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La socialización del adolescente               y el joven: el papel
             I   de la familia*


Nina Horwitz Campos


                                       •

        Introducción

La edad juvenil constituye      indudablemente       un tema de interés     generalizado   e
interdisciplinario. Yaen la década de 1960, José Medina Echavarría, el maestro español de
sociólogos latinoamericanos, atribuía a este interés dos raíces (1 ).** Mencionaba, por
un lado, las formas de conducta relativamente excéntricas o diferentes de la juventud,
que suscitaban preocupación social y una natural curiosidad intelectual por compren-
derlas en sí mismas. Por otro lado, destacaba la voluntad de los adultos de apoyar el
desarrollo de las generaciones más jóvenes, ya sea por motivos prácticos, docentes o de
política social. Esta clase de preocupaciones    son las mismas que perduran hasta el día de
hoy en relación con este grupo de edad. Es precisamente este segundo tipo de interés
el que guía el espíritu del presente trabajo; es decir, la atención a los factores con-
dicionantes del desarrollo o de la socialización del joven, que resultan cruciales para su
adaptabilidad y plena participación social.
   En contraste con mucha de la producción bibliográfica actual en torno de la juventud,
no interesa aquí tanto la "juventud-problema", como la problemática O el "problema de la
juventud". Referirse al problema de la juventud no significa necesariamente omitir el ca-
rácter problemático de este grupo de edad o de este ciclo de la vida. El periodo prolonga-
do y difícilde ajuste que experimentan los individuos durante la juventud es concordante
con las dificultades que tiene la sociedad para integrarlos y brindarles oportunidades
viables. El objetivo principal de este artículo es examinar, en su complejidad, el significa-
do y las proyecciones del sector juvenil en nuestras sociedades, ya sea como un agrega-
do estadístico, un grupo social o una dimensión permanente de la estructura de la vida.
   La situación de los jóvenes en las sociedades actuales es sumamente particular. En
efecto, en esta etapa de la vida se enfrentan y contraponen      dos escenarios sociales de
muy diferente conformación: el espacio relativamente cerrado y protegido de la unidad
familiar, y el horizonte abierto, amenazador e impredecible de la sociedad mayor. Elpaso
de uno a otro tipo de escenario de relaciones sociales y su efecto se han convertido en


* En Matilde Maddaleno et al. (eds.), 0 salud del adolescente y del joven, Washington, D. c.,
Organización Panamericana de la Salud (Publicación Científica, 552), pp. 112-117.
** Los números entre paréntesis remiten a los textos incluidos en el apartado "Referencias".

                                                72
un problema crítico, tanto para la juventud como para las sociedades contemporáneas.       En
este marco, cobra renovada vigencia el análisis del papel de apoyo ~ue le cabe a la familia.
   Todas las sociedades disponen de instituciones o recursos que facilitan la integración
de los individuos y el cumplimiento de las tareas psicosociales y, por ende, protegen la
salud física y mental. Configuran sistemas o redes de apoyo social que, tal como lo indica
su nombre, proporcionan la ayuda o el "soporte" que los individuos reciben de los diferen-
tes grupos sociales a los cuales pertenecen        (2). En la etapa adolescente y juvenil, los
componentes fundamentales-de la red de apoyo social son la familia,el grupo de pares o
amigos y la institución educativa (3).
   En la actualidad, la familia compite con otros mecanismos socializadores tradiciona-
les y no tradicionales, tales como los medios masivos de comunicación y la organización
pública y privada de las actividades juveniles. Se plantea entonces la cuestión de la armo-
nía o disonancia entre los diversos agentes de socialización y sus inevitables consecuen-
cias para el desarrollo de la personalidad. Elejemplo siguiente resulta ilustrativo: 75% de
los jóvenes chilenos considera que las relaciones sexuales prematrimoniales        son acep-
tables; de ellos, 50% declara mantenerlas; sin embargo, sólo uno de cada 20 de éstos
                                                                                     I
señala haberlo conversado con sus padres, ya que anticipan su desaprobación.
   Pese a verse obligada a compartir su función socializadora, la familia sigue desempeñan-
do un papel decisivo en la formación del adolescente y del joven. Existen pruebas abun-
dantes y bien conocidas de la relación entre la disfunción familiar y las conductas riesgosas
de los jóvenes. Entre las transformaciones más significativas que ha experimentado la vida
familiar, se encuentra el cambio de papel de los adolescentes. A lo largo de la mayor parte
de la historia de la humanidad, la transición de la infancia a la edad adulta fue ur proceso
estable, gradual y acumulativo, en el cual a los miembros más jóvenes de la sociedad se les
iba asignando progresivamente tareas que tenían una clara concordancia con las responsa-
bilidades futuras de su vida adulta. Pero luego de que la revolución industrial trasladó los
roles laborales fuera del escenario familiar,éstos dejaron de ser tan fácilmente observa-
bles por los niños y los jóvenes.Junto con ello, los requisitos educacionales cada vez más
complejos y exigentes contribuyeron a que emergiera el periodo de la adolescencia con
una situación específica y por derecho propio (4). De manera que hoy en día, las exigen-
cias, riesgos y oportunidades de esta etapa contienen un alto componente de ambigüedad
para muchos adolescentes y jóvenes.


        La familia con hijos adolescentes

A la luz de las transformaciones   sociales de fines del siglo XX,y de sus profundos efectos
sobre la familia, uno de los retos cruciales que ésta enfrenta es el de satisfacer los
requisitos básicos para el desarrollo sano de los adolescentes y jóvenes. Para enfrentar


1Información comunicada     por el Instituto Nacional de la Juventud en un foro de la tele-
visión chilena, febrero de 1992.

                                              73
este reto de manera eficaz es conveniente revisar las funciones familiares que son im-
portantes para la socialización, el desarrollo y el bienestar de los adolescentes, así como
de sus familias. Al respecto, Alvy (5) señaló las siguientes cinco funciones y r~ponsabili-
dades familiares relacionadas entre sí: a) la provisión de los recursos básicos para la
subsistencia, b) el cuidado del hogar, c) la protección de los jóvenes, d) la orientación y
promoción del desarrollo físico y psicológico de los jóvenes y e) la defensa y apoyo de
la causa juvenil ante la comunidad o la sociedad mayor.
   Sobre la base de las categorías anterlbres, Small (6) introdujo algunas modificaciones
y elaboró un marco de referencia para la mejor comprensión          de las funciones de la
familia con adolescentes, con el propósito de diseñar programas preventivos para apo-
yarla y fortalecerla. Algunos elementos de este marco de referencia, considerados         de
especial interés, se comentan a continuación.


         Provisión de los recursos básicos

Esta función incluye la obtención del conjunto de recursos que son indispensables para
satisfacer las necesidades básicas para la sobrevivencia del grupo familiar, tales como un
techo seguro, la alimentación y nutrición adecuadas y la posibilidad de acceder a servi-
cios médicos, dentales y de salud mental. Abarca también el cuidado de los hijos por
parte de los padres, dimensión que supone un resguardo psicosocial que trasciende la
obtención de recursos materiales.
   La falta de recursos básicos puede resultar más amenazadora para los hijos menores
que para los más grandes, cuya capacidad de valerse por sí mismos es mayor; sin embar-
go, la función de proporcionarlos   sigue siendo trascendental   para las familias con ado-
lescentes. Los padres cuyos medios son insuficientes ven disminuida su capacidad para
desempeñar otras funciones familiares.


         Protección de los jóvenes

Al llegar a la etapa de la adolescencia, una serie de funciones de protección básica de los
hijos frente a las amenazas provenientes del ambiente físico, de otras personas, grupos o
instituciones, antes cumplidas por los padres, pasan a ser asumidas por los hijos. No
obstante, los padres deben seguir vigilando algunas áreas fundamentales como la salud y
la nutrición.
   Además, en este periodo de la vida, los hijos toman importantes       responsabilidades
nuevas, tales como el desempeño de un trabajo, la participación en agrupaciones socia-
les de diversa índole, el manejo de cantidades variables de dinero y, en los segmentos
sociales de mayores recursos económicos, la conducción de vehiculos. Estas situaciones
exponen a los jóvenes a un abanico creciente de influencias culturales y riesgos psi-
cosociales, como el abuso de bebidas alcohólicas, el consumo de drogas, la actividad
sexual y, en general, la presión de los pares, que son lógicamente fuente de conflictos

                                            74
"
familiares y de intensos temores y angustias para los padres en general. Diversos auto-
res (6-8) consideran que un modo eficaz de cumplir con la función familiar de protec-
ción de los hijos adolescentes es a través de la vigilancia de su conducta y la enseñanza
de estrategias de autoprotección.


        Vigilancia por parre de los padres

Esta función se refiere al conocimiento, la toma de conciencia y la supervisión de la
conducta y de los acontecimientos     que tienen lugar en la vida de los hijos. Se ha encon-
trado que estas condiciones familiares se asocian con menores tasas de actividad sexual,
abuso de alcohol y drogas, deserción escolar y delincuencia juvenil.
   La vigilancia de los padres debe traducirse en un interés activo por la vida de sus hijos
y en la disposición tanto de hacer cumplir las reglas familiares básicas como de discutir
con amplitud los temas que les preocupan. Esto no significa que los padres deban estar
siempre presentes o que se entrometan exageradamente en la vida de sus hijos.
   En las sociedades contemporáneas,       esta función familiar es cada vez más difícil de
cumplir. En las familias en que ambos padres están presentes, las obligaciones laborales
de éstos son una fuente de competencia. El aumento de hogares con la presencia de un
solo padre -por lo general la madre- también se refleja en una proporción           cada vez
mayor de niños que no tienen posibilidades de contar con la supervisión descrita.


        Orientación y promoción del desarrollo

Esta función comprende la guía y el cuidado de todos los componentes          del desarrollo
de los hijos, incluso los aspectos cognoscitivos, sociales, emocionales, físicos y espiritua-
les. La mejor manera de llevar a cabo estas tareas es que los padres compartan informa-
ción y fijen claramente los límites de la conducta de los hijos por medio de estímulos y
sanciones, de la comunicación verbal y no verbal, y del modelaje del comportamiento         y
las orientaciones éticas que consideran importantes de transmitir. La orientación y pro-
moción del desarrollo de los hijos continúa siendo una importante función de los pa-
dres, aun cuando otras personas, como los pares, los profesores y otros adultos sin una
relación de parentesco, ejerzan influencia en la vida de los jóvenes.
   Se ha demostrado    que esta función se logra mejor en un ambiente familiar caracte-
rizado por una relativa calidez o cercanía emocional en la relación padre o madre-hijo,
fundamentalmente    porque ello fomenta un sentimiento de confianza mutua (9, 10). Tam-
bién es beneficioso que los padres comuniquen con claridad sus exigencias y expectati-
vas a los hijos, manteniendo un cumplimiento consistente de las reglas, y dentro de un
ambiente participativo o democrático; es decir, que respeten la opinión de los jóvenes y
los consulten en cuestiones específicas y explicitadas de la vida familiar.
   Debido a que la constitución y el funcionamiento familiar son fenómenos muy varia-
bles, es natural que el estilo en que estas funciones familiares se ejecuten muestre


                                             75
diferencias tanto intra como transculturales. En algunos casos, las tareas analizadas pue-
den ser compartidas     por ambos padres; en ·otros, en que está presente uno solo de
ellos, éste queda a cargo de todas las funciones. A veces son otros adultos los que
pueden satisfacer las necesidades comentadas, por ejemplo los abuelos, los hermanos
mayores, los vecinos o amigos. Nótese además que la mera observación de la experien-
cia colectiva demuestra una natural jerarquía entre las categorías de funciones familia-
res que protegen el desarrollo de los hijos. Los padres apremiados por satisfacer las
necesidades básicas de sobrevivencia tienen menos tiempo, energía y opciones cultura-
les para preocuparse   intencionadamente     por las funciones relacionadas con la orienta-
ción, el establecimiento   de límites conductuales o la vigilancia apoyad ora de sus hijos
adolescentes.   Es por eso que los comentarios      anteriores   deben interpretarse    en un
sentido paradigmático, y ajustarse de acuerdo con los requerimientos          y posibilidades
socioculturales específicos.


        Los efectos del cambio familiar sobre el desarrollo
        de los adolescentes y de los jóvenes

Uno de los cambios sociales más impresionantes de la vida familiar en América, durante
los últimos años, ha sido la profundización de las diferencias entre las familias en condicio-
nes de pobreza y el resto de la sociedad. Las carencias materiales y sus consecuencias
psicosociales y culturales condicionan fuertemente el grado de apoyo que se puede brin-
dar al crecimiento y desarrollo de los hijos. En el caso de las familias de estratos socio-
económicos superiores, los cambios de mayor impacto sobre el desarrollo de los hijos en
general, y de los adolescentes y jóvenes en particular, han sido de tipo sociodemográfico:
la reducción en el tamaño promedio de los grupos familiares, el cambio en el papel social
de la mujer y madre, y el aumento de las separaciones conyugales (1 1).
   La pobreza está asociada con la desorganización familiar, el hacinamiento y la promis-
cuidad, situaciones que atentan contra las funciones familiares de protección del desa-
rrollo del niño y el adolescente. Estos factores configuran un marco social en el cual, en
general, hay una mayor concentración     de familias encabezadas por mujeres, así como de
embarazos precoces, conductas violentas, abuso de drogas y alcohol en los adolescen-
tes, maltrato y vagancia infantil.
   Eltamaño promedio de las familias en las sociedades occidentales ha experimentado
una reducción debida fundamentalmente        a la disminución de la tasa de fecundidad. Por
consiguiente, en comparación con la antigua familia extendida, hoy el grupo familiar vive
en un estado de carencia relativa de recursos internos para apoyar la crianza y el desa-
rrollo de sus miembros más jóvenes, y depende más de la ayuda externa. El aumento del
empleo remunerado de las mujeres contribuye con esta situación. En estudios interesa-
dos en explorar el conflicto entre el mundo laboral y el familiar se destaca la discusión
de dos situaciones opuestas que originan tensiones en la vida del grupo familiar y un



                                              76
impacto negativo sobre el desarrollo de los hijos adolescentes. Éstas son, por una parte,        "-
el desempleo del padre y, por otra, el empleo de la madre (12). Si no se toman los
recaudos debidos, la separación conyugal, fenómeno que también ha tenido un aumento
importante, puede producir efectos negativos sobre los hijos, en quienes se ha observa-
do desde retraimiento, tendencia regresiva y problemas de rendimiento escolar, hasta
una mayor tendencia a repetir el modelo de separación conyugal en la edad adulta ( 13).
   El impacto del alcoholismo y la drogadicción de uno o los dos progenitores sobre el
funcionamiento     de la unidad familiar es profundamente     destructivo. En estas situacio-
nes, la supervisión fracasa y están ausentes la orientación y el apoyo. El aspecto más
maligno es que la familia suele negar el problema y tiende a proteger al que lo padece,
impidiendo o demorando de este modo su solución (14).


        La interacción familiar desde la perspectiva de los jóvenes

Para los jóvenes, la familia también constituye una inquietud importante. En efecto, las
indagaciones grupales muestran que uno de los temas mencionados frecuentemente
con especial preocupación, es el de las relaciones familiares, o, en particular, cómo me-
jorar la comunicación con los padres.
   Un estudio comparativo de modalidades de atención de salud para adolescentes de
lOa 19 años, en el nivel primario de atención, en un sector de Santiago, Chile (15),
contiene datos acerca del uso del tiempo libre y del grado de confianza de los jóvenes
en las redes de apoyo social. Para una importante proporción de la muestra total (que
incluyó a adolescentes escolares y a consultantes de los servicios de salud), el hogar y la
familia constituyen elementos centrales de su realidad cotidiana, tanto en un sentido
negativo como positivo. Llama la atención que un tercio de los adolescentes mencionara
tener problemas familiares, tendencia que se acentuó entre los consultantes mayores y
en las mujeres, cualquiera fuera su edad. Por otra parte, la gran mayoría de los jóvenes
que consultaban en los centros de salud (79%) manifestaron que al presentar un proble-
ma de salud recurrían a sus padres. Para todos, la confianza en los demás se centra en
los padres, especialmente en la madre.
   El sistema familiar, sobre todo en los medios urbanos marginales y en las áreas rura-
les, obedece   en general a una estructura       altamente   jerarquizada   en las relaciones
interpersonales.   El autoritarismo   en la relación de pareja se repite entre padres e hijos,
y también entre los hermanos mayores y los menores (16). Esta asimetría puede derivar
en abuso hacia los miembros más débiles del grupo familiar. Los jóvenes perciben clara-
mente este riesgo implícito en la necesidad de ser mejor "comprendidos" por sus padres.
   En una experiencia reciente en la que se utilizó una metodología de investigación
participativa con líderes adolescentes escolares, en una comunidad con altos indicadores
de pobreza, en Santiago (17), los participantes       eligieron como tema de estudio las
relaciones familiares de los jóvenes, por su importancia como condicionante de otros
problemas. Los principales problemas o aspectos discutidos por los líderes y luego


                                               77
incorporados   al cuestionario para recoger información entre sus pares, se agrupan en
las siguientes categorías:
   Interacción entre los miembros de la familia, que privilegia la calidad de la relación. Se
incluyen aquí las escasas muestras de afecto de los miembros de la pareja adulta entre sí
y hacia los hijos. Se subraya que las madres expresan cariño a sus hijos hasta su adoles-
cencia y nunca en público, y que se les suele utilizar en los conflictos de pareja ("eres
igual a tu padre"). Por otra parte, en cuanto a las consecuencias sobre su comporta-
miento, a los adolescentes    parece molestarles tanto la conducta sobreprotectora          o
represiva de los padres como la excesivamente permisiva.
   Comunicación interpersonal, que hace hincapié en el contenido de la relación. Los jóve-
nes sienten que hay diálogo, pero escasa comunicación real en el contacto con los padres,
fundamentalmente porque éstos no enfrentan los temas más candentes en forma directa
sino con indirectas, cuando lo hacen. Los espacios de comunicación familiar son exiguos;
se limitan por lo general a las horas de comida, y se relata que es muy frecuente que los
miembros de la familia tengan horarios diferentes.
   Estímulos y sanciones (castigos). Gran parte de las percepciones negativas de los jóve-
nes estuvo centrada en los permisos. Las quejas preponderantes        fueron la desconfianza
de sus padres -que consideran injustificada-, la falta de claridad de las reglas y su incon-
sistencia. Esto concuerda con la percepción de que los padres suelen abordar los pro-
blemas relacionados con sus hijos de manera indirecta, y prefieren postergar o evitar las
decisiones. Respecto de los permisos, señalaron que existe una marcada discriminación
por sexos, ya que el esquema de condiciones es mucho más variado y complejo en el
caso de las mujeres. Los jóvenes también objetaron la falta de estímulos positivos, y el
hecho de que se recurra con demasiada frecuencia a la burla o a la comparación.
   Intimidad. En relación con este tema se percibe la falta de privacidad de los jóvenes,
que va más allá de los problemas de espacio físico, cuya carencia es comprensible que se
sienta en el caso de familias con recursos insuficientes. Se refiere más bien a un espacio
de respeto por sus propios intereses y preocupaciones.        En relación con la intimidad,
también se menciona la de los adultos, reconociéndose        que, en muchas ocasiones, los
jóvenes se interiorizan de los problemas de los adultos sin querer hacerlo, por discusio-
nes que ocurren en presencia de ellos.
   En síntesis, la importancia que los padres y los hijos le asignan a la interacción familiar
corrobora el valor de la familia como factor de apoyo a la socialización y el desarrollo del
adolescente y el joven. El apoyo externo a la familia con adolescentes para que pueda
desempeñar más satisfactoriamente su papel protector del desarrollo sano de los jóvenes,
emerge como una tarea que se irá multiplicando y perfeccionando, al igual que los progra-
mas dirigidos a prevenir y tratar conductas de riesgo específicas de los jóvenes. La abun-
dante información que se produce en la actualidad puede ser utilizada, desde una perspec-
tiva individual, por los profesionales de la salud o por los maestros que trabajan con
adolescentes y jóvenes; desde una perspectiva colectiva, la información es aplicable a los
programas preventivos y de promoción de la salud de este grupo de edad.


                                             78

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  • 1. La socialización del adolescente y el joven: el papel I de la familia* Nina Horwitz Campos • Introducción La edad juvenil constituye indudablemente un tema de interés generalizado e interdisciplinario. Yaen la década de 1960, José Medina Echavarría, el maestro español de sociólogos latinoamericanos, atribuía a este interés dos raíces (1 ).** Mencionaba, por un lado, las formas de conducta relativamente excéntricas o diferentes de la juventud, que suscitaban preocupación social y una natural curiosidad intelectual por compren- derlas en sí mismas. Por otro lado, destacaba la voluntad de los adultos de apoyar el desarrollo de las generaciones más jóvenes, ya sea por motivos prácticos, docentes o de política social. Esta clase de preocupaciones son las mismas que perduran hasta el día de hoy en relación con este grupo de edad. Es precisamente este segundo tipo de interés el que guía el espíritu del presente trabajo; es decir, la atención a los factores con- dicionantes del desarrollo o de la socialización del joven, que resultan cruciales para su adaptabilidad y plena participación social. En contraste con mucha de la producción bibliográfica actual en torno de la juventud, no interesa aquí tanto la "juventud-problema", como la problemática O el "problema de la juventud". Referirse al problema de la juventud no significa necesariamente omitir el ca- rácter problemático de este grupo de edad o de este ciclo de la vida. El periodo prolonga- do y difícilde ajuste que experimentan los individuos durante la juventud es concordante con las dificultades que tiene la sociedad para integrarlos y brindarles oportunidades viables. El objetivo principal de este artículo es examinar, en su complejidad, el significa- do y las proyecciones del sector juvenil en nuestras sociedades, ya sea como un agrega- do estadístico, un grupo social o una dimensión permanente de la estructura de la vida. La situación de los jóvenes en las sociedades actuales es sumamente particular. En efecto, en esta etapa de la vida se enfrentan y contraponen dos escenarios sociales de muy diferente conformación: el espacio relativamente cerrado y protegido de la unidad familiar, y el horizonte abierto, amenazador e impredecible de la sociedad mayor. Elpaso de uno a otro tipo de escenario de relaciones sociales y su efecto se han convertido en * En Matilde Maddaleno et al. (eds.), 0 salud del adolescente y del joven, Washington, D. c., Organización Panamericana de la Salud (Publicación Científica, 552), pp. 112-117. ** Los números entre paréntesis remiten a los textos incluidos en el apartado "Referencias". 72
  • 2. un problema crítico, tanto para la juventud como para las sociedades contemporáneas. En este marco, cobra renovada vigencia el análisis del papel de apoyo ~ue le cabe a la familia. Todas las sociedades disponen de instituciones o recursos que facilitan la integración de los individuos y el cumplimiento de las tareas psicosociales y, por ende, protegen la salud física y mental. Configuran sistemas o redes de apoyo social que, tal como lo indica su nombre, proporcionan la ayuda o el "soporte" que los individuos reciben de los diferen- tes grupos sociales a los cuales pertenecen (2). En la etapa adolescente y juvenil, los componentes fundamentales-de la red de apoyo social son la familia,el grupo de pares o amigos y la institución educativa (3). En la actualidad, la familia compite con otros mecanismos socializadores tradiciona- les y no tradicionales, tales como los medios masivos de comunicación y la organización pública y privada de las actividades juveniles. Se plantea entonces la cuestión de la armo- nía o disonancia entre los diversos agentes de socialización y sus inevitables consecuen- cias para el desarrollo de la personalidad. Elejemplo siguiente resulta ilustrativo: 75% de los jóvenes chilenos considera que las relaciones sexuales prematrimoniales son acep- tables; de ellos, 50% declara mantenerlas; sin embargo, sólo uno de cada 20 de éstos I señala haberlo conversado con sus padres, ya que anticipan su desaprobación. Pese a verse obligada a compartir su función socializadora, la familia sigue desempeñan- do un papel decisivo en la formación del adolescente y del joven. Existen pruebas abun- dantes y bien conocidas de la relación entre la disfunción familiar y las conductas riesgosas de los jóvenes. Entre las transformaciones más significativas que ha experimentado la vida familiar, se encuentra el cambio de papel de los adolescentes. A lo largo de la mayor parte de la historia de la humanidad, la transición de la infancia a la edad adulta fue ur proceso estable, gradual y acumulativo, en el cual a los miembros más jóvenes de la sociedad se les iba asignando progresivamente tareas que tenían una clara concordancia con las responsa- bilidades futuras de su vida adulta. Pero luego de que la revolución industrial trasladó los roles laborales fuera del escenario familiar,éstos dejaron de ser tan fácilmente observa- bles por los niños y los jóvenes.Junto con ello, los requisitos educacionales cada vez más complejos y exigentes contribuyeron a que emergiera el periodo de la adolescencia con una situación específica y por derecho propio (4). De manera que hoy en día, las exigen- cias, riesgos y oportunidades de esta etapa contienen un alto componente de ambigüedad para muchos adolescentes y jóvenes. La familia con hijos adolescentes A la luz de las transformaciones sociales de fines del siglo XX,y de sus profundos efectos sobre la familia, uno de los retos cruciales que ésta enfrenta es el de satisfacer los requisitos básicos para el desarrollo sano de los adolescentes y jóvenes. Para enfrentar 1Información comunicada por el Instituto Nacional de la Juventud en un foro de la tele- visión chilena, febrero de 1992. 73
  • 3. este reto de manera eficaz es conveniente revisar las funciones familiares que son im- portantes para la socialización, el desarrollo y el bienestar de los adolescentes, así como de sus familias. Al respecto, Alvy (5) señaló las siguientes cinco funciones y r~ponsabili- dades familiares relacionadas entre sí: a) la provisión de los recursos básicos para la subsistencia, b) el cuidado del hogar, c) la protección de los jóvenes, d) la orientación y promoción del desarrollo físico y psicológico de los jóvenes y e) la defensa y apoyo de la causa juvenil ante la comunidad o la sociedad mayor. Sobre la base de las categorías anterlbres, Small (6) introdujo algunas modificaciones y elaboró un marco de referencia para la mejor comprensión de las funciones de la familia con adolescentes, con el propósito de diseñar programas preventivos para apo- yarla y fortalecerla. Algunos elementos de este marco de referencia, considerados de especial interés, se comentan a continuación. Provisión de los recursos básicos Esta función incluye la obtención del conjunto de recursos que son indispensables para satisfacer las necesidades básicas para la sobrevivencia del grupo familiar, tales como un techo seguro, la alimentación y nutrición adecuadas y la posibilidad de acceder a servi- cios médicos, dentales y de salud mental. Abarca también el cuidado de los hijos por parte de los padres, dimensión que supone un resguardo psicosocial que trasciende la obtención de recursos materiales. La falta de recursos básicos puede resultar más amenazadora para los hijos menores que para los más grandes, cuya capacidad de valerse por sí mismos es mayor; sin embar- go, la función de proporcionarlos sigue siendo trascendental para las familias con ado- lescentes. Los padres cuyos medios son insuficientes ven disminuida su capacidad para desempeñar otras funciones familiares. Protección de los jóvenes Al llegar a la etapa de la adolescencia, una serie de funciones de protección básica de los hijos frente a las amenazas provenientes del ambiente físico, de otras personas, grupos o instituciones, antes cumplidas por los padres, pasan a ser asumidas por los hijos. No obstante, los padres deben seguir vigilando algunas áreas fundamentales como la salud y la nutrición. Además, en este periodo de la vida, los hijos toman importantes responsabilidades nuevas, tales como el desempeño de un trabajo, la participación en agrupaciones socia- les de diversa índole, el manejo de cantidades variables de dinero y, en los segmentos sociales de mayores recursos económicos, la conducción de vehiculos. Estas situaciones exponen a los jóvenes a un abanico creciente de influencias culturales y riesgos psi- cosociales, como el abuso de bebidas alcohólicas, el consumo de drogas, la actividad sexual y, en general, la presión de los pares, que son lógicamente fuente de conflictos 74
  • 4. " familiares y de intensos temores y angustias para los padres en general. Diversos auto- res (6-8) consideran que un modo eficaz de cumplir con la función familiar de protec- ción de los hijos adolescentes es a través de la vigilancia de su conducta y la enseñanza de estrategias de autoprotección. Vigilancia por parre de los padres Esta función se refiere al conocimiento, la toma de conciencia y la supervisión de la conducta y de los acontecimientos que tienen lugar en la vida de los hijos. Se ha encon- trado que estas condiciones familiares se asocian con menores tasas de actividad sexual, abuso de alcohol y drogas, deserción escolar y delincuencia juvenil. La vigilancia de los padres debe traducirse en un interés activo por la vida de sus hijos y en la disposición tanto de hacer cumplir las reglas familiares básicas como de discutir con amplitud los temas que les preocupan. Esto no significa que los padres deban estar siempre presentes o que se entrometan exageradamente en la vida de sus hijos. En las sociedades contemporáneas, esta función familiar es cada vez más difícil de cumplir. En las familias en que ambos padres están presentes, las obligaciones laborales de éstos son una fuente de competencia. El aumento de hogares con la presencia de un solo padre -por lo general la madre- también se refleja en una proporción cada vez mayor de niños que no tienen posibilidades de contar con la supervisión descrita. Orientación y promoción del desarrollo Esta función comprende la guía y el cuidado de todos los componentes del desarrollo de los hijos, incluso los aspectos cognoscitivos, sociales, emocionales, físicos y espiritua- les. La mejor manera de llevar a cabo estas tareas es que los padres compartan informa- ción y fijen claramente los límites de la conducta de los hijos por medio de estímulos y sanciones, de la comunicación verbal y no verbal, y del modelaje del comportamiento y las orientaciones éticas que consideran importantes de transmitir. La orientación y pro- moción del desarrollo de los hijos continúa siendo una importante función de los pa- dres, aun cuando otras personas, como los pares, los profesores y otros adultos sin una relación de parentesco, ejerzan influencia en la vida de los jóvenes. Se ha demostrado que esta función se logra mejor en un ambiente familiar caracte- rizado por una relativa calidez o cercanía emocional en la relación padre o madre-hijo, fundamentalmente porque ello fomenta un sentimiento de confianza mutua (9, 10). Tam- bién es beneficioso que los padres comuniquen con claridad sus exigencias y expectati- vas a los hijos, manteniendo un cumplimiento consistente de las reglas, y dentro de un ambiente participativo o democrático; es decir, que respeten la opinión de los jóvenes y los consulten en cuestiones específicas y explicitadas de la vida familiar. Debido a que la constitución y el funcionamiento familiar son fenómenos muy varia- bles, es natural que el estilo en que estas funciones familiares se ejecuten muestre 75
  • 5. diferencias tanto intra como transculturales. En algunos casos, las tareas analizadas pue- den ser compartidas por ambos padres; en ·otros, en que está presente uno solo de ellos, éste queda a cargo de todas las funciones. A veces son otros adultos los que pueden satisfacer las necesidades comentadas, por ejemplo los abuelos, los hermanos mayores, los vecinos o amigos. Nótese además que la mera observación de la experien- cia colectiva demuestra una natural jerarquía entre las categorías de funciones familia- res que protegen el desarrollo de los hijos. Los padres apremiados por satisfacer las necesidades básicas de sobrevivencia tienen menos tiempo, energía y opciones cultura- les para preocuparse intencionadamente por las funciones relacionadas con la orienta- ción, el establecimiento de límites conductuales o la vigilancia apoyad ora de sus hijos adolescentes. Es por eso que los comentarios anteriores deben interpretarse en un sentido paradigmático, y ajustarse de acuerdo con los requerimientos y posibilidades socioculturales específicos. Los efectos del cambio familiar sobre el desarrollo de los adolescentes y de los jóvenes Uno de los cambios sociales más impresionantes de la vida familiar en América, durante los últimos años, ha sido la profundización de las diferencias entre las familias en condicio- nes de pobreza y el resto de la sociedad. Las carencias materiales y sus consecuencias psicosociales y culturales condicionan fuertemente el grado de apoyo que se puede brin- dar al crecimiento y desarrollo de los hijos. En el caso de las familias de estratos socio- económicos superiores, los cambios de mayor impacto sobre el desarrollo de los hijos en general, y de los adolescentes y jóvenes en particular, han sido de tipo sociodemográfico: la reducción en el tamaño promedio de los grupos familiares, el cambio en el papel social de la mujer y madre, y el aumento de las separaciones conyugales (1 1). La pobreza está asociada con la desorganización familiar, el hacinamiento y la promis- cuidad, situaciones que atentan contra las funciones familiares de protección del desa- rrollo del niño y el adolescente. Estos factores configuran un marco social en el cual, en general, hay una mayor concentración de familias encabezadas por mujeres, así como de embarazos precoces, conductas violentas, abuso de drogas y alcohol en los adolescen- tes, maltrato y vagancia infantil. Eltamaño promedio de las familias en las sociedades occidentales ha experimentado una reducción debida fundamentalmente a la disminución de la tasa de fecundidad. Por consiguiente, en comparación con la antigua familia extendida, hoy el grupo familiar vive en un estado de carencia relativa de recursos internos para apoyar la crianza y el desa- rrollo de sus miembros más jóvenes, y depende más de la ayuda externa. El aumento del empleo remunerado de las mujeres contribuye con esta situación. En estudios interesa- dos en explorar el conflicto entre el mundo laboral y el familiar se destaca la discusión de dos situaciones opuestas que originan tensiones en la vida del grupo familiar y un 76
  • 6. impacto negativo sobre el desarrollo de los hijos adolescentes. Éstas son, por una parte, "- el desempleo del padre y, por otra, el empleo de la madre (12). Si no se toman los recaudos debidos, la separación conyugal, fenómeno que también ha tenido un aumento importante, puede producir efectos negativos sobre los hijos, en quienes se ha observa- do desde retraimiento, tendencia regresiva y problemas de rendimiento escolar, hasta una mayor tendencia a repetir el modelo de separación conyugal en la edad adulta ( 13). El impacto del alcoholismo y la drogadicción de uno o los dos progenitores sobre el funcionamiento de la unidad familiar es profundamente destructivo. En estas situacio- nes, la supervisión fracasa y están ausentes la orientación y el apoyo. El aspecto más maligno es que la familia suele negar el problema y tiende a proteger al que lo padece, impidiendo o demorando de este modo su solución (14). La interacción familiar desde la perspectiva de los jóvenes Para los jóvenes, la familia también constituye una inquietud importante. En efecto, las indagaciones grupales muestran que uno de los temas mencionados frecuentemente con especial preocupación, es el de las relaciones familiares, o, en particular, cómo me- jorar la comunicación con los padres. Un estudio comparativo de modalidades de atención de salud para adolescentes de lOa 19 años, en el nivel primario de atención, en un sector de Santiago, Chile (15), contiene datos acerca del uso del tiempo libre y del grado de confianza de los jóvenes en las redes de apoyo social. Para una importante proporción de la muestra total (que incluyó a adolescentes escolares y a consultantes de los servicios de salud), el hogar y la familia constituyen elementos centrales de su realidad cotidiana, tanto en un sentido negativo como positivo. Llama la atención que un tercio de los adolescentes mencionara tener problemas familiares, tendencia que se acentuó entre los consultantes mayores y en las mujeres, cualquiera fuera su edad. Por otra parte, la gran mayoría de los jóvenes que consultaban en los centros de salud (79%) manifestaron que al presentar un proble- ma de salud recurrían a sus padres. Para todos, la confianza en los demás se centra en los padres, especialmente en la madre. El sistema familiar, sobre todo en los medios urbanos marginales y en las áreas rura- les, obedece en general a una estructura altamente jerarquizada en las relaciones interpersonales. El autoritarismo en la relación de pareja se repite entre padres e hijos, y también entre los hermanos mayores y los menores (16). Esta asimetría puede derivar en abuso hacia los miembros más débiles del grupo familiar. Los jóvenes perciben clara- mente este riesgo implícito en la necesidad de ser mejor "comprendidos" por sus padres. En una experiencia reciente en la que se utilizó una metodología de investigación participativa con líderes adolescentes escolares, en una comunidad con altos indicadores de pobreza, en Santiago (17), los participantes eligieron como tema de estudio las relaciones familiares de los jóvenes, por su importancia como condicionante de otros problemas. Los principales problemas o aspectos discutidos por los líderes y luego 77
  • 7. incorporados al cuestionario para recoger información entre sus pares, se agrupan en las siguientes categorías: Interacción entre los miembros de la familia, que privilegia la calidad de la relación. Se incluyen aquí las escasas muestras de afecto de los miembros de la pareja adulta entre sí y hacia los hijos. Se subraya que las madres expresan cariño a sus hijos hasta su adoles- cencia y nunca en público, y que se les suele utilizar en los conflictos de pareja ("eres igual a tu padre"). Por otra parte, en cuanto a las consecuencias sobre su comporta- miento, a los adolescentes parece molestarles tanto la conducta sobreprotectora o represiva de los padres como la excesivamente permisiva. Comunicación interpersonal, que hace hincapié en el contenido de la relación. Los jóve- nes sienten que hay diálogo, pero escasa comunicación real en el contacto con los padres, fundamentalmente porque éstos no enfrentan los temas más candentes en forma directa sino con indirectas, cuando lo hacen. Los espacios de comunicación familiar son exiguos; se limitan por lo general a las horas de comida, y se relata que es muy frecuente que los miembros de la familia tengan horarios diferentes. Estímulos y sanciones (castigos). Gran parte de las percepciones negativas de los jóve- nes estuvo centrada en los permisos. Las quejas preponderantes fueron la desconfianza de sus padres -que consideran injustificada-, la falta de claridad de las reglas y su incon- sistencia. Esto concuerda con la percepción de que los padres suelen abordar los pro- blemas relacionados con sus hijos de manera indirecta, y prefieren postergar o evitar las decisiones. Respecto de los permisos, señalaron que existe una marcada discriminación por sexos, ya que el esquema de condiciones es mucho más variado y complejo en el caso de las mujeres. Los jóvenes también objetaron la falta de estímulos positivos, y el hecho de que se recurra con demasiada frecuencia a la burla o a la comparación. Intimidad. En relación con este tema se percibe la falta de privacidad de los jóvenes, que va más allá de los problemas de espacio físico, cuya carencia es comprensible que se sienta en el caso de familias con recursos insuficientes. Se refiere más bien a un espacio de respeto por sus propios intereses y preocupaciones. En relación con la intimidad, también se menciona la de los adultos, reconociéndose que, en muchas ocasiones, los jóvenes se interiorizan de los problemas de los adultos sin querer hacerlo, por discusio- nes que ocurren en presencia de ellos. En síntesis, la importancia que los padres y los hijos le asignan a la interacción familiar corrobora el valor de la familia como factor de apoyo a la socialización y el desarrollo del adolescente y el joven. El apoyo externo a la familia con adolescentes para que pueda desempeñar más satisfactoriamente su papel protector del desarrollo sano de los jóvenes, emerge como una tarea que se irá multiplicando y perfeccionando, al igual que los progra- mas dirigidos a prevenir y tratar conductas de riesgo específicas de los jóvenes. La abun- dante información que se produce en la actualidad puede ser utilizada, desde una perspec- tiva individual, por los profesionales de la salud o por los maestros que trabajan con adolescentes y jóvenes; desde una perspectiva colectiva, la información es aplicable a los programas preventivos y de promoción de la salud de este grupo de edad. 78