sin mover ni una patita. -Yo también -dijo el Duende, sonriendo satisfe- cho, y estirándose para desprenderse de los restos de sueño que aún le quedaban-. ¿Pero crees que puedo abrir la escuelita? La Hormiguita le aseguró que el mejor tiempo para ir al colegio era el de las flores. Entonces el Duende tocó la campana para despertar a sus alumnos. Las Cucarachitas, después de un largo rato, esti- raron una patita y, al rato todavía, abrieron un ojo. Después de una hora, empezaron a caminar por sus cerradas casas. La Cucarachita mayor dijo: -Está sonando la campana del colegio... ¿Habrá terminado ya el invierno? Asomemos la cabecita para afuera... Se asomaron las Cucarachitas y, al ver las flores, salieron corriendo felices hacia el hongo. El Sapito oyó también las campanas y saltó del agua, chorreando y arrastrando plantas verdes entre sus patas, tanto tiempo había estado sumergido. Dio varios saltos, y dijo:
  • 17. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 23 -¡Qué divertido! ¡Llegó la primavera! Hace tiem- po que no veo a nadie, porque para no mojarme con la lluvia no salía del agua. ¡Me voy a ir saltando a la escuela! Saltando, saltando, el Sapito se dirigió al hongo del Duende. Se le habían olvidado la letras y todo lo que había aprendido con las largas vacaciones. La que más se demoró en despertar fue la Mari- posa, que estaba acurrucada en su abrigado capullo. Le costó mucho saltar de su tibia cama y echar para atrás su rica frazada de lana. Más le costó abrir las hermosas alas, que tenían colores nuevos y brillantes. Después de mucho estirarse, se echó a volar, y, en vez de ir al colegio, se fue a las flores. El Sapito la encon- tró al pasar, parada sobre la flor "ojo de niña", y al oír que la Mariposa no quería ir a la escuela, se fue muy escandalizado a decírselo al Duende Melodía, porque era un sapo acusete. Las Cucarachitas, que venían lle- gando al hongo, se escandalizaron al oír que la Mari- posa no quería aprender. Pero la Hormiguita salió en su defensa, cantando: -No es nada de raro que a la Mariposa le gusten las flores, las flores hermosas. Duende Melodía,
  • 18. 24 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA enséñanos flores para que sepamos cosas de colores. Al Duende le pareció muy bien la idea de la Hor- miguita, y mandó al Sapito a buscar a la Mariposa, porque ella era la más indicada para enseñar flores. Cuando la Mariposa supo que ella sería la profesora, no tardó ni un segundo en llegar al hongo. El Duende la hizo pararse junto a él, y le advirtió: -Tú enseñarás solamente, los castigos los daré yo, porque tú no tienes criterio. -¿Qué es criterio? ¿Es algo importante? -Muy importante -dijo el Duende-. Los que tie- nen criterio saben siempre cuándo deben y cuándo no deben hacer las cosas. Muy conforme, la Mariposa empezó la clase de las flores. Abrió y cerró las alas y dijo: -Les voy a enseñar el rosal. El rosal tiene raíces, un tronquito y ramas. Es un arbusto, porque es más chico que un árbol. Las flores del rosal se llaman rosas. -Muy bien -dijo el Duende-. Estás muy científica. Continúa. -Es que no sé más, señor Duende -murmuró la Mariposa, batiendo las alas. -¿Qué clase de profesora eres entonces? ¿No co- noces más flores que las rosas? -No, no conozco otras, porque yo soy una Mari-
  • 19. 26 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA posa muy fina. El Duende dijo que llamaría a otro profesor, y pa- seó la mirada por la clase. El Sapito se puso nervioso, y gritó: -¡Yo no conozco las flores, sino las raíces! -Muy interesante -dijo el Duende-; ven aquí adelante. El Sapito no necesitó que se lo dijeran dos veces, porque de un solo salto se puso al frente de la clase, y dijo: -Las raíces son igualitas a las ramas, pero no tie- nen hojas y están debajo de la tierra. Son de color blanquecino y tienen unas boquitas por donde chupan el agua y alimentan a la planta hasta la punta de las ramas, de las flores y los frutos. -Muy bien. Ahora falta que la Cucarachita nos diga lo que sabe -gritó el Duende, entusiasmado con la sabiduría de sus alumnos. La Cucarachita se sentó sobre sus patas de atrás y dijo, muy orgullosa: -Yo sé de semillas. Las semillas guardan en una cajita muy pequeña, hierbas, arbustos y hasta árboles inmensos. Las semillas se siembran en la tierra, y coi) la humedad se rompen y dejan salir la plantita que guardan adentro. -Muy bien -aplaudió el Duende-; continúa.
  • 20. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 27 -Una vez yo me comí una semilla de rosa, para ver si me ponía más bonita, pero seguí tan negra y tan fea como antes. Todos rieron, pero el Duende ordenó silencio, y preguntó: -¿Cómo son las semillas por dentro? -Son obscuras, como una cajita. Algunas tienen comida muy rica, como los piñones. Otras son duras, y otras son amargas. La Mariposa, que había escuchado con mucha pa- ciencia, no aguantó más y lanzó un sonoro bostezo. -Esta clase está muy aburrida -dijo-. Las Cucara- chas tienen muy mal gusto. El Sapito también bostezó, y como tenía una boca tan grande, casi se tragó a la desprevenida Mariposa, que se apresuró a correrse más lejos, muy enojada. -¡Calma! -gritó el Duende-. ¡No se coman! La Hormiguita Cantora nos cantará algo divertido, y us- tedes bailarán. Todos se pusieron felices, y la Hormiguita les can- tó la ronda de las flores: -La mariposa a la rosa, la cucaracha al laurel, a los lirios el sapito, yo me voy con el clavel. Yo me voy con el clavel,
  • 21. 28 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA para bailar en el aire una ronda colorada, una ronda con un baile. Una ronda con un baile, la rosa con el laurel, el lirio con la violeta, y todos con el clavel. Con esto terminó la clase, y los alumnos prometie ron volver en un mes más, para dar el debido desean so a sus cabezas.
  • 22. E L CUMPLEAÑOS DE LA REINA •y, ,c >^e acercaba el cumpleaños de la Reina de las Hormigas, y la Mayordoma había ordenado preparar los regalos y la fiesta, en gran secreto, como todos los años. Aunque la Reina se sabía los regalos de memo- ria y conocía muy bien las carreras y cuchicheos que precedían a su fiesta, la Mayordoma era intransigente en cuanto al secreto. -Es de muy mal gusto y contrario al protocolo que la Reina se entere de que estamos preparando su cum- pleaños -decía con su voz pituda y mandona. -¿Protocolo? -preguntaban las pequeñas hormi- gas- ¿Qué es protocolo? Entonces la Hormiguita Cantora les explicaba: -Protocolo, protocolo es secreto y etiqueta. Es hacer las reverencias y tener las patas quietas. Oyendo esto, las pequeñas hormigas se ponían muy serias, pensando que tener las patas quietas era lo más difícil de todo.
  • 23. 30 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA La Hormiguita estaba preocupada pensando en el regalo que había de hacerle a la Reina. Decía: -Yo quiero hacerle un regalito, que sea nuevo, fino y bonito. Fue a pedirle consejo al Duende Melodía, que es- taba muy ocupado barriendo su casa. Envuelto en una nube de tierra y pelusas, saludó a la Hormiguita, con su alegría de siempre: -Buenos días, Hormiguita Cantora. ¿Qué te trae por aquí? La Hormiguita le explicó que necesitaba hacerle un regalo a la Reina para su cumpleaños. El Duende se puso un dedo en la nariz, para pensar mejor. -La Reina, ¿tiene pañuelos? -preguntó. -Sí, tiene -contestó la Hormiguita. -¿Tiene perfumes? -Sí, tiene. -Y... ¿polvos para la cara? -También tiene. -Bueno, bueno -dijo el Duende-; difícil será en- tonces encontrarle un regalo. Los dos se sentaron en el suelo a pensar. Una, retor- ciéndose las antenas; el otro, pellizcándose la nariz. En esto pasó frente al hongo una Mosquita de
  • 24. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 31 San Juan*, con su capa colorada con puntos negros. Al ver a la Hormiguita y al Duende tan pensativos, les preguntó en qué podía ayudarlos. -Ayúdanos a pensar en un regalo para la Reina de las Hormigas, cuyo cumpleaños se acerca -pidió el Duende. -Eso es muy fácil -contestó la Mosquita-; a mí se me ocurre que uno de los maravillosos tejidos de la señora Araña le gustará mucho a la Reina. -No, no, ni pensarlo, nos cuesta muy caro; la señora Araña tiene un genio raro, y puede comernos en un gesto avaro. -contestó la Hormiguita, estremeciéndose de miedo. -Sí, tienes razón -murmuró la Mosquita; y se sentó junto a ellos a pensar también en un regalo para la Reina. De pronto un zumbido llenó el aire y apareció jun- to al hongo una Abeja, con sus patitas cargadas de polen. Se detuvo a descansar un momento, y vio a la Hormiguita Cantora, al Duende y a la Mosquita muy pensativos y silenciosos, sentados en el suelo. Con curiosidad les preguntó: -¿Qué hacen tan callados y tranquilos? ¿Acaso se puede perder el tiempo en esta forma? * En Chile, "Chinita".
  • 25. 32 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA -¡Ay, Abeja -suspiró el Duende- estamos pensan- do qué le vamos a regalar a la Reina de las Hormigas, cuya fiesta se acerca! -Eso es muy fácil -zumbó la Abeja-. Regálenle un canastito para ir a las compras. -¡Pero si la Reina no sale de compras! -gritó el Duende, escandalizado-. ¿Dónde has visto que una Reina salga a comprar? -De veras -reconoció la Abeja. Como no se le ocurrió ninguna otra cosa, se sentó con ellos a pensar. Al cabo de un rato, pasó junto a los cuatro pensa- dores una Mariposa. Venía tan orgullosa de la hermo- sura de sus alas, que tropezó con el Duende y se le cayó un poco de polvo de oro. -¡Oh! ¿Qué hacen aquí, sentados en silencio? ¡Nunca me hubiera imaginado que cuatro personas podían estar juntas y calladas! -gritó. -Así es -contestó el Duende-. Tú no conoces nuestro problema. Estamos pensando qué regalo se le puede hacer a la Reina de las Hormigas. -¡Un espejito de oro para que contemple su belle- za! -gritó la Mariposa-. ¡Eso deben regalarle! -Mi Reina ya tiene espejos de más, donde ella contempla su belleza real.
  • 26. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 33 Pero he de decirte, y esto es la verdad, que ella lo hace sin gran vanidad. Y luego de cantar esto, la Hormiguita se mordió una patita, por haber sido indiscreta con la Mariposa, haciéndole notar su vanidad. Pero la Mariposa fingió no oírla y se sentó con ellos a pensar qué podían rega- larle a la Reina. Cuando más silenciosos y pensativos estaban, que ya parecía poder tocarse el aire en torno a ellos, como si los rodeara un cristal, apareció a los pies del Duende Melodía la cabeza blanca de un Gu- sano, que había resuelto salir por allí. -¡Oh! ¿Qué es esto? ¿La reunión de los cinco gran- des? -gritó con voz aguda-. ¿Es que quieren salvar al mundo pensando? -Mira, Gusano -dijo el Duende, algo picado-, es mejor que no te metas con nosotros. Conocemos bien tus ideas rastreras y negativas y no queremos oírlas en este momento. -¿Pero qué están pensando? Debe ser algo impor- tante -insistió el Gusano, sacando medio cuerpo fuera de la tierra. -Muy importante -dijo la Mosquita de San Juan, sin perder la compostura-. Estamos pensando en un regalo para la Reina de las Hormigas.
  • 27. 34 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA -¡Ah!, creo que yo puedo ayudarlos -dijo el Gusa- no, terminando de salir del agujero. -¿Qué sabes tú? -preguntó la Mariposa. -¡Si nos molestas mucho, te picaré! -zumbó la Abeja. -Vaya, vaya, se han enrabiado de tanto pensar -dijo el Gusano, mirando a cada una-. Creo que mi idea es buena, porque yo siempre he soñado que me regalen algo así. -¡Lo que sueñas tú no tiene nada que ver con lo que pueda gustarle a la Reina de las Hormigas ! -gritó el Duende, enojándose de veras. Todos encontraron que el Gusano era un insolente. Pero tanto insistió en contar su idea, que al fin acep- taron escucharlo. -Yo siempre he soñado tener un par de alitas -suspiró el Gusano-, y creo que a la Reina no le dis- gustaría poseer un par de pequeñas alas transparentes, que la sostuvieran en el aire. ¡Es tan doloroso estar siempre pegado a la tierra! Un silencio admirado acogió las palabras del Gu- sano. La Mariposa fue la primera en interrumpirlo: -¡El Gusano tiene razón! ¡Es maravilloso tener alas y volar! -Con un par de alitas, el trabajo se hace más livia- no y cunde mucho el tiempo -dijo a su vez la Abeja.
  • 28. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 35 -Eso es, eso es, una Reina debe tener un par de alas -aprobó la Mosquita de San Juan. El Duende se volvió a la Hormiguita para pregun- tarle su opinión, y ella dijo: -Un par de alitas está muy bien. ¿Pero de dónde las sacaré? Todos quedaron sin saber qué contestar, pero el Gusano dijo: -Es muy fácil encontrar un par de alas bonitas... -y lanzó una mirada a la Mariposa. Al oír esto, la Mari- posa alzó el vuelo sin decir ni adiós, y no tardaron en seguirla la Abeja y la Mosquita. Entonces el Duende echó al Gusano por mal educado, y los dos con la Hormiguita se quedaron mirando cómo se metía en su agujero. Al ver a la Hormiguita tan preocupada por el regalo de la Reina, el Duende la consoló diciéndo- le que él fabricaría un par de alas con su magia. Así diciendo, el Duende se metió la mano al bolsillo y sacó un par de tijeras; cortó un poco de aire, lo cosió con hilo de plata y la Hormiguita tuvo en sus manos el más bello par de alas del mundo. Y cuando llegó el cumpleaños de la Reina, no hubo regalo más hermoso ni más celebrado que el par de alitas con que soñaba el Gusano.
  • 29. E L FAROLITO DE LA LUCIÉRNAGA T£ ^? A fines del verano, todo el bosque entra en gran actividad. Las abejas vuelan de flor en flor, juntando la miel para el invierno. Las hormigas van y vienen, cargadas de alimentos. Los gusanos se hacen delica- das casas de seda para dormir aquellos largos meses de lluvia. Las golondrinas se preparan para un largo viaje, hacia los países cálidos. En fin, todos trabajan para pasar el invierno lo mejor posible. Hasta la bella Mariposa, a pesar de su frivolidad, estaba muy ata- reada preparando un blando capullo en unas hierbas vecinas al hongo donde vivía el Duende Melodía. Cuando el Duende vio cómo trabajaban todos sus amigos del bosque, le dieron ganas de hacerlo tam- bién, y puso en la puerta de su casa un letrero que decía: "Se arreglan zapatos". Se sentó a esperar que llegaran clientes, y mientras tanto pensaba: "Por un par de zapatos cobraré una nuez. Por dos pares, dos nueces. Iré llenando mi despensa y en el invierno lo pasaré muy bien. Las cascaras me servirán de leña. No desperdiciaré nada".
  • 30. 108 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA Estos pensamientos lo pusieron muy alegre, y sa- cando una flauta de su bolsillo, se puso a tocar una vieja melodía que tenía tres notas. De pronto, el Duende oyó un gran ruido que se venía acercando, acercando, como si un ejército avan- zara. El mido se detuvo justo frente a su puerta. -¿Quiénes son? -preguntó, pensando muy satisfe- cho que afuera debían estar parados varios clientes. Se apresuró a abrir. Con gran sorpresa, encontró a un solo cliente, parecido a un largo gusano, pero con mu- chos pies, calzados con duros zapatos. -Yo soy, señor Duende, yo soy el Ciempiés -dijo el extraño visitante con voz ronca. -¿Podría decirme qué se le ofrece? -preguntó el Duende, amablemente. -Quiero que me arregle los zapatos. -¿Cuántos pares? -siguió preguntando el Duende, mientras miraba los numerosos zapatos que calzaba su cliente. -Quiero que me arregle todos los zapatos, los cin- cuenta pares, ni más ni menos. Diciendo esto, el Ciempiés comenzó a sacarse los zapatos y a amontonarlos frente a la puerta del hongo. -¡Cincuenta pares de zapatos! ¡Qué horror! -gritó el Duende, verdaderamente espantado. -¿Qué culpa tengo yo de tener tantos pies? Se acerca el invierno y tengo que estar bien preparado
  • 31. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 109 para no resfriarme -dijo el Ciempiés, descalzándose la última pata. Al ver aquel cerro de zapatos, el Duende trató de protestar, muy afligido: -Pero es que me demoraré lo menos un mes... -Eso sí que no, señor Duende; me los tiene que tener listos de aquí a tres días, porque puede llover de repente. ¿Qué haría yo andando descalzo? -¡Tenérselos listos en tres días! ¡Es imposible!... -gritó el Duende, con desesperación. -Si no me los tiene listos en tres días más, sabrá de qué manera el Ciempiés apura a la gente. Y luego de lanzar al Duende una mirada amenaza- dora, el Ciempiés se alejó, esta vez sin ruido, porque iba descalzo. Muy afligido, el Duende guardó su flauta y sacó martillo, clavos y el pie de cabra. Luego de despejar su puerta, se puso a trabajar. Al llegar la noche, sólo tenía terminados diez pa- res de zapatos. Cogiéndose la cabeza a dos manos, el pobre Duende gimió: -Tengo diez pares listos y me faltan cuarenta. ¿Qué voy a hacer? Tendré que trabajar de noche, y lo único que tengo para alumbrarme es un pedacito de made- ra... ¡Ah, ya sé! Le pediré a la señora Luciérnaga que me preste su farolito. Es la única solución.
  • 32. 110 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA El Duende se puso un abriguito y salió para el bos- que. El viento de la noche suspiraba y gemía entre las ramas. El silencio era tan grande que se oía crecer las hierbas. Después de caminar un buen rato, llegó a un tronco viejo donde vivían las luciérnagas. Trepó muy apurado y se acercó a una Luciérnaga algo vieja, que tenía un hermoso y brillante farol. -Buenas noches, señora Luciérnaga -saludó el Duende amablemente. -Buenas noches. ¿Qué se le ofrece? -Vengo a proponerle un negocio. -¿Un negocio? ¿Qué será? -Présteme su farolito por tres días y en cambio yo le daré una nuez. -¿Prestarle mi farolito a un desconocido? ¡Imposi- ble! Además, ando buscando casa para pasar el invier- no y tengo que verla bien para que no tenga goteras. -Pero -gimió el Duende-, ¿y si le doy tres nueces? -Ni a cambio de diez, porque he de advertirle que las nueces no me gustan. Diciendo esto, la señora Luciérnaga se metió en un hueco del árbol viejo y examinó prolijamente sus pa- redes, alzando el codiciado farolito. Cuando terminó su examen, salió sonriendo: -Este hueco es exactamente lo que necesito. Deja- ré aquí mi farolito como señal, mientras voy a buscar mis cosas.
  • 33. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 111 El Duende tuvo entonces un mal pensamiento, que no rechazó: apenas la Luciérnaga le dio la espalda, se apoderó del farolito y partió corriendo sin que nadie se diera cuenta de su mala acción. No paró hasta que llegó a su casa. Una vez adentro, colgó el farolito del techo, y sin mayores remordimientos, se puso a traba- jar. Mientras martillaba, cantaba con voz desabrida: -Ají, ajó, trabajo yo. Con un clavito y un martillito. Ají, ajó, trabajo yo. Hacia el amanecer tenía listos otros diez pares de zapatos. Entonces escondió el farolito en la despen- sa y, después de comerse unas raíces dulces, se fue a dormir. Despertó bastante entrada la mañana con el canto de la Hormiguita Cantora que venía a saludarlo: -Duende Melodía, abre ya tu puerta, que con bellos cantos la tierra despierta. El Duende saltó de su cama más que ligero, y echó agua a la jofaina para lavarse la cara. -Ya voy, Hormiguita, me estoy lavando la cara -gritó, dando tiritones.
  • 34. 112 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA La Hormiguita volvió a cantar: -Tengo una noticia muy triste y muy mala. Una mariposa la trajo en sus alas. El Duende se asomó a su ventanita preguntando qué noticia sería. La Hormiguita, haciendo gestos de horror, le contó: -A una Luciérnaga alguien le ha robado ese farolito que lleva colgado. El Duende preguntó muy asustado: -¿Y la Luciérnaga sabe quién puede ser el ladrón? -Dice que fue un duende que en el bosque andaba pidiendo y pidiendo una luz prestada. -¡Qué raro! -dijo el Duende con hipocresía-; noso- tros los duendes somos personas honradas en general. La Hormiguita, después de ofrecerle ayuda para lo que quisiera, se fue a trabajar. El Duende no quedó tranquilo, y se sentía lleno de remordimientos. A media tarde, un gran Predicador* pasó frente al hongo, disfrazado de hierba. Venía buscando al ladrón *En Chile, "Palote ".
  • 35. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 113 del farolito. Cuando el Duende lo vio, dio un respingo en su sillita de paja y cantó más fuerte que nunca: -Ají, ajó, trabajo yo. El Predicador se asomó por la puerta del hongo, y dijo con voz suave: -Da gusto verlo trabajar, Duende Melodía. El Duende dio otro respingo y preguntó: -¿Qué anda haciendo por aquí, señor Predicador? -Ando buscando al ladrón del farolito para llevár- melo preso... El Duende empezó a temblar: -¿Y... usted cree que el ladrón anda por aquí cerca? -Yo creo cualquier cosa, Duende Melodía. Se sos- pecha de los duendes en general. -¿De los duendes? ¡Es una insolencia venir a de- círmelo en mi propia cara! ¡Salga de aquí! -gritó el Duende, tratando de disimular su espanto. -Ya me voy, pero tenga mucho cuidado -sentenció el Predicador, mientras se alejaba moviendo la cabeza. En cuanto quedó solo, el Duende se puso a temblar tan fuerte, que se cayó de la silla. Prometió devolver el farolito a su dueña apenas terminara los zapatos. Trabajó duro y parejo los tres días y las tres no- ches, y cuando el alba de su última vigilia alumbró las rendijas de la ventana, el Duende clavó el último clavo, dando un suspiro de alivio.
  • 36. 114 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA -¡Por fin terminé! Ahora, a dejar el farolito en al- guna hierba, para que lo encuentre su dueña. Se metió el farolito debajo del brazo, abrió muy despacio la puerta de su casa y miró hacia todos lados para ver que no hubiera nadie. Salió en puntillas, es- condiéndose entre las hierbas, y ya se creía salvado, cuando se encontró de manos a boca con su amiga, la Hormiguita Cantora. Dio un grito de espanto, y la Hormiguita, al ver lo que llevaba debajo del brazo, dijo con enojo: -Qué feo, qué feo, que mi duendecito se haya robado ese farolito. -¡No, eso sí que no! ¡Yo no me robé el farolito, lo tomé por tres noches, porque la Luciérnaga no me lo quiso prestar! La Hormiguita dijo que eso estaba muy mal hecho, porque nunca se debía tomar lo ajeno sin permiso de su dueño. El Duende agachó la cabeza, arrepentido, y dijo: -Es verdad, amiga mía, nunca más volveré a ha- cerlo. Pero, por favor, no me acuses al Predicador ni a la Luciérnaga, porque me llevarán preso. La Hormiguita contestó con dignidad: -Duende Melodía,
  • 37. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 115 no soy acusete, y no diré nada si tú me prometes que nunca en tu vida vas a ser metete. Nuestros dos amigos partieron en busca de una hierba alta que se divisaba por ahí, y entre ambos colgaron el buscado farolito, bien a la vista, para que la Luciérnaga no tardara en encontrarlo. Después se alejaron rápidamente, pensando que nadie los había visto. La Luciérnaga no tardó en recuperar su luz, con alegría de todo el bosque. Ninguno de los animalitos supo explicar de qué modo apareció el farol. Sólo el Predicador conocía este secreto, porque él y no otra cosa era la alta hierba que la Hormiguita y el Duende usaron para colgar la luz de la Luciérnaga. ¿Y saben ustedes por qué guardó este secreto el Predicador? Porque tenía muy buen corazón, y al ver al Duende tan asustado y arrepentido, no quiso llevárselo preso. El Duende entregó al Ciempiés los cincuenta pares de zapatos que tantas penurias le habían costado. Y el Ciempiés le tapó la puerta del hongo con cincuenta robustas nueces, que consolaron al Duende de todo lo que había sufrido. Pero como él era una persona agradecida, le molió varias nueces a la Hormiguita Cantora, que lo había librado de caer preso por su buena amistad.
  • 38. 116 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA Como ya tenía la despensa llena, el Duende sacó el letrero que decía: "Se arreglan zapatos". Y mien- tras contemplaba satisfecho su rica provisión de nue- ces, pensó con alegría que podría ayudar a más de un animalito hambriento en el largo invierno que se acercaba.
  • 39. BREVE BIOGRAFÍA DE ALICIA MOREL P* = * %
  • 40. N ació un 26 de julio. Su madre la encontró muy fea; era su primer hijo y tenía otra idea de los recién nacidos. Cuando tuvo tres meses, la dejaron bajo la higuera que daba sombra al tercer patio de la casa de los abue- los; pescó un buen resfrío; algunos pensaron que bajo el árbol mágico que florece en la noche de San Juan, adquirió también la costumbre de contar cuentos. De pequeña, Alicia estaba convencida de que las casas volaban. Se contó una historia cuando oyó decir que si reventaba el calentador del agua, la casa vola- ría. Una mañana de niebla en que el mundo exterior había desaparecido, creyó que la casa estaba entre las nubes flotando. Le pareció normal que nadie comen- tara algo que se daba por hecho. Lo natural era que las casas volaran y luego descendieran con lentitud en el sitio acostumbrado.
  • 41. 120 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA Un segundo cuento se refería a los temblores. Ima- ginó unos grandes pájaros oscuros que avanzaban por el cielo para mover la casa. Asomábase a las venta- nas con su hermano pequeño y con nerviosos gritos anunciaban: "¡Allá vienen los temblores!". Por cierto, nadie les hacía caso; pero algunas noches las venta- nas y las puertas golpeaban ruidosamente, mientras la casa iniciaba una danza bamboleante. Los mayores se asustaban mucho; los niños también, pero no de los temblores, sino del susto de los grandes. A medida que fue creciendo, le sucedieron algunas magias. Solía entrar a unos templos chinos tallados en el tarjetero de marfil que tenía su madre encima de la mesa. Los templos subían y bajaban colinas, y unos monjes se acodaban en las ventanas bajo delicados sauces. Nadie le impidió entrar a los oscuros recintos de los dioses chinos. Una mañana muy temprano, brotó de su sueño un ave de brillantes colores que picoteó el suelo, al pie de su cama, durante largo rato. Alicia no se atrevió a levantarse para que no escapara como los pájaros
  • 42. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 121 de los jardines. El ave misteriosa desapareció cuando abrieron los postigos de la ventana. Varios hechos influyeron en su imaginación: un eclipse de sol en medio del campo, que hizo salir es- trellas y silenció a los pájaros. Sopló un aire frío y una oscura amenaza bajó del cielo. Descubrió que la noche del sol podía ser definitiva; en cambio, la noche de la tierra estaba llena de ojos brillantes, cantos de grillos y sapos, lejanos ladridos. Si uno tenía miedo a causa de la profunda oscuridad de las noches de an- taño, venían personas mayores con una luz o alzan- do una vela sobre sus cabezas, haciendo huir grandes sombras por las paredes. Las ceremonias de la naturaleza se celebraban en familia: puestas de sol, salidas de la luna, contemplar estrellas y saber sus nombres, gozar con el cambio de las estaciones. Ningún juego actual iguala a la maravilla de saltar y esconderse en los montones de paja, esas monta- ñas doradas que permanecían en los campos luego de la cosecha de trigo; ni al juego de colocar paralelos
  • 43. 722 LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA los espejos de un gran ropero que, al enfrentarse, crea- ban un pasillo infinito. ¿Qué de sueños no tuvo Alicia, viendo repetirse su imagen y la de los espejos hasta os- curecerse? Ella sabía que continuaban más y más allá. Los miedos también fueron distintos: historias de aparecidos y ánimas en pena se contaban al llegar la noche. Los niños soñaban con fantasmas que los per- seguían, sufrían pesadillas semejantes a las que ahora provocan las imágenes de la televisión. La diferencia estaba en que cada niño creaba sus propios fantasmas, que más tarde podía domesticar. Desde que Alicia leyó en el Tesoro de la Juventud sobre Pompeya, la ciudad sepultada por la lava y la ceniza del Vesubio, tuvo un temor constante a los respetables volcanes chilenos. A comienzos de los años treinta, entraron en erupción los de la zona central, produciendo temblores suaves que durante la noche estremecían las puertas, como si todas las ánimas en pena hubieran salido de los ce- menterios a rondar a los vivos. Días v noches de te- rror. Una mañana, en el colegio, Alicia vio cubrirse el patio de baldosas rojas con una leve capa de ceniza, traída por el viento. Fue su Pompeya.
  • 44. LA HORMIGUITA CANTORA Y EL DUENDE MELODÍA 123 En 1940 publicó el primer libro, gracias a su padre y a un amigo mayor que lo sugirió: Juanilla, Juani- llo y la Abuela. Contiene las alegrías y miedos de su infancia, y las experiencias de vivir en medio de una naturaleza aún intocada por el hombre. Curiosamen- te, esta pequeña novela fue escrita bajo las higueras de la chacra que tenía su padre cerca de El Canelo, en el Cajón del Maipo, no muy lejos de Santiago. Sí, las higueras le transmitieron visiones y leyen- das. Fueron algo así como sus hadas madrinas.
  • 45. cantaba en vez de hablar, y las de un viejo duende que juntaba solpara el verano. A ellas se añaden también las historias de muchos de sus amigos: del Sapito saltarín, de la luminosa luciérnaga, del Gusano mal educado, de la Mariposa buscadora de néctar... y de tantos otros personajes que pueblan la naturaleza. Alicia Morel adquirió desde pequeña la costumbre de contar cuentos. La fantasía y la imaginación han acompañado siempre a esta escritora chilena que se crió en el campo, donde gozaba en familia de los cambios de la naturaleza. De esta última provienen sus ya famosos personajes de La Hormiguita Cantora y el Duende Melodía y de Aventuras del Duende Melodía (también publicado en esta misma colección). " ii• | I i ' j ii cr> I I ', ii , : CTN ! M I. ' M 111 ^ I ¡I ' 1 i I i O : i1 • ' • l — l 1 I I I I O I' ! I I ! ¡¡ O 9 l l 7 8 9 5 6 1 l l 2 0 9 6 4 0 1 1 U