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Máximo Aláez, Alfonso Antona, Juan Madrid
Adolescencia y salud
Papeles del Psicólogo, vol. 23, núm. 84, enero-abril, 2003, pp. 45-53,
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Psicólogos
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Proyecto académico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
S
eguramente la nota más definitoria de la adolescen-
cia sea su consideración como un proceso de tran-
sición entre la infancia y la vida adulta, entre la
dependencia/tutela familiar y la incorporación a la so-
ciedad con plenos derechos, proceso que en las socieda-
des agrarias tradicionales era superado a través de ritos
iniciáticos que significaban el paso inmediato de la in-
fancia al sistema productivo mientras que en las socieda-
des industriales se ha ido prolongando artificialmente
hasta llegar a formar la “segunda década de la vida” -
cuando no una tercera-, alargando los procesos educati-
vos, y retrasando el momento de adquisición de la
autonomía personal. Este espacio y tiempo liminal (y su
consideración como una condición social (“ser adoles-
centes”, Funes, 1990), tiene que ver con algunos de los
problemas y necesidades que presentan los adolescentes
actuales. Es imposible plantearse el análisis de dificulta-
des o conflictos concretos del adolescente, al igual que
los remedios a sus males, sin considerar que el eje defi-
nidor está en el entramado social que genera la propia
adolescencia; así como que la adolescencia no es algo
autónomo, sino una realidad que forma parte de un sis-
tema social determinado (Madrid y Antona 2000).
ALGUNOS ASPECTOS A DESTACAR EN EL
DESARROLLO BIOLÓGICO Y PSICOSOCIAL DE LOS
ADOLESCENTES
El proceso de la adolescencia con todos sus cambios se
analiza habitualmente diferenciando tres niveles interre-
lacionados:
- Biológico. La pubertad.
- Psicológico. Fases y tareas de la adolescencia.
- Social. Emancipación, valores sociales.
Los fenómenos biológicos más importantes que marcan
el proceso adolescente son dos: el crecimiento y desarro-
llo corporal, y la aparición de los caracteres sexuales se-
cundarios cuyas manifestaciones más importantes en
varones y mujeres se recogen en el cuadro 1.
Si bien la pubertad comienza con cambios biológicos,
es su significado psicológico y social el que determina la
experiencia adolescente (Silber y otros, 1992). En este
sentido, y siguiendo una visión evolutiva de la adoles-
cencia, podemos dividirla en tres etapas (ver cuadro 2)
que definen lo que podemos considerar el cambio nor-
mal en el desarrollo psicosocial de las y los adolescentes,
y que tiene que ver con las “tareas” o “problemas” que
A F o n d oPapeles del Psicólogo, 2003. nº 84, pp. 45-53
ADOLESCENCIA Y SALUD
Alfonso Antona*, Juan Madrid** y Máximo Aláez***
*Antropólogo. Programa de Salud del Adolescente. **Médico. Programa de Salud del Adolescente.
***Psicólogo. Centro Municipal de Salud de Hortaleza.
Ayuntamiento de Madrid
El cuidado de la salud de las y los adolescentes precisa de aproximaciones técnicas y teóricas determinadas que se ajusten a sus pe-
culiaridades en cuanto a la etapa evolutiva en que se hallan. Los programas de salud diseñados para la o las adolescencias en los úl-
timos años, tanto en nuestro medio como en otros países, responden al intento de posibilitar una atención integral e integradora para
este grupo de población. En este trabajo vamos a describir sus principales necesidades y problemas de salud, así como algunas es-
trategias de intervención.
The care of the health of the adolescents precise of determined theoretical and technical approaches that they adjust to his peculiari-
ties as far as the evolutionary stage in which they are. The programs of health designed for the adolescences in the last years, so much
in our medium as in others countries, respond to the attempt to make possible an integral and integrating attention for this group. In
this work we are going to describe its main needs and problems of health, as well as some intervention strategies.
Correspondencia: Juan Madrid. Ayuntamiento de Madrid. Sec-
ción de Programas. C/. Navas de Tolosa, 10. 28013 Madrid
Cuadro 1
Cambios biológicos de la adolescencia
CAMBIOS EN LA PUBERTAD MUJERES VARONES
Estirón puberal (20-25% talla adulta) + (10-11 años) ++ (12-13 años)
Aumento de peso (50% peso absoluto) + ++
Cambio en la composición corporal. Aumento del tejido Aumento de la
adiposo. masa muscular
Aparición caracteres sexuales Crecimiento de Cambio de voz.
mamas. Vello pubiano
Vello pubiano. Crecimiento
Crecimiento cintura testicular
pélvica.
Desarrollo de Menarquía
genitales.
Fuente: Adaptado de Brañas(1997)
A F o n d o
46
ADOLESCENCIA Y SALUD
se deben resolver en el período que, de una manera am-
plia o aproximada, abarca la segunda década de la vi-
da humana.
La adolescencia actual aparece como una categoría esti-
rada cronológicamente hacia ambos extremos. Hacia la
infancia porque, como consecuencia de las mejoras en el
nivel de vida y de la alimentación, la maduración fisioló-
gica hormonal tiende a adelantarse; y hacia la juventud
como consecuencia del estiramiento del período de prepa-
ración y formación, y por las escasas oportunidades que
encuentran los jóvenes para insertarse socialmente en el
mundo adulto. Esta demora en el proceso de emancipa-
ción puede provocar, en algunos adolescentes, una pro-
longación de las crisis por las que atraviesan, sobre todo
en el proceso de establecimiento de una identidad adulta
(que requiere capacidad de autonomía y proyectos perso-
nales), y en sus relaciones con el mundo adulto, represen-
tado fundamentalmente por la familia y la escuela.
Otro hecho a tener en cuenta es que la adolescencia se
produce en un contexto social determinado, que incluye
algunas dimensiones configuradoras como pueden ser
tanto los valores de competitividad y el consumo, como
el vehículo de los medios de comunicación social. Los
primeros producen un sujeto acrítico subordinado a la
realidad construida y con grandes dificultades para re-
belarse, dando lugar a un individualismo adaptativo go-
bernado por los principios de supervivencia y
competencia, y por la búsqueda de refuerzos a corto
plazo a través de todo tipo de sucedáneos (objetos de
consumo) para satisfacer deseos más “profundos”. Los
segundos se encargan de fabricar una filosofía de lo que
ha de ser la vida adolescente y joven (Contreras, 1997).
En palabras de Fernando Conde (1999, p. 223) “la
“ado-juventud”, en lugar de caracterizarse como transi-
ción a la madurez se configuraría de forma creciente y,
en especial en las clases medias y medias-bajas, como
un estado, como una especie de condición estable en la
que la identidad juvenil se juega básicamente en el ocio,
en el consumo y en la moda en general”.
NECESIDADES Y PROBLEMAS DE SALUD EN LA
ADOLESCENCIA
En las últimas décadas, la morbilidad y mortalidad adoles-
cente ha experimentado cambios sustanciales. Las enferme-
dades físicas no son ya su principal causa de mortalidad e
incapacidad. Por el contrario, sus principales problemas de
salud (los accidentes, el consumo de alcohol y drogas, los
trastornos del comportamiento alimentario, o conductas se-
xuales que conducen a embarazos no deseados e infeccio-
nes de trasmisión sexual, incluida la infección por el VIH)
son consecuencia de los comportamientos y estilos de vida
que siguen. Por tanto podríamos concluir, y así lo hace la
OMS (1999), que la mayoría de los problemas de salud
de nuestros adolescentes pueden ser evitables.
Cuadro 2
Desarrollo psicosocial adolescente
Área de desarrollo Primera adolescencia Adolescencia media Adolescencia tardía
(10-14 años) (15-17 años) (18-21 años)
Independencia Menor interés en las actividades paternas Punto máximo de conflictos con los padres Reaceptación de los consejos y valores
Inicio de conflictos con los padres y las normas Cambio de relación padre-hijo por adulto-adulto paternos.
Aspecto corporal Preocupación por aspecto físico Aceptación general del cuerpo Aceptación e identificación con la nueva
Sensibilización ante los defectos: Preocupación por hacer el cuerpo más atractivo imagen corporal
Chicas: desean perder peso
Chicos: ser altos y musculosos
Relación Intensas relaciones con amigos del mismo Máxima integración con los amigos. Pandillas. Grupo de amigos menos importante.
sexo. Poderosa influencia de los amigos Conformidad con los valores de los amigos Formación de parejas
Identidad Desarrollo del pensamiento formal Mayor ámbito de sentimientos. Objetivos vocacionales más prácticos
Objetivos vocacionales idealistas Consolidación de una identidad personal. y realistas
Necesidad de intimidad Desarrollo de la conducta moral Delimitación de los valores morales,
Escaso control de los impulsos. Sentimientos de omnipotencia religiosos y sexuales
Labilidad y crisis de identidad. Adquisición de una autoidentidad Capacidad para comprometerse y
establecer límites
Sexualidad Autoexploración. Actividad sexual con múltiples parejas. Se forman relaciones estables
Contacto limitado con el otro sexo Prueban su feminidad o masculinidad Capacidad de reciprocidad afectiva.
Fantasías románticas Mayor actividad sexual
Inicio de relaciones coitales
Fuente: Adaptado de Neistein (1991) y Brañas (1997)
A F o n d o
En un estudio realizado en los centros municipales de
salud del Ayuntamiento de Madrid (Bruguera, Asolo, Ye-
ga y Espinoza, 2001) la percepción subjetiva de salud
de los adolescentes, en una escala de 0 a 10, es de 7.09
en las chicas y de 7.53 en los chicos. La situación sanita-
ria de la población joven es, mayoritariamente, “de bue-
na salud”, conclusión estrictamente cierta si, con una
óptica asistencialista, medimos la salud a través de los
indicadores clásicos de mortalidad y morbilidad, y por
enfermedades bien establecidas. Pero las necesidades y
problemas de salud de una población deben ser valora-
dos no sólo en relación con las consecuencias inmedia-
tas sobre la salud y la calidad de vida de los individuos,
sino también teniendo en cuenta las repercusiones a lar-
go plazo que la carencia de un capital de salud conlle-
va. A partir de esta premisa, el sistema de salud, se
encuentra ante una compleja cuestión: ¿cómo enfrentar-
se con la tarea de proveer cuidados de salud adecuados
para la población adolescente?. El análisis de distintos
informes (OMS, 1999), permite concluir que la mayoría
de los problemas de salud o de los comportamientos de
riesgo que se producen en esta etapa son consecuencia
de los procesos por los que está pasando el adolescente,
y específicamente los cambios de imagen corporal, la
capacidad de fecundación, el desarrollo de la identidad
personal y sexual y los procesos de socialización.
Teniendo estas premisas en cuenta, vamos a revisar al-
gunos indicadores válidos que nos informan sobre el ni-
vel de salud de los adolescentes españoles:
A) Consumo de Drogas:
La evolución del consumo de drogas a lo largo de los últi-
mos años se ha caracterizado por la creciente penetra-
ción social del uso de las mismas (Madrid y Antona,
2000). Este fenómeno se ha visto favorecido por la apari-
ción de nuevas sustancias y por la incorporación de los
adolescentes, los jóvenes y las mujeres a unas prácticas
que, hasta hace pocos años, eran habituales tan sólo entre
la población adulta masculina. El consumo juvenil de dro-
gas presenta unas características propias que han genera-
do lo que podríamos definir como una “cultura de
consumo de drogas” que marca pautas de consumo dife-
rentes a otras épocas, apareciendo nuevas sustancias co-
mo las drogas de diseño o patrones de consumo
diferenciados. Esta cultura se caracterizaría por: el inicio
cada vez más precoz, el policonsumo, la incorporación en
igualdad de las mujeres, el consumo en el fin de semana,
la asociación con el ocio nocturno, y la utilización de es-
pacios públicos, principalmente la calle (Madrid, 2001).
Su uso se produce mayoritariamente en contextos de
“normalidad social”. Los datos confirman que el uso de
drogas no responde a conductas marginales, sino que se
registra mayoritariamente entre personas que mantienen
aceptables niveles de integración social. La mayor pre-
sencia de las drogas y su utilización en contextos norma-
lizados son fenómenos que se refuerzan mutuamente y
que dan lugar a una reducción de la alarma social aso-
ciada al uso de las mismas.
Sin hacer referencia a todas las sustancias tóxicas, (le-
gales o no legales), veamos algunas conclusiones del úl-
timo estudio sobre el consumo de drogas en escolares
del Plan Nacional de Drogas (PND, 2000)
- Se ha quebrado la expansión de los consumos de al-
cohol entre los escolares españoles, que venía produ-
ciéndose desde la década de los ochenta, como lo
acredita el descenso en un 12% de los bebedores ha-
bituales y el incremento en un 10% de los escolares
abstemios en el período 1998-2000.
- En el período 1998-2000 se han incrementado en un
9% los escolares que han consumido alguna vez cán-
nabis. Tras años de continuados descensos, en el
2000 se han estabilizado las edades de inicio al con-
sumo de tabaco, alcohol y cánnabis, elevándose pa-
ra el resto de sustancias
- Se constata una intensa asociación entre los consumos
de alcohol, tabaco y cánnabis, de modo que el uso
de cualquiera de estas sustancias implica una alta
probabilidad de consumo de las restantes
B) Aspectos sexuales y de reproducción
Como hemos señalado, durante la adolescencia se pro-
ducen cambios biológicos, psicológicos y sociales que
contribuyen a la construcción de la identidad sexual y a
la posibilidad de reproducirse.
A través del estudio de los datos obtenidos en los Cen-
tros Municipales del Salud del Ayuntamiento de Madrid
(Antona, 2001), la edad de inicio de las prácticas se-
xuales coitales, en menores de 24 años, se sitúa en torno
a los diecisiete años y medio, un año más en las muje-
res. La tendencia es hacia una ligera disminución en la
edad de inicio. Por otro lado, según el Informe de la Ju-
ventud del año 2000 (Martín y Velarde, 2001), entre los
15 y 29 años, el 48% no han tenido relaciones sexuales
coitales. Este informe refleja también que el uso de méto-
dos anticonceptivos en sus primeras relaciones con pene-
tración está más extendido cuanto más jóvenes son las
generaciones. También aporta datos como que en la últi-
ma relación sexual con coito, el 83% ha usado un méto-
do anticonceptivo y que el método más usado es el
preservativo masculino. El miedo a padecer una infec-
ción de transmisión sexual, sobre todo el SIDA y la he-
patitis B, ha contribuido a que en la última década el
preservativo haya desplazado a la “píldora” como méto-
do anticonceptivo más utilizado. Un dato de interés a
ALFONSO ANTONA, JUAN MADRID Y MÁXIMO ALÁEZ
A F o n d o
48
ADOLESCENCIA Y SALUD
destacar por ser especialmente relevante en la adoles-
cencia es que una de cada mil mujeres utilizó la “píldora
del día siguiente” o tratamiento de emergencia. Se pue-
de concluir, en una valoración global de los datos, que
en los últimos años el uso del preservativo está aceptado
discursivamente entre los jóvenes actuales, y que esta
aceptación es mayor según aumenta la edad, siempre
dentro del colectivo juvenil.
Es importante resaltar que la salud sexual de los y las
adolescente no se circunscribe a la prevención de riesgos.
Una intervención adecuada en salud sexual y reproductiva
en la adolescencia pasa por fomentar y potenciar la edu-
cación sexual desde una perspectiva en la que se contem-
ple la promoción del placer y las habilidades que
permitan desarrollar una sexualidad saludable.
C) Embarazo adolescente
Según los datos del Movimiento Natural de la Población
(INE, 1998), en dicho año se produjeron en España
11.264 nacimientos de madres menores de 20 años
(10.804 en mujeres de 15-19 años y 460 en menores
de 15 años). En el total de nacimientos ocurridos ese
mismo año, en 14.311 casos (4%) al menos uno de los
progenitores era menor de 20 años, y el 68% de estos
menores eran solteros. La tasa de embarazos en la po-
blación adolescente (15-19 años), a nivel estatal, fue en
1998 del 13.37 por mil; en el municipio de Madrid, en
ese mismo año, fue del 12.6 por mil (ver cuadro 3). Un
factor que está modificando las tasas de embarazo, na-
cimiento y aborto es el incremento de la población inmi-
grante, a la que habrá que dotar (sobre todo a las
segundas generaciones), de las estrategias de promo-
ción, prevención y asistencia pertinentes, no sólo en sa-
lud sexual y reproductiva sino en otras áreas de la salud
A la vista de estos datos, se hace necesario ofrecer res-
puestas desde los servicios de salud con programas de
atención integral bien establecidos ya que, por ejemplo,
sabemos que un embarazo no programado tiene conse-
cuencias a largo plazo que condicionan el proyecto de vi-
da de las y los adolescentes: abandono de estudios,
temprana asunción de responsabilidades, privación de
tiempo de ocio, conflictos familiares, difícil incorporación
laboral, etc. Otras circunstancias añadidas como el consu-
mo de alcohol, tabaco y drogas, la malnutrición, o el se-
guimiento médico inadecuado hacen que el embarazo no
deseado en la adolescencia deba ser siempre considerado
de alto riesgo tanto para la madre como para el feto.
Según los datos del Ministerio de Sanidad y Consumo
(2001), la tasa de IVE en mujeres entre 15 y 19 años ha
pasado del 5.60 en 1998 al 7.49 por mil en el año 2000,
lo que, a su vez, representa el resultado del 40-50% de to-
dos los embarazos producidos en ese grupo de mujeres.
En suma, vemos cómo los embarazos y, especialmente las
interrupciones voluntarias de embarazo (IVE) están experi-
mentando una tendencia ascendente en los últimos años.
Este hecho parece estar relacionado con el aumento de
embarazos en las adolescentes inmigrantes.
D) Infecciones de Transmisión Sexual (ITS)
La incidencia de ITS en los adolescentes se debe a dife-
rentes factores como pueden ser el inicio de relaciones
sexuales sin protección eficaz, percepción de invulnera-
bilidad, uso de sustancias tóxicas, falta de una adecua-
da educación sexual, malas prescripciones médicas, etc.
Cuadro 3
Embarazos e interrupciones voluntarias de embarazo (IVE) en mujeres de 15-19 años. Estatal y municipio de Madrid
TASAS DE IVE Y EMBARAZO. 15 A 19 AÑOS
Nacimiento TASA Fertilidad IVE TASA IVE* TOTAL Embarazo TASA Embarazo **PORCENTAJE DE
IVEs EN 15-19 AÑOS
Total IVE Total Embarazo
MADRID
1998 489 6.08 531 6.6 1020 12.6 9.86 52
1999 588 7.5 579 7.46 1167 15 8.54 49.6
ESTATAL
1991 17875 11.00 6329 3.89 24204 14.90 14.6 26.14
1995 11864 7.64 6844 4.51 18708 12.15 13.8 36.6
1998 10804 7.77 7657 5.60 18461 13.37 14.2 41.58
Fuente: Elaboración propia
*Las tasas de fertilidad, IVE y embarazo están calculadas por mil adolescentes de 15 a 19 años.
** El porcentaje de IVE se refiere al porcentaje de IVE, de adolescente de 15 a 19 años respecto al total de IVE, para todas las edades. La segunda columna se refiere
al porcentaje que representan los IVE, respecto al total de embarazos
(Antona, 2001). Es significativa la mala información
que sobre ITS siguen teniendo los adolescentes, desco-
nociendo aspectos como las vías de transmisión, efectos,
síntomas, etc. No existen datos fiables sobre prevalencia
en los sistemas de registro sanitario. La ITS que se diag-
nostica con más frecuencia, entre el 23 y el 45%, es la
uretritis no gonocócica que en el 27% de los casos puede
atribuirse a infecciones por chlamydias, afectando entre
un 5 y un 7% de los jóvenes europeos (Madrid, 2001).
Datos semejantes aparecen en los adolescentes que son
atendidos en los centros de salud del Ayuntamiento de
Madrid.
E) SIDA
Hasta el 30 de Junio de 2000 el número de casos, en jó-
venes de 15 a 19 años, en España era de 400 (ver cua-
dro 4).
Se carece aún de datos que permitan estimar la inci-
dencia anual de nuevos seropositivos. En 1999 el por-
centaje de casos diagnosticados en el grupo de edad de
15 a 24 años ha sido del 3,3%; de 25 a 29 años del
11.6% y mayores de 30 años del 85%.
Los casos diagnosticados de SIDA entre la juventud fue-
ron en ascenso hasta 1994; a partir de esa fecha las es-
tadísticas reflejan un descenso sin interrupción y los
especialistas opinan que la disminución de enfermos de
SIDA, sólo en parte, se debe a una reducción en el nú-
mero de personas infectadas. El resto habría que atri-
buirlo a las nuevas terapias que se generalizaron a
partir de 1996 (Martín y Velarde, 2001)
F) Accidentes
Los accidentes son una de las primeras causas de mor-
bilidad y la primera de mortalidad entre la población
joven. La necesidad de aceptación y de experimenta-
ción, la percepción de invulnerabilidad, la búsqueda de
identidad, el inicio en el consumo de drogas y en la con-
ducción de vehículos, la práctica de deportes de riesgo y
la competición, son factores que favorecen la producción
de lesiones. Existe una correlación entre la edad, el tipo
y lugar del accidente, según el Sistema Comunitario de
Información sobre Accidentes Domésticos en el Hogar y
del Tiempo Libre de 2001 (Instituto Nacional de Consu-
mo, 2002), y en el que no están incluidos los accidentes
de tráfico, las autolesiones ni suicidios. Así, a los 4-5
años las lesiones más frecuentes se producen en el ho-
gar, de 5 a 14 años en la escuela, y de 15 a 24 en los
espacios deportivos y de ocio. El grupo de edad entre
los 15 a 24 años presenta el mayor riesgo, sobre todo
entre los varones.
El riesgo de accidentes de tráfico en los adolescentes
viene condicionado por muy distintos factores entre los
que cabe destacar; la necesidad de autoafirmación, la
sobrevaloración de la capacidad de conducción, con-
ductas exhibicionistas en grupo, publicidad engañosa,
actitudes positivas ante el riesgo, etc. Mientras en los
conductores de más de 24 años, la incidencia de acci-
dentes de tráfico se mantiene desde hace varios años (un
6 por mil en 1997 y en 2001), en los conductores entre
14 y 24 años se ha incrementado (del 12 por mil en
1997 al 15 por mil en 2001). El factor sexo es un ele-
mento a tener en consideración dado que el 83 por cien-
to de los accidentados es varón.
El 44% de los fallecimientos entre 15 y 24 años se debe
a accidentes de tráfico, frente al 10,1 debido a tumores,
el 7,4 a suicidio, el 2,2 a ahogamiento, el 1,5 a enfer-
medades infecciosas, un 21,3 a enfermedades no infec-
ciosas y un 12,4 por otras causas externas (Dirección
General de Tráfico, 2002).
G) Alimentación
De los hábitos alimentarios de los jóvenes destacan una se-
rie de factores que pueden convertirse en situaciones de
riesgo para su salud en el futuro. El sistema de información
y vigilancia de los factores de riesgo de las enfermedades
no transmisibles en jóvenes (SIVFRENT-J) viene observando
una ingesta insuficiente de lácteos, sobre todo en chicas, y
de verduras, cereales y legumbres. Por el contrario, hay un
exceso de ingesta de carne, sobre todo en chicos, así como
de grasas saturadas y bollería industrial (Comunidad Autó-
noma de Madrid, 2000). Según datos del Ministerio de
Sanidad y Consumo (1994) se observa la tendencia al so-
brepeso, más marcada en los varones, y niveles de coles-
terol total y fracciones LDL y HDL elevadas. Ello indica la
necesidad de intervenir en la adolescencia con el fin de
prevenir algunas patologías propias de la edad adulta co-
mo son la osteoporosis, la diabetes y las enfermedades
cardiovasculares.
De otra parte, y durante los últimos años, los especialis-
tas alertan sobre un incremento de los trastornos del
comportamiento alimentario, como la anorexia y la buli-
A F o n d oALFONSO ANTONA, JUAN MADRID Y MÁXIMO ALÁEZ
Cuadro 4
Casos de SIDA por edad y sexo,
acumulados a 30 de junio de 2000
EDAD Varones Mujeres
15-19 301 99
20-24 3038 1204
25-29 11079 3373
15-29 14418 4676
Fuente: Informe Juventud en España, 2000
A F o n d o
50
ADOLESCENCIA Y SALUD
mia, en la población adolescente. Aunque es difícil de-
mostrar epidemiológicamente la evolución en la preva-
lencia e incidencia de los trastornos del comportamiento
alimentario (TCA), desde 1990 diversos estudios indican
que permanecen estables los casos de anorexia, mien-
tras que evolucionan al alza los casos atípicos (síndrome
de anorexia transitorio). En la actualidad se consideran
cifras internacionalmente aceptadas de prevalencia de
cuadro completo de anorexia en chicas adolescentes y
jóvenes adultas, entre 0.5 y 1%. Asimismo, se acepta
que entre el 3-5% padecen un síndrome subclínico de
TCA. (Gandarillas y Febrel, 2000).
Un dato significativo que aparece en el SIVFRENT-J
(Comunidad de Madrid, 2002), es el alto número de jó-
venes que realizan algún tipo de dieta de adelgaza-
miento sin tener sobrepeso (6.4% de chicos frente al
32.9% de chicas con edades entre 15 y 16 años). Los es-
pecialistas están de acuerdo en que los factores etiológi-
cos de carácter psicosocial (cánones de belleza y culto al
cuerpo) juegan un papel importante en este comporta-
miento (Toro y Vilardell, 1987; Calvo, 2002)
G) Salud Mental
Las investigaciones más recientes proponen una preva-
lencia para los trastornos psicopatológicos que oscilan
entre un 14 y un 20% en niños mayores y adolescentes
(Bragado, Carrasco, Sánchez y Bersabe, 1996; Schab-
Stone y Briggs-Gowan, 1998; y Aláez, Martínez-Arias y
Rodríguez-Sutil, 2000). Aunque los datos sobre trastor-
nos emocionales y de conducta en la adolescencia hay
que tomarlos con precaución, y son casi siempre referi-
dos a “población clínica” que consulta en Salud Mental,
cada vez más se reconoce que a partir de los 12-14
años se produce un aumento importante tanto de trastor-
nos de conducta y del control de los impulsos como de
reacciones depresivas y estados de ansiedad. Frecuente-
mente son diagnosticados como Trastornos Adaptativos
por su relación directa con acontecimientos vitales (tanto
externos como internos) que vive el adolescente. Son
trastornos prevalentes en la adolescencia la conducta
antisocial, cefaleas recurrentes y dolores inespecíficos,
las fugas del hogar, los trastornos de la conducta ali-
mentaria, y la ideación suicida y autodestructiva. El sui-
Cuadro 5
Áreas de intervención de un programa de salud para adolescentes
AREA DEL PROBLEMA DESCRIPCIÓN MANIFESTACIONES
HÁBITOS DE SALUD
- Inicio tabaco - alcohol
- Duerme menos de 9 h.
- Abandono del deporte o actividad física.
- Alimentación inadecuada.
- Exceso de horas de TV /Ordenador (ocio pasivo).
- Conductas de riesgo (circulación.)
- Accidentes.
- Alcohol - embriaguez.
- Tabaquismo.
- Uso de sustancias tóxicas.
- Obesidad
APRENDIZAJE Y ADAPTACIÓN ESCOLAR
- Problemas escolares.
- Trastornos del desarrollo y aprendizaje.
- Fobia escolar.
- Fracaso escolar.
- Trastornos profundos del desarrollo.
ANSIEDAD
- Dificultades con el sueño.
- Cefaleas recurrentes, fatiga, dolores inespecíficos.
- Alteraciones de la imagen corporal.
- Uso de psicofármacos.
- Trastornos del sueño.
- Trastornos de ansiedad
- Síndrome premenstrual.
- Anorexia, bulimia.
AFECTIVIDAD
- Irritabilidad, decaimiento.
- Sentimiento de no ser feliz.
- Baja autoestima, descenso de intereses.
- Depresión.
- Suicidio.
- Trastornos adaptativos (crisis vitales).
CRECIMIENTO Y DESARROLLO FISICO
SALUD GENERAL
- Alteraciones de la columna.
- Patología puberal.
- Infecciones: Acné, Hepatitis, SIDA.
- Hipertensión arterial.
- Problemas salud bucodental.
- Carencia vacunaciones.
- Problemas relacionales.
- Absentismo escolar.
- Enfermedades y deficiencias físicas.
SEXUALIDAD
- Inicio precoz de relaciones coitales.
- Falta de información/educación sexual.
- No uso de medidas de protección ante embarazo e ITS.
- Trastornos de la identidad sexual.
- Embarazos, IVE, ITS.
- Problemas en las relaciones de pareja.
. Violaciones y abuso sexual.
RELACIONES FAMILIARES E INTERPERSONALES
- Problemas de conducta.
- Dificultades de inserción grupal/pareja.
- Procesos de individualización / separación.
- Fuga del hogar.
- Conducta antisocial.
- Sufrimiento de malos tratos y abuso.
- Déficit de habilidades sociales.
A F o n d oALFONSO ANTONA, JUAN MADRID Y MÁXIMO ALÁEZ
cidio se ha convertido en la segunda causa de muerte
en jóvenes a partir de los 14 años, duplicándose su nú-
mero en las últimas décadas (Doménech, 1990). Dada
la inespecificidad sintomática con la que con frecuencia
se presentan los trastornos emocionales en la adolescen-
cia, y la propia dificultad del adolescente para solicitar
ayuda en los servicios especializados de salud mental, es
importante que los profesionales de atención primaria, y
en el contexto de la entrevista clínica, puedan evaluar
correctamente estos aspectos y dar al adolescente la
oportunidad para hablar acerca de los mismos.
H) Maltrato Infantil y violencia
La prevalencia real del maltrato infanto-juvenil es desco-
nocida, ya que la mayoría de los casos no son detecta-
dos. Un análisis de los datos existentes permite a Díaz
Huertas (2001) concluir que: a) aproximadamente un
20% de las chicas y un 10% de los chicos sufren algún ti-
po de abuso sexual antes de los 17 años; b) casi a la mi-
tad de las personas que sufren abuso, les ocurre en más
de una ocasión; c) un 19% de la población adulta pre-
senta antecedentes de haber sufrido abuso sexual en la
infancia (15%de varones y 22 % de mujeres), siendo las
niñas de 11 y 12 años la población de mayor riesgo; y
d) la población con retraso mental moderado es particu-
larmente vulnerable al abuso sexual.
Estos datos permiten pensar que éste es un problema de
salud relevante en la población adolescente, y que los sis-
temas de salud deben prestar una atención especial a su
detección precoz. Algunos autores (López, 2000) reco-
miendan incluir la prevención de los abusos sexuales entre
las actividades de educación sexual en la adolescencia.
Otra preocupación emergente es la violencia entre la
población joven. La violencia en las aulas es una denun-
cia cada vez mayor en los centros educativos.
El informe de la Fiscalía de menores de Madrid corres-
pondiente al año 1998 (Ministerio de Justicia, 1999), re-
gistra más de 600 casos de menores de 16 años
detenidos. De ellos, más de la mitad lo fueron por robo
o hurto. En el mismo informe aparecen 1.703 casos de
denuncias sobre fugas y desapariciones, de las que 520
fueron del domicilio y 1.183 de centros de protección.
CRITERIOS DE INTERVENCIÓN CON ADOLESCENTES
DESDE LOS SERVICIOS DE SALUD
En función de las características de la realidad adoles-
cente que hemos resumido, y partiendo del criterio de in-
terdisciplinariedad en la intervención, se presentan, en el
cuadro 5 los que creemos deben ser considerados como
contenidos básicos a desarrollar dentro de un programa
de salud para adolescentes, tal como se realiza en el
Programa de Salud del Adolescente del Ayuntamiento de
Madrid (Madrid y Antona, 2000).
Para atender las necesidades de salud de los y las ado-
lescentes es necesario ante todo:
a) Identificar y describir la magnitud de sus necesida-
des.
b) Identificar, describir y evaluar los servicios disponi-
bles y en qué medida atienden esas necesidades.
c) Modificar e introducir servicios adecuados para
atender las necesidades no cubiertas en la actuali-
dad, evaluando su eficacia.
Desde el punto de vista de la promoción de la salud
consideramos que durante la infancia y la adolescencia
es esencial adquirir un capital de salud, en términos de
información sobre temas claves y la adquisición de unas
habilidades de vida y estilos de respuesta saludables.
El Programa de Salud Adolescente parte de la idea de
que la salud es integral y, por tanto, debe ser abordada
en forma integral e interdisciplinaria y en el contexto de
las interrelaciones dinámicas entre los tres sistemas bási-
cos (biológico, psicosocial y ambiental).
Los procesos de adaptación han de entenderse como
resultado de la interacción entre los individuos y su con-
texto físico, histórico, social y cultural. El contexto ejerce
su influencia tanto a partir del entorno macrosocial o
ambiente sociocultural en el que se mueven las personas
y del cual recibe las influencias como del entorno micro-
social o ambiente más cercano, en el que las personas
están vinculadas afectivamente, y que lo conforman los
agentes básicos de socialización: familia, escuela y gru-
po de iguales, como se recoge en el esquema 1.
Siguiendo los criterios de Serrano (1992), proponemos
la aplicación de tres enfoques integradores: El enfoque
de protección/riesgo, el de la familia y el comunitario.
Esquema1
Interrelación de los factores macroambientales y microambientales
Medio ecológico
Sistema y estructura social
y cultural
(normas, valores, etc.)
FAMILIA
ESCUELA
GRUPO DE PARES
ESTILO DE
VIDA
COLECTIVO
ESTILO DE
VIDA
INDIVIDUAL
A F o n d o
52
1. Enfoque de protección/riesgo: Se basa en las si-
guientes premisas: a) Las personas, familias y grupos tie-
nen diferentes grados de probabilidad de presentar
problemas de salud, por lo que la distribución de esfuer-
zos y recursos debe adecuarse a este hecho; b) Los fac-
tores que determinan la salud están interrelacionados. La
promoción de los factores protectores y el control de los
de riesgo requiere un enfoque intersectorial e interdisci-
plinar a lo largo de toda la vida de las personas; c) Los
factores protectores pueden ser tanto ambientales (cali-
dad de la vida familiar, acceso a recursos positivos, etc.)
como personales (valoración de la salud, motivación de
eficacia, etc.)
2. Enfoque familiar: La familia y, en especial, las ma-
dres y los padres, constituyen el principal sistema de
apoyo para el adolescente. Así, las interrelaciones e in-
terdependencias de los varios miembros de la familia,
y el papel social que juega en la preservación y trans-
misión de valores e identidad cultural, son de gran va-
lor para la salud y el desarrollo de niños y
adolescentes.
Desde el punto de vista de la planificación de políticas
para la adolescencia, las medidas orientadas a fortale-
cer la funcionalidad de las familias son de gran valor
para la sociedad y para los grupos vulnerables en es-
pecial. El contexto familiar influye de manera notable
en la salud. La familia se hace más resistente a las
agresiones externas a sus miembros (“resiliencia”) y
potencia los factores de protección, haciendo a los jó-
venes menos vulnerables cuando éstos perciben en sus
progenitores que:
- Les entienden realmente.
- Son fuente de consejo competente con relevancia en
sus vidas.
- Se interesan por su vida escolar.
- Comparten aficiones.
- Les respetan como personas.
- La atmósfera familiar es cooperativa y armoniosa.
3. Enfoque comunitario: Se considera fundamental pa-
ra la salud del adolescente porque en sus valores cultu-
rales, en sus estructuras institucionales o no
gubernamentales y en su participación, proveerá los re-
cursos para la promoción de la salud integral.
Estos tres enfoques deben ser incorporados en el desa-
rrollo de estrategias intersectoriales y complementarias
como: la investigación para identificar y satisfacer las
necesidades, la formación de los profesionales y redes
sociosanitarias que trabajan con adolescentes y, por últi-
mo, la prestación de servicios de salud.
En este sentido hay que destacar que los recursos especí-
ficos para jóvenes son escasos, no sólo en España, sino
también en países de nuestro entorno, de forma que se
puede llegar a afirmar que en la actualidad ésta sigue
siendo una población básicamente desatendida por los sis-
temas normalizados de prestación de cuidados de salud.
Diferentes estudios indican que los servicios de salud no es-
cuchan las necesidades de los jóvenes, no ofrecen el grado
de confidencialidad necesaria o simplemente no abordan
los problemas que son percibidos como relevantes por los
adolescentes (Silber, 1992). Muchos adolescentes necesita-
dos de cuidados especiales (contracepción, salud mental,
etc.) no concurren a los servicios existentes por temor a la
crítica adulta o a que se puedan enterar sus padres. La
OMS (1999) ha alertado sobre la necesidad de que se
pongan en marcha servicios de salud de calidad que res-
pondan a las necesidades reales de los adolescentes.
Dichos servicios deben comenzar por revisar las barre-
ras organizacionales que encuentran los adolescentes a
la hora de acudir a los mismos (Duro y Molina, 1998), y
que tiene que ver con la accesibilidad, el ambiente pro-
fesional, y la atención a las demandas urgentes (Aláez,
Madrid, Mayor, Babín y Cebrián, 1996). La accesibili-
dad tiene que ver tanto con los tiempos de espera como
con la cadena de pasos que el adolescente debe dar pa-
ra ver satisfecha su demanda; cuanto mayor sea este re-
corrido, mayores probabilidades de que se “pierdan” los
adolescentes con menor capacidad para ver demorada
la satisfacción de sus necesidades. El ambiente profesio-
nal tiene que ver con la confidencialidad, el espacio pro-
pio adolescente y las habilidades de comunicación y
escucha del profesional que le presta la atención. Final-
mente, las demandas urgentes (percibidas como urgen-
cia por los adolescentes) permiten captar un número
significativo de adolescentes que no usan los servicios de
salud en forma normalizada (Madrid y Antona, 2000).
Podríamos concluir que de igual manera que se desa-
rrollan tecnologías y terapias médicas en respuesta a las
nuevas amenazas biológicas, también se deben desarro-
llar estrategias de promoción de salud para responder a
los desafíos que amenazan a la salud de los y las ado-
lescentes. Mejorar su salud es un reto que va a requerir
una amplia gama de estrategias que abarquen muchos
aspectos de la vida de la comunidad y se ajusten a las
necesidades de cada sujeto. Necesidades condicionadas
por los estilos de vida en un contexto cultural específico y
los procesos de desarrollo biológicos, psicológicos y so-
ciales concurrentes en este período de la vida. Lo que
implica que la provisión de atención a los adolescentes
pasa por disciplinas tan diversas como la medicina, la
psicología o la sociología, integrándose en una perspec-
tiva integral e integradora de la salud.
ADOLESCENCIA Y SALUD
BIBLIOGRAFÍA
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ADOLESCENCIA Y SALUD

  • 1. Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=77808405 Red de Revistas Científicas de América Latina, el Caribe, España y Portugal Sistema de Información Científica Máximo Aláez, Alfonso Antona, Juan Madrid Adolescencia y salud Papeles del Psicólogo, vol. 23, núm. 84, enero-abril, 2003, pp. 45-53, Consejo General de Colegios Oficiales de Psicólogos España ¿Cómo citar? Fascículo completo Más información del artículo Página de la revista Papeles del Psicólogo, ISSN (Versión impresa): 0214-7823 papeles@correo.cop.es Consejo General de Colegios Oficiales de Psicólogos España www.redalyc.org Proyecto académico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
  • 2. S eguramente la nota más definitoria de la adolescen- cia sea su consideración como un proceso de tran- sición entre la infancia y la vida adulta, entre la dependencia/tutela familiar y la incorporación a la so- ciedad con plenos derechos, proceso que en las socieda- des agrarias tradicionales era superado a través de ritos iniciáticos que significaban el paso inmediato de la in- fancia al sistema productivo mientras que en las socieda- des industriales se ha ido prolongando artificialmente hasta llegar a formar la “segunda década de la vida” - cuando no una tercera-, alargando los procesos educati- vos, y retrasando el momento de adquisición de la autonomía personal. Este espacio y tiempo liminal (y su consideración como una condición social (“ser adoles- centes”, Funes, 1990), tiene que ver con algunos de los problemas y necesidades que presentan los adolescentes actuales. Es imposible plantearse el análisis de dificulta- des o conflictos concretos del adolescente, al igual que los remedios a sus males, sin considerar que el eje defi- nidor está en el entramado social que genera la propia adolescencia; así como que la adolescencia no es algo autónomo, sino una realidad que forma parte de un sis- tema social determinado (Madrid y Antona 2000). ALGUNOS ASPECTOS A DESTACAR EN EL DESARROLLO BIOLÓGICO Y PSICOSOCIAL DE LOS ADOLESCENTES El proceso de la adolescencia con todos sus cambios se analiza habitualmente diferenciando tres niveles interre- lacionados: - Biológico. La pubertad. - Psicológico. Fases y tareas de la adolescencia. - Social. Emancipación, valores sociales. Los fenómenos biológicos más importantes que marcan el proceso adolescente son dos: el crecimiento y desarro- llo corporal, y la aparición de los caracteres sexuales se- cundarios cuyas manifestaciones más importantes en varones y mujeres se recogen en el cuadro 1. Si bien la pubertad comienza con cambios biológicos, es su significado psicológico y social el que determina la experiencia adolescente (Silber y otros, 1992). En este sentido, y siguiendo una visión evolutiva de la adoles- cencia, podemos dividirla en tres etapas (ver cuadro 2) que definen lo que podemos considerar el cambio nor- mal en el desarrollo psicosocial de las y los adolescentes, y que tiene que ver con las “tareas” o “problemas” que A F o n d oPapeles del Psicólogo, 2003. nº 84, pp. 45-53 ADOLESCENCIA Y SALUD Alfonso Antona*, Juan Madrid** y Máximo Aláez*** *Antropólogo. Programa de Salud del Adolescente. **Médico. Programa de Salud del Adolescente. ***Psicólogo. Centro Municipal de Salud de Hortaleza. Ayuntamiento de Madrid El cuidado de la salud de las y los adolescentes precisa de aproximaciones técnicas y teóricas determinadas que se ajusten a sus pe- culiaridades en cuanto a la etapa evolutiva en que se hallan. Los programas de salud diseñados para la o las adolescencias en los úl- timos años, tanto en nuestro medio como en otros países, responden al intento de posibilitar una atención integral e integradora para este grupo de población. En este trabajo vamos a describir sus principales necesidades y problemas de salud, así como algunas es- trategias de intervención. The care of the health of the adolescents precise of determined theoretical and technical approaches that they adjust to his peculiari- ties as far as the evolutionary stage in which they are. The programs of health designed for the adolescences in the last years, so much in our medium as in others countries, respond to the attempt to make possible an integral and integrating attention for this group. In this work we are going to describe its main needs and problems of health, as well as some intervention strategies. Correspondencia: Juan Madrid. Ayuntamiento de Madrid. Sec- ción de Programas. C/. Navas de Tolosa, 10. 28013 Madrid Cuadro 1 Cambios biológicos de la adolescencia CAMBIOS EN LA PUBERTAD MUJERES VARONES Estirón puberal (20-25% talla adulta) + (10-11 años) ++ (12-13 años) Aumento de peso (50% peso absoluto) + ++ Cambio en la composición corporal. Aumento del tejido Aumento de la adiposo. masa muscular Aparición caracteres sexuales Crecimiento de Cambio de voz. mamas. Vello pubiano Vello pubiano. Crecimiento Crecimiento cintura testicular pélvica. Desarrollo de Menarquía genitales. Fuente: Adaptado de Brañas(1997)
  • 3. A F o n d o 46 ADOLESCENCIA Y SALUD se deben resolver en el período que, de una manera am- plia o aproximada, abarca la segunda década de la vi- da humana. La adolescencia actual aparece como una categoría esti- rada cronológicamente hacia ambos extremos. Hacia la infancia porque, como consecuencia de las mejoras en el nivel de vida y de la alimentación, la maduración fisioló- gica hormonal tiende a adelantarse; y hacia la juventud como consecuencia del estiramiento del período de prepa- ración y formación, y por las escasas oportunidades que encuentran los jóvenes para insertarse socialmente en el mundo adulto. Esta demora en el proceso de emancipa- ción puede provocar, en algunos adolescentes, una pro- longación de las crisis por las que atraviesan, sobre todo en el proceso de establecimiento de una identidad adulta (que requiere capacidad de autonomía y proyectos perso- nales), y en sus relaciones con el mundo adulto, represen- tado fundamentalmente por la familia y la escuela. Otro hecho a tener en cuenta es que la adolescencia se produce en un contexto social determinado, que incluye algunas dimensiones configuradoras como pueden ser tanto los valores de competitividad y el consumo, como el vehículo de los medios de comunicación social. Los primeros producen un sujeto acrítico subordinado a la realidad construida y con grandes dificultades para re- belarse, dando lugar a un individualismo adaptativo go- bernado por los principios de supervivencia y competencia, y por la búsqueda de refuerzos a corto plazo a través de todo tipo de sucedáneos (objetos de consumo) para satisfacer deseos más “profundos”. Los segundos se encargan de fabricar una filosofía de lo que ha de ser la vida adolescente y joven (Contreras, 1997). En palabras de Fernando Conde (1999, p. 223) “la “ado-juventud”, en lugar de caracterizarse como transi- ción a la madurez se configuraría de forma creciente y, en especial en las clases medias y medias-bajas, como un estado, como una especie de condición estable en la que la identidad juvenil se juega básicamente en el ocio, en el consumo y en la moda en general”. NECESIDADES Y PROBLEMAS DE SALUD EN LA ADOLESCENCIA En las últimas décadas, la morbilidad y mortalidad adoles- cente ha experimentado cambios sustanciales. Las enferme- dades físicas no son ya su principal causa de mortalidad e incapacidad. Por el contrario, sus principales problemas de salud (los accidentes, el consumo de alcohol y drogas, los trastornos del comportamiento alimentario, o conductas se- xuales que conducen a embarazos no deseados e infeccio- nes de trasmisión sexual, incluida la infección por el VIH) son consecuencia de los comportamientos y estilos de vida que siguen. Por tanto podríamos concluir, y así lo hace la OMS (1999), que la mayoría de los problemas de salud de nuestros adolescentes pueden ser evitables. Cuadro 2 Desarrollo psicosocial adolescente Área de desarrollo Primera adolescencia Adolescencia media Adolescencia tardía (10-14 años) (15-17 años) (18-21 años) Independencia Menor interés en las actividades paternas Punto máximo de conflictos con los padres Reaceptación de los consejos y valores Inicio de conflictos con los padres y las normas Cambio de relación padre-hijo por adulto-adulto paternos. Aspecto corporal Preocupación por aspecto físico Aceptación general del cuerpo Aceptación e identificación con la nueva Sensibilización ante los defectos: Preocupación por hacer el cuerpo más atractivo imagen corporal Chicas: desean perder peso Chicos: ser altos y musculosos Relación Intensas relaciones con amigos del mismo Máxima integración con los amigos. Pandillas. Grupo de amigos menos importante. sexo. Poderosa influencia de los amigos Conformidad con los valores de los amigos Formación de parejas Identidad Desarrollo del pensamiento formal Mayor ámbito de sentimientos. Objetivos vocacionales más prácticos Objetivos vocacionales idealistas Consolidación de una identidad personal. y realistas Necesidad de intimidad Desarrollo de la conducta moral Delimitación de los valores morales, Escaso control de los impulsos. Sentimientos de omnipotencia religiosos y sexuales Labilidad y crisis de identidad. Adquisición de una autoidentidad Capacidad para comprometerse y establecer límites Sexualidad Autoexploración. Actividad sexual con múltiples parejas. Se forman relaciones estables Contacto limitado con el otro sexo Prueban su feminidad o masculinidad Capacidad de reciprocidad afectiva. Fantasías románticas Mayor actividad sexual Inicio de relaciones coitales Fuente: Adaptado de Neistein (1991) y Brañas (1997)
  • 4. A F o n d o En un estudio realizado en los centros municipales de salud del Ayuntamiento de Madrid (Bruguera, Asolo, Ye- ga y Espinoza, 2001) la percepción subjetiva de salud de los adolescentes, en una escala de 0 a 10, es de 7.09 en las chicas y de 7.53 en los chicos. La situación sanita- ria de la población joven es, mayoritariamente, “de bue- na salud”, conclusión estrictamente cierta si, con una óptica asistencialista, medimos la salud a través de los indicadores clásicos de mortalidad y morbilidad, y por enfermedades bien establecidas. Pero las necesidades y problemas de salud de una población deben ser valora- dos no sólo en relación con las consecuencias inmedia- tas sobre la salud y la calidad de vida de los individuos, sino también teniendo en cuenta las repercusiones a lar- go plazo que la carencia de un capital de salud conlle- va. A partir de esta premisa, el sistema de salud, se encuentra ante una compleja cuestión: ¿cómo enfrentar- se con la tarea de proveer cuidados de salud adecuados para la población adolescente?. El análisis de distintos informes (OMS, 1999), permite concluir que la mayoría de los problemas de salud o de los comportamientos de riesgo que se producen en esta etapa son consecuencia de los procesos por los que está pasando el adolescente, y específicamente los cambios de imagen corporal, la capacidad de fecundación, el desarrollo de la identidad personal y sexual y los procesos de socialización. Teniendo estas premisas en cuenta, vamos a revisar al- gunos indicadores válidos que nos informan sobre el ni- vel de salud de los adolescentes españoles: A) Consumo de Drogas: La evolución del consumo de drogas a lo largo de los últi- mos años se ha caracterizado por la creciente penetra- ción social del uso de las mismas (Madrid y Antona, 2000). Este fenómeno se ha visto favorecido por la apari- ción de nuevas sustancias y por la incorporación de los adolescentes, los jóvenes y las mujeres a unas prácticas que, hasta hace pocos años, eran habituales tan sólo entre la población adulta masculina. El consumo juvenil de dro- gas presenta unas características propias que han genera- do lo que podríamos definir como una “cultura de consumo de drogas” que marca pautas de consumo dife- rentes a otras épocas, apareciendo nuevas sustancias co- mo las drogas de diseño o patrones de consumo diferenciados. Esta cultura se caracterizaría por: el inicio cada vez más precoz, el policonsumo, la incorporación en igualdad de las mujeres, el consumo en el fin de semana, la asociación con el ocio nocturno, y la utilización de es- pacios públicos, principalmente la calle (Madrid, 2001). Su uso se produce mayoritariamente en contextos de “normalidad social”. Los datos confirman que el uso de drogas no responde a conductas marginales, sino que se registra mayoritariamente entre personas que mantienen aceptables niveles de integración social. La mayor pre- sencia de las drogas y su utilización en contextos norma- lizados son fenómenos que se refuerzan mutuamente y que dan lugar a una reducción de la alarma social aso- ciada al uso de las mismas. Sin hacer referencia a todas las sustancias tóxicas, (le- gales o no legales), veamos algunas conclusiones del úl- timo estudio sobre el consumo de drogas en escolares del Plan Nacional de Drogas (PND, 2000) - Se ha quebrado la expansión de los consumos de al- cohol entre los escolares españoles, que venía produ- ciéndose desde la década de los ochenta, como lo acredita el descenso en un 12% de los bebedores ha- bituales y el incremento en un 10% de los escolares abstemios en el período 1998-2000. - En el período 1998-2000 se han incrementado en un 9% los escolares que han consumido alguna vez cán- nabis. Tras años de continuados descensos, en el 2000 se han estabilizado las edades de inicio al con- sumo de tabaco, alcohol y cánnabis, elevándose pa- ra el resto de sustancias - Se constata una intensa asociación entre los consumos de alcohol, tabaco y cánnabis, de modo que el uso de cualquiera de estas sustancias implica una alta probabilidad de consumo de las restantes B) Aspectos sexuales y de reproducción Como hemos señalado, durante la adolescencia se pro- ducen cambios biológicos, psicológicos y sociales que contribuyen a la construcción de la identidad sexual y a la posibilidad de reproducirse. A través del estudio de los datos obtenidos en los Cen- tros Municipales del Salud del Ayuntamiento de Madrid (Antona, 2001), la edad de inicio de las prácticas se- xuales coitales, en menores de 24 años, se sitúa en torno a los diecisiete años y medio, un año más en las muje- res. La tendencia es hacia una ligera disminución en la edad de inicio. Por otro lado, según el Informe de la Ju- ventud del año 2000 (Martín y Velarde, 2001), entre los 15 y 29 años, el 48% no han tenido relaciones sexuales coitales. Este informe refleja también que el uso de méto- dos anticonceptivos en sus primeras relaciones con pene- tración está más extendido cuanto más jóvenes son las generaciones. También aporta datos como que en la últi- ma relación sexual con coito, el 83% ha usado un méto- do anticonceptivo y que el método más usado es el preservativo masculino. El miedo a padecer una infec- ción de transmisión sexual, sobre todo el SIDA y la he- patitis B, ha contribuido a que en la última década el preservativo haya desplazado a la “píldora” como méto- do anticonceptivo más utilizado. Un dato de interés a ALFONSO ANTONA, JUAN MADRID Y MÁXIMO ALÁEZ
  • 5. A F o n d o 48 ADOLESCENCIA Y SALUD destacar por ser especialmente relevante en la adoles- cencia es que una de cada mil mujeres utilizó la “píldora del día siguiente” o tratamiento de emergencia. Se pue- de concluir, en una valoración global de los datos, que en los últimos años el uso del preservativo está aceptado discursivamente entre los jóvenes actuales, y que esta aceptación es mayor según aumenta la edad, siempre dentro del colectivo juvenil. Es importante resaltar que la salud sexual de los y las adolescente no se circunscribe a la prevención de riesgos. Una intervención adecuada en salud sexual y reproductiva en la adolescencia pasa por fomentar y potenciar la edu- cación sexual desde una perspectiva en la que se contem- ple la promoción del placer y las habilidades que permitan desarrollar una sexualidad saludable. C) Embarazo adolescente Según los datos del Movimiento Natural de la Población (INE, 1998), en dicho año se produjeron en España 11.264 nacimientos de madres menores de 20 años (10.804 en mujeres de 15-19 años y 460 en menores de 15 años). En el total de nacimientos ocurridos ese mismo año, en 14.311 casos (4%) al menos uno de los progenitores era menor de 20 años, y el 68% de estos menores eran solteros. La tasa de embarazos en la po- blación adolescente (15-19 años), a nivel estatal, fue en 1998 del 13.37 por mil; en el municipio de Madrid, en ese mismo año, fue del 12.6 por mil (ver cuadro 3). Un factor que está modificando las tasas de embarazo, na- cimiento y aborto es el incremento de la población inmi- grante, a la que habrá que dotar (sobre todo a las segundas generaciones), de las estrategias de promo- ción, prevención y asistencia pertinentes, no sólo en sa- lud sexual y reproductiva sino en otras áreas de la salud A la vista de estos datos, se hace necesario ofrecer res- puestas desde los servicios de salud con programas de atención integral bien establecidos ya que, por ejemplo, sabemos que un embarazo no programado tiene conse- cuencias a largo plazo que condicionan el proyecto de vi- da de las y los adolescentes: abandono de estudios, temprana asunción de responsabilidades, privación de tiempo de ocio, conflictos familiares, difícil incorporación laboral, etc. Otras circunstancias añadidas como el consu- mo de alcohol, tabaco y drogas, la malnutrición, o el se- guimiento médico inadecuado hacen que el embarazo no deseado en la adolescencia deba ser siempre considerado de alto riesgo tanto para la madre como para el feto. Según los datos del Ministerio de Sanidad y Consumo (2001), la tasa de IVE en mujeres entre 15 y 19 años ha pasado del 5.60 en 1998 al 7.49 por mil en el año 2000, lo que, a su vez, representa el resultado del 40-50% de to- dos los embarazos producidos en ese grupo de mujeres. En suma, vemos cómo los embarazos y, especialmente las interrupciones voluntarias de embarazo (IVE) están experi- mentando una tendencia ascendente en los últimos años. Este hecho parece estar relacionado con el aumento de embarazos en las adolescentes inmigrantes. D) Infecciones de Transmisión Sexual (ITS) La incidencia de ITS en los adolescentes se debe a dife- rentes factores como pueden ser el inicio de relaciones sexuales sin protección eficaz, percepción de invulnera- bilidad, uso de sustancias tóxicas, falta de una adecua- da educación sexual, malas prescripciones médicas, etc. Cuadro 3 Embarazos e interrupciones voluntarias de embarazo (IVE) en mujeres de 15-19 años. Estatal y municipio de Madrid TASAS DE IVE Y EMBARAZO. 15 A 19 AÑOS Nacimiento TASA Fertilidad IVE TASA IVE* TOTAL Embarazo TASA Embarazo **PORCENTAJE DE IVEs EN 15-19 AÑOS Total IVE Total Embarazo MADRID 1998 489 6.08 531 6.6 1020 12.6 9.86 52 1999 588 7.5 579 7.46 1167 15 8.54 49.6 ESTATAL 1991 17875 11.00 6329 3.89 24204 14.90 14.6 26.14 1995 11864 7.64 6844 4.51 18708 12.15 13.8 36.6 1998 10804 7.77 7657 5.60 18461 13.37 14.2 41.58 Fuente: Elaboración propia *Las tasas de fertilidad, IVE y embarazo están calculadas por mil adolescentes de 15 a 19 años. ** El porcentaje de IVE se refiere al porcentaje de IVE, de adolescente de 15 a 19 años respecto al total de IVE, para todas las edades. La segunda columna se refiere al porcentaje que representan los IVE, respecto al total de embarazos
  • 6. (Antona, 2001). Es significativa la mala información que sobre ITS siguen teniendo los adolescentes, desco- nociendo aspectos como las vías de transmisión, efectos, síntomas, etc. No existen datos fiables sobre prevalencia en los sistemas de registro sanitario. La ITS que se diag- nostica con más frecuencia, entre el 23 y el 45%, es la uretritis no gonocócica que en el 27% de los casos puede atribuirse a infecciones por chlamydias, afectando entre un 5 y un 7% de los jóvenes europeos (Madrid, 2001). Datos semejantes aparecen en los adolescentes que son atendidos en los centros de salud del Ayuntamiento de Madrid. E) SIDA Hasta el 30 de Junio de 2000 el número de casos, en jó- venes de 15 a 19 años, en España era de 400 (ver cua- dro 4). Se carece aún de datos que permitan estimar la inci- dencia anual de nuevos seropositivos. En 1999 el por- centaje de casos diagnosticados en el grupo de edad de 15 a 24 años ha sido del 3,3%; de 25 a 29 años del 11.6% y mayores de 30 años del 85%. Los casos diagnosticados de SIDA entre la juventud fue- ron en ascenso hasta 1994; a partir de esa fecha las es- tadísticas reflejan un descenso sin interrupción y los especialistas opinan que la disminución de enfermos de SIDA, sólo en parte, se debe a una reducción en el nú- mero de personas infectadas. El resto habría que atri- buirlo a las nuevas terapias que se generalizaron a partir de 1996 (Martín y Velarde, 2001) F) Accidentes Los accidentes son una de las primeras causas de mor- bilidad y la primera de mortalidad entre la población joven. La necesidad de aceptación y de experimenta- ción, la percepción de invulnerabilidad, la búsqueda de identidad, el inicio en el consumo de drogas y en la con- ducción de vehículos, la práctica de deportes de riesgo y la competición, son factores que favorecen la producción de lesiones. Existe una correlación entre la edad, el tipo y lugar del accidente, según el Sistema Comunitario de Información sobre Accidentes Domésticos en el Hogar y del Tiempo Libre de 2001 (Instituto Nacional de Consu- mo, 2002), y en el que no están incluidos los accidentes de tráfico, las autolesiones ni suicidios. Así, a los 4-5 años las lesiones más frecuentes se producen en el ho- gar, de 5 a 14 años en la escuela, y de 15 a 24 en los espacios deportivos y de ocio. El grupo de edad entre los 15 a 24 años presenta el mayor riesgo, sobre todo entre los varones. El riesgo de accidentes de tráfico en los adolescentes viene condicionado por muy distintos factores entre los que cabe destacar; la necesidad de autoafirmación, la sobrevaloración de la capacidad de conducción, con- ductas exhibicionistas en grupo, publicidad engañosa, actitudes positivas ante el riesgo, etc. Mientras en los conductores de más de 24 años, la incidencia de acci- dentes de tráfico se mantiene desde hace varios años (un 6 por mil en 1997 y en 2001), en los conductores entre 14 y 24 años se ha incrementado (del 12 por mil en 1997 al 15 por mil en 2001). El factor sexo es un ele- mento a tener en consideración dado que el 83 por cien- to de los accidentados es varón. El 44% de los fallecimientos entre 15 y 24 años se debe a accidentes de tráfico, frente al 10,1 debido a tumores, el 7,4 a suicidio, el 2,2 a ahogamiento, el 1,5 a enfer- medades infecciosas, un 21,3 a enfermedades no infec- ciosas y un 12,4 por otras causas externas (Dirección General de Tráfico, 2002). G) Alimentación De los hábitos alimentarios de los jóvenes destacan una se- rie de factores que pueden convertirse en situaciones de riesgo para su salud en el futuro. El sistema de información y vigilancia de los factores de riesgo de las enfermedades no transmisibles en jóvenes (SIVFRENT-J) viene observando una ingesta insuficiente de lácteos, sobre todo en chicas, y de verduras, cereales y legumbres. Por el contrario, hay un exceso de ingesta de carne, sobre todo en chicos, así como de grasas saturadas y bollería industrial (Comunidad Autó- noma de Madrid, 2000). Según datos del Ministerio de Sanidad y Consumo (1994) se observa la tendencia al so- brepeso, más marcada en los varones, y niveles de coles- terol total y fracciones LDL y HDL elevadas. Ello indica la necesidad de intervenir en la adolescencia con el fin de prevenir algunas patologías propias de la edad adulta co- mo son la osteoporosis, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. De otra parte, y durante los últimos años, los especialis- tas alertan sobre un incremento de los trastornos del comportamiento alimentario, como la anorexia y la buli- A F o n d oALFONSO ANTONA, JUAN MADRID Y MÁXIMO ALÁEZ Cuadro 4 Casos de SIDA por edad y sexo, acumulados a 30 de junio de 2000 EDAD Varones Mujeres 15-19 301 99 20-24 3038 1204 25-29 11079 3373 15-29 14418 4676 Fuente: Informe Juventud en España, 2000
  • 7. A F o n d o 50 ADOLESCENCIA Y SALUD mia, en la población adolescente. Aunque es difícil de- mostrar epidemiológicamente la evolución en la preva- lencia e incidencia de los trastornos del comportamiento alimentario (TCA), desde 1990 diversos estudios indican que permanecen estables los casos de anorexia, mien- tras que evolucionan al alza los casos atípicos (síndrome de anorexia transitorio). En la actualidad se consideran cifras internacionalmente aceptadas de prevalencia de cuadro completo de anorexia en chicas adolescentes y jóvenes adultas, entre 0.5 y 1%. Asimismo, se acepta que entre el 3-5% padecen un síndrome subclínico de TCA. (Gandarillas y Febrel, 2000). Un dato significativo que aparece en el SIVFRENT-J (Comunidad de Madrid, 2002), es el alto número de jó- venes que realizan algún tipo de dieta de adelgaza- miento sin tener sobrepeso (6.4% de chicos frente al 32.9% de chicas con edades entre 15 y 16 años). Los es- pecialistas están de acuerdo en que los factores etiológi- cos de carácter psicosocial (cánones de belleza y culto al cuerpo) juegan un papel importante en este comporta- miento (Toro y Vilardell, 1987; Calvo, 2002) G) Salud Mental Las investigaciones más recientes proponen una preva- lencia para los trastornos psicopatológicos que oscilan entre un 14 y un 20% en niños mayores y adolescentes (Bragado, Carrasco, Sánchez y Bersabe, 1996; Schab- Stone y Briggs-Gowan, 1998; y Aláez, Martínez-Arias y Rodríguez-Sutil, 2000). Aunque los datos sobre trastor- nos emocionales y de conducta en la adolescencia hay que tomarlos con precaución, y son casi siempre referi- dos a “población clínica” que consulta en Salud Mental, cada vez más se reconoce que a partir de los 12-14 años se produce un aumento importante tanto de trastor- nos de conducta y del control de los impulsos como de reacciones depresivas y estados de ansiedad. Frecuente- mente son diagnosticados como Trastornos Adaptativos por su relación directa con acontecimientos vitales (tanto externos como internos) que vive el adolescente. Son trastornos prevalentes en la adolescencia la conducta antisocial, cefaleas recurrentes y dolores inespecíficos, las fugas del hogar, los trastornos de la conducta ali- mentaria, y la ideación suicida y autodestructiva. El sui- Cuadro 5 Áreas de intervención de un programa de salud para adolescentes AREA DEL PROBLEMA DESCRIPCIÓN MANIFESTACIONES HÁBITOS DE SALUD - Inicio tabaco - alcohol - Duerme menos de 9 h. - Abandono del deporte o actividad física. - Alimentación inadecuada. - Exceso de horas de TV /Ordenador (ocio pasivo). - Conductas de riesgo (circulación.) - Accidentes. - Alcohol - embriaguez. - Tabaquismo. - Uso de sustancias tóxicas. - Obesidad APRENDIZAJE Y ADAPTACIÓN ESCOLAR - Problemas escolares. - Trastornos del desarrollo y aprendizaje. - Fobia escolar. - Fracaso escolar. - Trastornos profundos del desarrollo. ANSIEDAD - Dificultades con el sueño. - Cefaleas recurrentes, fatiga, dolores inespecíficos. - Alteraciones de la imagen corporal. - Uso de psicofármacos. - Trastornos del sueño. - Trastornos de ansiedad - Síndrome premenstrual. - Anorexia, bulimia. AFECTIVIDAD - Irritabilidad, decaimiento. - Sentimiento de no ser feliz. - Baja autoestima, descenso de intereses. - Depresión. - Suicidio. - Trastornos adaptativos (crisis vitales). CRECIMIENTO Y DESARROLLO FISICO SALUD GENERAL - Alteraciones de la columna. - Patología puberal. - Infecciones: Acné, Hepatitis, SIDA. - Hipertensión arterial. - Problemas salud bucodental. - Carencia vacunaciones. - Problemas relacionales. - Absentismo escolar. - Enfermedades y deficiencias físicas. SEXUALIDAD - Inicio precoz de relaciones coitales. - Falta de información/educación sexual. - No uso de medidas de protección ante embarazo e ITS. - Trastornos de la identidad sexual. - Embarazos, IVE, ITS. - Problemas en las relaciones de pareja. . Violaciones y abuso sexual. RELACIONES FAMILIARES E INTERPERSONALES - Problemas de conducta. - Dificultades de inserción grupal/pareja. - Procesos de individualización / separación. - Fuga del hogar. - Conducta antisocial. - Sufrimiento de malos tratos y abuso. - Déficit de habilidades sociales.
  • 8. A F o n d oALFONSO ANTONA, JUAN MADRID Y MÁXIMO ALÁEZ cidio se ha convertido en la segunda causa de muerte en jóvenes a partir de los 14 años, duplicándose su nú- mero en las últimas décadas (Doménech, 1990). Dada la inespecificidad sintomática con la que con frecuencia se presentan los trastornos emocionales en la adolescen- cia, y la propia dificultad del adolescente para solicitar ayuda en los servicios especializados de salud mental, es importante que los profesionales de atención primaria, y en el contexto de la entrevista clínica, puedan evaluar correctamente estos aspectos y dar al adolescente la oportunidad para hablar acerca de los mismos. H) Maltrato Infantil y violencia La prevalencia real del maltrato infanto-juvenil es desco- nocida, ya que la mayoría de los casos no son detecta- dos. Un análisis de los datos existentes permite a Díaz Huertas (2001) concluir que: a) aproximadamente un 20% de las chicas y un 10% de los chicos sufren algún ti- po de abuso sexual antes de los 17 años; b) casi a la mi- tad de las personas que sufren abuso, les ocurre en más de una ocasión; c) un 19% de la población adulta pre- senta antecedentes de haber sufrido abuso sexual en la infancia (15%de varones y 22 % de mujeres), siendo las niñas de 11 y 12 años la población de mayor riesgo; y d) la población con retraso mental moderado es particu- larmente vulnerable al abuso sexual. Estos datos permiten pensar que éste es un problema de salud relevante en la población adolescente, y que los sis- temas de salud deben prestar una atención especial a su detección precoz. Algunos autores (López, 2000) reco- miendan incluir la prevención de los abusos sexuales entre las actividades de educación sexual en la adolescencia. Otra preocupación emergente es la violencia entre la población joven. La violencia en las aulas es una denun- cia cada vez mayor en los centros educativos. El informe de la Fiscalía de menores de Madrid corres- pondiente al año 1998 (Ministerio de Justicia, 1999), re- gistra más de 600 casos de menores de 16 años detenidos. De ellos, más de la mitad lo fueron por robo o hurto. En el mismo informe aparecen 1.703 casos de denuncias sobre fugas y desapariciones, de las que 520 fueron del domicilio y 1.183 de centros de protección. CRITERIOS DE INTERVENCIÓN CON ADOLESCENTES DESDE LOS SERVICIOS DE SALUD En función de las características de la realidad adoles- cente que hemos resumido, y partiendo del criterio de in- terdisciplinariedad en la intervención, se presentan, en el cuadro 5 los que creemos deben ser considerados como contenidos básicos a desarrollar dentro de un programa de salud para adolescentes, tal como se realiza en el Programa de Salud del Adolescente del Ayuntamiento de Madrid (Madrid y Antona, 2000). Para atender las necesidades de salud de los y las ado- lescentes es necesario ante todo: a) Identificar y describir la magnitud de sus necesida- des. b) Identificar, describir y evaluar los servicios disponi- bles y en qué medida atienden esas necesidades. c) Modificar e introducir servicios adecuados para atender las necesidades no cubiertas en la actuali- dad, evaluando su eficacia. Desde el punto de vista de la promoción de la salud consideramos que durante la infancia y la adolescencia es esencial adquirir un capital de salud, en términos de información sobre temas claves y la adquisición de unas habilidades de vida y estilos de respuesta saludables. El Programa de Salud Adolescente parte de la idea de que la salud es integral y, por tanto, debe ser abordada en forma integral e interdisciplinaria y en el contexto de las interrelaciones dinámicas entre los tres sistemas bási- cos (biológico, psicosocial y ambiental). Los procesos de adaptación han de entenderse como resultado de la interacción entre los individuos y su con- texto físico, histórico, social y cultural. El contexto ejerce su influencia tanto a partir del entorno macrosocial o ambiente sociocultural en el que se mueven las personas y del cual recibe las influencias como del entorno micro- social o ambiente más cercano, en el que las personas están vinculadas afectivamente, y que lo conforman los agentes básicos de socialización: familia, escuela y gru- po de iguales, como se recoge en el esquema 1. Siguiendo los criterios de Serrano (1992), proponemos la aplicación de tres enfoques integradores: El enfoque de protección/riesgo, el de la familia y el comunitario. Esquema1 Interrelación de los factores macroambientales y microambientales Medio ecológico Sistema y estructura social y cultural (normas, valores, etc.) FAMILIA ESCUELA GRUPO DE PARES ESTILO DE VIDA COLECTIVO ESTILO DE VIDA INDIVIDUAL
  • 9. A F o n d o 52 1. Enfoque de protección/riesgo: Se basa en las si- guientes premisas: a) Las personas, familias y grupos tie- nen diferentes grados de probabilidad de presentar problemas de salud, por lo que la distribución de esfuer- zos y recursos debe adecuarse a este hecho; b) Los fac- tores que determinan la salud están interrelacionados. La promoción de los factores protectores y el control de los de riesgo requiere un enfoque intersectorial e interdisci- plinar a lo largo de toda la vida de las personas; c) Los factores protectores pueden ser tanto ambientales (cali- dad de la vida familiar, acceso a recursos positivos, etc.) como personales (valoración de la salud, motivación de eficacia, etc.) 2. Enfoque familiar: La familia y, en especial, las ma- dres y los padres, constituyen el principal sistema de apoyo para el adolescente. Así, las interrelaciones e in- terdependencias de los varios miembros de la familia, y el papel social que juega en la preservación y trans- misión de valores e identidad cultural, son de gran va- lor para la salud y el desarrollo de niños y adolescentes. Desde el punto de vista de la planificación de políticas para la adolescencia, las medidas orientadas a fortale- cer la funcionalidad de las familias son de gran valor para la sociedad y para los grupos vulnerables en es- pecial. El contexto familiar influye de manera notable en la salud. La familia se hace más resistente a las agresiones externas a sus miembros (“resiliencia”) y potencia los factores de protección, haciendo a los jó- venes menos vulnerables cuando éstos perciben en sus progenitores que: - Les entienden realmente. - Son fuente de consejo competente con relevancia en sus vidas. - Se interesan por su vida escolar. - Comparten aficiones. - Les respetan como personas. - La atmósfera familiar es cooperativa y armoniosa. 3. Enfoque comunitario: Se considera fundamental pa- ra la salud del adolescente porque en sus valores cultu- rales, en sus estructuras institucionales o no gubernamentales y en su participación, proveerá los re- cursos para la promoción de la salud integral. Estos tres enfoques deben ser incorporados en el desa- rrollo de estrategias intersectoriales y complementarias como: la investigación para identificar y satisfacer las necesidades, la formación de los profesionales y redes sociosanitarias que trabajan con adolescentes y, por últi- mo, la prestación de servicios de salud. En este sentido hay que destacar que los recursos especí- ficos para jóvenes son escasos, no sólo en España, sino también en países de nuestro entorno, de forma que se puede llegar a afirmar que en la actualidad ésta sigue siendo una población básicamente desatendida por los sis- temas normalizados de prestación de cuidados de salud. Diferentes estudios indican que los servicios de salud no es- cuchan las necesidades de los jóvenes, no ofrecen el grado de confidencialidad necesaria o simplemente no abordan los problemas que son percibidos como relevantes por los adolescentes (Silber, 1992). Muchos adolescentes necesita- dos de cuidados especiales (contracepción, salud mental, etc.) no concurren a los servicios existentes por temor a la crítica adulta o a que se puedan enterar sus padres. La OMS (1999) ha alertado sobre la necesidad de que se pongan en marcha servicios de salud de calidad que res- pondan a las necesidades reales de los adolescentes. Dichos servicios deben comenzar por revisar las barre- ras organizacionales que encuentran los adolescentes a la hora de acudir a los mismos (Duro y Molina, 1998), y que tiene que ver con la accesibilidad, el ambiente pro- fesional, y la atención a las demandas urgentes (Aláez, Madrid, Mayor, Babín y Cebrián, 1996). La accesibili- dad tiene que ver tanto con los tiempos de espera como con la cadena de pasos que el adolescente debe dar pa- ra ver satisfecha su demanda; cuanto mayor sea este re- corrido, mayores probabilidades de que se “pierdan” los adolescentes con menor capacidad para ver demorada la satisfacción de sus necesidades. El ambiente profesio- nal tiene que ver con la confidencialidad, el espacio pro- pio adolescente y las habilidades de comunicación y escucha del profesional que le presta la atención. Final- mente, las demandas urgentes (percibidas como urgen- cia por los adolescentes) permiten captar un número significativo de adolescentes que no usan los servicios de salud en forma normalizada (Madrid y Antona, 2000). Podríamos concluir que de igual manera que se desa- rrollan tecnologías y terapias médicas en respuesta a las nuevas amenazas biológicas, también se deben desarro- llar estrategias de promoción de salud para responder a los desafíos que amenazan a la salud de los y las ado- lescentes. Mejorar su salud es un reto que va a requerir una amplia gama de estrategias que abarquen muchos aspectos de la vida de la comunidad y se ajusten a las necesidades de cada sujeto. Necesidades condicionadas por los estilos de vida en un contexto cultural específico y los procesos de desarrollo biológicos, psicológicos y so- ciales concurrentes en este período de la vida. Lo que implica que la provisión de atención a los adolescentes pasa por disciplinas tan diversas como la medicina, la psicología o la sociología, integrándose en una perspec- tiva integral e integradora de la salud. ADOLESCENCIA Y SALUD
  • 10. BIBLIOGRAFÍA Aláez, M., Madrid, J., Mayor, M., Babín, F. y Cebrián, M. (1996). Evaluación de un programa de atención a adolescentes en materia de sexualidad y anticoncep- ción (Programa Joven de Hortaleza). Clínica y Salud. 7,293-315. Aláez, M., Martínez-Arias, R. y Rodríguez-Sutil, C. (2000). Prevalencia de trastornos psicológicos en ni- ños y adolescentes, su relación con la edad y el géne- ro. Psicothema, 12, 525-532. Antona, A., (2001) Promoción de la Salud y prevención de Enfermedades Sexuales. Revista de Estudios de Ju- ventud, 55, 31-38. Bragado, C., Carrasco, I., Sánchez, M. L. y Bersabe, R. M. (1996). Trastornos de ansiedad en escolares de 6 a 17 años. Ansiedad y Estrés, 2, 97-112. Brañas, P. (1997). Atención del pediatra al adolescente Pediatría Integral, 2 207-216. Bruguera, M., Asolo, I., Yega, M. y Espinoza, E. (2001). Intereses y necesidades de salud en un grupo de ado- lescentes según sexo y edad. XII Congreso Nacional de la Sociedad Española de Medicina del Adolescen- te. Libro de ponencias. Pamplona. SEMA. Calvo Sasgardoy, R. (2002). Anorexia y Bulimia. Barce- lona. Planeta Prácticas. Comunidad de Madrid. (2002). Sistema de vigilancia de factores de riesgo en enfermedades no transmisibles en población juvenil. Boletín epidemiológico, 12, 3- 32. Dirección General de Salud Pública. Conde, F. (1999). Los hiijos de la desregularización. Jó- venes, usos y abusos en el consumo de drogas. Mono- grafías (6) Madrid: Fundación CREFAT. Contreras, R.T. (1997). Adolescentes y salud. El papel de las relaciones interpersonales. Tesina de Master. Cen- tro Universitario de Salud Pública. No publicado. Díaz Huertas, J.A., (2001) Atención al maltrato infantil desde Salud Mental. Madrid: Instituto Madrileño del Menor y la Familia. Comunidad de Madrid. Dirección General de Tráfico. (2002). Revista Tráfico. Año XVIII. (157). Dossier Jóvenes II-VIII. Doménech, E. (1990). Epidemiología de la depresión in- fantil. Barcelona: Expas. Duro, J. C. y Molina, M. M. (1998). La Consulta Joven en los Centros de Salud de Fuenlabrada (Madrid): una evaluación cualitativa. Medifam, 8 (4), 37-49. Funes, J. (1990). Nosotros, los adolescentes y las dro- gas. Madrid: Ministerio de Sanidad y Consumo. Garandillas, A. y Febrel, C. (2000) Encuesta de preva- lencia de trastornos del comportamiento alimentario en adolescentes escolarizados de la Comunidad de Madrid. Documentos Públicos de Salud Pública, 67, 7-15. Instituto Nacional de Consumo (2002). Informe D.A.D.O. Documento consultado en Internet. http://www.msc.es. Instituto Nacional de Estadística (1998). Encuesta de Fe- cundidad. Documento consultado en Internet. http://www.ine.es. López, F. (1995) Prevención de los abusos sexuales de menores y educación sexual. Salamanca: Amarú. Madrid, J. y Antona, A.. (2000). Programa del Adoles- cente. Madrid: Ayuntamiento de Madrid. Área de Sa- lud y Consumo. Madrid, J. (2001) Juventud y Drogadicción (prevención del alcoholismo). Revista de Estudios de Juventud. (55) 79-81. Martín, M. y Velarde, O. (2001). Informe Juventud en España 2000. Madrid: INJUVE. Ministerio de Educa- ción y Cultura. Ministerio de Sanidad y Consumo. (1994). Consumo de alimentos y estado nutricional de la población escolar de la Comunidad Autónoma de Madrid. Estudio C.A.E.M.P.E. Madrid: Dirección General de Salud Pú- blica. Ministerio de Sanidad y Consumo. (2001). Interrupción Voluntaria del Embarazo. 21. Madrid: Dirección Ge- neral de Salud Pública. Neinstein, L. S. (1991) Salud del Adolescente. Barcelo- na. JR Prous Editores. OMS. (1999). Programación para la salud y desarrollo de los adolescentes. Serie de informes técnicos, núme- ro 886, Ginebra. Plan Nacional de Drogas. (2000) Conclusiones de la en- cuesta escolar sobre drogas del año 2000. Documen- to consultado en Internet. http://www.mir.es/pnd. Schwab-Stone, M. E. y Briggs-Gowan, M. J. (1998). The scope and prevalence of psychiatric disorders in child- hood and adolescence. En P. Ferrari (Ed.), Designing mental health services and systems for chindren and adolescents: A shrewd investment (pp. 2-25). Phila- delphia: Brunner/Mazel. Serrano, C. V. (1992). La salud integral del adolescente. En Manual de Medicina de la adolescencia. Organi- zación Panamericana de la Salud. Serie Paltex para ejecutores de Salud nº 20. (pp. 587-600). Washing- ton, D.C. Organización Mundial de la Salud. Silber, T., Munist, M., Maddaleno, M. y Suárez, E. (1992). Manual de Medicina de la adolescencia. Or- ganización Panamericana de la Salud. Serie Paltex para ejecutores de Salud nº 20. 587-600. Washing- ton, D.C. Organización Mundial de la Salud. Toro, J. y Vilardell, J. (1987). Anorexia Nerviosa. Barce- lona. Martínez Roca. A F o n d oALFONSO ANTONA, JUAN MADRID Y MÁXIMO ALÁEZ