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1 de 64
1959
Los franceses Jeróme Lejeune,
M. Gautier y R. Turpin             Malformaciones por causas cromosómicas
                                                                                                                                                   1959




comprueban que los
denominados mongólicos
presentan triplicado (trisomía)
                                   1959. Los investigadores france-
el cromosoma 21 en vez de          ses Jeróme Lejeune (n. 1926), M.
duplicado (-» pág. 513).           Gautier y R. Turpin descubren
Se obtienen los primeros éxitos    que el origen del síndrome de
en el trasplante de riñon          Down se halla en un cromosoma
después de exponer todo el         extra. El análisis revela que las
cuerpo del receptor a los rayos    células de los mongólicos tienen
X, con el fin de debilitar su
sistema inmunológico. John         el cromosoma 21 tres veces en lu-
Putnam Merrill, un cirujano        gar de dos (trisomía 21; del gr.
de Boston, y un nefrólogo de       tris = tres y soma = cuerpo). La
París llamado Jean H.              explicación del síndrome de Down
Hamburger son los artífices de
los dos primeros trasplantes de    aportada por estos científicos, que
estas características, que se      publican su descubrimiento en
llevan a cabo en enero y junio     uno de los informes de la Acade-
de 1959, respectivamente.          mia de las Ciencias de París, con
Dos bioquímicos                    el título Etude des chromosomes
estadounidenses, Salomón           somatique de neuf enfants mon-
Berson y Rosalyn Sussman
Yalow, consiguen determinar
                                   goliens, adquiere gran importan-
la concentración de insulina       cia en la práctica de la medicina,                                              Cariograma de la trisomía 21: el cro-
mediante un sistema                especialmente en lo relativo al                                              mosoma 21 es triple, es decir, este cro-
radioinmunológico. Con ello        diagnóstico prenatal (—* 1983/                                               mosoma es supernumerario (aberración
sientan las bases del              pág. 577).                                                                   cromosómica) en el núcleo de las célu-
radioinmunoanálisis (RÍA),                                                                                      las del individuo afectado; su frecuen-
que se utiliza para detectar       Los genetistas Joe Hin Tjio (n.
                                                                                                                cia es de aprox. 1 %o.
pequeñas cantidades de             1905) y Albert Levan han descu-
determinadas sustancias en         bierto muy poco antes, en 1956,
el organismo, como los
antígenos, las hormonas o los
                                   el número normal de cromosomas                                                   Un niño con el síndrome de Down;
medicamentos. Yalow obtiene        en las células del cuerpo humano                                             los casos típicos presentan el cráneo ex-
el premio Nobel en 1977.           (46). Atendiendo a su disposi-                                               cesivamente corto, y más pequeño de lo
En Bonn, la comisión de            ción, estos cromosomas se agru-                                              normal. La piel de los párpados está
defensa del parlamento federal     pan por pares y se les asignan ci-                                           dispuesta de forma oblicua formando
aprueba la creación de 106         fras (de 1 a 22) o bien letras, en el                                        un pliegue (epicanto). Además, pueden
nuevas plazas de médicos en        caso de los cromosomas sexuales                                              presentar varias afecciones y anomalías
plantilla en la sanidad pública,
                                   (X e Y). Se trata de los denomina-                                           en los ojos; tienen el cuello corto y el
que se encargarán de las
revisiones médicas.                dos cariogramas.                                                             tejido subcutáneo flaccido.

W. Petkow, catedrático
numerario de farmacología
y toxicología de Sofía               Sintomatología:
(Bulgaria) constata en
experimentos con animales
los efectos beneficiosos del
ginseng, la «droga milagrosa».
                                     El síndrome de Down no es hereditario
Esta raíz, cuyas propiedades         El llamado síndrome de Down se        síndrome de Down son la frente       tados por el síndrome padecen
terapéuticas son conocidas           caracteriza por el aspecto que        estrecha, la nariz pequeña en si-    lesiones cardíacas de nacimiento
por la medicina china desde
mucho tiempo antes, es
                                     presentan las personas afectadas,     lla de montar y los párpados dis-    (defectos septales, tronco atrio-
introducida en Europa por los        así como por una serie de mal-        puestos de forma oblicua hacia       ventricular). La elevada tasa de
holandeses en 1610. Los              formaciones y un grado de déficit     la parte superior externa del ojo    mortalidad de estos pacientes a
efectos curativos del ginseng,       mental que varía según los indi-      («ojos rasgados»). Los afectados     una edad muy temprana se ha re-
eficaz contra la insuficiencia       viduos. Un médico londinense
cardíaca o la diabetes, se
                                                                           suelen tener la boca abierta y la    ducido gracias a la mejora de la
atribuyen a su contenido en          llamado John Langdon H. Down          lengua extendida, y presentar di-    asistencia médica.
glucósidos.                          (1828-1896) da a conocer en           versas enfermedades oculares.        El riesgo de tener un hijo que pa-
29.3. El químico                     1866 una clasificación «étnica»       Otras características son estatura   dezca este tipo de retraso aumen-
estadounidense Linus Pauling         (racial, en realidad) de «idiotas».   escasa, el andar torpe y desma-      ta con la edad de la madre. Las
anuncia que la lluvia radiactiva     Según sus típicos rasgos facia-       ñado, y la musculatura flaccida.     mujeres menores de 40 años tie-
producida por las pruebas de la      les, Down distingue cuatro gru-       El denominado surco de los cua-      nen una probabilidad inferior al
bomba atómica es cinco veces
superior de lo que se había          pos, a saber, mongólicos, etío-       tro dedos (= «pliegue simiano»;       1 %, mientras que este porcenta-
estimado en un principio,            pes, caucásicos e indios. Si bien     palmar transverso) es otro rasgo     je puede alcanzar más del 3 % en
y asegura que aparecerán             esta clasificación ha sido descar-    distintivo del síndrome de           las mujeres que hayan superado
numerosas malformaciones             tada, se ha mantenido el nombre       Down, si bien se presenta como       los 45 años de edad. En total, se
y casos de leucemia como
consecuencia de estas pruebas
                                     de «mongolismo» para designar         «variación normal» aproximada-       calcula que uno de cada 700 ni-
que aún siguen practicando las       este cuadro clínico.                  mente en un 5 % de la población.     ños nacen con el síndrome de
superpotencias.                      Los rasgos característicos del        Entre el 60 y el 70 % de los afec-   Down.


                                                                                                                                                    513
1960
  Hacia 1960. La radiología
  incorpora el intensificador de     Pildoras para el control de la natalidad
  imagen de forma generalizada
  para realizar fotografías de los
  tubos de rayos X y exámenes        18 de agosto de 1960. La Food
  radiológicos.                      and Drug Administration (FDA)
  1960. Los trastornos mentales
                                     de Estados Unidos aprueba la co-
  graves provocados por el           mercialización de un anticoncep-
  alcoholismo {delirium tremens)     tivo hormonal compuesto por no-
  empiezan a tratarse con            retinodrel (un gestágeno artificial)
  tranquilizantes. En 1960 se
  lanza al mercado el
                                     y mestranol (un estrógeno) con el
  clordiacepóxido («librium»).       nombre de Enovid. Después de
                                     más de un siglo de investigacio-
  Se establece en Colonia el
  primer departamento dedicado       nes endocrinológicas aparece en
  exclusivamente a cirugía           el mercado la primera «pildora
  experimental de la República       anticonceptiva».
  Federal Alemana. El fisiólogo      El biólogo estadounidense Gre-
  Hans-Jürgen Bretschneider se
  hace cargo de este                 gory Goodwin Pincus (1903-1967),
  departamento, que se               que suele ser considerado como el
  especializa en cardiología.        padre de la pildora, contribuye de
  La American Heart Association      forma decisiva al desarrollo de
  de Estados Unidos publica un       este método. En 1953, Pincus y su
  estudio sobre la relación que      colaborador Chang Min Chueh
  existe entre el abuso del tabaco
  y el infarto de miocardio          demuestran la utilidad práctica de
  (-» pág. 516).                     un anticonceptivo oral en los co-                                                Los efectos anticonceptivos de la pil-
                                     nejos. Pincus colabora con una                                              dora se consiguen gracias a unos pre-
  El nefrólogo estadounidense B.                                                                                 parados a base de estrógenos y gestá-
  H. Scribner lleva a cabo una       clínica especializada (Fertility Cli-
  hemodiálisis de larga duración     nic of the Free Hospital for Wo-                                            genos, que inhiben la ovulación y/o mo-
  (-* Pág- 515).                     men) para analizar, en mujeres                                              difican la mucosa de la matriz y del
                                                                                                                 cuello uterino.
  Por primera vez se oye hablar      voluntarias, los efectos contracep-
  de infecciones estafilocócicas     tivos de la progesterona, una                                                    Gregory Pincus (1903-1967), el cate-
  intrahospitalarias en Estados      hormona que secreta el cuerpo
  Unidos. Se trata de                                                                                             drático de biología estadounidense que
  enfermedades infecciosas de        lúteo. Sin embargo, no se consi-                                             desarrolla la pildora anticonceptiva,
  carácter epidémico que             guen resultados satisfactorios hasta                                         durante una rueda de prensa en Copen-
  aparecen en los hospitales         que en 1956 se logra sintetizar la                                           hague (1960), en la que da a conocer
  ( - pág. 516).                     hormona noretinodrel.                                                        los resultados de su investigación.
  23.3. Una sentencia del
  Tribunal Constitucional alemán
  de Kalsruhe otorga a los
  médicos, en el futuro, el acceso     El rechazo del papa no puede evitar su extensión
  libre al seguro implantado por
  el estado. Hasta este momento,                                             cos realizados en Gran Bretaña y    de el punto de vista médico se
  el número de médicos que                              Entorno              Escandinavia demuestran la re-      considera que el método de pre-
  tienen consulta en el seguro        La comercialización, en 1960,          lación entre el contenido en es-    vención del embarazo más segu-
  estatal no debe ser superior a
  uno por cada 500 personas.          de la «pildora anticonceptiva»         trógenos de la pildora anticon-     ro es la inhibición hormonal de
                                      como un medio relativamente            ceptiva y la aparición de trombo-   la ovulación (salvo de la absti-
  28.4. Se establece en Frankfurt
  del Main el Instituto de            fiable de control del embarazo en      sis (y las posteriores embolias     nencia completa y la esterilidad),
  Psicoanálisis y Medicina            Estados Unidos, inicia un boom         asociadas a ella), se reduce la     ésta es rechazada por la Iglesia
  Psicosomática (a partir de          en todo el mundo en lo referente       cantidad de estrógenos contenida    católica hasta nuestros días. La
  1964, Instituto Sigmund             a la inhibición de la ovulación        en las pildoras. Los inhibidores    Iglesia admite como único siste-
  Freud), que está bajo la
  dirección de Alexander
                                      mediante el empleo de prepara-         de la ovulación pobres en hor-      ma anticonceptivo la «planifica-
  Mitscherlich.                       dos con hormonas. China adop-          monas se consideran en la actua-    ción familiar natural» (entre
                                      ta, a este respecto, una postura       lidad completamente inocuos.        otros métodos, mediante el siste-
  24.6. La República Federal
  Alemana aprueba su primer           avanzada, obligada por sus pro-        La posibilidad de disponer de un    ma de Knaus y Ogino; —» 1929/
  reglamento para la protección       blemas de superpoblación.              sistema de prevención del emba-     pág. 426).
  contra las radiaciones              Debido a las elevadas dosis de         razo relativamente seguro, que      Por otro lado, a muchas mujeres
  (protección contra las lesiones     hormonas (10 mg de preparados          concede también a la mujeres
  provocadas por sustancias
                                                                                                                 la «pildora» les parece una agre-
  radiactivas).                       de progesterona sintética y 150        una mayor capacidad de deci-        sión antibiológica contra su
                                      mcg de preparados de estrógenos        sión, desencadena durante las       equilibrio hormonal, y, por el
  18.8. La empresa Searle & Co.
  lanza al mercado un nuevo
                                      sintéticos, según Pincus) la pil-      décadas de 1960 y 1970 -junto       otro, el preservativo no se revela
  anticonceptivo con el nombre        dora anticonceptiva está bajo          con la liberalización de las cos-   únicamente como una segura
  de Enovid (-• pág. 514).            sospecha, desde el inicio de su        tumbres sexuales- una polémica      protección contra un embarazo
  26.9. Se establece la Sociedad      comercialización, de provocar          sobre la valoración ética de di-    no deseado, sino también frente
  de Parasitología en Hannover        efectos secundarios. Cuando en         versos métodos de prevención        a infecciones, en especial el
  ( - pág. 516).                      1970 los estudios epidemiológi-        del embarazo. Mientras que des-     SIDA (-• 5.6.1981/pág. 570).


514
196




La diálisis: esperanza para los enfermos renales
 1960. B. H. Scribner, especialista
estadounidense en el riñon artifi-
cial, describe, junto con D. Di-
llard y Wayne E. Quinton, un nue-
vo método de hemodiálisis, el
proceso de purificación de la san-
gre empleado en casos de disfun-
ciones renales. Utilizando tubos
de conexión permanentes de ma-
terial sintético (teflon-silastic),
que conectan la vena y la arteria
del brazo, los llamados shunts ar-
teriovenosos, se logra aliviar con-
siderablemente la atención a los
pacientes que se ven sometidos a
largos períodos de tratamiento en
el riñon artificial.
Con ello.es posible, hacia 1960,
mantener por primera vez. con
vida a enfermos con insuficien-
cias renales terminales durante
muchos años y lograr que desarro-
llen además una vida «normal».
En la década de los sesenta se ins-
talan equipos de diálisis en las
grandes clínicas, a las que acuden                                                                                       La joven de ¡8 años Cheryl Post es
los pacientes que padecen insufi-                                                                                    conectada a un riñon artificial en el R
                                                                                                                     yal Free Hospital de Hampstead (Lo
ciencias renales terminales para
                                                                                                                     dres). La paciente sufre de insufleienc
someterse, dos o tres veces por se-
                                                                                                                     renal crónica y vive gracias al aparal
mana, al proceso de «renovación                                                                                      Los pacientes han de permanecer c
de la sangre», que dura varias ho-                                                                                   nectados a los aparatos de diálisis un,
ras. Esto significa depender du-                                                                                     28 horas a la semana (fotografía del .
rante toda la vida de las instala-                                                                                   de noviembre de 1965).
ciones médicas y comporta un
proceso oneroso en tiempo y es-
fuerzo para el paciente, indepen-
dientemente de los elevados cos-                                                                                          Conexión del riñon artificial en
tes que implica.                                                                                                     antebrazo. El shunt Scribner realiza
La diálisis domiciliaria, desarro-                                                                                   puente entre la arteria y la vena del a
llada a partir de los setenta, tiene                                                                                 tebrazo mediante un tubo de maten
por objeto lograr la independen-                                                                                     sintético. Las cabezas libres de e¿
cia del paciente. Un riñon artifi-                                                                                   shunt permanente pueden conectarse
cial diseñado para poco espacio                                                                                      voluntad a un hemodializador.
(«riñon doméstico»), permite al
paciente, una vez instruido, reali-    Además de esta diálisis extracor-       década de 1970. Se emplea cuan-       sus variantes técnicas y organiz
zar la diálisis por sí mismo o con     pórea es posible también llevar a       do existen limitaciones de tipo       tivas, sino también por las dil
la ayuda de alguna persona.            cabo la diálisis interna, es decir,     económico para llevar a cabo la       cultades psicosociales que el ei
El aparato (hemodializador) cons-      la que se produce a través de los       hemodiálisis (como en Gran            fermo, como individuo, debe s
ta de bombas, reguladores de tem-      propios órganos del cuerpo. Éste        Bretaña), y en grupos de pacien-      perar hasta el fin de sus días. ]
peratura y el dializador propia-       es el caso de la diálisis peritoneal,   tes especiales con los que no es      primer trasplante de riñon llevac
mente dicho, por cuyo sistema de       en la que se introducen, mediante       posible practicar la diálisis ex-     a cabo con éxito en el año 19í
membranas circula la sangre, tra-      un catéter, dosis de 1 a 2 litros de    tracorpórea.                          (-» 1-7.6.1950/pág. 490) y 1<
tada con heparina con el fin de        fluido dializador en la cavidad ab-     Durante la década de 1960 se          adelantos experimentados en
evitar su coagulación. El dializa-     dominal, para ser extraído poste-       presenta el trasplante de riñon       campo de la inmunología en 1
dor purifica la sangre mediante un     riormente. Las paredes de los va-       como una alternativa cada vez         décadas siguientes, hace que
proceso de difusión con un deter-      sos sanguíneos se transforman aquí      más sólida frente a la hemodiá-       trasplante constituya una alte
minado fluido dializador. Las sus-     en membranas fisiológicas. La           lisis. La valoración terapéutica      nativa para muchos enfermo
tancias urinarias y los electrólitos   idea de la diálisis peritoneal con-     de esta última no está sólo negati-   En cualquier caso, las trabas 1
excedentes se eliminan, y, a veces,    tinuada en régimen ambulatorio          vamente influida por los proble-      gales y éticas limitan el núme
se añaden la glucosa y los electró-    (CAPD) se introduce en los hos-         mas puramente médicos y econó-        de órganos disponibles para 1<
litos que sean necesarios.             pitales en la segunda mitad de la       micos que representa, con todas       trasplantes (-• pág. 511).

                                                                                                                                                         5
1960




La lucha contra los factores de riesgo del infarto
1960. La American Heart Asso-                                                                                                             y los 62 años de edad. Se llevan;
ciation publica, en los llamados              Localización del dolor                          Enfermedades coronarias                     cabo también estudios de segui
Estudios de Framingham, un in-                 en caso de angina de pecho
                                                                                              El término enfermedad coronaria             miento.
forme sobre la relación entre el                                                              indica la enfermedad de las arte-           El balance intermedio del Estudií
hábito del tabaquismo y el infarto.                                                           rias del corazón, que puede mani-           de Framingham da como resulta
Con ello, el problema de las en-                                                              festarse en forma de angina de pe-          do que un hombre de cada 10 ;
fermedades coronarias (en inglés,                                                             cho, arritmias, infarto de miocar-          una mujer de cada 25 sufre algún
coronary heart diseases = CHC),                                                               dio y colapso cardíaco súbito. La           enfermedad coronaria. Hay tre
y a la vista de los factores de ries-                                                         carencia de oxígeno en la muscu-            factores que aparecen como de es
go que las originan, son de gran                                                              latura del corazón en las altera-           pecial relevancia en las enferme
interés público.                                                                              ciones patológicas de las arterias          dades coronarias: fumar cigarri
El abuso de la nicotina, especial-                                                            coronarias (insuficiencia corona-           líos, un alto nivel de colesterol ei
mente a través de los cigarrillos,      Zonas dolorosas típicas en el transcurso de un
                                        ataque de angina de pecho (que pueden coincidir       ria) produce la sensación de opre-          la sangre y la hipertensión arte
al producir una calcificación pre-      con un infarto de miocardio). La sensación de         sión, típica de la angina de pecho,         rial. El infarto se da en los fuma
                                        presión y dolor irradia, en un tanto por ciento muy
matura de los vasos sanguíneos          elevado de los casos, hacia las regiones próximas     y los puntos característicos de             dores compulsivos con una fre
(arteriosclerosis), constituye un       al corazón. Puede confundirse con otras dolencias,
                                                                                              concentración de dolor.                     cuencia cinco veces mayor a la d
                                        p. ei. la gastritis aguda.
factor desencadenante de las en-                                                 ©Harenberg                                               los no fumadores.
fermedades coronarias, lo que ac-                                                                                                         Hay un gran interés público en e
tualmente permite a las asociacio-                                                                                                        tema, especialmente después, d
nes antitabaco en Estados Unidos                             Factores de riesgo de la arteriosclerosis
                                                                                                                                          que el propio presidente norte
(-» 10.4.1954/pág. 501) desarro-                                                                                                          americano Dwight D. Eisenhowe
llar sus campañas.                          Nicotina                                                                                      sufra un infarto en 1955. A me
Los estudios sobre los factores de                                                                                                        diados de la década de 1960 s
riesgo que conducen a las enfer-            Hipertensión                                                                                  inician los llamados estudios d
medades coronarias, se inician ya                                                                                                         intervención con el fin de esta
                                            Diabetes
en 1948 con un estudio prospecti-                                                                                                         blecer el grado de efectividad d
vo en la pequeña ciudad industrial          Hiperlipidemia                                                                                las medidas preventivas. No e
y comercial de Framingham. Con                                                                                                            hasta principios de la década d
                                                                                                                     Infarto
el apoyo del National Heart Insti-          Gota                                                                                           1980 que aparecen las dudas so
tute de Washington y el National                                                                                                          bre la interpretación de los da
                                            Estrés
Advisory Heart Council de Bos-                                                                                                            tos estadísticos de los estudios
ton, se procede, hasta el año               Obesidad                                                                                      en concreto el de Framinghan, es
1952, a la investigación volunta-                                                                                                         pecialmente en lo que se refier
ria de más de 5 000 individuos de           Vida seden-
                                                                                                                   Pieionefritis
                                                                                                                                          a la alimentación baja en coles
edades comprendidas entre los 29            taria                                                                                         terol.
                                                                                                                           ¡> Harenberg




Se instaura la parasitología Las infecciones hospitalarias
26 de septiembre de 1960. El            misión de los parásitos de los ani-                   1960. Aparecen en Estados Uni-              ciente resistencia de los estafilc
parasitólogo alemán Karl Enigk          males domésticos al hombre de-                        dos infecciones de tipo epidemio-           cocos a los antibióticos.
(n. 1906), de la facultad de veteri-    sempeña un importante papel en                        lógico producidas por estafiloco-           Los nuevos pacientes que ingre
naria de Hannover, funda en el          la medicina humana, como es el                        cos, mortales en muchos casos.              san en los hospitales se enfrenta
Instituto de Parasitología de aque-     caso del Echinococcus granulosus.                     Esta nueva forma de infección hos-          al peligro de sus propios micro
lla ciudad, junto con otros colegas     La parasitología científica se ini-                   pitalaria, que surge de modo sor-           bios domésticos y las infeccione
suyos, la Sociedad Alemana de           ció hacia 1860, al conocerse que                      prendente, es debida al uso aerifi-         cruzadas. Los puntos débiles so
Parasitología. Asume como pri-          los parásitos pueden dar lugar a                      co de los antibióticos, especialmen-        el instrumental empleado en 1
mera misión poner de manifiesto         graves enfermedades (p. ej., la tri-                  te la penicilina, que se suministran        anestesia y los quirófanos. Se ob
la urgente necesidad de que se im-      quinosis). La experiencias de mé-                     a menudo con criterios profilácti-          serva, en 1964, un peligros*
parta esta disciplina en las facul-     dicos y naturalistas occidentales                     cos, dejando en un segundo plano            cambio en los agentes: los micro
tades de ciencias y de medicina.        con las enfermedades tropicales                       la antisepsia y la asepsia.                 bios grampositivos (p. ej., estafi
El centro de las actividades se si-     traen consigo importantes descu-                      La necesidad de una limitación en           lococos) menguan, mientras qu
túa en el desarrollo de la parasito-    brimientos, como el del agente cau-                   el uso de los antibióticos, para            aumentan los gramnegativos (p
logía aplicada, en especial en el       sante de la enfermedad del sueño.                     aminorar la generación de micro-            ej., Klebsiella, Proteos), que creai
campo de la enseñanza de la hel-        El incremento de la cría de anima-                    bios resistentes, y reforzar la hi-         endotoxina con lo que puede]
mintología (estudio de los gusa-        les domésticos tras la I Guerra                       giene hospitalaria ya se ha obser-          provocar el shock séptico. En 1
nos). Con ello se pretende paliar       Mundial conlleva un aumento de                        vado antes de la reiterada apari-           década de 1970 se comienza
considerablemente las pérdidas          los parásitos. Hasta 1960 no se                       ción de estas infecciones hospitala-        contrarrestar el fenómeno con 1
producidas por los parásitos entre      desarrolla la disciplina dentro de                    rias en 1963, también en Europa.            imposición de una estricta disci
los animales domésticos. La trans-      las facultades de medicina.                           Ya en 1951 se detecta una cre-              plina higiénica en los hospitales.

516
1961
Los cirujanos estadounidenses
Albert Starr y Lowell Edwards      El timo controla el sistema inmunológico
                                                                                                                                                                              196




desarrollan el primer modelo
de válvula cardíaca artificial.
                                   1961. El inmunólogo australiano
El inmunólogo Jacques F. A. P.                                                         Sistema inmunológico
                                   Jacques F. A. P. Miller (n. 1931),
Miller, de Londres, publica un
artículo en la revista             que trabaja como investigador en
Lancet, en el que describe el      el Royal Cáncer Hospital de Lon-
timo como la glándula que          dres, demuestra mediante experi-
controla el sistema                mentos con ratas que el timo (del
inmunológico ( * pág. 517).
                —
                                   griego thymos = molleja), desem-
El investigador J. Gordon          peña un papel central en el desa-
Barrow de Atlanta demuestra,
en un experimento con monos,
                                   rrollo de la respuesta inmunológi-
que un menor contenido             ca («immunological response»).
en grasas implica una menor        El artículo de Miller Immunologi-
incidencia de ataques al           cal funct ion of the thymus {Fun-
corazón, mientras que un alto
contenido en grasas la eleva.
                                   ción inmunológico del timo) apa-                                                                      Tejido del timo de un gato; esta glánd
                                   rece en la revista especializada                                                                      la es de importancia vital para el sist
13.1. Tal como informa la
agencia de noticias AP, el
                                   Lancet. Otras investigaciones es-                                                                     ma inmunológico del organismo.
grupo de trabajo dirigido por el   tablecen que el timo constituye
médico italiano Daniele            una importante glándula para el        Los linfocitos y los anticuerpos liberados por ellos están
Petrucci logra varias fecunda-     sistema inmunológico (entre otros      presentes en casi todos los tejidos orgánicos, si bien están
                                                                                                                                               El sistema inmunológico se basa i
                                                                          especialmente concentrados en la red de los vasos linfáticos
ciones de óvulos humanos           el linfoepitelial). Está situada de-   con sus ganglios (rayas rojas y nodulos), en la médula
                                                                                                                                          los linfocitos, que aparecen con especi
                                                                          ósea de los huesos largos (como el lémur), en el timo y en
en una probeta y ha mantenido                                             el bazo. Los linfocitos se forman en la médula ósea y se
en vida un embrión durante         trás del esternón, en el mediastino    multiplican en el limo, en el bazo y en los ganglios
                                                                                                                                         frecuencia en determinados órganos
                                                                          linfáticos. Los vasos linfáticos recogen las mencionadas
29 días. Con ello se estudia       y ha sido considerado en la Anti-      células y anticuerpos y los devuelven al riego sanguíneo
                                                                                                                                          tejidos (p. ej., el timo, médula espinal
                                                                          a través de la vena braquiocefálica.              ©Harenbera    bazo).
el comportamiento total            güedad como la sede del carácter
de los cromosomas en la deter-     y el valor.
minación del sexo. El Vaticano
condena los experimentos           Se comprueba que todos los linfo-         Eliminar otras células (p. ej.                              tígenos y estimular la creación c
considerándolos «inhumanos»        citos, que en su calidad de «célu-        células cancerosas).                                        los denominados nuevos «linft
(-» 26.7.1978/pág. 562).           las de competencia inmunológi-             Destruir células ajenas al cuer-                           citos asesinos».
7.4. Se demuestra por primera      ca» desempeñan un importante              po (p. ej. de un trasplante).                               La función de la otra mitad de k
vez que los tumores humanos        papel en la respuesta inmunológi-          Inhibir reacciones inmunológi-                             linfocitos está determinada por
pueden estar provocados por                                                  cas (de los linfocitos B, linfo-
infecciones víricas. Investi-
                                   ca y recorren todo el cuerpo, na-                                                                     tejido linfático del intestino. (5
gadores del Roswell Park Me-       cen de células de la médula ósea.         citos depresores), aunque tam-                              los denomina entonces linfocitc
morial Institute de Buffalo        Aproximadamente la mitad de di-           bién ayudarlas mediante la                                  B, es decir, bursodependientes. S
informan de sus ensayos            chos linfocitos pasan por el tejido       creación de anticuerpos.                                    denominan bursodependientes 1;
con cinco voluntarios con cáncer   del timo. Estos linfocitos «timo-      Como células «con memoria», los                                zonas del intestino que se corre
en estadio terminal.
                                   dependientes» (linfocitos T) pue-      linfocitos T pueden almacenar in-                              ponden con las Bursa Fabric
16.5. La industria farmacéutica    den:                                   formación sobre determinados an-                               [cloaca] de las aves.)
Charles Pfizer de Nueva York
da a conocer el desarrollo de
un antibiótico sintético,
que resulta eficaz contra
muchas bacterias, denomi-
nado «terramicina».
                                   ¿Un tratamiento alternativo del cáncer'
                                   31 de julio de 1961. El especia-       atendidos en la Clínica Ringberg».                             ce como médico antes y despui
27.5. Científicos de una           lista en cáncer Josef Issels (n.       Issels, que es hijo de un comer-
empresa nuclear estadouni-
                                                                                                                                         de la II Guerra Mundial. Corr
dense afirman que una              1907), es condenado por el tribu-      ciante de Mónchengladbach, ejer-                               médico de plantilla del hospit
radiación radiactiva de baja       nal regional de Munich a un año                                                                       católico de esa ciudad se ocuj
intensidad no es dañina e          de cárcel por la muerte por negli-                                                                    intensamente de enfermos term
incluso puede aumentar la          gencia de tres pacientes. En el jui-                                                                  nales afectados de cáncer. Con
expectativa de vida.
                                   cio de apelación, que finaliza el                                                                     ayuda de una beca de una comp
31.7. Josef Issels, antiguo        12 de diciembre de 1964, Issels                                                                       nía naviera holandesa, Issels fui
director médico del Ringberg-
Krebsklinik de Rotach-Egern        es absuelto.                                                                                          da, a principios de la década i
es condenado por tres casos        El fiscal del estado de Munich,                                                                       1950, la Clínica Ringberg, don(
de muerte por negligencia. Es      Leo Parsch, acusa a Issels de que                                                                     trata psíquicamente a enferm<
declarado inocente en el juicio    «tanto él como sus ayudantes, no                                                                      «incurables» de cáncer, y en 1<
de apelación celebrado en 1964
(-» pág. 517).                     han adoptado las medidas perti-                                                                       que aplica un amplio abanico <
                                   nentes al aplicar los métodos ha-                                                                     tratamientos curativos «natur
27.11. Los fabricantes del
«Contergan», la empresa            bituales operatorios y de radia-                                                                      les». Issels experimenta con la c
Grünenthal de Stolberg, retiran    ción... de no realizar una opera-                                                                     ración de infecciones focalizada
del mercado este medicamento       ción en el momento preciso para                                                                       dietas biológicas, extractos de d
y todos los preparados que con-    garantizar su éxito y, de este                                                                        versos tejidos y «gotas AV» (sa;
tienen talidomida ante la
sospecha de que el Contergan       modo, acortar sustancialmente la                                                                      gre del paciente diluida). Hoy <
es el causante de malformaciones   vida de sus pacientes, que han         Los métodos para combatir el cáncer                            día se acepta que la medicii
en los niños (—• pág. 518).        fallecido como consecuencia de         empleados por Issels y su juicio conmo-                        académica se complete con mét<
                                   no haber sido adecuadamente            vieron la opinión pública.                                     dos de la medicina naturalista.

                                                                                                                                                                               5
1961




El somnífero Contergan causa graves malformaciones
27 de noviembre de 1961. Des-
pués de hacerse público el debate
sobre la posibilidad de que el som-
nífero «Contergan» provoque mal-
formaciones, la empresa Chemie
Grünenthal de Stolberg, antes de
ser oficialmente requerida por ello,
retira del mercado sus productos
que contienen talidomida.
El 18 de noviembre, el pediatra
Widukind Lenz (n. 1919) expone
públicamente, en la reunión anual
de pediatras de Renania-Westfa-
lia, la sospecha de que la inges-
tión de talidomida («Contergan»)
pueda ser la causa del repentino
aumento de las malformaciones                                                                                          Recién nacido que padece malforma-
en recién nacidos. Los médicos ya                                                                                  ción de los brazos a causa de la utiliza-
habían sospechado con anteriori-                                                                                   ción del «Contergan» por parte de su
dad que el incremento de la pre-                                                                                   madre durante el embarazo. La forma
sencia de malformaciones se de-                                                                                    de la embriopatia debida a la talidomi-
bía a causas externas.                                                                                             na depende del momento en que se ha
Poco tiempo después, varios cien-                                                                                  ingerido la medicación.   Las malforma-
tos de madres notificaron el naci-                                                                                 ciones de los brazos se presentan cuan-
miento de niños con malformacio-                                                                                   do se ingiere «Contergan» en los días
                                                                                                                   40 a 44 después de la última menstrua-
nes. A los recién nacidos les falta-
                                                                                                                   ción. Desde la catástrofe del Conter-
ban los brazos, las piernas, los
                                                                                                                   gan, la problemática de los efectos de
miembros intermedios o las ore-
                                                                                                                   los medicamentos vuelve a ser de gran
jas. Las intensas encuestas a que                                                                                  actualidad.
se somete a las madres constatan
las sospechas de que el «Conter-
gan» es la causa de las graves
malformaciones de los recién na-                                                                                        Un niño afectado por la talidomida
cidos mientras están en el seno                                                                                    juega con su muñeca. La imagen corres-
materno. El «Contergan» se había                                                                                    ponde al primer cumpleaños de un niño
empleado hasta el momento como                                                                                      de Newport (isla de With; Inglaterra) y
somnífero y sedante de forma ge-                                                                                    data del 19 de noviembre de 1962.
neralizada, sin que hubiera pre-
sentado efectos secundarios, por       cerca de 20 millones de dosis dia-    En diciembre de 1961, la fiscalía     siete directivos de la empresa
lo que se administró sin proble-       rias y unas 70 000 personas de la     del tribunal regional de Aquis-       Chemie Grünenthal de impruden-
mas en mujeres embarazadas.            República Federal Alemana to-         grán recibe las primeras denun-       cia con resultado de muerte y por
La sustancia denominada «K 17»,        man el medicamento de forma re-       cias contra los fabricantes. A con-   delitos contra las leyes regulado-
que no había mostrado efectos se-      gular. Los fabricantes sólo reci-     secuencia de la catástrofe del        ras de los medicamentos. El tribu-
cundarios ni en los experimentos       ben unas 500 notificaciones por       «Contergan», se registran en la       nal sostiene, contra los argumen-
llevados a cabo con animales ni        efectos secundarios (leves). A        administración sanitaria de la Re-    tos de la defensa, que la talidomi-
en las pruebas clínicas, fue paten-    principios de 1961 aparecen in-       pública Federal un total de 2 625     da es la responsable de las
tado en mayo de 1954 y registrado      formes sobre sensaciones de cos-      casos del «síndrome de dismelia»      malformaciones generadas al feto.
con el nombre de «talidomida»          quilleo en las extremidades (poli-    (del griego dys = carencia y melos    El tribunal decide sobreseer el jui-
ante la Organización Mundial de        neuritis sensitiva), después de ha-   = miembro). También hay que re-       cio en nombre del interés público
la Salud (OMS). Sale al mercado        ber tomado talidomida durante un      gistrar muchas otras víctimas en      el 18 de diciembre de 1970. Se
el 1 de octubre de 1957, con el        tiempo prolongado. Los fabrican-      los países en los que se venden y     llega a un acuerdo fuera de los tri-
nombre comercial de «Conter-           tes deciden en consecuencia que       fabrican preparados que contie-       bunales por el que los fabricantes
gan». Entre 1955 y 1956 se tratan      el «Contergan» se venda bajo re-      nen talidomida. En Gran Bretaña       se comprometen a la indemniza-
300 pacientes con «Contergan»          ceta médica. Esta medida es reco-     se llega a un proceso contra el fa-   ción de los afectados.
en una serie de pruebas, sin que se    mendada también por las autori-       bricante que posee la licencia,       Según los conocimientos actua-
observen efectos secundarios.          dades sanitarias federales y la co-   Distillers Ltd., que atiende 62 de-   les, el medicamento causa malfor-
Entre octubre de 1957 y noviem-        misión de medicamentos de los         mandas. El 27 de mayo de 1968         maciones en el embrión en la fase
bre de 1961, unos 5 millones de        médicos. Pero, el «Contergan» con-    se inicia el «proceso Contergan»      inicial del embarazo, según el
personas toman un total de 300         tinúa siendo un somnífero desta-      tras años de investigaciones lle-     momento en que es ingerido, es-
millones de dosis diarias (de 10       cado hasta otoño de 1961, de uso      vadas a cabo por la audiencia del     pecialmente de las extremidades
mg). En enero de 1961 se venden        preferible a los barbitúricos.        estado de Aquisgrán. Se acusa a       superiores y en las inferiores.

518
1961




La catástrofe del Contergan y la regulación de los medicamentos
                  Entorno                                                                                               Experimentación
  En relación con el caso Conter-                                                                                       con animales
  gan, en la República Federal                                                                                          La legislación de la República
  Alemana se exige mayor aten-                                                                                          Federal Alemana en materia de
  ción a la ley que controla los me-                                                                                    sanidad establece, a partir de
  dicamentos, que se promulga el                                                                                         1978, que para obtener el permi-
   16 de mayo de 1961, poco antes                                                                                       so para la utilización de un medi-
! de que se tenga conocimiento de                                                                                       camento es preciso pasar por una
(las malformaciones.                                                                                                    experimentación clínica suficien-
  Antes de 1961 no existía en la                                                                                        te de diferentes fases. En primer
  República Federal ningún tipo                                                                                         lugar se deben realizar experi-
(de regulación de los medicamen-                                                                                        mentos con animales, en los que
tos. Sólo aquéllos que se elabo-                                                                                        se deben comprobar individual-
  raban en la propia farmacia esta-                                                                                     mente las propiedades fármaco-
  ban controlados; asimismo no                                                                                          dinámicas del medicamento en
  existía ningún tipo de regulación                                                                                     potencia. Estas pruebas con ani-
  para los productos industriales.                                                                                      males tienen por objeto minimi-
  Tras la II Guerra Mundial, es ne-                                                                                     zar los riesgos posteriores en la
cesario un nuevo enfoque en la                                                                                          primeras experimentaciones del
¡regulación de los medicamentos,                                                                                        preparado en seres humanos.
¡ya que la fabricación de éstos                                                                                         La tradicional polémica entre la
  pasa casi por completo del méto-                                                                                      experimentación médica con ani-
  do artesanal al método industrial                                                                                     males y los contrarios a los ensa-
  farmacéutico. La Ley reguladora                                                                                       yos con éstos gira siempre en
 del comercio de los medicamen-                                                                                         torno a saber en qué medida es
  tos del 16 de mayo de 1961 esta-                                                                                      posible equiparar los resultados,
  blece, por primera vez, las condi-                                                                                    obtenidos en los mencionados
 ciones personales e industriales de                                                                                    ensayos, a los seres humanos. No
  la fabricación de medicamentos:                                                                                       es posible dar una respuesta ge-
  éstos sólo se pueden fabricar con                                                                                     neral a esta cuestión. Algunos
 autorización y están sometidos a                                                                                       efectos sólo se pueden determi-
 registro obligatorio, a fin de po-                                                                                     nar cuando se experimentan en
  der llevar el debido control. No       Portada de la revista Der Spiegei del 5 de diciembre de 1962.                  los seres humanos.
 ise exige demostración alguna so-
  bre la efectividad o necesidad del     Ensayo con seres humanos de los medicamentos experimentados con animales
  fármaco.
  La «catástrofe del Contergan»          Hasta la resolución del tribunal          rimentación antes de que se pue-     medicamento a enfermos. No se
  hace necesaria una revisión de         regional de Aquisgrán sobre el            dan dar por definitivos la efecti-   trata ya aquí de «experimentos
  las leyes que afectan a los medi-      caso «Contergan» el 18 de di-             vidad terapéutica y los riesgos      con seres humanos» sino de «in-
 camentos, también en otros paí-         ciembre de 1970, no existía nin-          aceptables de un medicamento.        tentos curativos», que tras estu-
  ses, lo que conduce finalmente a       guna regulación sobre la respon-          En la primera fase de la experi-     dios particulares acumulados pa-
  la Ley para la nueva regulación        sabilidad de los fabricantes de           mentación clínica se somete a en-    san a aplicarse en grupos más
  de los medicamentos del —* 24          medicamentos ante los médicos y           sayo el medicamento en un grupo      amplios de pacientes en instala-
  de agosto de 1976 (pág. 559),          los pacientes en la República Fe-         de individuos sanos (de 10 a 50),    ciones clínicas apropiadas de in-
  que entra en vigor el 1 de enero       deral Alemana. A partir de ese            generalmente en laboratorios de      vestigación.
  de 1978. Con ello se sustituye la      momento, y por primera vez, se            investigación especiales. Según      Fundamentalmente se aplican en
   simple obligatoriedad de registro     exige que los medicamentos se             la ley, debe existir una relación    este caso las mismas normas éti-
   por la preceptiva autorización,       sometan a ensayos farmacológi-            controlada entre el riesgo para la   cas y jurídicas que en la experi-
  que hace ineludible la demostra-       cos (mediante experimentos con            persona sometida al experimento      mentación con personas que go-
 ción de la efectividad terapéuti-       animales) y clínicamente (en en-          y la utilidad del medicamento. La    zan de salud.
 ca, de la ausencia de incompati-        sayos con seres humanos), antes           persona debe estar informada so-     La experimentación clínica de
  íbilidades farmacológicas y toxi-      de ser comercializados. Esta exi-         bre todas las circunstancias im-     los medicamentos pasa a conti-
  [cológicas, así como de su calidad,    gencia trae consigo la nueva re-          portantes de la prueba, incluso      nuación a una tercera fase en la
     .nte todo, se regula la responsa-   dacción de la ley reguladora de           en el caso de estudios ciegos.       que se lleva a cabo el mismo tipo
    bilidad de la industria farmaceu-    los medicamentos, que entra en            Debe dar su consentimiento por       de pruebas en diversos lugares a
    ta ante los posibles daños que       vigoren 1978.                             escrito que puede ser requerido      la vez, antes de que se proceda a
    os medicamentos puedan oca-          Es preciso superar sistemática-           en cualquier momento.                la autorización oficial para su
   lionar.                               mente distintas fases de la expe-         En la segunda fase, se aplica el     uso.


                                                                                                                                                        519


I
1962
  Se instaura en Maguncia la
  primera cátedra de Docu-             Éxito de la vacuna contra la poliomielitis
  mentación Médica y Estadística
  y, a partir de 1963, la ocupa el
  profesor de estadística médica       1962. La vacuna viva contra los            investigaciones en 1953), y de         forma generalizada y paulatina de
  Siegfried Koller (-» pág. 520).      virus de la poliomielitis, la temida       pruebas masivas a nivel mundial,       la inyección de la vacuna inerte de
  El virólogo estadounidense
                                       enfermedad infantil, desarrollada          se dispone ahora de una vacuna         Joñas Edward Salk, —• 1954/pág.
  Albert Sabin desarrolla una          por el virólogo estadounidense Al-         trivalente, efectiva contra los tres   502, a la administración oral.
  vacuna viva contra la                bert Bruce Sabin (n. 1906), que            tipos de poliovirus (I, II y III).     Las complicaciones producidas
  poliomielitis infantil que, al       se administra fácilmente por vía           Esta vacuna llega en 1962 tam-         por las vacunas son muy infre-
  administrarse por vía oral,          oral, se introduce en la República
  alcanza gran importancia
                                                                                  bién al mercado de otros países        cuentes (incidencia que oscila en-
  epidemiológica (—• pág. 520).        Federal Alemana.                           europeos, como Gran Bretaña,           tre un caso de polio, inducido por
                                       Tras un período de desarrollo de           donde también se cambian las           la vacuna, por cada millón o dos
  Se introduce en la República
  Federal Alemana la pildora
                                       unos nueve años (Sabin inicia sus          normas sanitarias para pasar de        de vacunados). No se han podido
  anticonceptiva como medio de                                                                                           demostrar lesiones en el embrión
  control de la natalidad                                                                                                después de haber tomado la vacu-
  (-» 18.8.1960/pág 514).                                                                                                na durante la primera fase del em-
  El radiólogo estadounidense                                                                                            barazo, por lo que no presenta
  John Mallams, de la Baylor                                                                                             contraindicación alguna para ser
  University, informa que el agua                                                                                        suministrada durante la gestación.
  oxigenada inyectada en las
  arterias, que suministran sangre                                                                                       Dado que el 90 % de las infeccio-
  a un tumor, hace más efectiva                                                                                          nes no se manifiestan clínicamen-
  la terapia por radiación de                                                                                            te, algunos adquieren inmunidad
  tumores locales.                                                                                                       sin estar vacunados.
  13.3. El director del centro de                                                                                        Al cabo de pocos años de introdu-
  investigaciones sobre el cáncer                                                                                        cirse la vacuna oral, la cifra de ca-
  Sloan-Kettering-Cancer Center
  informa que, aproximadamente
                                                                                                                         sos en todo el mundo industriali-
  un tercio de todos los nuevos                                                                                          zado se reduce drásticamente.
  casos de cáncer diagnosticados                                                                                         Así, de los 37 854 casos del pe-
  durante un año, pueden curarse                                                                                         ríodo 1951-1955, se pasa a 570
  mediante mejores tratamientos.                                                                                         en 1961-1965. En la República
  Quince años antes esto sólo es
  posible en una cuarta parte de                                                                                         Federal, en un año, la cifra de
  los casos.                                                                                                             4 667 en 1961 pasa a 291 en
  28.4. El ministro de sanidad y                                                                                         1962. La vacuna oral de la polio
  trabajo de Nigeria informa que                                                                                         se recomienda públicamente. Hoy
  una epidemia de meningitis                                                                                             en día se aplica en un plan de va-
  espinal (inflamación de las            Niños tomando la vacuna contra la polio en terrones de azúcar (1971).
                                                                                                                         cunación de tres etapas, con dosis
  meninges de la médula
  espinal), ha afectado a más de         La necesidad de la información sanitaria                                        suministradas en el cuarto, sexto y
  10 000 personas, de las que ya                                                                                         decimoctavo mes de vida. Tras
  han fallecido 1 000.                                                           rias. Una condición necesaria           esta vacunación básica se reco-
                                                          Claves                 para ello es la existencia de una       miendan vacunas de recuerdo a
  14.5. La federación estado-
  unidense para la planifi-              La campaña para la vacunación           documentación médica del esta-          intervalos de ocho a diez años.
  cación familiar (Planned Parent-       por vía oral pone de manifiesto         do de la salud pública, tal como        Como contraindicaciones para la
  hood Federation) comunica              la importancia que tiene la in-         la organiza por primera vez en          ingestión de la vacuna oral están
  que en esos momentos
  más de un millón de mujeres            formación en los temas que              1963 el Centro federal para la          las enfermedades del sistema in-
  de Estados Unidos, Puerto Rico,        afectan a la salud para la puesta       Información, inaugurado en Co-          munológico y del sistema ner-
  Gran Bretaña y Sudáfrica               en práctica de medidas sanita-          lonia en 1967.                          vioso central, y las febriles o
  toman la pastilla anticoncep-                                                                                          diarreicas.
  tiva. (-» 18.8.1960/pág. 514)
  La Organización Mundial
  de la Salud (OMS) informa
  que los fallecimientos por viruela
  en todo el mundo son de 358 456
                                       Las estadísticas ayudan a los clínicos
  en 1950 y de que descienden          1962. Se crea la primera cátedra           El consejo científico, con la im-      fuese el apoyo a la clínica y refor-
  a 59 950 en 1960, un dato            de Documentación Médica y Es-              portante participación del inter-      zar las disciplinas teóricas me-
  alentador para el programa
  internacional de vacunación          tadística en la facultad de medici-        nista de Bonn, Paul Martini, pone      diante la estadística médica.»
  (-» 1963/pág. 522).                  na de la universidad Johannes-             de manifiesto la necesidad de la       Al final de la década de 1970
                                       Gutemberg. Se nombra catedráti-            nueva especialidad en 1960: «La        existían ya en muchas universida-
  10.11. Tiene lugar en Lieja un
  espectacular proceso por el          co al matemático y médico                  medicina estadística, incluyendo       des e institutos especializados en
  asesinato de un niño. Una            Siegfried Koller (n. 1908). Du-            la correspondiente documenta-          estadística médica.
  familia.belga mata a su hijo         rante la II Guerra Mundial trabaja         ción, es imprescindible para la in-    Su principal cometido es la ges-
  afectado por el empleo de            como colaborador del archivo               vestigación médica, aunque no ha       tión y archivo de las hojas médi-
  talidomida durante el
  embarazo. Los acusados               central del ejército en la organiza-       entrado hasta ahora prácticamente      cas, colaborar en la documenta-
  son absueltos (-• 27.11.1961/        ción de la primera documentación           nunca en las facultades de medici-     ción y la valoración de los proyec-
  pág. 517).                           médica mecanizada de unos 15               na. Cada facultad debería tener        tos de investigación y de la
                                       millones de historias médicas.             una cátedra cuya principal misión      enseñanza académica.

520
1963
El investigador celular de
Frankfurt, Willi Kuhl,              La nutrición como disciplina académica
                                                                                                                                                     1963




introduce la «Single-Photonen-
Emissions-Computer-
Tomographie» (SPECT), un            1963. Se instaura en la Universi-
procedimiento para la emisión       dad Justus-Liebíg de Giessen la
de imágenes por capas               rama de economía doméstica y
mediante rayos gamma.               ciencias de la nutrición, a instan-
Se funda en el ministerio           cias del consejo científico.
federal de defensa el Consejo       Esta recomendación está en la lí-
científico asesor para la salud     nea de la tradición científica de
y la sanidad, con el fin de
mejorar la elaboración de           Giessen, donde ya existen institu-
programas dirigidos a la            tos y cátedras cuyo objetivo es la
medicina del ejército.              nutrición de las plantas, alimenta-
H cirujano y urólogo berlinés       ción animal y nutrición humana.
Wilhelm Brosig dirige el primer     Esta última se enseñaba en el pri-
trasplante clínico de riñon en      mer Instituto para las Ciencias de
Alemania (-» 17.6.195/
pág. 490).
                                    la Nutrición, creado en 1957, en
                                    la facultad de medicina, cuyo pri-
Los internistas alemanes Hans       mer catedrático fue Hans-Dietrich
Erhard Bock y Rudolf Gross,
de Tubinga, emplean la              Cremer(n. 1910).
ciclofosfamida sintética            La nueva licenciatura de ocho se-
«Endoxan» como quimioterapia        mestres de duración se imparte en       Un matadero de aves con una producción cada hora de 2 000 a 2 300 animales. La
en enfermos de cáncer (en           la facultad de agricultura, con la      industria alimentaria necesita especialistas en nutrición.
especial de leucemia), que
resulta eficaz aunque con           participación de las facultades de
graves efectos secundarios.         medicina, filosofía, ciencias natu-     industriales y los hospitales, así        levancia durante la década de los
                                    rales y veterinaria. Se trata de for-   como asesorar a las industrias de-        sesenta.
Se crea en la Universidad de
Giessen los estudios de             mar especialistas, que se requie-       dicadas a la preparación de ali-          En este sentido, la Sociedad Ale-
economía doméstica y ciencias       ren con urgencia, para trabajar         mentos, como la industria conser-         mana para la Nutrición debate los
de la nutrición (-• pág. 521).      como tales en instituciones de ca-      vera.                                     «problemas de la nutrición a tra-
La India intenta, mediante un       rácter estatal y privado. Un campo      La investigación científica en el         vés de los alimentos congelados»,
plan de vacunación de alcance       importante para los especialistas       campo de la nutrición, debido a           y exige el apoyo a gran escala de
nacional, reducir el número de      en nutrición es también la planifi-     los nuevos desarrollos tecnológi-         la investigación de los problemas
enfermos de viruela. Según un
informe oficial de las
                                    cación de la alimentación a través      cos experimentados en la prepara-         no resueltos en la elaboración y
autoridades sanitarias indias,      de grandes cocinas colectivas,          ción de alimentos, ha ido adqui-          utilización de alimentos ultracon-
una epidemia de viruela en el       como es el caso de los complejos        riendo progresivamente mayor re-          ge lados.
estado de Uttar Pradesh se ha
cobrado más de 600 vidas
( - pág. 522).
2.1. Wang Tsun-po. un
                                      La alimentación es importante para la profilaxis y la salud
operador de máquinas de 27
años de Shanghai, sufre la                                                                                            la arteriosclerosis, en especial en
amputación de una mano en un                                                                                          lo que se refiere al infarto de
accidente. Mediante una               La alimentación sana y las dietas                                               miocardio, hay que evitar los ali-
operación de siete horas y            en el caso de enfermedad son te-
media de duración se consigue
                                                                                                                      mentos con alto contenido en co-
reimplantarle la mano,                mas importantes a lo largo de la                                                lesterol y grasa, como la leche
logrando con el tiempo su             historia de la medicina.                                                        entera, los huevos y el chocolate.
completa rehabilitación.              Mientras que la enseñanza de la                                                 A través del descubrimiento del
28.3. La «California Medical          alimentación en el siglo XIX si-                                                origen de algunas enfermedades
Association», como primera            gue mayoritariamente la dieté-                                                  debidas a la falta de determina-
asociación médica de Estados          tica tradicional de acuerdo con la                                              das vitaminas (p. ej. el beriberi
unidos, declara que el
tabaquismo constituye un
                                      corriente de la patología humo-                                                 -» 1953/pág. 498), o alteracio-
riesgo para la salud.                 ral, que hacia el final del siglo                                               nes del metabolismo de origen
                                      XIX se ve definida por los movi-                                                genético (p. ej., la fenilcetonuria
27.10. El cirujano del corazón
Michael De Bakey, de la               mientos naturistas en base a cier-                                              -* 1934/pág. 440) se pueden de-
Baylor University Medical             tos principios básicos ideológi-                                                sarrollar dietas específicas.
School, logra por primera vez         cos, los nuevos conocimientos                                                   Mucho expertos hacen responsa-
reforzar el bombeo de un
corazón humano mediante la            de la medicina abren nuevas                                                     ble a los hábitos alimentarios mo-
implantación de un aparato.           perspectivas en este campo.           Un hombre obeso en una bicicleta es-      dernos (alto consumo de grasas,
Según informa De Bakey, el            Así, por ejemplo, en relación a la    tática. El sobrepeso constituye un fac-   poca ingestión de fibra) de mu-
paciente, que sufre una grave         hipertensión, que se considera        tor de riesgo.                            cha enfermedades frecuentes,
lesión cardíaca, logra sobrevivir
cuatro días. El objetivo final es     un factor de riesgo importante                                                  desde el cáncer hasta el reúma,
el desarrollo de un corazón           para determinadas enfermeda-          tenido en sal, para seguir una te-        con lo que conectan con las hi-
humano completamente                  des, es imprescindible mantener       rapia básica imprescindible. Pa-          pótesis degenerativas del cam-
artificial.
                                      una nutrición que limita el con-      ra evitar los factores de riesgo de       bio de siglo.


                                                                                                                                                       521
1963




Se intensifica la lucha contra la viruela en la India
 1963. El gobierno indio de Nueva      marginales, peregrinos nómadas,              por la viruela. Ya el siglo XIX, las      ruela a 500 por cada millón de ha-
Delhi impulsa un programa de al-       mendigos, jornaleros y comercian-            autoridades coloniales británicas         bitantes. Aun así, se suceden
cance nacional para la lucha con-      tes itinerantes. Los niños escolari-         inician campañas de vacunación.           epidemias de viruela a intervalos
tra la viruela. Al cabo de un año      zados por el contrario se vacunan            Desde 1895 se procede a vacunar           de 5 a 8 años, en las que sucum-
se constata que la población real-     una y otra vez. El uso de la vacu-           a más de 8 millones de personas           ben cientos de miles de hindúes.
mente vacunada es menor a la es-       na, que se vuelve inocua con el              en la India británica, en 1944 al-        La India se mantiene hasta 1975
perada, dado que no se puede ac-       calor, lastra también la efectivi-           canzan los 60 millones (de una            como el primer foco mundial de
ceder a muchos grupos sociales         dad del programa.                            población total de 435 millones).         viruela.
marginados.                            La India, junto con otros países             De este modo se logra que la mor-         En 1970, la India y la Organiza-
La Unión Soviética prepara 450         asiáticos y africanos, es tradicio-          talidad entre 1870 y 1930 pase de         ción Mundial de la Salud (OMS)
millones de dosis congeladas. A        nalmente atacada de forma grave              2 000 fallecidos a causa de la vi-        firman un convenio para la erra-
pesar de que entre 1962 y 1965 se                                                                                             dicación de la viruela. La antigua
vacunan 324 de los cerca 473 mi-                                                                                              vacuna congelada se sustituye
llones de habitantes de la India,                                                                                             por una vacuna líquida. Más de
durante 1965 y 1966 se producen                                                                                               60 000 personas se dedican tempo-
todavía más de 65 000 casos de                                                                                                ralmente a acciones territoriales
viruela. A pesar de los enormes                                                                                               para el control de posibles focos
esfuerzos, dos tercios de los casos                                                                                           de viruela.
registrados de viruela en el mundo                                                                                            El último brote de viruela en la
en 1967 se han producido en la                                                                                                India se registra el 24 de mayo del
India.                                                                                                                        año 1975.
Henry Gelfand, consejero del Ins-                                                                                             En la década de 1960 la introduc-
tituto Nacional para Enfermeda-                                                                                               ción en Europa de la viruela pro-
des Infecciosas de Nueva Delhi,                                                                                               veniente de otros países, en espe-
destaca los fallos del programa: a                                                                                            cial la India, Paquistán y los paí-
pesar de la enorme cantidad de                                                                                                ses africanos constituye un peligro
vacunas, no se llega a grandes                                                                                                real, por lo que se recomienda la
grupos de la población recluidos                                                                                              vacunación.
en bolsas sociales. Entre ellos se                                                                                            La última introducción de esta en-
cuentan los niños menores de cin-      A pesar de las amplias campañas de vacunación apoyadas por la Organización             fermedad se registra en Gran Bre-
co años y habitantes de los barrios    Mundial de la Salud (OMS) continúan apareciendo focos localizados de viruela.          taña en 1973.


  La OMS estudia los problemas de salud del Tercer Mundo
                                       partamento de quimioterapia pa-              para diagnosticar el paludismo,         Otro punto importante lo consti-
                  Entorno              rasitológica del National Institu-           con el apoyo de la OMS, cuyo in-        tuye el estudio de la malnutri-
 La Organización Mundial de la         to of Health (NIH). de Estados               forme de 1958-1963 señala 61            ción, de la desnutrición y, a par-
 Salud (OMS) desarrolla en 1958        Unidos, y se instala un centro re-           proyectos solamente para la lu-         tir del año 1960 en la India, algu-
 un concepto relativo a la investi-    gional en Nueva Delhi. En los                cha contra el paludismo, entre          nas      carencias   nutricionales
 gación a nivel mundial de los         países africanos y del sur de Asia,          ellos 17 proyectos de quimioterapia     específicas, como la carencia de
 problemas médicos (WHO Me-            se llevan a cabo series de tests             en 12 países.                           albúmina en la alimentación.
 dical Research Programme). La
 cooperación internacional y el in-
 tercambio de grupos de investi-
 gadores tienen por objeto la me-
 jora de la sanidad pública, espe-
 cialmente en los países del Tercer
 Mundo.
 La lucha contra las enfermedades      l
                                           " ~ »
 infecciosas en los países en vías
 de desarrollo (viruela, paludis-
 mo, cólera, lepra, fiebre amarilla,
 tracoma -» 1957/pág. 508) des-
 empeña un destacado papel.
 El programa para la erradicación
 del paludismo, por ejemplo, se in-
                                       i^M      •••-™        • > mt" mk '
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                                                                              • •"hi I ; M B P B

 tensifica en 1960. Se designa
 como centro coordinador de la          Lucha contra el paludismo: productos químicos contra los       Test de la tuberculina realizado en escolares en Indonesia, a
 OMS para el paludismo un de-           mosquitos transmisores de la enfermedad.                       través de un programa de vacunación contra la tuberculosis.



522
1964
El virólogo estadounidense
Baruch Samuel Blumberg              Perfeccionamiento de las operaciones
                                                                                                                                                       1964




descubre el causante de la
inflamación infecciosa del
hígado, el virus de la hepatitis    1964. Los urólogos estadouniden-
B, mediante la verificación del     ses M. J. Gonder y W. A. Soanes
«antígeno australiano» en un        extirpan un adenoma de próstata,
aborigen australiano. Blumberg      una excrecencia de la próstata fre-
recibe en 1976 el Premio Nobe
(-> pág. 523).
                                    cuente en el hombre en la segunda
                                    mitad de la vida, con ayuda de la
El cirujano británico Norman        criocirugía, es decir mediante la
Cecil Tanner desarrolla el
trasplante en malla                 aplicación de muy bajas tempera-
(Meshgraft), una importante         turas. Esta «criorresección», que
técnica de trasplante de piel       también se practica con el carci-
   ' pág. 526).                     noma de próstata, tiene la ventaja
Se opera por primera vez en         de reducir sensiblemente el peli-
Estados Unidos a temperaturas       gro de hemorragias en esta zona
muy bajas (-180 °C). La
criocirugía se revela como una
                                    tan vascularizada.
técnica que evita el dolor y las    La crioterapia, realizada por los.
hemorragias (—• pág. 523).          médicos alemanes en la década de
Sale al mercado en                  1970, también se aplica a la neu-
Estados Unidos una venda            rocirugía, por ejemplo en la extir-     Operación cerebral llevada a cabo con criocirugía
(«Steristrip»), que, en             pación quirúrgica del tálamo del
determinados casos, evita
el cosido de heridas
                                    cerebro, para combatir la enfer-        Operar casi sin dolor ni hemorragias
    pág. 526).                      medad de Parkinson. Los procedi-
                                    mientos crioquirúrgicos también                                                  líquido o dióxido de carbono lí-
La Asociación Mundial de            encuentran aplicación en derma-
                                                                                              Claves                 quido. Gracias a la utilización
Médicos (WMA) establece
los principios que deben regir      tología, en especial en el trata-       La criocirugía (del griego kryos         de esta nueva técnica auxiliar de
los experimentos con seres          miento de verrugas y en la supre-       = escarcha) es un método en el           la cirugía se puede operar prác-
humanos, en la llamada              sión de angiomas y tumores cutá-        que se aplican muy bajas tempe-          ticamente sin dolor y sin necesi-
Declaración de Helsinki
    pág. 526).                      neos (nevos), así como en el            raturas a los tejidos en los que         dad de correr el riesgo de que se
                                    tratamiento de las vasodilatacio-       se desea llevar a cabo algún tipo        produzcan hemorragias, dado
3.1. Se emite por primera vez       nes cutáneas (telangiectasias). La      de intervención quirúrgica. Los          que se cierran los vasos debido
en la televisión alemana el
programa «Gesundheitsmagazin
                                    criocirugía se emplea además en         criodos, que pueden adoptar la           a la necrosis de coagulación (coa-
Praxis» (Revista médica Praxis)     el campó de la otorrinolaringolo-       forma de cánulas, sondas, escal-         gulación de la albúmina).
(-» pág. 527).                      gía en operaciones tales como en        pelos, etc., reciben el frío (de         Actualmente, se recurre a la crio-
13.1. La «Federal Trade             la extirpación de amígdalas y en        -190 °C a -160 °C), producido            cirugía, oftalmología, urología y
Commission» de Estados              algunos casos límite de la cirugía      por la evaporación de nitrógeno          ginecología.
Unidos dictamina que las            del cáncer.
cajetillas de cigarrillos deben
incluir una advertencia respecto
a los riesgos que para la salud
conlleva fumar cigarrillos.
Según las autoridades, es
                                    Descubierto el causante de la hepatitis sérica
preciso limitar la publicidad del
tabaco. El 6 de febrero, la
                                    1964. El virólogo estadounidense      sanguíneo), y es el causante de la         te a través de pequeñas heridas
American Medical Association        Baruch Samuel Blumberg (n. 1925)      hepatitis sérica.                          producidas por las cánulas de las
hace saber que ha aceptado 10       describe el «antígeno australia-      Se contagia, por ejemplo, fácilmen-        inyecciones.
millones de dólares de seis         no», hallado por primera vez en
industrias del tabaco, con el       un aborigen australiano, como el
fin de estudiar la relación
que puede existir entre el          virus de la hepatitis B. El informe
tabaquismo y la salud.              sobre el descubrimiento del agen-
18.1. La bioquímica                 te de la inflamación hepática por
estadounidense Muriel               infección vírica aparece en 1965
Roger del Instituto Rockefeller     en la revista Journal ofthe Ameri-
logra implantar por primera         can Medical Association. Blum-
vez un gen en una célula
huésped, que pasa a funcionar
                                    berg recibe por sus trabajos el
de forma distinta de acuerdo        Premio Nobel de Medicina en 1976.
con la información genética         El antígeno superficial de la hepa-
transmitida por el mencionado       titis B desencadena reacciones in-
gen. Con ello se logra con
éxito el primer trasplante
                                    munológicas específicas y se en-
genético.                           cuentra en el suero, lo que es im-
                                    portante frente a un diagnóstico
28.1. Se inaugura en
Heidelberg el centro de             diferencial. El virus de la hepati-
investigaciones del cáncer          tis B, altamente infeccioso, se       Antígeno de la hepatitis B: se trata de virus formados por proteínas que se pueden
(-» pág. 524).                      transmite fundamentalmente por        detectar en el suero sanguíneo en forma de partículas esféricas o cilídricas de
                                    vía parenteral (a través del flujo    aprox. 2 mm de diámetro (imagen tomada con la ayuda de un microscopio electrónico).

                                                                                                                                                        523
1964




Se funda el centro de investigaciones del cáncer en Alemania
28 de enero de 1964. Por deci-
sión del gobierno de Badén-Wür-
temberg se crea el Centro de In-
vestigaciones del Cáncer en Alema-
nia (DKFZ), con sede en Heidelberg.
Tras años de planificación finan-
ciera, organizativa y científica se
logra dar el 20 de febrero de 1964
el primer «golpe de timón». Des-
pués de ocho meses de construc-
ción se inauguran los cinco edifi-
cios de la «Fase operativa I» el 31
de octubre, con la asistencia de
importantes personalidades de la
política, la economía y la ciencia.
El principal promotor del centro
de investigaciones, Karl Heinnch       (Centro Alemán de Investigación del Cáncer). Izq. E. Schwar-    Escintigrafia cerebral realizada para excluir la posibilidad á
Bauer (1890- 1978), es delegado        zhaupt, K. G. Kiesinger, W. Wagner, K. H. Bauer.               un tumor (Heidelberg, hacia 1972).
como representante de la direc-
ción del centro.                       tres órganos de la fundación: la              tratamiento experimental de                 formación y estadística (Wolf
Según los estatutos del 1 de di-       dirección, el consejo de adminis-             tumores (Dietrich Schmáhl; a                gang Wagner).
ciembre de 1965, el DKFZ tiene         tración y el secretariado, cuyos              partir de 1969 pasa a denomi-           Las instalaciones, como la biblio
por misión «investigar las enfer-      miembros nombra el ministro de                narse Instituto de toxicología y        teca, la sección de fotografía y e
medades cancerosas, su carácter,       cultura de Baden-Würtemberg.                  quimioterapia).                         laboratorio de animales, son d
su prevención y la lucha contra        Durante los primeros años de fun-         >   Instituto de investigación ex-          utilización conjunta. Las conside
ellas». Para ello se emplean las       cionamiento se hacen cargo de las             perimental del cáncer (Hans             rabies dotaciones permiten que 1
investigaciones fundamentales, la      tareas del centro siete institutos,           Lettré; a partir de 1972 pasa a         biblioteca disponga al cabo de u
colaboración interdisciplinaria con    (entre paréntesis, los nombres de             denominarse Instituto de in-            año de 130 publicaciones espe
institutos y centros de investiga-     sus primeros directores).                     vestigación celular).                   cializadas y el laboratorio de uno
ción, así como con los institutos      > Instituto de patología experi-          >   Instituto de investigación nu-          16 000 animales para la experi
de la facultad de medicina y la do-        mental (Heinrich Wrba)                    clear (Kurt Ernst Scheer).              mentación.
tación de la más moderna instru-       > Instituto de bioquímica (Erich          >   Instituto de investigación víri-        El DKFZ se relaciona con otro
mentalización tecnológica.                 Hecker)                                   ca (Klaus Munk).                        representantes de la investigació
La dirección del centro recae en       > Instituto para la formación y           >   Instituto de documentación,             sobre el cáncer ya existentes co
                                                                                                                             anterioridad en Alemania. Uno d
 Especialidad:                                                                                                               ellos es el Instituto para la inves
                                                                                                                             tigación experimental del canee
  Oncología, la ciencia de la investigación y lucha contra el cáncer                                                         fundado por Vincenz Czerny e
                                                                                                                              1906 (-» 25.9.1906/pág. 362). A
 La oncología (del griego onkos        disciplina clínica. Experimenta          nocer durante esta década su ver-            final de la II Guerra Mundial de
 = masa, tumor) es la parte de la      grandes avances a partir de las          dadera magnitud a través de los              saparece casi por completo la ir
 medicina que estudia los tumo-        enfermedades hematológicas, en           estudios estadísticos llevados a             vesligación sobre el cáncer en ]
 res. Como disciplina está adscri-     especial la leucemia y la posibi-        cabo en todo el mundo. El cáncer             Alemania dividida. En Berlír
 ta a la medicina interna o a la ex-   lidad de su tratamiento mediante         constituye la segunda causa de               Buch (República Democrática Alí
 perimental (la investigación so-      fármacos. La diferenciación en           fallecimiento tras las enfermeda-            mana), se abren los llamados in:
 bre el cáncer en un sentido           diversas especialidades que ex-          des cardiovasculares. La oncolo-             titutos de medicina y biología. E
 estricto). La oncología utiliza un    perimenta la medicina a partir de        gía de orientación científica e in-          la República Federal y durante ]
 gran número de métodos clínicos       la década de 1970, también afec-         ternista está acompañada desde               década de 1950, se abre el debal
 y experimentales: en especial los     ta a la oncología. Las clínicas          entonces por una investigación               sobre la institucionalización d
 inmunológicos (p. ej., para la in-    pediátricas, por ejemplo, dispo-         psicosomática y biográfica, que,             las investigaciones sobre el car
 vestigación de los antígenos tu-      nen de departamentos oncológi-           como «psicooncología» tiende                 cer. El 22 de febrero de 1957 s
 morales), y procedimientos viroló-    cos en los que se atiende, entre         un puente científico a los méto-             crea, por decisión del senado de ]
 gicos (virus cancerígenos). Para      otros, a niños afectados de leuce-       dos complementarios («alterna-               DFG, una «Comisión para la ir
 el estudio de sustancias carcinó-     mia mediante determinados pla-           tivos») del tratamiento de la en-            vestigación del cáncer» para !
 genas o anticancerosas es preciso     nes terapéuticos a base de qui-          fermedad. Dichos métodos pue-                que es nombrado entre otros el c
 generalmente recurrir al ensayo       mioterapia (terapia citostática          den ser de gran utilidad en                  rujano de Heidelberg, Karl Heir
 con animales.                         sistemática), que incrementa no-         determinadas circunstancias. Así,            rich Bauer. Éste logra finalmem
 La oncología se empieza a desa-       tablemente las expectativas de           desde la década de 1970 se apli-             hacer que el centro Heidelberg s
 rrollar en el siglo xx y llega a      curación desde los años sesenta. El      can también métodos terapéuti-               convierta en la sede del proyecti
 convertirse en una importante         problema del cáncer llega a co-          cos psicológicos.                            do Centro de investigaciones S(
                                                                                                                             bre el cáncer.

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Capitulo9

  • 1. 1959 Los franceses Jeróme Lejeune, M. Gautier y R. Turpin Malformaciones por causas cromosómicas 1959 comprueban que los denominados mongólicos presentan triplicado (trisomía) 1959. Los investigadores france- el cromosoma 21 en vez de ses Jeróme Lejeune (n. 1926), M. duplicado (-» pág. 513). Gautier y R. Turpin descubren Se obtienen los primeros éxitos que el origen del síndrome de en el trasplante de riñon Down se halla en un cromosoma después de exponer todo el extra. El análisis revela que las cuerpo del receptor a los rayos células de los mongólicos tienen X, con el fin de debilitar su sistema inmunológico. John el cromosoma 21 tres veces en lu- Putnam Merrill, un cirujano gar de dos (trisomía 21; del gr. de Boston, y un nefrólogo de tris = tres y soma = cuerpo). La París llamado Jean H. explicación del síndrome de Down Hamburger son los artífices de los dos primeros trasplantes de aportada por estos científicos, que estas características, que se publican su descubrimiento en llevan a cabo en enero y junio uno de los informes de la Acade- de 1959, respectivamente. mia de las Ciencias de París, con Dos bioquímicos el título Etude des chromosomes estadounidenses, Salomón somatique de neuf enfants mon- Berson y Rosalyn Sussman Yalow, consiguen determinar goliens, adquiere gran importan- la concentración de insulina cia en la práctica de la medicina, Cariograma de la trisomía 21: el cro- mediante un sistema especialmente en lo relativo al mosoma 21 es triple, es decir, este cro- radioinmunológico. Con ello diagnóstico prenatal (—* 1983/ mosoma es supernumerario (aberración sientan las bases del pág. 577). cromosómica) en el núcleo de las célu- radioinmunoanálisis (RÍA), las del individuo afectado; su frecuen- que se utiliza para detectar Los genetistas Joe Hin Tjio (n. cia es de aprox. 1 %o. pequeñas cantidades de 1905) y Albert Levan han descu- determinadas sustancias en bierto muy poco antes, en 1956, el organismo, como los antígenos, las hormonas o los el número normal de cromosomas Un niño con el síndrome de Down; medicamentos. Yalow obtiene en las células del cuerpo humano los casos típicos presentan el cráneo ex- el premio Nobel en 1977. (46). Atendiendo a su disposi- cesivamente corto, y más pequeño de lo En Bonn, la comisión de ción, estos cromosomas se agru- normal. La piel de los párpados está defensa del parlamento federal pan por pares y se les asignan ci- dispuesta de forma oblicua formando aprueba la creación de 106 fras (de 1 a 22) o bien letras, en el un pliegue (epicanto). Además, pueden nuevas plazas de médicos en caso de los cromosomas sexuales presentar varias afecciones y anomalías plantilla en la sanidad pública, (X e Y). Se trata de los denomina- en los ojos; tienen el cuello corto y el que se encargarán de las revisiones médicas. dos cariogramas. tejido subcutáneo flaccido. W. Petkow, catedrático numerario de farmacología y toxicología de Sofía Sintomatología: (Bulgaria) constata en experimentos con animales los efectos beneficiosos del ginseng, la «droga milagrosa». El síndrome de Down no es hereditario Esta raíz, cuyas propiedades El llamado síndrome de Down se síndrome de Down son la frente tados por el síndrome padecen terapéuticas son conocidas caracteriza por el aspecto que estrecha, la nariz pequeña en si- lesiones cardíacas de nacimiento por la medicina china desde mucho tiempo antes, es presentan las personas afectadas, lla de montar y los párpados dis- (defectos septales, tronco atrio- introducida en Europa por los así como por una serie de mal- puestos de forma oblicua hacia ventricular). La elevada tasa de holandeses en 1610. Los formaciones y un grado de déficit la parte superior externa del ojo mortalidad de estos pacientes a efectos curativos del ginseng, mental que varía según los indi- («ojos rasgados»). Los afectados una edad muy temprana se ha re- eficaz contra la insuficiencia viduos. Un médico londinense cardíaca o la diabetes, se suelen tener la boca abierta y la ducido gracias a la mejora de la atribuyen a su contenido en llamado John Langdon H. Down lengua extendida, y presentar di- asistencia médica. glucósidos. (1828-1896) da a conocer en versas enfermedades oculares. El riesgo de tener un hijo que pa- 29.3. El químico 1866 una clasificación «étnica» Otras características son estatura dezca este tipo de retraso aumen- estadounidense Linus Pauling (racial, en realidad) de «idiotas». escasa, el andar torpe y desma- ta con la edad de la madre. Las anuncia que la lluvia radiactiva Según sus típicos rasgos facia- ñado, y la musculatura flaccida. mujeres menores de 40 años tie- producida por las pruebas de la les, Down distingue cuatro gru- El denominado surco de los cua- nen una probabilidad inferior al bomba atómica es cinco veces superior de lo que se había pos, a saber, mongólicos, etío- tro dedos (= «pliegue simiano»; 1 %, mientras que este porcenta- estimado en un principio, pes, caucásicos e indios. Si bien palmar transverso) es otro rasgo je puede alcanzar más del 3 % en y asegura que aparecerán esta clasificación ha sido descar- distintivo del síndrome de las mujeres que hayan superado numerosas malformaciones tada, se ha mantenido el nombre Down, si bien se presenta como los 45 años de edad. En total, se y casos de leucemia como consecuencia de estas pruebas de «mongolismo» para designar «variación normal» aproximada- calcula que uno de cada 700 ni- que aún siguen practicando las este cuadro clínico. mente en un 5 % de la población. ños nacen con el síndrome de superpotencias. Los rasgos característicos del Entre el 60 y el 70 % de los afec- Down. 513
  • 2. 1960 Hacia 1960. La radiología incorpora el intensificador de Pildoras para el control de la natalidad imagen de forma generalizada para realizar fotografías de los tubos de rayos X y exámenes 18 de agosto de 1960. La Food radiológicos. and Drug Administration (FDA) 1960. Los trastornos mentales de Estados Unidos aprueba la co- graves provocados por el mercialización de un anticoncep- alcoholismo {delirium tremens) tivo hormonal compuesto por no- empiezan a tratarse con retinodrel (un gestágeno artificial) tranquilizantes. En 1960 se lanza al mercado el y mestranol (un estrógeno) con el clordiacepóxido («librium»). nombre de Enovid. Después de más de un siglo de investigacio- Se establece en Colonia el primer departamento dedicado nes endocrinológicas aparece en exclusivamente a cirugía el mercado la primera «pildora experimental de la República anticonceptiva». Federal Alemana. El fisiólogo El biólogo estadounidense Gre- Hans-Jürgen Bretschneider se hace cargo de este gory Goodwin Pincus (1903-1967), departamento, que se que suele ser considerado como el especializa en cardiología. padre de la pildora, contribuye de La American Heart Association forma decisiva al desarrollo de de Estados Unidos publica un este método. En 1953, Pincus y su estudio sobre la relación que colaborador Chang Min Chueh existe entre el abuso del tabaco y el infarto de miocardio demuestran la utilidad práctica de (-» pág. 516). un anticonceptivo oral en los co- Los efectos anticonceptivos de la pil- nejos. Pincus colabora con una dora se consiguen gracias a unos pre- El nefrólogo estadounidense B. parados a base de estrógenos y gestá- H. Scribner lleva a cabo una clínica especializada (Fertility Cli- hemodiálisis de larga duración nic of the Free Hospital for Wo- genos, que inhiben la ovulación y/o mo- (-* Pág- 515). men) para analizar, en mujeres difican la mucosa de la matriz y del cuello uterino. Por primera vez se oye hablar voluntarias, los efectos contracep- de infecciones estafilocócicas tivos de la progesterona, una Gregory Pincus (1903-1967), el cate- intrahospitalarias en Estados hormona que secreta el cuerpo Unidos. Se trata de drático de biología estadounidense que enfermedades infecciosas de lúteo. Sin embargo, no se consi- desarrolla la pildora anticonceptiva, carácter epidémico que guen resultados satisfactorios hasta durante una rueda de prensa en Copen- aparecen en los hospitales que en 1956 se logra sintetizar la hague (1960), en la que da a conocer ( - pág. 516). hormona noretinodrel. los resultados de su investigación. 23.3. Una sentencia del Tribunal Constitucional alemán de Kalsruhe otorga a los médicos, en el futuro, el acceso El rechazo del papa no puede evitar su extensión libre al seguro implantado por el estado. Hasta este momento, cos realizados en Gran Bretaña y de el punto de vista médico se el número de médicos que Entorno Escandinavia demuestran la re- considera que el método de pre- tienen consulta en el seguro La comercialización, en 1960, lación entre el contenido en es- vención del embarazo más segu- estatal no debe ser superior a uno por cada 500 personas. de la «pildora anticonceptiva» trógenos de la pildora anticon- ro es la inhibición hormonal de como un medio relativamente ceptiva y la aparición de trombo- la ovulación (salvo de la absti- 28.4. Se establece en Frankfurt del Main el Instituto de fiable de control del embarazo en sis (y las posteriores embolias nencia completa y la esterilidad), Psicoanálisis y Medicina Estados Unidos, inicia un boom asociadas a ella), se reduce la ésta es rechazada por la Iglesia Psicosomática (a partir de en todo el mundo en lo referente cantidad de estrógenos contenida católica hasta nuestros días. La 1964, Instituto Sigmund a la inhibición de la ovulación en las pildoras. Los inhibidores Iglesia admite como único siste- Freud), que está bajo la dirección de Alexander mediante el empleo de prepara- de la ovulación pobres en hor- ma anticonceptivo la «planifica- Mitscherlich. dos con hormonas. China adop- monas se consideran en la actua- ción familiar natural» (entre ta, a este respecto, una postura lidad completamente inocuos. otros métodos, mediante el siste- 24.6. La República Federal Alemana aprueba su primer avanzada, obligada por sus pro- La posibilidad de disponer de un ma de Knaus y Ogino; —» 1929/ reglamento para la protección blemas de superpoblación. sistema de prevención del emba- pág. 426). contra las radiaciones Debido a las elevadas dosis de razo relativamente seguro, que Por otro lado, a muchas mujeres (protección contra las lesiones hormonas (10 mg de preparados concede también a la mujeres provocadas por sustancias la «pildora» les parece una agre- radiactivas). de progesterona sintética y 150 una mayor capacidad de deci- sión antibiológica contra su mcg de preparados de estrógenos sión, desencadena durante las equilibrio hormonal, y, por el 18.8. La empresa Searle & Co. lanza al mercado un nuevo sintéticos, según Pincus) la pil- décadas de 1960 y 1970 -junto otro, el preservativo no se revela anticonceptivo con el nombre dora anticonceptiva está bajo con la liberalización de las cos- únicamente como una segura de Enovid (-• pág. 514). sospecha, desde el inicio de su tumbres sexuales- una polémica protección contra un embarazo 26.9. Se establece la Sociedad comercialización, de provocar sobre la valoración ética de di- no deseado, sino también frente de Parasitología en Hannover efectos secundarios. Cuando en versos métodos de prevención a infecciones, en especial el ( - pág. 516). 1970 los estudios epidemiológi- del embarazo. Mientras que des- SIDA (-• 5.6.1981/pág. 570). 514
  • 3. 196 La diálisis: esperanza para los enfermos renales 1960. B. H. Scribner, especialista estadounidense en el riñon artifi- cial, describe, junto con D. Di- llard y Wayne E. Quinton, un nue- vo método de hemodiálisis, el proceso de purificación de la san- gre empleado en casos de disfun- ciones renales. Utilizando tubos de conexión permanentes de ma- terial sintético (teflon-silastic), que conectan la vena y la arteria del brazo, los llamados shunts ar- teriovenosos, se logra aliviar con- siderablemente la atención a los pacientes que se ven sometidos a largos períodos de tratamiento en el riñon artificial. Con ello.es posible, hacia 1960, mantener por primera vez. con vida a enfermos con insuficien- cias renales terminales durante muchos años y lograr que desarro- llen además una vida «normal». En la década de los sesenta se ins- talan equipos de diálisis en las grandes clínicas, a las que acuden La joven de ¡8 años Cheryl Post es los pacientes que padecen insufi- conectada a un riñon artificial en el R yal Free Hospital de Hampstead (Lo ciencias renales terminales para dres). La paciente sufre de insufleienc someterse, dos o tres veces por se- renal crónica y vive gracias al aparal mana, al proceso de «renovación Los pacientes han de permanecer c de la sangre», que dura varias ho- nectados a los aparatos de diálisis un, ras. Esto significa depender du- 28 horas a la semana (fotografía del . rante toda la vida de las instala- de noviembre de 1965). ciones médicas y comporta un proceso oneroso en tiempo y es- fuerzo para el paciente, indepen- dientemente de los elevados cos- Conexión del riñon artificial en tes que implica. antebrazo. El shunt Scribner realiza La diálisis domiciliaria, desarro- puente entre la arteria y la vena del a llada a partir de los setenta, tiene tebrazo mediante un tubo de maten por objeto lograr la independen- sintético. Las cabezas libres de e¿ cia del paciente. Un riñon artifi- shunt permanente pueden conectarse cial diseñado para poco espacio voluntad a un hemodializador. («riñon doméstico»), permite al paciente, una vez instruido, reali- Además de esta diálisis extracor- década de 1970. Se emplea cuan- sus variantes técnicas y organiz zar la diálisis por sí mismo o con pórea es posible también llevar a do existen limitaciones de tipo tivas, sino también por las dil la ayuda de alguna persona. cabo la diálisis interna, es decir, económico para llevar a cabo la cultades psicosociales que el ei El aparato (hemodializador) cons- la que se produce a través de los hemodiálisis (como en Gran fermo, como individuo, debe s ta de bombas, reguladores de tem- propios órganos del cuerpo. Éste Bretaña), y en grupos de pacien- perar hasta el fin de sus días. ] peratura y el dializador propia- es el caso de la diálisis peritoneal, tes especiales con los que no es primer trasplante de riñon llevac mente dicho, por cuyo sistema de en la que se introducen, mediante posible practicar la diálisis ex- a cabo con éxito en el año 19í membranas circula la sangre, tra- un catéter, dosis de 1 a 2 litros de tracorpórea. (-» 1-7.6.1950/pág. 490) y 1< tada con heparina con el fin de fluido dializador en la cavidad ab- Durante la década de 1960 se adelantos experimentados en evitar su coagulación. El dializa- dominal, para ser extraído poste- presenta el trasplante de riñon campo de la inmunología en 1 dor purifica la sangre mediante un riormente. Las paredes de los va- como una alternativa cada vez décadas siguientes, hace que proceso de difusión con un deter- sos sanguíneos se transforman aquí más sólida frente a la hemodiá- trasplante constituya una alte minado fluido dializador. Las sus- en membranas fisiológicas. La lisis. La valoración terapéutica nativa para muchos enfermo tancias urinarias y los electrólitos idea de la diálisis peritoneal con- de esta última no está sólo negati- En cualquier caso, las trabas 1 excedentes se eliminan, y, a veces, tinuada en régimen ambulatorio vamente influida por los proble- gales y éticas limitan el núme se añaden la glucosa y los electró- (CAPD) se introduce en los hos- mas puramente médicos y econó- de órganos disponibles para 1< litos que sean necesarios. pitales en la segunda mitad de la micos que representa, con todas trasplantes (-• pág. 511). 5
  • 4. 1960 La lucha contra los factores de riesgo del infarto 1960. La American Heart Asso- y los 62 años de edad. Se llevan; ciation publica, en los llamados Localización del dolor Enfermedades coronarias cabo también estudios de segui Estudios de Framingham, un in- en caso de angina de pecho El término enfermedad coronaria miento. forme sobre la relación entre el indica la enfermedad de las arte- El balance intermedio del Estudií hábito del tabaquismo y el infarto. rias del corazón, que puede mani- de Framingham da como resulta Con ello, el problema de las en- festarse en forma de angina de pe- do que un hombre de cada 10 ; fermedades coronarias (en inglés, cho, arritmias, infarto de miocar- una mujer de cada 25 sufre algún coronary heart diseases = CHC), dio y colapso cardíaco súbito. La enfermedad coronaria. Hay tre y a la vista de los factores de ries- carencia de oxígeno en la muscu- factores que aparecen como de es go que las originan, son de gran latura del corazón en las altera- pecial relevancia en las enferme interés público. ciones patológicas de las arterias dades coronarias: fumar cigarri El abuso de la nicotina, especial- coronarias (insuficiencia corona- líos, un alto nivel de colesterol ei mente a través de los cigarrillos, Zonas dolorosas típicas en el transcurso de un ataque de angina de pecho (que pueden coincidir ria) produce la sensación de opre- la sangre y la hipertensión arte al producir una calcificación pre- con un infarto de miocardio). La sensación de sión, típica de la angina de pecho, rial. El infarto se da en los fuma presión y dolor irradia, en un tanto por ciento muy matura de los vasos sanguíneos elevado de los casos, hacia las regiones próximas y los puntos característicos de dores compulsivos con una fre (arteriosclerosis), constituye un al corazón. Puede confundirse con otras dolencias, concentración de dolor. cuencia cinco veces mayor a la d p. ei. la gastritis aguda. factor desencadenante de las en- ©Harenberg los no fumadores. fermedades coronarias, lo que ac- Hay un gran interés público en e tualmente permite a las asociacio- tema, especialmente después, d nes antitabaco en Estados Unidos Factores de riesgo de la arteriosclerosis que el propio presidente norte (-» 10.4.1954/pág. 501) desarro- americano Dwight D. Eisenhowe llar sus campañas. Nicotina sufra un infarto en 1955. A me Los estudios sobre los factores de diados de la década de 1960 s riesgo que conducen a las enfer- Hipertensión inician los llamados estudios d medades coronarias, se inician ya intervención con el fin de esta Diabetes en 1948 con un estudio prospecti- blecer el grado de efectividad d vo en la pequeña ciudad industrial Hiperlipidemia las medidas preventivas. No e y comercial de Framingham. Con hasta principios de la década d Infarto el apoyo del National Heart Insti- Gota 1980 que aparecen las dudas so tute de Washington y el National bre la interpretación de los da Estrés Advisory Heart Council de Bos- tos estadísticos de los estudios ton, se procede, hasta el año Obesidad en concreto el de Framinghan, es 1952, a la investigación volunta- pecialmente en lo que se refier ria de más de 5 000 individuos de Vida seden- Pieionefritis a la alimentación baja en coles edades comprendidas entre los 29 taria terol. ¡> Harenberg Se instaura la parasitología Las infecciones hospitalarias 26 de septiembre de 1960. El misión de los parásitos de los ani- 1960. Aparecen en Estados Uni- ciente resistencia de los estafilc parasitólogo alemán Karl Enigk males domésticos al hombre de- dos infecciones de tipo epidemio- cocos a los antibióticos. (n. 1906), de la facultad de veteri- sempeña un importante papel en lógico producidas por estafiloco- Los nuevos pacientes que ingre naria de Hannover, funda en el la medicina humana, como es el cos, mortales en muchos casos. san en los hospitales se enfrenta Instituto de Parasitología de aque- caso del Echinococcus granulosus. Esta nueva forma de infección hos- al peligro de sus propios micro lla ciudad, junto con otros colegas La parasitología científica se ini- pitalaria, que surge de modo sor- bios domésticos y las infeccione suyos, la Sociedad Alemana de ció hacia 1860, al conocerse que prendente, es debida al uso aerifi- cruzadas. Los puntos débiles so Parasitología. Asume como pri- los parásitos pueden dar lugar a co de los antibióticos, especialmen- el instrumental empleado en 1 mera misión poner de manifiesto graves enfermedades (p. ej., la tri- te la penicilina, que se suministran anestesia y los quirófanos. Se ob la urgente necesidad de que se im- quinosis). La experiencias de mé- a menudo con criterios profilácti- serva, en 1964, un peligros* parta esta disciplina en las facul- dicos y naturalistas occidentales cos, dejando en un segundo plano cambio en los agentes: los micro tades de ciencias y de medicina. con las enfermedades tropicales la antisepsia y la asepsia. bios grampositivos (p. ej., estafi El centro de las actividades se si- traen consigo importantes descu- La necesidad de una limitación en lococos) menguan, mientras qu túa en el desarrollo de la parasito- brimientos, como el del agente cau- el uso de los antibióticos, para aumentan los gramnegativos (p logía aplicada, en especial en el sante de la enfermedad del sueño. aminorar la generación de micro- ej., Klebsiella, Proteos), que creai campo de la enseñanza de la hel- El incremento de la cría de anima- bios resistentes, y reforzar la hi- endotoxina con lo que puede] mintología (estudio de los gusa- les domésticos tras la I Guerra giene hospitalaria ya se ha obser- provocar el shock séptico. En 1 nos). Con ello se pretende paliar Mundial conlleva un aumento de vado antes de la reiterada apari- década de 1970 se comienza considerablemente las pérdidas los parásitos. Hasta 1960 no se ción de estas infecciones hospitala- contrarrestar el fenómeno con 1 producidas por los parásitos entre desarrolla la disciplina dentro de rias en 1963, también en Europa. imposición de una estricta disci los animales domésticos. La trans- las facultades de medicina. Ya en 1951 se detecta una cre- plina higiénica en los hospitales. 516
  • 5. 1961 Los cirujanos estadounidenses Albert Starr y Lowell Edwards El timo controla el sistema inmunológico 196 desarrollan el primer modelo de válvula cardíaca artificial. 1961. El inmunólogo australiano El inmunólogo Jacques F. A. P. Sistema inmunológico Jacques F. A. P. Miller (n. 1931), Miller, de Londres, publica un artículo en la revista que trabaja como investigador en Lancet, en el que describe el el Royal Cáncer Hospital de Lon- timo como la glándula que dres, demuestra mediante experi- controla el sistema mentos con ratas que el timo (del inmunológico ( * pág. 517). — griego thymos = molleja), desem- El investigador J. Gordon peña un papel central en el desa- Barrow de Atlanta demuestra, en un experimento con monos, rrollo de la respuesta inmunológi- que un menor contenido ca («immunological response»). en grasas implica una menor El artículo de Miller Immunologi- incidencia de ataques al cal funct ion of the thymus {Fun- corazón, mientras que un alto contenido en grasas la eleva. ción inmunológico del timo) apa- Tejido del timo de un gato; esta glánd rece en la revista especializada la es de importancia vital para el sist 13.1. Tal como informa la agencia de noticias AP, el Lancet. Otras investigaciones es- ma inmunológico del organismo. grupo de trabajo dirigido por el tablecen que el timo constituye médico italiano Daniele una importante glándula para el Los linfocitos y los anticuerpos liberados por ellos están Petrucci logra varias fecunda- sistema inmunológico (entre otros presentes en casi todos los tejidos orgánicos, si bien están El sistema inmunológico se basa i especialmente concentrados en la red de los vasos linfáticos ciones de óvulos humanos el linfoepitelial). Está situada de- con sus ganglios (rayas rojas y nodulos), en la médula los linfocitos, que aparecen con especi ósea de los huesos largos (como el lémur), en el timo y en en una probeta y ha mantenido el bazo. Los linfocitos se forman en la médula ósea y se en vida un embrión durante trás del esternón, en el mediastino multiplican en el limo, en el bazo y en los ganglios frecuencia en determinados órganos linfáticos. Los vasos linfáticos recogen las mencionadas 29 días. Con ello se estudia y ha sido considerado en la Anti- células y anticuerpos y los devuelven al riego sanguíneo tejidos (p. ej., el timo, médula espinal a través de la vena braquiocefálica. ©Harenbera bazo). el comportamiento total güedad como la sede del carácter de los cromosomas en la deter- y el valor. minación del sexo. El Vaticano condena los experimentos Se comprueba que todos los linfo- Eliminar otras células (p. ej. tígenos y estimular la creación c considerándolos «inhumanos» citos, que en su calidad de «célu- células cancerosas). los denominados nuevos «linft (-» 26.7.1978/pág. 562). las de competencia inmunológi- Destruir células ajenas al cuer- citos asesinos». 7.4. Se demuestra por primera ca» desempeñan un importante po (p. ej. de un trasplante). La función de la otra mitad de k vez que los tumores humanos papel en la respuesta inmunológi- Inhibir reacciones inmunológi- linfocitos está determinada por pueden estar provocados por cas (de los linfocitos B, linfo- infecciones víricas. Investi- ca y recorren todo el cuerpo, na- tejido linfático del intestino. (5 gadores del Roswell Park Me- cen de células de la médula ósea. citos depresores), aunque tam- los denomina entonces linfocitc morial Institute de Buffalo Aproximadamente la mitad de di- bién ayudarlas mediante la B, es decir, bursodependientes. S informan de sus ensayos chos linfocitos pasan por el tejido creación de anticuerpos. denominan bursodependientes 1; con cinco voluntarios con cáncer del timo. Estos linfocitos «timo- Como células «con memoria», los zonas del intestino que se corre en estadio terminal. dependientes» (linfocitos T) pue- linfocitos T pueden almacenar in- ponden con las Bursa Fabric 16.5. La industria farmacéutica den: formación sobre determinados an- [cloaca] de las aves.) Charles Pfizer de Nueva York da a conocer el desarrollo de un antibiótico sintético, que resulta eficaz contra muchas bacterias, denomi- nado «terramicina». ¿Un tratamiento alternativo del cáncer' 31 de julio de 1961. El especia- atendidos en la Clínica Ringberg». ce como médico antes y despui 27.5. Científicos de una lista en cáncer Josef Issels (n. Issels, que es hijo de un comer- empresa nuclear estadouni- de la II Guerra Mundial. Corr dense afirman que una 1907), es condenado por el tribu- ciante de Mónchengladbach, ejer- médico de plantilla del hospit radiación radiactiva de baja nal regional de Munich a un año católico de esa ciudad se ocuj intensidad no es dañina e de cárcel por la muerte por negli- intensamente de enfermos term incluso puede aumentar la gencia de tres pacientes. En el jui- nales afectados de cáncer. Con expectativa de vida. cio de apelación, que finaliza el ayuda de una beca de una comp 31.7. Josef Issels, antiguo 12 de diciembre de 1964, Issels nía naviera holandesa, Issels fui director médico del Ringberg- Krebsklinik de Rotach-Egern es absuelto. da, a principios de la década i es condenado por tres casos El fiscal del estado de Munich, 1950, la Clínica Ringberg, don( de muerte por negligencia. Es Leo Parsch, acusa a Issels de que trata psíquicamente a enferm< declarado inocente en el juicio «tanto él como sus ayudantes, no «incurables» de cáncer, y en 1< de apelación celebrado en 1964 (-» pág. 517). han adoptado las medidas perti- que aplica un amplio abanico < nentes al aplicar los métodos ha- tratamientos curativos «natur 27.11. Los fabricantes del «Contergan», la empresa bituales operatorios y de radia- les». Issels experimenta con la c Grünenthal de Stolberg, retiran ción... de no realizar una opera- ración de infecciones focalizada del mercado este medicamento ción en el momento preciso para dietas biológicas, extractos de d y todos los preparados que con- garantizar su éxito y, de este versos tejidos y «gotas AV» (sa; tienen talidomida ante la sospecha de que el Contergan modo, acortar sustancialmente la gre del paciente diluida). Hoy < es el causante de malformaciones vida de sus pacientes, que han Los métodos para combatir el cáncer día se acepta que la medicii en los niños (—• pág. 518). fallecido como consecuencia de empleados por Issels y su juicio conmo- académica se complete con mét< no haber sido adecuadamente vieron la opinión pública. dos de la medicina naturalista. 5
  • 6. 1961 El somnífero Contergan causa graves malformaciones 27 de noviembre de 1961. Des- pués de hacerse público el debate sobre la posibilidad de que el som- nífero «Contergan» provoque mal- formaciones, la empresa Chemie Grünenthal de Stolberg, antes de ser oficialmente requerida por ello, retira del mercado sus productos que contienen talidomida. El 18 de noviembre, el pediatra Widukind Lenz (n. 1919) expone públicamente, en la reunión anual de pediatras de Renania-Westfa- lia, la sospecha de que la inges- tión de talidomida («Contergan») pueda ser la causa del repentino aumento de las malformaciones Recién nacido que padece malforma- en recién nacidos. Los médicos ya ción de los brazos a causa de la utiliza- habían sospechado con anteriori- ción del «Contergan» por parte de su dad que el incremento de la pre- madre durante el embarazo. La forma sencia de malformaciones se de- de la embriopatia debida a la talidomi- bía a causas externas. na depende del momento en que se ha Poco tiempo después, varios cien- ingerido la medicación. Las malforma- tos de madres notificaron el naci- ciones de los brazos se presentan cuan- miento de niños con malformacio- do se ingiere «Contergan» en los días 40 a 44 después de la última menstrua- nes. A los recién nacidos les falta- ción. Desde la catástrofe del Conter- ban los brazos, las piernas, los gan, la problemática de los efectos de miembros intermedios o las ore- los medicamentos vuelve a ser de gran jas. Las intensas encuestas a que actualidad. se somete a las madres constatan las sospechas de que el «Conter- gan» es la causa de las graves malformaciones de los recién na- Un niño afectado por la talidomida cidos mientras están en el seno juega con su muñeca. La imagen corres- materno. El «Contergan» se había ponde al primer cumpleaños de un niño empleado hasta el momento como de Newport (isla de With; Inglaterra) y somnífero y sedante de forma ge- data del 19 de noviembre de 1962. neralizada, sin que hubiera pre- sentado efectos secundarios, por cerca de 20 millones de dosis dia- En diciembre de 1961, la fiscalía siete directivos de la empresa lo que se administró sin proble- rias y unas 70 000 personas de la del tribunal regional de Aquis- Chemie Grünenthal de impruden- mas en mujeres embarazadas. República Federal Alemana to- grán recibe las primeras denun- cia con resultado de muerte y por La sustancia denominada «K 17», man el medicamento de forma re- cias contra los fabricantes. A con- delitos contra las leyes regulado- que no había mostrado efectos se- gular. Los fabricantes sólo reci- secuencia de la catástrofe del ras de los medicamentos. El tribu- cundarios ni en los experimentos ben unas 500 notificaciones por «Contergan», se registran en la nal sostiene, contra los argumen- llevados a cabo con animales ni efectos secundarios (leves). A administración sanitaria de la Re- tos de la defensa, que la talidomi- en las pruebas clínicas, fue paten- principios de 1961 aparecen in- pública Federal un total de 2 625 da es la responsable de las tado en mayo de 1954 y registrado formes sobre sensaciones de cos- casos del «síndrome de dismelia» malformaciones generadas al feto. con el nombre de «talidomida» quilleo en las extremidades (poli- (del griego dys = carencia y melos El tribunal decide sobreseer el jui- ante la Organización Mundial de neuritis sensitiva), después de ha- = miembro). También hay que re- cio en nombre del interés público la Salud (OMS). Sale al mercado ber tomado talidomida durante un gistrar muchas otras víctimas en el 18 de diciembre de 1970. Se el 1 de octubre de 1957, con el tiempo prolongado. Los fabrican- los países en los que se venden y llega a un acuerdo fuera de los tri- nombre comercial de «Conter- tes deciden en consecuencia que fabrican preparados que contie- bunales por el que los fabricantes gan». Entre 1955 y 1956 se tratan el «Contergan» se venda bajo re- nen talidomida. En Gran Bretaña se comprometen a la indemniza- 300 pacientes con «Contergan» ceta médica. Esta medida es reco- se llega a un proceso contra el fa- ción de los afectados. en una serie de pruebas, sin que se mendada también por las autori- bricante que posee la licencia, Según los conocimientos actua- observen efectos secundarios. dades sanitarias federales y la co- Distillers Ltd., que atiende 62 de- les, el medicamento causa malfor- Entre octubre de 1957 y noviem- misión de medicamentos de los mandas. El 27 de mayo de 1968 maciones en el embrión en la fase bre de 1961, unos 5 millones de médicos. Pero, el «Contergan» con- se inicia el «proceso Contergan» inicial del embarazo, según el personas toman un total de 300 tinúa siendo un somnífero desta- tras años de investigaciones lle- momento en que es ingerido, es- millones de dosis diarias (de 10 cado hasta otoño de 1961, de uso vadas a cabo por la audiencia del pecialmente de las extremidades mg). En enero de 1961 se venden preferible a los barbitúricos. estado de Aquisgrán. Se acusa a superiores y en las inferiores. 518
  • 7. 1961 La catástrofe del Contergan y la regulación de los medicamentos Entorno Experimentación En relación con el caso Conter- con animales gan, en la República Federal La legislación de la República Alemana se exige mayor aten- Federal Alemana en materia de ción a la ley que controla los me- sanidad establece, a partir de dicamentos, que se promulga el 1978, que para obtener el permi- 16 de mayo de 1961, poco antes so para la utilización de un medi- ! de que se tenga conocimiento de camento es preciso pasar por una (las malformaciones. experimentación clínica suficien- Antes de 1961 no existía en la te de diferentes fases. En primer República Federal ningún tipo lugar se deben realizar experi- (de regulación de los medicamen- mentos con animales, en los que tos. Sólo aquéllos que se elabo- se deben comprobar individual- raban en la propia farmacia esta- mente las propiedades fármaco- ban controlados; asimismo no dinámicas del medicamento en existía ningún tipo de regulación potencia. Estas pruebas con ani- para los productos industriales. males tienen por objeto minimi- Tras la II Guerra Mundial, es ne- zar los riesgos posteriores en la cesario un nuevo enfoque en la primeras experimentaciones del ¡regulación de los medicamentos, preparado en seres humanos. ¡ya que la fabricación de éstos La tradicional polémica entre la pasa casi por completo del méto- experimentación médica con ani- do artesanal al método industrial males y los contrarios a los ensa- farmacéutico. La Ley reguladora yos con éstos gira siempre en del comercio de los medicamen- torno a saber en qué medida es tos del 16 de mayo de 1961 esta- posible equiparar los resultados, blece, por primera vez, las condi- obtenidos en los mencionados ciones personales e industriales de ensayos, a los seres humanos. No la fabricación de medicamentos: es posible dar una respuesta ge- éstos sólo se pueden fabricar con neral a esta cuestión. Algunos autorización y están sometidos a efectos sólo se pueden determi- registro obligatorio, a fin de po- nar cuando se experimentan en der llevar el debido control. No Portada de la revista Der Spiegei del 5 de diciembre de 1962. los seres humanos. ise exige demostración alguna so- bre la efectividad o necesidad del Ensayo con seres humanos de los medicamentos experimentados con animales fármaco. La «catástrofe del Contergan» Hasta la resolución del tribunal rimentación antes de que se pue- medicamento a enfermos. No se hace necesaria una revisión de regional de Aquisgrán sobre el dan dar por definitivos la efecti- trata ya aquí de «experimentos las leyes que afectan a los medi- caso «Contergan» el 18 de di- vidad terapéutica y los riesgos con seres humanos» sino de «in- camentos, también en otros paí- ciembre de 1970, no existía nin- aceptables de un medicamento. tentos curativos», que tras estu- ses, lo que conduce finalmente a guna regulación sobre la respon- En la primera fase de la experi- dios particulares acumulados pa- la Ley para la nueva regulación sabilidad de los fabricantes de mentación clínica se somete a en- san a aplicarse en grupos más de los medicamentos del —* 24 medicamentos ante los médicos y sayo el medicamento en un grupo amplios de pacientes en instala- de agosto de 1976 (pág. 559), los pacientes en la República Fe- de individuos sanos (de 10 a 50), ciones clínicas apropiadas de in- que entra en vigor el 1 de enero deral Alemana. A partir de ese generalmente en laboratorios de vestigación. de 1978. Con ello se sustituye la momento, y por primera vez, se investigación especiales. Según Fundamentalmente se aplican en simple obligatoriedad de registro exige que los medicamentos se la ley, debe existir una relación este caso las mismas normas éti- por la preceptiva autorización, sometan a ensayos farmacológi- controlada entre el riesgo para la cas y jurídicas que en la experi- que hace ineludible la demostra- cos (mediante experimentos con persona sometida al experimento mentación con personas que go- ción de la efectividad terapéuti- animales) y clínicamente (en en- y la utilidad del medicamento. La zan de salud. ca, de la ausencia de incompati- sayos con seres humanos), antes persona debe estar informada so- La experimentación clínica de íbilidades farmacológicas y toxi- de ser comercializados. Esta exi- bre todas las circunstancias im- los medicamentos pasa a conti- [cológicas, así como de su calidad, gencia trae consigo la nueva re- portantes de la prueba, incluso nuación a una tercera fase en la .nte todo, se regula la responsa- dacción de la ley reguladora de en el caso de estudios ciegos. que se lleva a cabo el mismo tipo bilidad de la industria farmaceu- los medicamentos, que entra en Debe dar su consentimiento por de pruebas en diversos lugares a ta ante los posibles daños que vigoren 1978. escrito que puede ser requerido la vez, antes de que se proceda a os medicamentos puedan oca- Es preciso superar sistemática- en cualquier momento. la autorización oficial para su lionar. mente distintas fases de la expe- En la segunda fase, se aplica el uso. 519 I
  • 8. 1962 Se instaura en Maguncia la primera cátedra de Docu- Éxito de la vacuna contra la poliomielitis mentación Médica y Estadística y, a partir de 1963, la ocupa el profesor de estadística médica 1962. La vacuna viva contra los investigaciones en 1953), y de forma generalizada y paulatina de Siegfried Koller (-» pág. 520). virus de la poliomielitis, la temida pruebas masivas a nivel mundial, la inyección de la vacuna inerte de El virólogo estadounidense enfermedad infantil, desarrollada se dispone ahora de una vacuna Joñas Edward Salk, —• 1954/pág. Albert Sabin desarrolla una por el virólogo estadounidense Al- trivalente, efectiva contra los tres 502, a la administración oral. vacuna viva contra la bert Bruce Sabin (n. 1906), que tipos de poliovirus (I, II y III). Las complicaciones producidas poliomielitis infantil que, al se administra fácilmente por vía Esta vacuna llega en 1962 tam- por las vacunas son muy infre- administrarse por vía oral, oral, se introduce en la República alcanza gran importancia bién al mercado de otros países cuentes (incidencia que oscila en- epidemiológica (—• pág. 520). Federal Alemana. europeos, como Gran Bretaña, tre un caso de polio, inducido por Tras un período de desarrollo de donde también se cambian las la vacuna, por cada millón o dos Se introduce en la República Federal Alemana la pildora unos nueve años (Sabin inicia sus normas sanitarias para pasar de de vacunados). No se han podido anticonceptiva como medio de demostrar lesiones en el embrión control de la natalidad después de haber tomado la vacu- (-» 18.8.1960/pág 514). na durante la primera fase del em- El radiólogo estadounidense barazo, por lo que no presenta John Mallams, de la Baylor contraindicación alguna para ser University, informa que el agua suministrada durante la gestación. oxigenada inyectada en las arterias, que suministran sangre Dado que el 90 % de las infeccio- a un tumor, hace más efectiva nes no se manifiestan clínicamen- la terapia por radiación de te, algunos adquieren inmunidad tumores locales. sin estar vacunados. 13.3. El director del centro de Al cabo de pocos años de introdu- investigaciones sobre el cáncer cirse la vacuna oral, la cifra de ca- Sloan-Kettering-Cancer Center informa que, aproximadamente sos en todo el mundo industriali- un tercio de todos los nuevos zado se reduce drásticamente. casos de cáncer diagnosticados Así, de los 37 854 casos del pe- durante un año, pueden curarse ríodo 1951-1955, se pasa a 570 mediante mejores tratamientos. en 1961-1965. En la República Quince años antes esto sólo es posible en una cuarta parte de Federal, en un año, la cifra de los casos. 4 667 en 1961 pasa a 291 en 28.4. El ministro de sanidad y 1962. La vacuna oral de la polio trabajo de Nigeria informa que se recomienda públicamente. Hoy una epidemia de meningitis en día se aplica en un plan de va- espinal (inflamación de las Niños tomando la vacuna contra la polio en terrones de azúcar (1971). cunación de tres etapas, con dosis meninges de la médula espinal), ha afectado a más de La necesidad de la información sanitaria suministradas en el cuarto, sexto y 10 000 personas, de las que ya decimoctavo mes de vida. Tras han fallecido 1 000. rias. Una condición necesaria esta vacunación básica se reco- Claves para ello es la existencia de una miendan vacunas de recuerdo a 14.5. La federación estado- unidense para la planifi- La campaña para la vacunación documentación médica del esta- intervalos de ocho a diez años. cación familiar (Planned Parent- por vía oral pone de manifiesto do de la salud pública, tal como Como contraindicaciones para la hood Federation) comunica la importancia que tiene la in- la organiza por primera vez en ingestión de la vacuna oral están que en esos momentos más de un millón de mujeres formación en los temas que 1963 el Centro federal para la las enfermedades del sistema in- de Estados Unidos, Puerto Rico, afectan a la salud para la puesta Información, inaugurado en Co- munológico y del sistema ner- Gran Bretaña y Sudáfrica en práctica de medidas sanita- lonia en 1967. vioso central, y las febriles o toman la pastilla anticoncep- diarreicas. tiva. (-» 18.8.1960/pág. 514) La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que los fallecimientos por viruela en todo el mundo son de 358 456 Las estadísticas ayudan a los clínicos en 1950 y de que descienden 1962. Se crea la primera cátedra El consejo científico, con la im- fuese el apoyo a la clínica y refor- a 59 950 en 1960, un dato de Documentación Médica y Es- portante participación del inter- zar las disciplinas teóricas me- alentador para el programa internacional de vacunación tadística en la facultad de medici- nista de Bonn, Paul Martini, pone diante la estadística médica.» (-» 1963/pág. 522). na de la universidad Johannes- de manifiesto la necesidad de la Al final de la década de 1970 Gutemberg. Se nombra catedráti- nueva especialidad en 1960: «La existían ya en muchas universida- 10.11. Tiene lugar en Lieja un espectacular proceso por el co al matemático y médico medicina estadística, incluyendo des e institutos especializados en asesinato de un niño. Una Siegfried Koller (n. 1908). Du- la correspondiente documenta- estadística médica. familia.belga mata a su hijo rante la II Guerra Mundial trabaja ción, es imprescindible para la in- Su principal cometido es la ges- afectado por el empleo de como colaborador del archivo vestigación médica, aunque no ha tión y archivo de las hojas médi- talidomida durante el embarazo. Los acusados central del ejército en la organiza- entrado hasta ahora prácticamente cas, colaborar en la documenta- son absueltos (-• 27.11.1961/ ción de la primera documentación nunca en las facultades de medici- ción y la valoración de los proyec- pág. 517). médica mecanizada de unos 15 na. Cada facultad debería tener tos de investigación y de la millones de historias médicas. una cátedra cuya principal misión enseñanza académica. 520
  • 9. 1963 El investigador celular de Frankfurt, Willi Kuhl, La nutrición como disciplina académica 1963 introduce la «Single-Photonen- Emissions-Computer- Tomographie» (SPECT), un 1963. Se instaura en la Universi- procedimiento para la emisión dad Justus-Liebíg de Giessen la de imágenes por capas rama de economía doméstica y mediante rayos gamma. ciencias de la nutrición, a instan- Se funda en el ministerio cias del consejo científico. federal de defensa el Consejo Esta recomendación está en la lí- científico asesor para la salud nea de la tradición científica de y la sanidad, con el fin de mejorar la elaboración de Giessen, donde ya existen institu- programas dirigidos a la tos y cátedras cuyo objetivo es la medicina del ejército. nutrición de las plantas, alimenta- H cirujano y urólogo berlinés ción animal y nutrición humana. Wilhelm Brosig dirige el primer Esta última se enseñaba en el pri- trasplante clínico de riñon en mer Instituto para las Ciencias de Alemania (-» 17.6.195/ pág. 490). la Nutrición, creado en 1957, en la facultad de medicina, cuyo pri- Los internistas alemanes Hans mer catedrático fue Hans-Dietrich Erhard Bock y Rudolf Gross, de Tubinga, emplean la Cremer(n. 1910). ciclofosfamida sintética La nueva licenciatura de ocho se- «Endoxan» como quimioterapia mestres de duración se imparte en Un matadero de aves con una producción cada hora de 2 000 a 2 300 animales. La en enfermos de cáncer (en la facultad de agricultura, con la industria alimentaria necesita especialistas en nutrición. especial de leucemia), que resulta eficaz aunque con participación de las facultades de graves efectos secundarios. medicina, filosofía, ciencias natu- industriales y los hospitales, así levancia durante la década de los rales y veterinaria. Se trata de for- como asesorar a las industrias de- sesenta. Se crea en la Universidad de Giessen los estudios de mar especialistas, que se requie- dicadas a la preparación de ali- En este sentido, la Sociedad Ale- economía doméstica y ciencias ren con urgencia, para trabajar mentos, como la industria conser- mana para la Nutrición debate los de la nutrición (-• pág. 521). como tales en instituciones de ca- vera. «problemas de la nutrición a tra- La India intenta, mediante un rácter estatal y privado. Un campo La investigación científica en el vés de los alimentos congelados», plan de vacunación de alcance importante para los especialistas campo de la nutrición, debido a y exige el apoyo a gran escala de nacional, reducir el número de en nutrición es también la planifi- los nuevos desarrollos tecnológi- la investigación de los problemas enfermos de viruela. Según un informe oficial de las cación de la alimentación a través cos experimentados en la prepara- no resueltos en la elaboración y autoridades sanitarias indias, de grandes cocinas colectivas, ción de alimentos, ha ido adqui- utilización de alimentos ultracon- una epidemia de viruela en el como es el caso de los complejos riendo progresivamente mayor re- ge lados. estado de Uttar Pradesh se ha cobrado más de 600 vidas ( - pág. 522). 2.1. Wang Tsun-po. un La alimentación es importante para la profilaxis y la salud operador de máquinas de 27 años de Shanghai, sufre la la arteriosclerosis, en especial en amputación de una mano en un lo que se refiere al infarto de accidente. Mediante una La alimentación sana y las dietas miocardio, hay que evitar los ali- operación de siete horas y en el caso de enfermedad son te- media de duración se consigue mentos con alto contenido en co- reimplantarle la mano, mas importantes a lo largo de la lesterol y grasa, como la leche logrando con el tiempo su historia de la medicina. entera, los huevos y el chocolate. completa rehabilitación. Mientras que la enseñanza de la A través del descubrimiento del 28.3. La «California Medical alimentación en el siglo XIX si- origen de algunas enfermedades Association», como primera gue mayoritariamente la dieté- debidas a la falta de determina- asociación médica de Estados tica tradicional de acuerdo con la das vitaminas (p. ej. el beriberi unidos, declara que el tabaquismo constituye un corriente de la patología humo- -» 1953/pág. 498), o alteracio- riesgo para la salud. ral, que hacia el final del siglo nes del metabolismo de origen XIX se ve definida por los movi- genético (p. ej., la fenilcetonuria 27.10. El cirujano del corazón Michael De Bakey, de la mientos naturistas en base a cier- -* 1934/pág. 440) se pueden de- Baylor University Medical tos principios básicos ideológi- sarrollar dietas específicas. School, logra por primera vez cos, los nuevos conocimientos Mucho expertos hacen responsa- reforzar el bombeo de un corazón humano mediante la de la medicina abren nuevas ble a los hábitos alimentarios mo- implantación de un aparato. perspectivas en este campo. Un hombre obeso en una bicicleta es- dernos (alto consumo de grasas, Según informa De Bakey, el Así, por ejemplo, en relación a la tática. El sobrepeso constituye un fac- poca ingestión de fibra) de mu- paciente, que sufre una grave hipertensión, que se considera tor de riesgo. cha enfermedades frecuentes, lesión cardíaca, logra sobrevivir cuatro días. El objetivo final es un factor de riesgo importante desde el cáncer hasta el reúma, el desarrollo de un corazón para determinadas enfermeda- tenido en sal, para seguir una te- con lo que conectan con las hi- humano completamente des, es imprescindible mantener rapia básica imprescindible. Pa- pótesis degenerativas del cam- artificial. una nutrición que limita el con- ra evitar los factores de riesgo de bio de siglo. 521
  • 10. 1963 Se intensifica la lucha contra la viruela en la India 1963. El gobierno indio de Nueva marginales, peregrinos nómadas, por la viruela. Ya el siglo XIX, las ruela a 500 por cada millón de ha- Delhi impulsa un programa de al- mendigos, jornaleros y comercian- autoridades coloniales británicas bitantes. Aun así, se suceden cance nacional para la lucha con- tes itinerantes. Los niños escolari- inician campañas de vacunación. epidemias de viruela a intervalos tra la viruela. Al cabo de un año zados por el contrario se vacunan Desde 1895 se procede a vacunar de 5 a 8 años, en las que sucum- se constata que la población real- una y otra vez. El uso de la vacu- a más de 8 millones de personas ben cientos de miles de hindúes. mente vacunada es menor a la es- na, que se vuelve inocua con el en la India británica, en 1944 al- La India se mantiene hasta 1975 perada, dado que no se puede ac- calor, lastra también la efectivi- canzan los 60 millones (de una como el primer foco mundial de ceder a muchos grupos sociales dad del programa. población total de 435 millones). viruela. marginados. La India, junto con otros países De este modo se logra que la mor- En 1970, la India y la Organiza- La Unión Soviética prepara 450 asiáticos y africanos, es tradicio- talidad entre 1870 y 1930 pase de ción Mundial de la Salud (OMS) millones de dosis congeladas. A nalmente atacada de forma grave 2 000 fallecidos a causa de la vi- firman un convenio para la erra- pesar de que entre 1962 y 1965 se dicación de la viruela. La antigua vacunan 324 de los cerca 473 mi- vacuna congelada se sustituye llones de habitantes de la India, por una vacuna líquida. Más de durante 1965 y 1966 se producen 60 000 personas se dedican tempo- todavía más de 65 000 casos de ralmente a acciones territoriales viruela. A pesar de los enormes para el control de posibles focos esfuerzos, dos tercios de los casos de viruela. registrados de viruela en el mundo El último brote de viruela en la en 1967 se han producido en la India se registra el 24 de mayo del India. año 1975. Henry Gelfand, consejero del Ins- En la década de 1960 la introduc- tituto Nacional para Enfermeda- ción en Europa de la viruela pro- des Infecciosas de Nueva Delhi, veniente de otros países, en espe- destaca los fallos del programa: a cial la India, Paquistán y los paí- pesar de la enorme cantidad de ses africanos constituye un peligro vacunas, no se llega a grandes real, por lo que se recomienda la grupos de la población recluidos vacunación. en bolsas sociales. Entre ellos se La última introducción de esta en- cuentan los niños menores de cin- A pesar de las amplias campañas de vacunación apoyadas por la Organización fermedad se registra en Gran Bre- co años y habitantes de los barrios Mundial de la Salud (OMS) continúan apareciendo focos localizados de viruela. taña en 1973. La OMS estudia los problemas de salud del Tercer Mundo partamento de quimioterapia pa- para diagnosticar el paludismo, Otro punto importante lo consti- Entorno rasitológica del National Institu- con el apoyo de la OMS, cuyo in- tuye el estudio de la malnutri- La Organización Mundial de la to of Health (NIH). de Estados forme de 1958-1963 señala 61 ción, de la desnutrición y, a par- Salud (OMS) desarrolla en 1958 Unidos, y se instala un centro re- proyectos solamente para la lu- tir del año 1960 en la India, algu- un concepto relativo a la investi- gional en Nueva Delhi. En los cha contra el paludismo, entre nas carencias nutricionales gación a nivel mundial de los países africanos y del sur de Asia, ellos 17 proyectos de quimioterapia específicas, como la carencia de problemas médicos (WHO Me- se llevan a cabo series de tests en 12 países. albúmina en la alimentación. dical Research Programme). La cooperación internacional y el in- tercambio de grupos de investi- gadores tienen por objeto la me- jora de la sanidad pública, espe- cialmente en los países del Tercer Mundo. La lucha contra las enfermedades l " ~ » infecciosas en los países en vías de desarrollo (viruela, paludis- mo, cólera, lepra, fiebre amarilla, tracoma -» 1957/pág. 508) des- empeña un destacado papel. El programa para la erradicación del paludismo, por ejemplo, se in- i^M •••-™ • > mt" mk ' .-—g.-. * _ _ ^^K • •"hi I ; M B P B tensifica en 1960. Se designa como centro coordinador de la Lucha contra el paludismo: productos químicos contra los Test de la tuberculina realizado en escolares en Indonesia, a OMS para el paludismo un de- mosquitos transmisores de la enfermedad. través de un programa de vacunación contra la tuberculosis. 522
  • 11. 1964 El virólogo estadounidense Baruch Samuel Blumberg Perfeccionamiento de las operaciones 1964 descubre el causante de la inflamación infecciosa del hígado, el virus de la hepatitis 1964. Los urólogos estadouniden- B, mediante la verificación del ses M. J. Gonder y W. A. Soanes «antígeno australiano» en un extirpan un adenoma de próstata, aborigen australiano. Blumberg una excrecencia de la próstata fre- recibe en 1976 el Premio Nobe (-> pág. 523). cuente en el hombre en la segunda mitad de la vida, con ayuda de la El cirujano británico Norman criocirugía, es decir mediante la Cecil Tanner desarrolla el trasplante en malla aplicación de muy bajas tempera- (Meshgraft), una importante turas. Esta «criorresección», que técnica de trasplante de piel también se practica con el carci- ' pág. 526). noma de próstata, tiene la ventaja Se opera por primera vez en de reducir sensiblemente el peli- Estados Unidos a temperaturas gro de hemorragias en esta zona muy bajas (-180 °C). La criocirugía se revela como una tan vascularizada. técnica que evita el dolor y las La crioterapia, realizada por los. hemorragias (—• pág. 523). médicos alemanes en la década de Sale al mercado en 1970, también se aplica a la neu- Estados Unidos una venda rocirugía, por ejemplo en la extir- Operación cerebral llevada a cabo con criocirugía («Steristrip»), que, en pación quirúrgica del tálamo del determinados casos, evita el cosido de heridas cerebro, para combatir la enfer- Operar casi sin dolor ni hemorragias pág. 526). medad de Parkinson. Los procedi- mientos crioquirúrgicos también líquido o dióxido de carbono lí- La Asociación Mundial de encuentran aplicación en derma- Claves quido. Gracias a la utilización Médicos (WMA) establece los principios que deben regir tología, en especial en el trata- La criocirugía (del griego kryos de esta nueva técnica auxiliar de los experimentos con seres miento de verrugas y en la supre- = escarcha) es un método en el la cirugía se puede operar prác- humanos, en la llamada sión de angiomas y tumores cutá- que se aplican muy bajas tempe- ticamente sin dolor y sin necesi- Declaración de Helsinki pág. 526). neos (nevos), así como en el raturas a los tejidos en los que dad de correr el riesgo de que se tratamiento de las vasodilatacio- se desea llevar a cabo algún tipo produzcan hemorragias, dado 3.1. Se emite por primera vez nes cutáneas (telangiectasias). La de intervención quirúrgica. Los que se cierran los vasos debido en la televisión alemana el programa «Gesundheitsmagazin criocirugía se emplea además en criodos, que pueden adoptar la a la necrosis de coagulación (coa- Praxis» (Revista médica Praxis) el campó de la otorrinolaringolo- forma de cánulas, sondas, escal- gulación de la albúmina). (-» pág. 527). gía en operaciones tales como en pelos, etc., reciben el frío (de Actualmente, se recurre a la crio- 13.1. La «Federal Trade la extirpación de amígdalas y en -190 °C a -160 °C), producido cirugía, oftalmología, urología y Commission» de Estados algunos casos límite de la cirugía por la evaporación de nitrógeno ginecología. Unidos dictamina que las del cáncer. cajetillas de cigarrillos deben incluir una advertencia respecto a los riesgos que para la salud conlleva fumar cigarrillos. Según las autoridades, es Descubierto el causante de la hepatitis sérica preciso limitar la publicidad del tabaco. El 6 de febrero, la 1964. El virólogo estadounidense sanguíneo), y es el causante de la te a través de pequeñas heridas American Medical Association Baruch Samuel Blumberg (n. 1925) hepatitis sérica. producidas por las cánulas de las hace saber que ha aceptado 10 describe el «antígeno australia- Se contagia, por ejemplo, fácilmen- inyecciones. millones de dólares de seis no», hallado por primera vez en industrias del tabaco, con el un aborigen australiano, como el fin de estudiar la relación que puede existir entre el virus de la hepatitis B. El informe tabaquismo y la salud. sobre el descubrimiento del agen- 18.1. La bioquímica te de la inflamación hepática por estadounidense Muriel infección vírica aparece en 1965 Roger del Instituto Rockefeller en la revista Journal ofthe Ameri- logra implantar por primera can Medical Association. Blum- vez un gen en una célula huésped, que pasa a funcionar berg recibe por sus trabajos el de forma distinta de acuerdo Premio Nobel de Medicina en 1976. con la información genética El antígeno superficial de la hepa- transmitida por el mencionado titis B desencadena reacciones in- gen. Con ello se logra con éxito el primer trasplante munológicas específicas y se en- genético. cuentra en el suero, lo que es im- portante frente a un diagnóstico 28.1. Se inaugura en Heidelberg el centro de diferencial. El virus de la hepati- investigaciones del cáncer tis B, altamente infeccioso, se Antígeno de la hepatitis B: se trata de virus formados por proteínas que se pueden (-» pág. 524). transmite fundamentalmente por detectar en el suero sanguíneo en forma de partículas esféricas o cilídricas de vía parenteral (a través del flujo aprox. 2 mm de diámetro (imagen tomada con la ayuda de un microscopio electrónico). 523
  • 12. 1964 Se funda el centro de investigaciones del cáncer en Alemania 28 de enero de 1964. Por deci- sión del gobierno de Badén-Wür- temberg se crea el Centro de In- vestigaciones del Cáncer en Alema- nia (DKFZ), con sede en Heidelberg. Tras años de planificación finan- ciera, organizativa y científica se logra dar el 20 de febrero de 1964 el primer «golpe de timón». Des- pués de ocho meses de construc- ción se inauguran los cinco edifi- cios de la «Fase operativa I» el 31 de octubre, con la asistencia de importantes personalidades de la política, la economía y la ciencia. El principal promotor del centro de investigaciones, Karl Heinnch (Centro Alemán de Investigación del Cáncer). Izq. E. Schwar- Escintigrafia cerebral realizada para excluir la posibilidad á Bauer (1890- 1978), es delegado zhaupt, K. G. Kiesinger, W. Wagner, K. H. Bauer. un tumor (Heidelberg, hacia 1972). como representante de la direc- ción del centro. tres órganos de la fundación: la tratamiento experimental de formación y estadística (Wolf Según los estatutos del 1 de di- dirección, el consejo de adminis- tumores (Dietrich Schmáhl; a gang Wagner). ciembre de 1965, el DKFZ tiene tración y el secretariado, cuyos partir de 1969 pasa a denomi- Las instalaciones, como la biblio por misión «investigar las enfer- miembros nombra el ministro de narse Instituto de toxicología y teca, la sección de fotografía y e medades cancerosas, su carácter, cultura de Baden-Würtemberg. quimioterapia). laboratorio de animales, son d su prevención y la lucha contra Durante los primeros años de fun- > Instituto de investigación ex- utilización conjunta. Las conside ellas». Para ello se emplean las cionamiento se hacen cargo de las perimental del cáncer (Hans rabies dotaciones permiten que 1 investigaciones fundamentales, la tareas del centro siete institutos, Lettré; a partir de 1972 pasa a biblioteca disponga al cabo de u colaboración interdisciplinaria con (entre paréntesis, los nombres de denominarse Instituto de in- año de 130 publicaciones espe institutos y centros de investiga- sus primeros directores). vestigación celular). cializadas y el laboratorio de uno ción, así como con los institutos > Instituto de patología experi- > Instituto de investigación nu- 16 000 animales para la experi de la facultad de medicina y la do- mental (Heinrich Wrba) clear (Kurt Ernst Scheer). mentación. tación de la más moderna instru- > Instituto de bioquímica (Erich > Instituto de investigación víri- El DKFZ se relaciona con otro mentalización tecnológica. Hecker) ca (Klaus Munk). representantes de la investigació La dirección del centro recae en > Instituto para la formación y > Instituto de documentación, sobre el cáncer ya existentes co anterioridad en Alemania. Uno d Especialidad: ellos es el Instituto para la inves tigación experimental del canee Oncología, la ciencia de la investigación y lucha contra el cáncer fundado por Vincenz Czerny e 1906 (-» 25.9.1906/pág. 362). A La oncología (del griego onkos disciplina clínica. Experimenta nocer durante esta década su ver- final de la II Guerra Mundial de = masa, tumor) es la parte de la grandes avances a partir de las dadera magnitud a través de los saparece casi por completo la ir medicina que estudia los tumo- enfermedades hematológicas, en estudios estadísticos llevados a vesligación sobre el cáncer en ] res. Como disciplina está adscri- especial la leucemia y la posibi- cabo en todo el mundo. El cáncer Alemania dividida. En Berlír ta a la medicina interna o a la ex- lidad de su tratamiento mediante constituye la segunda causa de Buch (República Democrática Alí perimental (la investigación so- fármacos. La diferenciación en fallecimiento tras las enfermeda- mana), se abren los llamados in: bre el cáncer en un sentido diversas especialidades que ex- des cardiovasculares. La oncolo- titutos de medicina y biología. E estricto). La oncología utiliza un perimenta la medicina a partir de gía de orientación científica e in- la República Federal y durante ] gran número de métodos clínicos la década de 1970, también afec- ternista está acompañada desde década de 1950, se abre el debal y experimentales: en especial los ta a la oncología. Las clínicas entonces por una investigación sobre la institucionalización d inmunológicos (p. ej., para la in- pediátricas, por ejemplo, dispo- psicosomática y biográfica, que, las investigaciones sobre el car vestigación de los antígenos tu- nen de departamentos oncológi- como «psicooncología» tiende cer. El 22 de febrero de 1957 s morales), y procedimientos viroló- cos en los que se atiende, entre un puente científico a los méto- crea, por decisión del senado de ] gicos (virus cancerígenos). Para otros, a niños afectados de leuce- dos complementarios («alterna- DFG, una «Comisión para la ir el estudio de sustancias carcinó- mia mediante determinados pla- tivos») del tratamiento de la en- vestigación del cáncer» para ! genas o anticancerosas es preciso nes terapéuticos a base de qui- fermedad. Dichos métodos pue- que es nombrado entre otros el c generalmente recurrir al ensayo mioterapia (terapia citostática den ser de gran utilidad en rujano de Heidelberg, Karl Heir con animales. sistemática), que incrementa no- determinadas circunstancias. Así, rich Bauer. Éste logra finalmem La oncología se empieza a desa- tablemente las expectativas de desde la década de 1970 se apli- hacer que el centro Heidelberg s rrollar en el siglo xx y llega a curación desde los años sesenta. El can también métodos terapéuti- convierta en la sede del proyecti convertirse en una importante problema del cáncer llega a co- cos psicológicos. do Centro de investigaciones S( bre el cáncer. 524