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1%
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aguas superficiales
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El sol calienta las aguas superficiales de los mares, ríos, lagos y otros depósi-
tos. También, hace que la humedad del suelo y las plantas se evapore. Ese
vapor sube a la atmósfera y se acumula formando nubes que son arrastradas
por acción del viento. En las alturas, las nubes se enfrian produciendose un
fenómeno llamado condensación, mediante el cual, el vapor se convierte en
gotas de agua con suficiente tamaño y peso como para precipitarse al suelo.
Una vez en el suelo, el agua se filtra para formar vertientes, riachuelos, ríos,
lagos, depósitos subterráneos y otros semejantes. Esta agua es aprovechada
por plantas, animales y el ser humano para sostener su modo de vida.
Riachuelos y ríos, a través de largos trayectos, vierten sus aguas en ríos mas
grandes y finalmente en el mar. Una vez aquí, a una sola gota de agua, le
tomará al menos 5000 años reiniciar este ciclo.
¿Porquécuidar
LACOBERTURA
VEGETAL?
Las plantas, árboles, musgos, líquenes y organismos semejantes
constituyen lo que se denomina manto o cobertura vegetal. Se
llama así porque se aposta sobre el suelo cubriendo grandes
extensiones. Por su diversidad, propicia la existencia de varia-
dos ecosistemas donde se alberga la vida animal y micro-
orgánica en un equilibrio frágil y único.
La cobertura vegetal está amenazada por incendios forestales, la tala indiscrimina-
da del bosque, la expansión de la frontera agrícola, el crecimiento de las urbes, el
empleo acumulado de agroquímicos, la inadecuada intervención minera y otras
formas irresponsables de usar el suelo.
En consecuencia, la erosión se profundiza, el desierto crece, escasea el agua, las
lluvias tardan en llegar, los veranos se prolongan, la producción agrícola disminu-
ye, bajan los ingresos de las familias en el campo, la pobreza y desnutrición se
agudizan y los agricultores, sin alternativa, amplían la frontera agrícola abriendo
nuevas trochas de terreno, repitiéndose el ciclo destructivo.
www.cuencadeljubones.gov.ec
1. Para tener agua
Sin la participación de las plantas, sería imposible sostener el
ciclo del agua. El agua de lluvia es retenida en el suelo gracias a las
raíces. De ahí se filtra lentamente para formar y mantener
fuentes, vertientes o depósitos subterráneos que en algún punto
brotarán a la superficie. Las personas necesitamos del agua para
nuestras actividades alimentarias, sanitarias y productivas.
4. Para evitar desastres
Las plantas protegen al suelo de la erosión y arrastre de nutrientes producidos
por acción del calor, viento y lluvia. Son fundamentales para evitar la desertifi-
cación. Además, las raíces ayudan a dar estabilidad a la tierra, previniendo
deslaves y desastres naturales parecidos. También, ya que retienen el agua lluvia,
ayudan a disminuir el impacto de los desbordamientos e inundaciones.
5. Para el clima
Las plantas proporcionan sombra y humedad, lo que contribu-
ye a estabilizar el clima. Si desaparecieran, las lluvias serían
menos frecuentes (y mas agresivas) y las sequías, mas largas. Por
ésta, y las otras razones descritas, es que es importante reforestar
como medida para enfrentar los efectos del cambio climático.
3. Para producir
Las plantas y otros organismos vivientes transforman la vegeta-
ción muerta en nutrientes que mantienen la fertilidad del
suelo. Si no fuera por esto, las tierras pronto perderían su
capacidad productiva y no podríamos sembrar. Podemos
aprender de la naturaleza para, a través de métodos amigables
con el ambiente, recuperar nuestros suelos.
2. Para purificar el aire
A través de un proceso conocido como fotosíntesis, las plantas
transforman el gas CO2 (que exhalamos en la respiración y
que se genera en las industrias y automóviles) en oxígeno que
necesitamos para respirar. Hoy, con los altos niveles de conta-
minación del aire, es urgente conservar los pocos bosques que
nos quedan.
6. Por biodiversidad
Las plantas son el hogar y alimento de otros seres vivos de cuya
existencia depende la estabilidad ecológica del ambiente. Cada
uno juega un rol importante en el equilibrio natural.
Los organismos vivos dan al suelo nutrientes y ayudan a contro-
lar en forma natural las plagas de los cultivos. También, en
conjunto, todos aportan para mantener la belleza paisajística que
bien puede ser aprovechada con fines eco-turísticos.
Además, la naturaleza es fuente de investigación científica de
donde surgen muchas aplicaciones sobretodo en la medicina. Si
desaparece ponemos en riesgo esos descubrimientos.

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  • 2. www.cuencadeljubones.gov.ec 1. Para tener agua Sin la participación de las plantas, sería imposible sostener el ciclo del agua. El agua de lluvia es retenida en el suelo gracias a las raíces. De ahí se filtra lentamente para formar y mantener fuentes, vertientes o depósitos subterráneos que en algún punto brotarán a la superficie. Las personas necesitamos del agua para nuestras actividades alimentarias, sanitarias y productivas. 4. Para evitar desastres Las plantas protegen al suelo de la erosión y arrastre de nutrientes producidos por acción del calor, viento y lluvia. Son fundamentales para evitar la desertifi- cación. Además, las raíces ayudan a dar estabilidad a la tierra, previniendo deslaves y desastres naturales parecidos. También, ya que retienen el agua lluvia, ayudan a disminuir el impacto de los desbordamientos e inundaciones. 5. Para el clima Las plantas proporcionan sombra y humedad, lo que contribu- ye a estabilizar el clima. Si desaparecieran, las lluvias serían menos frecuentes (y mas agresivas) y las sequías, mas largas. Por ésta, y las otras razones descritas, es que es importante reforestar como medida para enfrentar los efectos del cambio climático. 3. Para producir Las plantas y otros organismos vivientes transforman la vegeta- ción muerta en nutrientes que mantienen la fertilidad del suelo. Si no fuera por esto, las tierras pronto perderían su capacidad productiva y no podríamos sembrar. Podemos aprender de la naturaleza para, a través de métodos amigables con el ambiente, recuperar nuestros suelos. 2. Para purificar el aire A través de un proceso conocido como fotosíntesis, las plantas transforman el gas CO2 (que exhalamos en la respiración y que se genera en las industrias y automóviles) en oxígeno que necesitamos para respirar. Hoy, con los altos niveles de conta- minación del aire, es urgente conservar los pocos bosques que nos quedan. 6. Por biodiversidad Las plantas son el hogar y alimento de otros seres vivos de cuya existencia depende la estabilidad ecológica del ambiente. Cada uno juega un rol importante en el equilibrio natural. Los organismos vivos dan al suelo nutrientes y ayudan a contro- lar en forma natural las plagas de los cultivos. También, en conjunto, todos aportan para mantener la belleza paisajística que bien puede ser aprovechada con fines eco-turísticos. Además, la naturaleza es fuente de investigación científica de donde surgen muchas aplicaciones sobretodo en la medicina. Si desaparece ponemos en riesgo esos descubrimientos.